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Enfermedades de transmisin sexual, tambin llamadas enfermedades

venreas, son enfermedades infecciosas que se pueden contagiar por contacto sexual. Algunas se pueden transmitir tambin por va no sexual, pero representan una minora del nmero total de casos. Varios tipos de enfermedades de transmisin sexual pueden llegar a ser epidmicas, incluidas la gonorrea, la uretritis no gonoccica, el herpes genital, las verrugas genitales (condilomas acuminados), la sarna (escabiosis) y las infecciones uretrales y vaginales causadas por la bacteria Chlamydia trachomatis, el protozoo Trichomonas y ciertos hongos. . TIPOS DE ENFERMEDADES VENREAS Principales enfermedades de transmisin sexual Existe un gran nmero de enfermedades que se transmiten mayortaria o exclusivamente por contacto sexual. Adems de las enfermedades ya mencionadas, estn la sfilis, la infeccin por ladillas (Pediculus pubis), la infeccin vaginal causada por la bacteria Haemophilus, el molusco contagioso (enfermedad infecciosa de la piel causada por un virus), el chancroide, el linfogranuloma venreo y el granuloma inguinal. Son muchos los organismos que causan estas enfermedades. Los protozoos del gnero Trichomonas causan una infeccin del aparato urogenital denominada tricomoniasis; la moniliasis o candidiasis es un tipo de micosis muy comn que est causada por una levadura; los organismos que producen chancroide, gonorrea, sfilis, granuloma inguinal y vaginitis por Haemophilus, son bacterias; el herpes genital, las verrugas genitales (causadas por el papovavirus) y el molusco contagioso se deben a la accin de ciertos virus; finalmente, el linfogranuloma venreo y la mayora de los casos de uretritis no gonoccicas estn producidos por la bacteria Chlamydia. . TRANSMISIN La transmisin de todas estas enfermedades se efecta en la mayora de los casos por contacto ntimo con una persona infectada, ya que los organismos que las producen mueren con rapidez si se los separa del cuerpo humano. Aunque la zona normal de contacto suele ser los genitales, el sexo oral y anal tambin produce casos de infecciones orales o anales. Algunas de estas afecciones, en concreto el chancroide y la producida por las ladillas, pueden extenderse de una parte de la piel a otra por la misma persona infectada a travs de sus manos; las ladillas, los piojos, el herpes genital y la vaginitis producidos por Trichomonas y hongos tambin se pueden adquirir por otros medios que no son el contacto sexual. La gonorrea, la sfilis y las infecciones por Chlamydia pueden pasar de la mujer embarazada a su hijo, ya sea en el embarazo o durante el parto. Tales infecciones congnitas pueden ser bastante graves. Aunque las infecciones de transmisin sexual comienzan en los genitales externos, se pueden extender tambin a la prstata, al tero, a los testculos y ciertos rganos cercanos. La mayora de estas infecciones causan irritacin, picores y ligeros dolores a nivel local, pero otras como la gonorrea y la uretritis por Chlamydia son una causa importante de esterilidad en las mujeres.

CONTROL El carcter epidmico de las enfermedades de transmisin sexual da testimonio de la dificultad de controlarlas. Algunos organismos oficiales de salud pblica atribuyen el incremento de muchas de estas enfermedades al aumento de la actividad sexual. Tambin puede ser significativa la sustitucin del preservativo (que proporcionaba cierta proteccin) por otros mtodos de control de natalidad como anticonceptivos orales y diafragma. Los modelos de enfermedad de transmisin sexual tambin cambian. La sfilis y la gonorrea fueron epidmicas en un tiempo, pero el uso masivo de la penicilina consigui un control moderado sobre la sfilis. La atencin se centr entonces en el control de la gonorrea, y en ese momento empez a aumentar de nuevo la frecuencia de aparicin de la sfilis. Aumentaron tambin, en las dcadas de 1970 y 1980 el herpes genital y la infeccin por Chlamydia. El tratamiento bsico de las enfermedades de transmisin sexual producidas por bacterias es mediante el uso de antibiticos. La penicilina ha sido efectiva contra la sfilis y la gonorrea, pero muchos organismos gonorreicos resisten hoy la accin de este frmaco. En estos casos es efectivo la ceftriaxona o la espectinomicina. La tetraciclina se emplea para tratar el linfogranuloma venreo, el granuloma inguinal y la uretritis por Chlamydia. Hay tambin tratamientos especficos para otras enfermedades de transmisin sexual como los frmacos antivricos (aciclovir por ejemplo), que resultan efectivos contra el virus herpes. La nica forma de prevenir la propagacin de las enfermedades de transmisin sexual es identificando a las personas con las cuales ha tenido contacto sexual la persona infectada y proceder a determinar si tambin necesitan tratamiento. Por lo general esto se lleva a cabo en los centros de salud pblica, que es donde se informa de la mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual. Otras personas infectadas acuden a un mdico privado para su tratamiento, y no se detectan todos los casos. El sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y la hepatitis B se transmiten tambin por contacto sexual.

Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), conjunto de manifestaciones clnicas que aparecen como consecuencia de la
depresin del sistema inmunolgico debido a la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Una persona infectada con el VIH va perdiendo, de forma progresiva, la funcin de ciertas clulas del sistema inmune llamadas linfocitos T CD4, lo que la hace susceptible a desarrollar cierto tipo de tumores y a padecer infecciones oportunistas (infecciones por microorganismos que normalmente no causan

enfermedad en personas sanas pero s lo hacen en aquellas en las que est afectada la funcin del sistema inmune). Al principio de la dcada de 1980 se detectaron diversos fallecimientos debidos a infecciones oportunistas que hasta entonces slo se haban observado en pacientes transplantados que reciban una terapia inmunosupresora para evitar el rechazo al rgano transplantado. Se comprob que un gran nmero de estos fallecimientos se producan en varones homosexuales. En 1983, un especialista francs en cncer, Luc Montagnier, del Instituto Pasteur de Pars, consigui aislar un nuevo retrovirus humano en un ndulo linftico de un hombre que padeca un sndrome de inmunodeficiencia adquirida. Por esas mismas fechas, cientficos estadounidenses consiguieron tambin aislar un retrovirus (al que denominaron en principio HTLV III) en enfermos de SIDA, as como en personas que haban mantenido relaciones con pacientes con SIDA. Este virus, conocido en la actualidad como VIH, result ser el agente causante del SIDA. Conviene recordar que la infeccin por VIH no implica necesariamente que la persona vaya a desarrollar la enfermedad; en esta fase el individuo se considera seropositivo o portador, pero es errneo considerar a la persona infectada con el VIH un enfermo de SIDA. De hecho, se tiene constancia de que algunas personas han sufrido una infeccin por VIH durante ms de diez aos sin que, durante este tiempo, hayan desarrollado ninguna de las manifestaciones clnicas que definen el diagnstico de SIDA.

Estadsticas y caractersticas de la infeccin por VIH En el ltimo informe presentado por ONUSIDA (programa de las Naciones Unidas para combatir la enfermedad) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se estimaba que, a finales de 2005, unos 40,3 millones de personas en todo el mundo estaban infectadas con el virus VIH. Durante ese ao se produjeron unos 4,9 millones de nuevas infecciones y unos 3,1 millones de fallecimientos por causa de la enfermedad. La epidemia vara, en magnitud e impacto, de una regin a otra. El frica subsahariana es la regin ms afectada y las dos terceras partes del total de personas infectadas con el VIH residen en esa regin: hay unos 25,8 millones de africanos infectados con el virus y unos 2,4 millones de personas murieron en 2005 como consecuencia de la enfermedad en la regin. En Asia oriental 870.000 personas conviven con el SIDA y en Europa oriental y Asia central se produjeron unos 270.000 casos nuevos en 2005 y, a finales de ese ao, la regin contaba con 1,6 millones de personas infectadas. En Amrica Latina hubo alrededor de 1,8 millones de afectados (200.000 nuevos casos en 2005 y casi 66.000 fallecimientos) y en Europa occidental y central, donde 720.000 personas viven con el SIDA, hubo, en 2005, 22.000 nuevos infectados y unos 12.000 fallecimientos. En

Espaa se diagnosticaron 2.071 nuevos casos en 2004. La epidemia de SIDA est afectando cada vez a un nmero mayor de mujeres.

desarrollo de la efermedad:
Desde que una persona se infecta con el VIH hasta que desarrolla el SIDA suelen transcurrir entre 6 y 10 aos. El estudio de la evolucin de la enfermedad puede realizarse a travs de distintos marcadores de laboratorio o estar basado en la secuencia de aparicin de las diferentes manifestaciones clnicas. Dentro de los marcadores bioqumicos se suele considerar el descenso de la cifra de linfocitos T CD4 que, hasta hace relativamente poco tiempo, ha sido la referencia principal para catalogar el estadio de evolucin de la enfermedad. Desde 1996, la determinacin de la cantidad de virus circulante en la sangre de la persona infectada, que recibe el nombre de carga viral, se ha convertido en el marcador ms importante de la evolucin de la enfermedad. Alrededor de tres semanas despus de la infeccin por el VIH, la mayora de los pacientes experimentan sntomas pseudogripales como fiebre, cefalea, eritema, linfoadenopatas y sensacin de malestar. Estas manifestaciones desaparecen al cabo de una o dos semanas. Durante esta fase, denominada fase de infeccin aguda, el VIH se multiplica a una gran velocidad, sufriendo diversas mutaciones genticas. Al principio, se produce un descenso de la cifra de linfocitos T CD4 pero, al poco tiempo, las cifras normales se recuperan en respuesta a una activacin del sistema inmunolgico. Durante esta etapa los individuos son altamente contagiosos. El paciente entra entonces en un periodo libre de sntomas (fase asintomtica) cuya duracin puede ser superior a diez aos. Durante sta, el virus contina replicndose causando una destruccin progresiva del sistema inmunolgico. El recuento de linfocitos T CD4 suele ser normal. En la fase siguiente, denominada fase sintomtica precoz, se desarrollan los sntomas clnicos de la enfermedad y es frecuente la presencia de infecciones oportunistas leves. En la ltima fase, denominada SIDA o fase de enfermedad avanzada por VIH, aparecen las infecciones y tumores caractersticos del sndrome de inmunodeficiencia adquirida.

INFECCIONES OPORTUNISTAS Y TUMORES En muchas ocasiones, los enfermos con SIDA no fallecen debido a la infeccin por el propio virus, sino como consecuencia de la aparicin de infecciones oportunistas o de algunos tipos de tumores. Las infecciones se desarrollan cuando el sistema inmunolgico no puede proteger al organismo frente a diversos agentes infecciosos que estn presentes de forma habitual en el medio ambiente y que en circunstancias normales no provocan enfermedad. La aparicin de alguna de las diferentes infecciones oportunistas, llamadas enfermedades definitorias del SIDA, junto con el descenso de la cifra de linfocitos T CD4 es lo que determina el diagnstico clnico de la enfermedad. La infeccin oportunista ms frecuente en pacientes con SIDA es la neumona debida a Pneumocystis carinii, protozoo que suele encontrarse en las vas respiratorias de la

mayora de las personas. Es habitual la asociacin del SIDA con la tuberculosis y otras neumonas bacterianas. En la ltima fase sintomtica de la enfermedad la infeccin por Mycobacterium avium puede causar fiebre, prdida de peso, anemia y diarrea. Ciertas infecciones provocadas por bacterias del tracto gastrointestinal tambin pueden cursar con diarrea, prdida de peso, anorexia y fiebre. Tambin son comunes, durante las fases avanzadas, las enfermedades causadas por distintos protozoos, especialmente la toxoplasmosis del sistema nervioso central. Las infecciones por hongos tambin son frecuentes en pacientes con SIDA. La infeccin mucocutnea por Candida albicans suele ocurrir en fases tempranas y anuncia el inicio de la inmunodeficiencia clnica. El Cryptococcus es la causa principal de las meningitis que desarrollan los enfermos de SIDA. Las infecciones virales oportunistas, especialmente las debidas a herpesvirus, tienen una incidencia muy alta en los pacientes con sndrome de inmunodeficiencia adquirida. Los citomegalovirus, miembros de esta familia de virus, infectan la retina y puede provocar ceguera. Otro herpesvirus es el virus de Epstein-Barr, que se ha relacionado con la aparicin de linfomas (tumor de las clulas sanguneas). La infeccin por el virus herpes simple, tanto tipo 1 como 2, tambin es frecuente, provocando lesiones perianales y alrededor de la boca muy dolorosas. Muchos pacientes con sndrome de inmunodeficiencia adquirida desarrollan, adems, tumores. Los ms comunes son los linfomas de clulas B y el sarcoma de Kaposi. El linfoma es una manifestacin tarda de la infeccin por VIH y se desarrolla cuando la funcin de defensa del sistema inmunolgico est muy alterada. Puede afectar a cualquier rgano, principalmente al sistema nervioso central. El sarcoma de Kaposi es una neoplasia multifocal que se caracteriza por el desarrollo de ndulos vasculares en piel, mucosas y vsceras. Es una manifestacin precoz de la infeccin por VIH y puede aparecer con recuentos normales de linfocitos T CD4. Es la neoplasia ms frecuente en pacientes infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana y es habitual la aparicin de lesiones cutneas de color rojo o prpura. Tambin es tpica la afectacin directa del sistema nervioso por el virus VIH, lo que da lugar a un cuadro de demenciaSIDA (encefalopata por VIH).

MODO DE TRANSMISIN El VIH se transmite por contacto directo y para ello es necesaria la presencia de una cantidad suficiente de virus. Esta proporcin slo existe en el semen y otras secreciones sexuales (flujo vaginal), en la sangre contaminada y, en menor cantidad, en la leche materna. El virus penetra en el organismo del individuo sano y entra en contacto con la sangre o las mucosas. Por lo tanto, el contagio del VIH se produce por va sexual, sangunea y de la madre al feto o al recin nacido. .Contagio por va sexual El virus presente en los flujos sexuales de hombres y mujeres infectados puede pasar a la corriente sangunea de una persona sana a travs de pequeas heridas o abrasiones

que pueden originarse en el transcurso de las relaciones homo o heterosexuales sin proteccin (preservativo) de tipo vaginal, anal u oral. En los pases occidentales, el mayor nmero de casos debidos a las relaciones sexuales se ha producido por transmisin homosexual, a diferencia de lo que sucede en pases en vas de desarrollo, donde el mayor nmero de contagios se debe a la transmisin heterosexual, aunque su incidencia como forma de contagio del SIDA est aumentando en todo el mundo. En Espaa, por ejemplo, el contagio heterosexual (29,2%) supera el homosexual (16,5%).

Contagio por va sangunea El contacto directo con sangre infectada afecta a varios sectores de la poblacin. La incidencia es muy elevada en los consumidores de drogas inyectadas por va intravenosa que comparten agujas o jeringuillas contaminadas; en Espaa es la principal va de transmisin (46,3%). El riesgo de contagio del personal sanitario en los accidentes laborales por puncin con una aguja o instrumento cortante contaminado con sangre infectada es del 0,3%. La transmisin del VIH a personas que reciben transfusiones de sangre o hemoderivados es muy improbable gracias a las pruebas que se han desarrollado para la deteccin del virus en la sangre. Su incidencia es casi nula para la administracin de gammaglobulina y/o factores de coagulacin.

Contagio madre a hijo Finalmente, la madre puede infectar a su hijo a travs de la placenta en el tero, durante el nacimiento o en el periodo de la lactancia. Aunque slo un 25-35% de los nios que nacen de madres con SIDA presentan infeccin por VIH, esta forma de contagio es responsable del 90% de todos los casos de SIDA infantil. Este tipo de transmisin tiene una incidencia muy elevada en el continente africano.

5. DIAGNSTICO Aunque el sndrome de inmunodeficiencia adquirida se detect en 1981, la identificacin del virus VIH como agente causal de la enfermedad no se produjo hasta 1983. En 1985 empez a utilizarse en los bancos de sangre la primera prueba de laboratorio para detectar el VIH, desarrollada por el grupo de investigacin de Roberto Gallo. Esta prueba permita detectar si la sangre contena anticuerpos frente al VIH. Sin embargo, durante las 4 a 8 semanas siguientes a la exposicin al VIH, la prueba es negativa porque el sistema inmunolgico an no ha desarrollado anticuerpos frente al virus. En general, las distintas pruebas de laboratorio que se utilizan para detectar la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana pueden clasificarse en directas e indirectas,

segn si se intenta demostrar la presencia del virus o de sus constituyentes (protenas y cidos nucleicos) o bien la respuesta inmunitaria (humoral o celular) por parte del husped. El mtodo ms utilizado es el estudio de anticuerpos en el suero. Los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades de Atlanta (CDC, siglas en ingls) han establecido la siguiente definicin para el diagnstico del SIDA: en un individuo VIH positivo el recuento de clulas T CD4 debe ser menor a 200 clulas por milmetro cbico de sangre, o el individuo debe presentar alguna manifestacin clnica definitoria de SIDA como infecciones oportunistas por Pneumocystis carinii, candidiasis oral, tuberculosis pulmonar o carcinoma invasivo de cuello uterino en la mujer, entre otros.

PREVENCIN El conocimiento de las vas de transmisin del VIH permite adoptar medidas que eviten la extensin del virus en la poblacin. En las relaciones sexuales coitales con sujetos infectados el mtodo ms eficaz de prevencin es el empleo correcto de preservativos. En los casos de consumidores de drogas hay que evitar compartir el material que se utiliza para la inyeccin intravenosa. Para reducir la incidencia de la transmisin por accidentes laborales en el personal sanitario es conveniente el empleo de instrumental desechable adecuado, as como de guantes y gafas protectoras. En cuanto a las mujeres infectadas en edad frtil es muy importante que reciban toda la informacin disponible respecto a la posibilidad de transmitir el VIH al feto, y por tanto de la conveniencia de adoptar las medidas necesarias para evitar un embarazo (vase Control de natalidad). La transmisin del virus a travs de la leche de la madre contraindica la lactancia materna, por lo que se recomienda la lactancia artificial. En muchos pases se estn llevando a cabo con xito desde hace algunos aos grandes campaas informativas y educativas con las que se pretende modificar las conductas de riesgo relacionadas con la transmisin del VIH. Desde aquellas puramente informativas referentes a las vas de contagio del VIH y los mtodos para evitarlo, hasta programas en los que se ofrecen agujas y jeringuillas a los toxicmanos para evitar su reutilizacin.

TRATAMIENTO El tratamiento de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana comprende el empleo de frmacos que inhiben la replicacin del VIH, as como los tratamientos dirigidos a combatir las infecciones oportunistas y los cnceres asociados. En general, el tratamiento antirretroviral est indicado cuando la carga viral es superior a 5.000-10.000 copias/ml, pero existe una tendencia actual a iniciar el tratamiento de una forma precoz para intentar suprimir la replicacin viral lo antes posible. Existen distintos frmacos que actan en fases diferentes del ciclo de replicacin viral (anlogos de los nuclesidos, inhibidores no nuclesidos de la transcriptasa inversa e inhibidores de las proteasas).

En el ciclo vital del virus hay un proceso fundamental, denominado transcripcin inversa, que consiste en la conversin del cido ribonucleico (ARN) viral en cido desoxirribonucleico de cadena doble (ADN). Esta actividad es llevada a cabo por la enzima transcriptasa inversa. Un grupo de medicamentos antirretrovirales, denominados anlogos de los nuclesidos, inhiben la accin de esta enzima; entre stos se encuentran la zidovudina o AZT, la didanosina o ddI, la zalcitabina o ddC, la estavudina o d4T, la lamivudina o 3TC y el tenofovir. Aunque los anlogos de los nuclesidos interaccionan con la enzima de conversin del retrovirus, tambin pueden reaccionar con las enzimas responsables de la sntesis del ADN de las clulas del organismo, lo que puede hacer que resulten txicos y ocasionen distintos efectos secundarios potencialmente graves como una debilidad muscular ascendente progresiva (sndrome de Guilln Barr), neuropata perifrica, anemia, trombopenia y neutropenia. Un segundo problema asociado al uso de los anlogos de los nuclesidos es la aparicin de formas resistentes a la accin de estos medicamentos, debido a la facilidad del virus para realizar mutaciones y a su alta tasa de replicacin, sobre todo en las primeras fases de la infeccin. Aunque los medicamentos que inhiben la accin de la transcriptasa inversa nunca han sido considerados como curativos, pueden frenar la evolucin de la enfermedad. Los beneficios de estos medicamentos se hacen ms patentes cuando se usan combinados entre s y con frmacos de otros grupos. Los inhibidores de la transcriptasa inversa parecen todava ms efectivos cuando se prescriben junto a otra clase de frmacos antirretrovirales llamados inhibidores de la proteasa (enzima esencial para la formacin de nuevas partculas virales). El primer medicamento de este tipo fue el saquinavir, al que siguieron otros como el ritonavir, el indinavir y el nelfinavir. Los efectos secundarios ms significativos de este grupo son la hiperglucemia y la hiperlipidemia. Actualmente se considera que el tratamiento ms eficaz para luchar contra el VIH es la combinacin de tres medicamentos, dos anlogos de los nuclesidos (inhibidores de la transcriptasa inversa) y un inhibidor de la proteasa. Aunque estas combinaciones pueden dar lugar a importantes efectos secundarios, cuando se usan con precaucin es posible reducir los niveles del virus en sangre (carga viral) hasta cifras prcticamente indetectables. La carga viral debe determinarse de forma peridica entre 1 y 6 meses. En la actualidad, estn llevndose a cabo ensayos clnicos de terapia intermitente con resultados esperanzadores. Tambin puede emplearse una combinacin de dos anlogos de los nuclesidos, inhibidores de la accin de la transcriptasa inversa, junto con un inhibidor no nuclesido de esta enzima (nevirapina, delarvidina). La nevirapina fue el primer medicamento de este tipo. Adems, existen diversos tratamientos muy eficaces para luchar contra las distintas infecciones oportunistas que se originan en el SIDA. Con estos tratamientos se consigue mejorar tanto la calidad de vida como la supervivencia de los enfermos. Distintos frmacos (cotrimoxazol) frente al microorganismo Pneumocystis carinii han permitido reducir drsticamente la incidencia de esta infeccin, as como su alta mortalidad. Varios tipos de frmacos antifngicos, como la anfotericina B y el fluconazol, son

enormemente eficaces. El ganciclovir y el foscarnet se utilizan para luchar contra la retinitis producida por los citomegalovirus, as como para tratar otras patologas producidas por herpesvirus. Los cientficos continan investigando el desarrollo de nuevos frmacos que acten a otros niveles del ciclo de replicacin del virus. Algunos estudios concentran sus esfuerzos en estimular la respuesta del sistema inmunolgico del paciente, mientras que otros guardan la esperanza de encontrar una vacuna eficaz que adems se enfrenta a la dificultad aadida de la gran variabilidad gentica del virus.

vih:
Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), miembro de la familia de virus conocida como Retroviridae (vase Retrovirus), clasificado en la subfamilia de los Lentivirinae (lentivirus). Estos virus comparten algunas propiedades comunes: periodo de incubacin prolongado antes de la aparicin de los sntomas de la enfermedad, infeccin de las clulas de la sangre y del sistema nervioso y supresin del sistema inmunitario. La caracterstica nica que distingue a los retrovirus y permite su clasificacin es la necesidad de transformar su informacin gentica, que est en forma de ARN, en ADN (proceso de transcripcin inversa) mediante una enzima que poseen, conocida como transcriptasa inversa.

ESTRUCTURA La cubierta externa del VIH es un envoltorio de lpidos que proceden de la membrana de la clula husped. Sobresalen de esta cubierta las glicoprotenas transmembrana virales gp41 y las glicoprotenas de cubierta gp120, que permiten la unin del VIH a las clulas diana. En el interior de la cubierta, la protena del ncleo viral p17 constituye la matriz del virin, y la protena del core p24 forma un nucleoide interno de forma cilndrica. Este nucleoide tiene en su interior dos cadenas del genoma viral ARN (el material gentico del virus VIH), y la enzima transcriptasa inversa. El cido ribonucleico contiene los genes estructurales GAG, POL y ENV, comunes a todos los retrovirus, y varios genes estructurales

CICLO VITAL DEL VIH El VIH infecta a las clulas que tengan en su superficie la molcula CD4 (una protena que pertenece a algunas clulas del sistema inmunolgico y que el VIH utiliza como receptor). La gp120 viral reconoce y se une especficamente al CD4, y de este modo el virus se une a la membrana celular. Tras esta unin, el nucleoide viral se introduce en la clula y, mediante el proceso de transcripcin inversa, el ARN viral se transforma en ADN de doble cadena. Este ADN viral es transportado al ncleo de la clula, donde se inserta o se integra al ADN de los cromosomas de la clula. Cuando se producen los estmulos necesarios, se desencadena el proceso de formacin de nuevos viriones. El ADN viral integrado en los cromosomas de la clula husped se sirve de los mecanismos de replicacin de sta para su transcripcin a ARN mensajero (ARNm) y a

nuevas cadenas de ARN genmico viral. Se produce entonces la traduccin del ARNm viral a protenas virales estructurales y enzimticas, y el ensamblaje de viriones nuevos dentro de la clula. Las partculas de VIH as creadas se liberan de la clula tomando en su salida parte de la membrana de la clula para utilizarla como cubierta. La replicacin del VIH puede producir la muerte de los linfocitos T CD4 (uno de los distintos tipos de glbulos blancos). La destruccin de los linfocitos T CD4 paraliza la va celular del sistema inmunolgico, y este es el mecanismo por el que la infeccin por VIH puede producir el SIDA.