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UNIDADES DE ALBAILERIA I.- Introduccin.

Dentro de las unidades de albailera o productos cermicos se pueden mencionar a diversos productos como: el adobe, la piedra, los diferentes tipos de ladrillos. En el presente trabajo hablaremos de cada uno de ellos y su importancia como materiales de construccin. II.- Principales Productos de Albailera.A.- EL ADOBE.a.- Definicin.- El adobe es un ladrillo crudo, de barro amasado con agua y alguna sustancia como cal paja, arena, estircol, etc. Para darle consistencia y secado al calor del sol. Se ponen en obra con pasta de barro. Es un material de bajo costo y de muy fcil preparacin, por lo que se le ha usado extensivamente en la costa de nuestro pas, donde las lluvias son escasas; pero como tiene los inconvenientes que vamos a indicar enseguida, hoy se tiende a reemplazarlo con ladrillos cermicos. Las principales ventajas del adobe, adems de las expuestas, estn en proporcionar muros a prueba de sonidos y que son muy malos conductores de calor, por lo que las habitaciones construidas con ellas son frescas en verano y abrigadas en invierno. Se recomienda su empleo para la construccin de polvorines y depsitos de explosivos, porque aparte de sus buenas caractersticas climatricas ya expuestas, en caso de accidente se transforman fcilmente en tierra. Los inconvenientes del adobe son principalmente su poca resistencia a la compresin, su dbil amarre entre una pieza y otra, y la facilidad con que se desarrollan en su masa roedores y otras alimaas. Esta contra-indicado construir con adobes muros en segundo piso. Adems la humedad los maltrata bastante pero su duracin es apreciable. b.- Fabricacin.- Se consideran 4 etapas: Preparacin de las tierras.- Se eligen las que son bastante arcillosas y carentes de piedras; las llamadas migajn, son las preferidas; presentando un color ligeramente rojizo. Cuando las tierras son arenosas, proporcin mayor de 20%, el adobe resulta frgil. Amasado del barro.- Se llama tambin dar el temple, que consiste en agregar la cantidad de agua necesaria para hacer posible el moldeado. Moldeado.- Se realiza sobre un terreno previamente nivelado que se llama temdal o era en otros pases, y sobre el cual se espolvorea una ligera capa de arena, guano, paja, etc. Sobre el tendal se coloca la gravera o molde de madera, la cual se rellena con el barro ya preparado, alisando la superficie libre con la con la mano o con una regla de madera o tarraja. Para impedir que el barro se pegue al molde, al secar el adobe ya perfilado, se le

espolvorea tambin previamente. -

con

arena,

guano,

etc,

habindolo

mojado

La gravera es ligeramente que la direccin definitiva que deber tener el adobe, para tener en cuenta la contraccin del barro al secarse. El secado se realiza dejando simplemente el adobe al aire libre.

c.- Caractersticas Tcnicas.- Como regla general debe indicarse que en albailera, para que el amarre de las piezas se haga con facilidad y armona se acostumbra hacer el largo de cada unidad igual a dos veces el ancho, ms el espesor de una juntura. Y el ancho igual a dos veces el grueso o alto ms una juntura. Teniendo en cuenta la regla de la anterior, las siguientes son buenas dimensiones para los adobes: 46x22x10cm, adoptando junturas de 2cm de espesor que son las convenientes. Otras dimensiones usuales, aunque se apartan de la regla, son de 40x22x8cm. Los muros de adobe se construyen generalmente de espesor de una sola unidad, ya sea con el adobe a travs, o a tizn, o adobe de cabeza; a con el adobe a lo largo, o adobe de soga, por lo que no hay inconveniente en el empleo de las dimensiones anotadas. Nunca se usan muros o tabiques construidos con el adobe de canto o muros de panderete, muy empleados en tabiques de ladrillos. Debido a la rusticidad con que se fabrican los adobes, se aceptara una variacin en sus dimensiones hasta de 1/2cm, en ms o en menos. La densidad del adobe es aproximadamente de 1.6. La resistencia a la compresin es de 33 a 47Kg/cm2 debindose esta variacin a la diversidad de los materiales empleados en la fabricacin.

B.- LA PIEDRA.a.- Definicin.- Se consideran a todos los materiales de est clase que se emplean tal como se encuentran en la naturaleza, es decir sin otra manipulacin que las operaciones relacionadas con su extraccin, corte, y a veces pulido de su superficie. Tambin se les define diciendo que son aquellas rocas que se emplean en trabajos de albailera. b.- Cualidades.- Las que deben poseer las piedras de construccin son: la durabilidad, resistencia, aspecto ornamental y baratura. Desde el punto de vista estructural las mejores son las ms duras, densas, compactas y de textura uniforme. Las cualidades de una piedra de construccin pueden ser previstas, como primera informacin, examinando la textura de la fractura de un trozo recin

desprendido. De acuerdo con este examen las cualidades ms importantes se dan a continuacin.

Estructura cristalina.- Proporciona una fractura uniforme con superficie de rotura bien marcadas. Estructura Granular o granuda.- Da una fractura desigual, con elementos o puntas salientes. Estructura Pizarrosa.- Origina una fractura segn planos paralelos a los de la laminacin, muy uniformes, y cantos muy desiguales en las otras direcciones. Estructura Dura y Compacta.- D fractura denominada concoidal o concoidea que ofrece cavidades y convexidades de superficie muy uniforme parecidas al exterior e interior de conchas. Estructuras suaves y quebradizas.- Proporciona una fractura de aspecto terroso y spero. Una indicacin de carcter general es aquella de que las piedras no debern presentar ojos o venas que no estn fuertemente cementadas en la masa.

c.- Piedras usadas en construccin.-

Piedra Grande de ro.- As se denominan los guijarros o piedras de dimensiones apreciables, de constitucin silicosas, que se encuentran en los cauces de los ros actuales o pretritos. Son pues, geolgicamente hablando, material de acarreo o de trnsito. Se emplean en albailera cclopea, en cimentaciones y en rellenos de albailera. Tambin se les usa en la construccin de los denominados muros de piedra seca o pircas, que estn formados por piedras simplemente apiladas o yuxtapuestas, sin mortero alguno. El principal uso de estas pircas o plicas en el pas, es en muros de sostenimiento provisionales para caminos y ferrocarriles; tambin se emplean en muros de defensa o encauce de los ros, en javas de fibras vegetales o alambrados; y en cercos, en general.

Piedra Grande de ro.- Es un sustituto del material anterior. Como su nombre lo indica proviene de canteras. Se emplea en la misma forma que la piedra grande de ro. Piedra Artificial.- En lenguaje corriente entre nosotros, se da el nombre de piedras artificiales a algunos revestimientos de albailera empleados con fines decorativos. Revestimientos Ornamentales.- Se aplican directamente a la albailera usndolos en formas de pastas, o chapas premoldeadas que por mucha frecuencia solo llevan el material ornamental en la superficie visible.

C.- LADRILLO.a.- Definicin.- Los ladrillos cermicos para construccin o ladrillos cocidos, y ms corrientemente ladrillos, son los bloques de arcilla o barro endurecidos por el fuego; con frecuencia se les tilda de piedras artificiales. b.- Clases.- Los principales tipos usados entre nosotros son los siguientes:
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Macizos corrientes: Que se emplean para toda clase de muros. En el mercado los hay de varias dimensiones, como se ver ms adelante. Huecos: Utilizados para muros en pisos altos a fn de disminuir los pesos, usados tambin en los techos de concreto armado, del tipo llamado techo aligerado y que en otros pases se llama forjados de ladrillo armado. Ladrilln: Denominado tambin bomba, King Kong, etc. Empleados en muros de rellenos o en aquellos que van a soportar cargas apreciables. Pasteleros: Usados como revestimientos o para impermeabilizar azoteas, y para pisos rsticos y de poco trfico. Panderetas: Con huecos, empleados para aligerar el peso de los muros.

En cuanto a su forma en ocasiones se fabrican ladrillos macizos o huecos, con aspectos de cuas o adovelados para empleados en la construccin de arcos y tambin como una de las cabezas visceladas, para utilizarse en la construccin de parmetros curvos y especialmente en las de conductos de agua tales como alcantarillas, etc. De acuerdo a la manera como se ha conducido la coccin, los ladrillos se llaman pintones cuando se han quemado crudos, y recochos, si la quema ha sido excesiva. c.- Caractersticas del buen ladrillo.Deben presentar un grano compacto fuerte, es decir que no se desmoronen fcilmente. Golpeados en el aire deben ofrecer un sonido metlico, los que lo emiten sordo son de mala calidad. Cuando se hace est prueba con ladrillos huecos y que no deben emplearse rajados, el sonido caracterstico de callana indica que deben ser rechazados. Aunque la regla tiene excepciones, los ladrillos rojizos son mejores que los amarillentos. En la fractura los ladrillos no deben presentar trozos blanquecinos o crudos, toda la fractura debe ser de grano uniforme.

No deben absorber ms del 7% de su peso en agua.

d.- Dimensiones y pesos de los Ladrillos.TIPOS Ladrillos macizos DIMENSIONES (cm) Corriente Alto Ladrilln Pandereta 2 huecos 3 huecos 4 huecos 6 huecos 24x11x11.5x6 24x11.5x9 25x16x12 25x12x10 30x20x8 40x20x12 25x14x6 40x30x12 40x20x20 40x30x20 45x40x12 25x12x10 40x20x12 40x30x12 40x30x20 20x20 25x25 PESO kg c/u. 3,100 4,300 7,600 3,800 7,150 10,200 12,000 14,000 3,100 3,800 20,500 1,600 2,500

Ladrillos huecos

Ladrillos pasteleros

e.- Propiedades mecnicas.- La resistencia de los ladrillos es simple mucho mayor que la de los morteros con los cuales se les asienta. La resistencia a la compresin es de 240Kg/cm2, la cual debe llegar al doble en los ladrillos macizos prensados y bien quemados. Un coeficiente de trabajo para albailera de ladrillos muy aceptado entre nosotros, es el de 10Kg/cm2. La densidad de los ladrillos vara entre 1.6 a 2.5 generalmente se prescribe densidad 2.0 para ladrillos que se van a usar en buena albailera. La densidad del polvo de ladrillo vara entre 2.5 a 2.9. f.- Fabricacin.- Como regla general de manufactura de los ladrillos huecos debe ser ms cuidadosa que la de los macizos, y la calidad del barro tambin mejor en aquellos que en estos. La fabricacin de los ladrillos comprende las siguientes etapas:
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Amasado: Despus de haberle quitado alas tierras todas las materias extraas como piedras, basura, etc, se les desterrona, pulveriza, y se mezcla con agua, movindola repetidas veces para que toda la masa

tenga la misma consistencia, y todos los granos de ella aparecen suficientemente hmedos. El amasado se puede ejecutarse a mano y entonces los obreros que lo ejecutan emplean el pico y la barreta para desprender las tierras, el rastrillo para eliminar las piedras, y las lampas o paletas para revolver la pasta. En las instalaciones de importancia el amasado se hacen con mquinas que generalmente lo realizan en dos etapas: primeramente unas que rompen los terrones y los pulverizan; y luego, otras en las que se realiza el verdadero amasado. Las mquinas de amasado constan en su parte principal de un cilindro horizontal o con ligera inclinacin, giratorio; con paletas en su eje, tambin giratorias, las cuales baten la pasta hasta que esta toma la plasticidad conveniente. A las mquinas amasadoras de este gnero, y en general a todo recipiente con paletas giratorias se le llama malaxador.
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Moldeado: El moldeado a mano se realiza de un modo similar al empleado para fabricar adobes, con la nica diferencia de que siendo los ladrillos de dimensiones menores, las graveras se construyen para moldear 4 ladrillos a la vez. Tambin el moldeado de los ladrillos se puede hacer a mquina. Las mquinas empleadas son de tres tipos: En las primeras clases las mquinas estn diseadas para trabajar con un barro hmedo, con el cual se llena una tolva, de donde la masa pasa a los moldes previamente espolvoreados de arena y en los que el barro se somete a presin por mandriles, quedando as formado el ladrillo. Los moldes son capaces de producir de 4 a 8 piezas por vez. El segundo tipo de mquina opera con un barro de menor cantidad de agua que las anteriores y por esta razn se le llama de barro duro o de masa semi-hmeda. En estas mquinas se obtiene una pieza de longitud indefinida que producen forzando el barro a pasar a travs de una boquilla. Est pieza continua va a depositarse sobre una mesa que lleva la cortadora, formada por alambres sostenidos con marcos apropiados, que en momento oportuno cruzando la masa la corten en la dimensin de los ladrillos. La fabricacin de los ladrillos y su corte se pueden hacer tambin a lo largo e igualmente de canto. Por ltimo en el tercer tipo de mquina, se emplea arcilla casi seca, que colocada en los moldes recibe una presin considerable formndose as las piezas.

Secado: Est operacin consiste en deja que las piezas moldeadas pierdan por evaporacin el agua de la pasta. El secado puede hacer simplemente al aire libre, dejando las piezas sobre canchas o tendales, en especies de anaqueles, y por ltimo en rumas. En

este ltimo sistema los ladrillos se colocan unos sobre otros, pero de manera que queden espacios entre ellos a fin de dejar libre circulacin de aire y se active el secado, esta disposicin se obtienen cruzando los ladrillos de una hilera con respecto a los de la inferior. Igualmente se activa el secado depositando los ladrillos en cmaras en los que se eleva la temperatura ambiente por inyecciones de aire caliente o de vapor. Algunas veces se utilizan los gases calientes en los hornos de coccin. Debe dejarse establecido que la operacin de secado es de ms o menos duracin, como es natural, segn el procedimiento que se ha seguido en el moldeado, pero cualquiera sea la forma en que se manufacturan las piezas es de capital importancia que no se sometan a la coccin sino despus de que estn completamente secas, pues en caso contrario se corre el riesgo que pierdan su forma con el fuego, o sufran alteraciones importantes en sus dimensiones.
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Horneado : Se prctica por muchos mtodos, entre los cuales tenemos:

Por montn o Pira.- Es similar al de las huayronas que se ha descrito en la preparacin de la cal. En otros pases se llama de hormigueros. Se hace en el piso la excavacin que va a servir de hornillo; y sobre este se disponen hileras abovedadas de ladrillos por cocer, y encima las capas de ladrillos, dejando espacios para el paso de los gases y llamas. Cada dos o tres capas de ladrillos se echa una de carbn. Se recubre el conjunto con una capa de arcilla hmeda. Se prende fuego con paja o lea por la parte inferior, en el que se propaga al carbn, producindose la coccin de los ladrillos. El procedimiento es muy rstico y de escaso rendimiento. Huayronas.- El mtodo es un poco menos primitivo que el anterior y de mayor rendimiento. Se construye con adobes o ladrillos escogidos, un cilindro de unos 4.00 a 6.00 metros de dimetro y de 6.00 a 8.00 metros de altura, este cilindro se compone de dos partes: la inferior que es el hogar; y la superior que constituye el cuerpo del horno o cmara. El hogar tiene una altura de 1.50 a 2.00 mts. y esta separado de la cmara por la parrilla, formada por bovedillas de ladrillos refractarios apoyadas en viguetas de fierro o rieles, forrados a su en ladrillos o tierra refractada. Estas bovedillas tienen agujeros para permitir el paso de las llamas y de los gases de la combustin. El hogar esta previsto de una puerta para la alimentacin del combustible y la extraccin de las cenizas y adems de troneras para la entrada del aire que vigoriza el tiro. El cuerpo del horno tiene a su vez poternas para cargarlo y descargarlo de los ladrillos se le llena con ladrillos crudos puestos de canto y espaciados y a su vez colocados se tapan las poternas con adobes o con ladrillos crudos, y se enciende el combustible. La coccin dura de 24 a 36 horas y se

necesita un par de das despus de apagado el horno, para que se puedan retirar los ladrillos.

Hornos intermitentes.- Son los ms usados en el pas, son las huayronas con algunas variantes. En plano son de seccin rectangular y se operan siempre con petrleo como combustible. Sobre el piso del horno se levantan solo con los mismos ladrillos crudos, pequeas bovedillas longitudinales que cruzan el horno de un lado a otro, y a lo largo de los cuales actan los quemadores de petrleo uno en cada extremo de cada bovedilla. Sobre estas bovedillas se colocan los dems ladrillos. Es este hornos se pueden quemar de 100 a 200,000 ladrillos en cada operacin y como la instalacin del quemador del petrleo requiere la de un caldero productor de vapor, se acostumbra los hornos en bateras, de 2 a 4 unidades, las cuales son alternativamente conectadas al caldero.

Hornos continuos.- Son los ms perfectos en esta industria y como su nombre lo indica, permiten la coccin ininterrumpida de ladrillos. Entre las distintas clases empleadas el ms conocido desde hace muchos aos es el de Hoffman. Con estos hornos se obtiene una economa que alcanza hasta el 70% en combustible y es posible cocer de 20 a 40,000 ladrillos diariamente.

D.- LADRILLOS CALCAREOS.- Son bloques preparados como sustitutos de los ladrillos corrientes, de arcilla quemada. La mezcla de los materiales y el moldeado del ladrillo se realizan mecnicamente. Su endurecimiento se lleva a cabo en autoclaves donde se les mantiene a una temperatura de vapor de 200 y a una presin de 15 atmsferas. Se producen varios tipos de ladrillos tanto en su coloracin blancos, rosados y amarillos, etc. Las dimensiones son de acuerdo a la aplicacin, as como tambin si son macizos o huecos. Las dimensiones de los ms corrientes son las siguientes, en centmetros correspondiente el ltimo guarismo a la altura: Corriente King Kong King Kong Tabique, 3 huecos Pandereta, 17 huecos Pastelero 22x10.5x6 25x12x10 25x14x10 29x9x12 25x14x12 24x24x3

Los ladrillos macizos resisten de 100 a 150kg/cm2 a la compresin y a la rotura. Como recomendacin importante al ponrseles en obra es la de que no

debe mojrseles, o sea se colocan secos, pues se pueden poner en actividad y las sales alcalinas que contiene en proporcin de 0.5 a 1.5%. El mortero que se emplea para acentarlos puede ser de proporcin 1:1:10, en volmen de cemento, cal y arena, se prepara bien fluido. Para tarrajeos se salpica ligeramente con agua el paramento y se emplea el mtodo del chicote alisando la superficie con regla y rellenado los vacos que pudieran quedar con paleta, no siendo necesario el empleo de cintas.
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Ladrillos de Cal y Arena.- Son bloques macizos preparados como sustitutos de los ladrillos corrientes de arcilla quemada. Se componen de una mezcla de cal y arena fina, 1:5 a 1:10. Se moldean en mquinas o prensas que ejercen una presin de 1000kg/cm2 aproximadamente. Despus de moldearlos se endurecen por vapor de agua a presin de 9 atmsferas, que se aplica en un deposito cerrado como durante 11 horas.

E.- LADRILLOS REFRACTARIOS.a.- Definicin.- Son aquellos que se fabrican especialmente para recibir la accin del fuego directo y tambin para evitar radiaciones excesivas de calor; se emplean por consiguiente en hornos y hogares b.- Clasificacin y caracteres tcnicos.-

ladrillos refractarios cidos.- Los tipos ms empleados son el ladrillo de arcilla refractaria y el de slice, a este ltimo se le llama tambin en la industria ladrillo silicoso. El de arcilla se compone de tierra refractaria a la que se agrega un poco de arena para disminuir la contraccin y rajadura al tiempo de secarse. Las arcillas empleadas contiene slice, almina y fundentes debiendo estar estos ltimos en proporcin no mayor de 10%. La mayor propiedad refractara lo proporciona la almina. Debido a su gran dilatacin por el calor, estos ladrillos se utilizan con junturas anchas.

Ladrillos Bsicos.- Se fabrican con estas caractersticas qumicas a fin de que puedan soportar las reacciones bsicas de las cenizas y escorias en ciertos procesos metalrgicos tales como en los convertidores Bessemer, en los hornos para la metalurgia del cobre, etc. Ladrillos Neutros.- Son fabricados principalmente con cromita u xido de fierro y cromo.

b.- Fabricacin.- Los ladrillos refractarios se moldean, secan y moldean de manera semejante a los ladrillos macizos corrientes pero su fabricacin es mucho ms cuidadosa, siendo tambin su costo mucho mayor. Caractersticas especiales de la fabricacin lo constituyen las mquinas mezcladoras de los materiales de composicin, en las que se preparan cuidadosamente las mezclas. F.- LADRILLOS PARA PAVIMENTOS.Los ladrillos usados para pavimentacin deben ser duros y tenaces, compactos y no absorbentes. Su manufactura difiere de la de los ordinarios en que son quemados a mucha mayor temperatura, de 800 a 1000, como para vitrificar el ladrillo. La seleccin de las arcillas empleadas es ms prolija y el moldeado siempre se hace a presin. Las dimensiones ms usadas son 23x10x7.5cm. Una caracterstica propia de estos ladrillos es la de que en dos de sus caras tranversales al piso, presentan salientes de altura igual al espesor provisto para las junturas, a fin de que estas resulten uniformes y el conjunto una vez puestos en obra los ladrillos presentan aspecto armnico. En el pas se han usado estos ladrillos para cubrir pequeas reas sobre todo por razones industriales o estticas, pero nunca se les ha fabricado entre nosotros.