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Histoire des ides politiques (rappel historique)

Connatre lvolution des ides politiques, conomiques et sociales permet de mieux comprendre la signification des changements de lordre politique ou de lamnagement juridique de la socit. Pendant plusieurs sicles, la socit europenne et notamment franaise a t domine par les valeurs des penseurs de lAntiquit grecque, puis de la chrtient. Le XVIIIe sicle et les rvolutions ont mis lhonneur le dbat politique et la rflexion sur ltat, la nation, la citoyennet, les droits de lhomme. Enfin, les socits contemporaines ont t bouleverses par les ides nes du mouvement socialiste et du nationalisme autoritaire. Les ides matresses des principaux penseurs de ces diffrents mouvements seront brivement analyses. Le choix est ncessairement rducteur. Une tude plus approfondie de 40 grands ouvrages politiques pourra tre trouve avec profit pour ceux qui souhaitent approfondir cette thmatique dans Les grandes uvres politiques de Grard Mairet (Livre de poche). 1. LA PENSEE ANTIQUE 1.1. Platon - N en 428 av. J.-C. - Principales uvres : La Rpublique, La politique, Les lois. Platon est considr comme le premier thoricien de la lutte des classes. Sa philosophie conservatrice et totalitaire prne une socit ingalitaire et non librale, o le destin de lhomme est li la socit. Il a dvelopp lide de 4 formes de gouvernement : - la timocratie, le gouvernement par lhonneur, dirig par la caste des chefs vertueux, vous lintrt gnral, et fond sur une sparation des pouvoirs. Mais Platon reconnat le risque de dviance vers loligarchie. Ce systme est celui des cits grecques archaques ; - loligarchie, fonde sur le critre de la richesse. Pour Platon, il sagit dun systme perverti, dangereux pour la socit car porteur de divisions et daffaiblissement en cas dattaques extrieures ; - la dmocratie, gouvernement des pauvres contre les riches. Ce systme est galement condamn car le pouvoir nappartient pas aux plus sages, mais aux plus dmagogues, et ne respecte pas la spcialisation des castes qui fait la force des cits ; - la tyrannie, gouvernement dun homme agissant pour ses intrts. Ce systme est condamnable pour Platon, sauf si le tyran peut tre orient dans ses choix par un philosophe. Ces 4 formes se succdent : lge dor timocratique de la Grce archaque apparaissent cupidit et soif de pouvoir, entranant une oligarchie accaparer le pouvoir. Les rvoltes populaires conduisent la dmocratie. Celle-ci entrane ncessairement une mauvaise gestion et des crises, qui suscitent la recherche dun protecteur, le tyran. Celui-ci a alors besoin de la guerre pour maintenir son pouvoir et susciter une unit autour de sa personne, entranant ruine et risque de domination trangre. Le philosophe est seul capable de trouver la vraie voie. Avec le mythe de la caverne, Platon montre que lhomme ne peut connatre toute la vrit. Platon tire la conclusion quil ne faut pas modifier la socit originelle. Il prconise une cit idale compose de trois groupes : les gardiens parfaits (gouvernants), les guerriers et les travailleurs. Ces castes sont fonction de la naissance, mais des volutions sont possibles selon les comptences personnelles. Lducation tant physique quintellectuelle est essentielle pour les gouvernants et les guerriers. Le philosophe a un rle social primordial jouer.

Afin dviter toute drive de cette cit idale vers loligarchie, et favoriser leugnisme, Platon prne une communaut (qualifie de communisme) des femmes, des enfants et des biens pour la classe suprieure. 1.2. Aristote - N en 384 av. J.-C. - Principales uvres : Lthique Nicomaque, La Politique, Sur la philosophie. Aristote donne une premire dfinition des trois pouvoirs, dlibratif, excutif et de justice. Ces pouvoirs sinscrivent dans une socit organise par classes, dans laquelle la cit est une donne naturelle pralable toute forme dorganisation. Il dveloppe la thorie des formes de gouvernement bauche par Platon. Selon Aristote, il existe trois formes pures (dans lintrt gnral) et trois formes perverties (par la dfense des intrts particuliers) correspondant au pouvoir dun seul (monarchie tyrannie), au pouvoir de quelques-uns (aristocratie, gouvernement par la vertu - oligarchie), ou au pouvoir de tous (politie, gouvernement de la majorit dans lhonneur - dmocratie, gouvernement des pauvres contre les riches). Aristote prne un gouvernement des classes moyennes dans lintrt gnral, avec souverainet du peuple et de la loi. 2. LA PENSEE CHRETIENNE Mme sil na pas prtention riger une nouvelle doctrine politique, le christianisme touche aux relations entre tat et socit. La formule de saint Paul il nest de pouvoir que de Dieu et ceux qui existent sont institus par Dieu est la base de toute politique chrtienne. Les 14 ptres de saint Paul dans le Nouveau Testament dfinissent ainsi lapproche politique de lglise. partir des enseignements des vangiles, de nouveaux concepts sont introduits dans le dbat politique : la notion de contrat, la notion dgalit des hommes, la prise en compte de lindividu, lide de soumission de lhomme Dieu et aux gouvernants. Linstauration du christianisme comme religion dtat va transformer le cadre de pense. 2.1. Saint Augustin - N en 354. - uvre principale : La cit de Dieu Pour saint Augustin, deux cits cohabitent : la cit de Dieu, immatrielle et permanente ( ne pas confondre avec lglise) et la cit de la terre ( ne pas confondre avec ltat). Ces deux socits ne sont pas destines se succder. Tout pouvoir vient de Dieu, quel que soit le mode de dsignation des gouvernants, il faut donc se soumettre son autorit. Lvolution sociale et politique dpend de la providence. Saint Augustin est hostile aux grands empires, qui gnrent des risques hgmoniques (et donc de guerres) et suscitent les divisions. La pense chrtienne va influencer profondment lEmpire romain. Dans un premier temps, la papaut va se tenir lcart des problmes politiques, puis progressivement simmiscer dans la fodalit et la vie des royaumes. La rforme grgorienne de 1075 permet au pape de dposer lempereur. Cette intrusion dans la vie politique est justifie par le pouvoir des cls (Jsus a confi lglise Pierre, son successeur a donc toute autorit sur les hommes, rois y compris) et la thorie des deux glaives (les glaives temporel et spirituel appartiennent lglise, qui confie le premier aux rois). Les thologiens dfendent la thorie des astres : comme la lune reoit la lumire du soleil, les pouvoirs royaux empruntent leur splendeur la papaut.

2.2. Saint Thomas dAquin - N en 1224. - uvres principales : Du Royaume, Somme thologique. Le but du pouvoir doit tre le bien de lhomme, animal social par essence. Tout pouvoir vient de Dieu, la souverainet appartient au pape qui dlgue le pouvoir temporel aux fodaux. Les hommes sont lis aux gouvernants, agissant vertueusement et pour lintrt gnral, par un contrat. Saint Thomas dAquin est favorable une monarchie, qui incarne lunit et la stabilit. Il nest pas cependant hostile un rgime mixte si le pouvoir respecte le cadre naturel de lautorit divine. Les lois doivent tre le seul exercice du pouvoir. Il en peroit trois catgories : la loi ternelle (divine), la loi naturelle (qui fixe les grands principes selon la distinction du bien et du mal) et les lois humaines (qui adaptent les rglementations la socit et aux murs). 3. LES PRE-MODERNES 3.1. Machiavel - N en 1469. - uvres principales : Les discours, Le Prince (ddi Laurent de Mdicis). Machiavel donne des conseils dorganisation politique pour garantir la stabilit du pouvoir. Le prince doit se faire craindre, mais non har. Il doit pouvoir disposer dune force propre et de comptences militaires. Il doit utiliser tous les moyens de propagande sa disposition pour faire connatre son action et sa force. Il doit de plus sparer la morale de la politique, au besoin en reniant ses engagements si les circonstances le ncessitent. Enfin, Machiavel prne un tat lac, qui contrle lglise. 3.2. Jean Bodin - N en 1530 - uvre principale : Les six Livres de la Rpublique Bodin formule le principe de la souverainet comme fondement de la Rpublique (cest--dire de ltat). Ltat nexiste que sil y a une puissance souveraine. Bodin introduit la distinction de ltat et du gouvernement, et celle de la souverainet et de lexercice de la souverainet. La loi est leffet de la volont de la puissance souveraine (le monarque ou le peuple), et non plus lmanation de la volont divine ou lexpression dune loi naturelle. Bodin en tire les consquences, en passant de la notion du Juste, lie la volont divine, lquit, effet de la loi et donc de la volont du souverain. 4. LES THEORICIENS DU CONTRAT SOCIAL Ce mouvement revient en vogue aux XVIIe et XVIIIe sicles. Les prcurseurs en sont picure et Marsile de Padoue (Defensor Pacis en 1324). Le but est de donner une explication rationnelle de lorigine de la socit et de la formation de ltat, de limiter le pouvoir absolu et dtablir les bases assurant la libert des hommes. 4.1. Thomas Hobbes - N en 1588. - uvres principales : Le citoyen, Le Lviathan. Philosophe individualiste et pessimiste, Hobbes pense que les hommes sassurent la paix en abandonnant la totalit de leur droits un tat, le Lviathan, qui leur garantit la vie et la scurit, par un contrat. Dans cet tat, le peuple suit les dcisions du souverain, y compris le choix religieux. Hobbes est favorable un pouvoir monarchique investi des comptences les plus tendues. ce titre, il est considr par certains comme un prcurseur de ltat totalitaire.

4.2. John Locke - N en 1632. - uvres principales : Traits du gouvernement civil. Locke est un philosophe individualiste optimiste. Royaliste, il soutient la rvolution de 1688 en Angleterre et labore une doctrine contre la monarchie absolue. Pour lui, ltat de nature existe avant toute organisation. Il ny a pas de luttes entre les hommes, car ceux-ci sont dous de raison. Le pacte social fonde la nouvelle socit civile, vite toute inscurit et protge la proprit. Chaque homme doit abandonner une parcelle de ses droits pour garantir cette scurit. Tout homme prsent sur un territoire donn adhre ce pacte social. Sil sy refuse, la seule issue est lexil. Les liberts doivent tre garanties par trois moyens : le principe de majorit ; la sparation des pouvoirs entre lgislatif, excution de ladministration et de la justice ; et exercice des relations internationales ; la limitation du pouvoir par ses fins, qui doivent tre la protection de la libert, de la vie et de la proprit. 4.3. Jean-Jacques Rousseau - N en 1712 - uvres principales : Discours sur lingalit des hommes, Le Contrat social. Rationaliste utopiste, il a influenc les rvolutionnaires de 1789 et les mouvements socialistes. Rousseau considre que ltat de nature, durant lequel les hommes sont bons et o le droit de proprit nexiste pas, est lge dor de la socit. Lagriculture et la mtallurgie ont perverti le systme en entranant la notion de proprit prive et en crant des ingalits entre hommes. Le retour cette socit idale est impossible. Le contrat social peut crer une nouvelle harmonie qui sen approcherait. Le consentement des hommes est ncessaire, il doit y avoir une galit dans la renonciation aux droits individuels. Mais pour Rousseau, la majorit exprime la volont gnrale et la souverainet. Celle-ci est inalinable (do son refus du systme reprsentatif) et indivisible (il est donc oppos la sparation des pouvoirs). Rousseau peut donc apparatre la fois comme un des grands thoriciens du principe dmocratique, mais aussi comme un inspirateur des ides ayant conduit ltat totalitaire. 5. LA PENSEE LIBERALE Ce courant de pense, trs prsent depuis le XVIIIe sicle, se caractrise par la recherche des meilleures formes de gouvernement pour la garantie de la libert des hommes. 5.1. Montesquieu - N en 1689. - uvre principale : Lesprit des lois. Dorigine aristocratique, favorable la monarchie langlaise, Montesquieu dveloppe la thorie de la sparation des pouvoirs sous sa forme moderne. Il dresse une classification des formes de gouvernement : Nature du pouvoir Bases du pouvoir Taille des tats Rpublique Peuple Vertu politique Petits tats Monarchie Roi, avec des rgles Honneur tats moyens Despotisme Tyran, sans rgles Crainte Empires Pour Montesquieu, le gouvernement idal est un gouvernement modr. La libert nimplique pas lgalit des hommes, ni la dmocratie. Lingalit est une chose naturelle, qui ne doit pas tre artificiellement supprime. ce titre, il soutient le bicamrisme.

5.2. Alexis de Tocqueville - N en 1805 - uvres principales : De la dmocratie en Amrique, LAncien Rgime et la Rvolution. Marqu par les rvolutions amricaines puis franaise, Tocqueville considre que la marche vers la dmocratie est inluctable. Toutefois, il se mfie de ce rgime dgalit, gouvernement des pauvres contre les riches, et estime ncessaire les contrepoids que sont la sparation des pouvoirs, la dcentralisation et le maillage de la population en associations. Il prne galement le dveloppement du sentiment religieux comme instrument de garantie de la libert. 6. LES MOUVEMENTS SOCIALISTES Ces mouvements se renforcent au XIXe sicle, en opposition au libralisme en vogue et lindividualisation des socits. 6.1. Les mouvements pr-marxistes En Grande-Bretagne, le courant socialiste se caractrise tout dabord par une approche humaniste et paternaliste, notamment sous lgide dOwen, avec un appel la rforme de la lgislation sur le travail, la cration des cits ouvrires, et linstauration dune sorte de communisme agraire. Les chartistes et la socit Fabienne dveloppent ce courant de pense rformateur. En France, SaintSimon et Auguste Comte symbolisent le rformisme scientiste anti-libral, porteur de progrs social. Ils soutiennent le primat de lconomique sur le politique. Auguste Comte dveloppe ainsi la loi des trois tats : la phase thologique (la monarchie de droit divin), la phase mtaphysique (apparition de la souverainet nationale et du contrat social) et la phase positiviste (appel la raison et la science). linverse, des penseurs plus radicaux comme Fourier, crateur des phalanstres, embryons de communauts de vie, et Proudhon, plus galitariste, tentent de renouveler la socit par des rapports au travail diffrents. En Allemagne, Hegel pose les bases de la dialectique et Feuerbach dveloppe le thme de lalination de la classe ouvrire par la religion. Ils seront les premiers inspirateurs du marxisme. 6.2. Marx - N en 1818. - uvres principales : Le manifeste communiste (1847), Le Capital (annes 1850). Marx dveloppe la thse du matrialisme historique partir de la mthode dialectique : les modes de production dterminent le processus social, politique, intellectuel. Il considre fondamentale lopposition des infrastructures (les forces de production) et des superstructures (les institutions politiques, juridiques, idologiques). Pour lui, la lutte des classes est le moteur de lvolution historique, contre la minorit de possdants qui exploite le proltariat et laccule une pauvret de plus en plus prcaire. Do les successions de crises et lespoir de la rvolution. Ltat est considr comme le produit de lantagonisme des classes, un outil de la classe dominante pour assurer son pouvoir. Il na de sens que sil y a oppression. La disparition des classes sociales lavnement du communisme doit aboutir au dprissement de ltat (et non sa suppression). La socit socialiste est une tape dans cette voie, et la dictature du proltariat est loutil oblig de construction du communisme.

6.3. Les courants socialistes violents Le nihilisme et lanarchisme prnent la destruction de la socit librale par la violence. Le nihilisme est fortement marqu par son origine russe. Son principal thoricien, Bielinski se dit rvolutionnaire, socialiste et athe. Le mouvement est fond sur la reconnaissance de la valeur suprme de lindividu. Lanarchisme est une rvolte contre toute autorit, religieuse ou politique, et un rejet de tout appareil coercitif. Lanarchisme va progressivement voluer de lapolitisme, avec langlais Godwin, au collectivisme prn par les russes Netchaev et Bakounine (dans Dieu et ltat crit en 1871, Bakounine considre que la libert de lhomme et son rejet de tout asservissement implique une ducation de tous, la science tant la vraie conscience de lhumanit). 7. LES DOCTRINES AUTORITAIRES 7.1. Le traditionalisme contre-rvolutionnaire Ces thories sappuient sur le retour lordre naturel, aux valeurs basiques des socits anciennes que sont la famille et lautorit, la primaut de lordre social pour assurer la continuit de ltat. Aux prtentions rationalistes, ses tenants opposent la loi divine, lexprience, la tradition et la sagesse providentielle. Les individus nexistent que par la socit et pour la socit. Joseph de Maistre (Considrations sur la France) dclare la souverainet de la nation sacrilge, celle-ci nappartenant qu Dieu. Il fonde son attachement la monarchie sur la supriorit de lordre naturel. Pour de Bonald (Thorie du pouvoir politique et religieux), la raison ne peut tre le fondement dune organisation politique. La vrit ne se trouve que dans la tradition, et donc dans la monarchie. 7.2. Les nationalismes En France, le mouvement nationaliste est originellement de gauche, aprs la Rvolution, puis de droite aprs laffaire Dreyfus. Ses multiples penseurs puisent leur inspiration des sources varies. Pour Maurras, la monarchie est ncessaire pour restaurer la grandeur de la nation. Son nationalisme est teint de traditionalisme, danti-parlementarisme et dautoritarisme. En 1937, il salue le fascisme comme un socialisme affranchi de la dmocratie. Pguy intgre la rvolution dans la tradition. La France a pour lui deux vocations dans le monde, la dfense de la chrtient et de la libert. En Angleterre, le nationalisme se confond avec la dfense de lEmpire. En Allemagne, le nationalisme se teinte dans un premier temps de romantisme. Avec Treitschke, il clbre le culte du peuple allemand et de la force. Il drive rapidement vers le racisme et le pangermanisme. Conclusion : le dbat dides la fin du XXe sicle Les diffrents courants de pense se sont adapts la socit moderne, aux horreurs du sicle. Tous ont repens les fondements de leur tat idal, sans renier les apports thoriques des pres fondateurs. La dmocratie chrtienne fonde ses thories sur lidal de justice, dgalit et de libert. Dans le contexte de lacisation de la socit, le mouvement rappelle les valeurs chrtiennes fondant les socits occidentales. Le courant libral reste divis. Du solidarisme de Lon Bourgeois, que lon peut qualifier de libralisme de gauche, au no-libralisme dHayeck, dont Mme Thatcher dclarait sinspirer, divers mouvements continuent de revendiquer lhritage. La social-dmocratie apparat aujourdhui comme un legs des doctrines socialistes dont les penseurs ont intgr la variable capitaliste, et qui sefforcent de rformer le systme plus que de le dtruire. Le mouvement communiste nchappe pas aux tentatives de rnovations et de dmocratisation, de Gramsci aux postsovitiques. Limage fausse de la ralit sovitique ne conduit pas nier les croyances en un monde meilleur. Enfin, les doctrines autoritaires, affaiblies par lchec de lAxe en 1945, continuent nourrir leur idologie par le recours la violence verbale ou physique, la peur de ltranger et lantiparlementarisme, restant toujours promptes rveiller les vieux dmons du pass.

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