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Wilhelm von Bumboldt

ESCRITOS SOBRE
EL

LENGUAJE

Wilhelm von LHumboldt


ESCRITOS SOBRE EL LENGUAJE
Edicin y traduccin de Andrs Snchez Pascual Prlogo de Jos Mara Valverde

Ttulos originales alemanes de los cinco textos seleccionados:


Vber das vergleichende Sprachstudium in Beziehung auf die schiedenen Epochen der Sprachentwicklung Vber den Einfluss der verschiedenen Charakters der Spradzen Literatur und Geistesbildung Vber das Entstehen der grammatischen Formen, und ihren fluss auf die 1deenentwicklung Vber die Buchstabenschrift und ihren Zusammenhang mit Sprachbau Vber den Dualis ver auf Eindem

La versin de estos textos ha contado con una Ayudaa la creacin literaria. Modalidad de Traduccin (1990), otorgada por el Ministerio de Cultura.

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Primera edicin: mayo de 1991. por la traduccin: Andrs Snchez Pascual, 1991. por el prlogo: Jos Mara Valverde, 1991. de esta edicin: Edicions 62 sla., Provenc;a 278, OSOOS-Barcelona. Impreso en Limpergraf sla., Calle del Ro 17, Nave 3, Ripollet. Depsito legal: B. 15.148-1991.
ISBN: 84-297-3244-6.

La capacidad de hablar -resulta perogrullesco decir10- es lo que nos constituye como seres humanos, ms bien que el poder ser definidos como animal racional u horno sapiens sapiens. Pero, quiz por ello mismo, la humanidad ha vivido y hablado durante miles -o millones- de aos sin tener ms que una conciencia confusa, si es que no nula, de qu sea esa capacidad de palabra, dndola por supuesta casi como algo natural, lo mismo que el respirar, aunque quiz con algn vago residuo de creencia en su poder mgico sobre la realidad. Y ello, casi siempre, sin reconocer que otros tengan otras palabras para lo mismo: si aparece alguien que haga otros ruidos con la boca, son meros ruidos, es un bar-bar (brbaro), un tar-tar (trtaro), un bereber, no un semejante, y se le puede esclavizar o matar. Admitir que haya otras lenguas es un salto adelante en la historia moral, y podra llevar a la conciencia de lo que es el lenguaje, pero sta ha tardado mucho. A partir de un momento dado en la historia, con el desarrollo del pensamiento abstracto -tpicamente, la filosofa- algunos asumieron una peculiar idea del lenguaje, que implicaba desvalorizar1o y malentenderlo: al soar un mundo de conceptos puros, ntidos, en total aro mazn lgica, las palabras se reducan a envoltorio s para transmitir esas referencias de valor unvoco. Ellogos, que en principio era, a la vez y sin necesidad de distincin, razn y palabra, se bifurc en estos dos sentidos, para mengua del segundo. Como mucho, la tradicin escolstica se planteara la cuestin del significado de los sustantivos, la suppositio, digamos la relacin entre el vocablo mesa y el objeto que suele tener delante el profesor, apuntando siempre a los universales, siquiera fuera mediante convencin en un flatus vocis verbal.

La toma de conciencia de lo que de hecho es el lenguaje ha resultado extraamente reciente, y todava hoy, aun que se extiende como un virus, alcanza slo a una pequea parte del mundo cultural. Adems, como se puede ver estudiando el caso del que mejor cabe considerar como padre de la teora lingstica, Wilhelm van Humboldt, su gran arranque tuvo lugar a travs de una enredada ambivalencia: ese que cabra llamar giro copernicano lingstico, iniciado en l bajo signo romntico, rompa, ciertamente con el prejuicio clsico de concepto-a-travs-detrmino, pero lo haca cayendo en otros prejuicios de entre los cuales costara trabajo en nuestro siglo extraer la ms escueta y elemental comprensin de lo que es hablar. En efecto, en la coyuntura de finales del siglo XVIII y principios del XIX, si por un lado creca la impaciencia ante lo que tiene el lenguaje de material, limitado y vulgar, por otro lado se senta la invasin de un impulso universal en que el lenguaje asuma el protagonismo, animado por un impulso divino. En el primer sentido: para la orgullosa ambicin del intelecto, siempre ha de parecer humillante que toda la vida mental haya de darse en algo tan modesto y aun tan tonto como es el lenguaje, ese ro de palabras y gramtica que nos empapa y arrastra. Igual que la famosa paloma de Kant estaba tentada a suponer que volara mejor en un espacio vaco, sin la resistencia del aire, as el intelecto tiende a suponer que pensara con toda plenitud si no fuera por ese lmite y ese estorbo que son las palabras. Goethe, ms bien desdeoso del lenguaje, acert al situar el escaln final en el descenso de Fausto, dejando entrada libre a Mefistfeles, en el momento en que, al ir a traducir el comienzo del Cuarto Evangelio, le parece poca cosa escribir: 1m Anfang war das Wort, en el principio estaba la Palabra:

1ch kann das Wort so hoch unmoglich schiitzen 1ch muss es anders bersetzen

(<<Me imposible valorar tanto la Palabra. - Tengo es que traducido de otro modo.) Y despus de probar con der Sinn, el sentido, y die Kraft, la fuerza, se satisface con die Tat, la Accin. No es extrao que ms adelante se lea: Gefhl ist alles; Name, Schall und Rauch!, el sentimiento lo es todo; el nombre, ruido y humo! Por su parte, Hegel, en la Esttica, dice que en la creacin potica, ya fronteriza de la cumbre filosfica, el lenguaje est reducido a casi puro espritu, con su materia volatilizada. Pero mientras tanto, ya se haba producido una interpretacin a la vez afn y opuesta a sta, el giro decisivo, aunque provisionalmente descaminador, en cuanto a la comprensin del lenguaje: como preludio al idealismo filosfico, se intuy una vasta irrupcin de lo supremo -lo ideal, lo divino, o como se quiera-, dando sentido y valor a la realidad concreta, y sobre todo a nosotros mismos. Para ese sentir, en nuestro espritu se manifiesta algo transcendente que le impulsa a ser ms y mejor -sin importar que los estorbos materiales impidan la realizacin de ese ideal ascendente. Tal enorme aliento tiene su manifestacin en nosotros, antes an que en la conciencia moral, en la fuerza que nos ha humanizado llevndonos a hablar. Y el hablar, antes y aun aparte de que sea decir algo concreto, es la forma del efluvio superior y elevador que nos dignifica, primero como raza humana y luego como individuos. De camino a tal sentir, no intentaremos esbozar un mapa de los tanteos del siglo XVIII hacia la comprensin del lenguaje -as Locke, Berkeley, Condillac y sobre todo Rousseau-: todos ellos, inevitablemente, dados sus supuestos bsicos, tenan que caer en el mismo atolladero -al fin y al cabo, tema de curiosidad inevitable para cualquiera, incluidos nosotros mismos-: el de preguntarse ante todo por el origen del lenguaje, por cmo se empez a hablar, cuestin intrigante de la que modernamente sue le prescindir la lingstica (evitando as extravagancias como las del libro de Diamond, pero dejndonos profundamente ins<;isfe;:hos). aba, por las buenas, ver ellenC

guaje como don de Dios, y as lo hace Hamann, el mago del Norte, el paisano de Kant, enemigo de la puta Razn y fantico de la creencia. Sin conocerle, el migr vizconde de Bonald dira que el lenguaje es el legado de la primitiva revelacin divina, no por ningn contenido concreto o mensaje, sino por su misma existencia. Pero antes de que ste escribiera, la Academia berlinesa, en 1769, abri un concurso sobre ese tema, que fue ganado por el todava joven Herder, con un texto de tono arrebatado y altamente enftico y de desarrollo tan sugestivo como vacilante y aun contradictorio. Aunque Herder rehye ver el lenguaje como algo puesto en la misma naturaleza humana, lo hace derivar de una capacidad de reflexin que s que sera innata -lo que viene a ser casi lo mismo: El hombre, desde la condicin reflexiva que le es propia, ha inventado el lenguaje al poner libremente en prctica por primera vez tal condicin. Esa condicin reflexiva se lanzara al lenguaje no por necesidad ni conveniencia material, sino por un impulso creativo, potico, ante el estmulo de unas palabras naturales -as, el balido de la oveja- que caracterizaran a algunas cosas, dando de ese modo comienzo a un proceso de repeticin, mezcla y articulacin que llevara a la maduracin del lenguaje. Todo ello implica la hegemona del sentimiento y del carcter: El lenguaje natural de todas las criaturas poetizado por el entendimiento en el sonido, un diccionario de las almas, una constante creacin de fbulas, llena de pasin e inters; esto es el lenguaje en su origen, y qu otra cosa es la poesa? Ello no representa un progreso, desde un punto de vista natural -la especie humana no supera al animal en la escala del ms y el menos, sino en la cualidad-; y, adems, el lenguaje, una vez inventado, puede ser que no haga sino degenerar respecto a su maravillosa condicin original: Es posible que nuestro lenguaje artificial haya desplazado al naturaL.. Una lengua metafsica y refinada ... poco puede saber de la niez de su primera madre ... Las lenguas antiguas y primitivas ... se aproximan al origen. Dado su empuje expresivo general, no como coleccin de signos conceptuales,

el lenguaje sera la expresin de lo humano, diversificado en las lenguas como expresiones de sus respectivos pueblos y razas, cuyos temperamentos quedaran de manifiesto incluso en la gramtica y la fontica de su idioma o dialecto. Este punto lo comparte mucha gente incluso hoy; una creencia piadosa que, como tal, es tan indemostrable como irrefutable; una abundancia de sonidos guturales indicara un determinado carcter nacional: la gramtica alemana inclinara a la metafsica, y la gramtica francesa a la clart. Pero esas opiniones, tan propias del espritu romntico tambin en cuanto ste implica nacionalismos, pintoresquismos y folklorismos, tenan de bueno que incitaban al estudio concreto de las lenguas del mundo, saliendo de la tradicin clsica, e incluso modificando los supuestos de sta: el estudio del snscrito, cultivado por Bopp, a quien W. v. Humboldt hara dar una ctedra, llevaba a un ente de razn idiomtico como sera el indoeuropeo, lugar geomtrico de partida de las lenguas de ese horizonte. Mientras tanto, se empezaban a explorar lenguas de los ms variados pueblos, con curiosos descubrimientos no slo en el lxico, sino en las formas y relaciones gramaticales. Y aqu es donde importa Wilhelm von Humboldt. Hay que advertir, para el encaje cronolgico, que Wilhelm von Humboldt escribi la mayor parte de su obra lingstica en su vejez, dejndola casi indita. Pero el inters por las lenguas fue siempre un hobby de curiosidad para l, llevndole a algn breve texto terico desde su juventud (Vber Denken und Sprechen, Sobre pensar y hablar, es ya de 1795-1796,esto es, de antes de cumplir los treinta aos). Adems conviene recordar aqu que, para la conciencia cultural alemana, lo lingstico queda slo como un captulo en la biografa de ese prcer, ms conmemorado como poltico, como organizador educativo y como el tercer clsico, junto a Goethe y Schiller, en el perodo as llamado, esto es, hasta la muerte de Schiller en 1805, en 1lll decenio de dilogo inmortal. (Vase la

brevedad de ese captulo en el librito de Peter Berglar, en la serie de biografas ilustradas de Rowohlt.) Enmarquemos brevemente su figura en su tiempo: nacido en 1767, en la corte prusiana, se educ con preceptores privados y estudi derecho y filologa clsica; viaj a Pars, cuando todava estaban derribando la Bastilla, conoci a Schiller, Jacobi y Lavater; entr en un exaltado crculo prerromntico, la Liga de la Virtud, donde cor:oci a su futura esposa, y, de 1790 a 1791, fue alto funcIOnario jurdico, dejando luego el servicio para casarse y vivir en el campo. Desde ah, visit largamente Jena, el meollo de la vida intelectual germnica de entonces, y en esa ciudad estrech su amistad con Schiller, colaborando en la revista de ste, Die Roren, y se convirti en uno de los predilectos de Goethe. Los largos perodos en que no se vean estos tres grandes dieron origen a abundantes epistolarios: se ha llamado a Wilhelm van Humboldt el rey de las cartas, tambin por las tres mil envi~d~: a su mujer. A l fue dirigida la ltima carta q~e escnbI~ Goethe, la vspera de su muerte. En ese penado empIeza a publicar algunos artculos sobre teora ?~l derecho, de sentido liberal, en relacin con una ambICIOsa obra que quedara indita: Ideas para un ensayo de determinar l~s lmites de la efectividad del Estado; y, en la reVIsta Dle Roren, un par de ensayos sobre la diferencia sexual. Otros viajes hizo, uno de ellos por el Pas Vasco, ocupndose de la lengua eusquera. En 1799 tuvo xito su primer escrito amplio: Ensayos estticos, 1: Sobre Rermann y Dorotea de Goethe. De 1802 a 1808 -aos napolenicos- fue enviado prusiano ante la Santa Sede, y tuvo ocasin de conocer, con los jesuitas, la obra lingstica de Hervs y Panduro y los materiales que haban acumulado sobre las lenguas de sus tierras de misin -sobre todo, las de indios americanos. De Roma volvi para dirigir la Seccin de Culto y Enseanza del Ministerio del Interior, estableciendo la gran organizacin que culminara en la creacin de la Universidad de Berln y en la institucin del Gymnasium, bajo un nuevo espritu humanstico y liberal, con consecuencias para ms de un siglo: lo importante

era formar al hombre para la libertad y la verdad, dejando en segundo trmino las especializacione~ profesion~les. A este sentir afluiran ideas de Fichte, glona de la Umversidad de Berln. Pero cuando se funda esa Universidad, en 1810 Wilhelm von Humboldt ya ha dejado su efmero cargo, bajo el barn van Stein, por ms que sus directrices vayan a quedar en pie: con un honroso ascenso de grado, es enviado de diplomtico a ~iena, d~sde ?onde asistir a diversos congresos internacIOnales, mclUIdo el propiamente llamado de Viena, en 1815. Vuelto a Berln en 1817 con otro cargo, choca con el canciller Hardenberg, y pasa a ser embajador en Londres, y a otras funcione.s, hasta que en 1820 se retira definitivamente a su palaCIO campestre en Tegel; muere en 1835, tras dedicar e.sos quince aos sobre todo a la reflexin sobre el lenguaje -tambin, durante tres aos, tuvo la costumbre de escribir un soneto diario, no especialmente inspirado. Al final enumeramos los treinta y ocho textos lingstico s de Wilhelm van Humboldt, con las indicaciones pertinentes; ahora trataremos de resumir su sentido. Ante todo, para la lectura de los textos aqu reUnidos y de los dems, conviene advertir CI;ue W~l~elm v~n ~umboldt no escriba de una manera slstematIca y ClentIfica, sino con poderosas intuiciones enlazadas en un medio estilstica a veces un tanto difuso. Ya dijo Cassirer: Humboldt es un espritu por completo sistemtico, pero enemigo de toda tcnica exterior de sistematizacin. As ocurre que en el esfuerzo de presentamos en cada pU~,to ~isl~~o de su investigacin la totalidad de su concepCIOn lmguIstica, se opone a la neta y clara diferenciacin de esa totalidad. Sus conceptos no son jams productos desprendidos y puros del anlisis lgico, sino que late en ellos un ostensible tono esttico, un talante artstico, que vivifica la comprensin, pero que oscurece al propio tiempo la articulacin y el anlisis del pensamient<? 1 En efecto, en Humboldt, frases o prrafos bien elegi1. Citado en J. M.
VALVERDE,

Guillermo

de Humboldt

y la filo-

sofa del lenguaje, Madrid,

p. 31,

dos resultan ms impresionantes que la totalidad del texto en que figuran; y los textos breves, a su vez, atraen ms que los largos. Esto tiene que ver con lo que indicbamos ms arriba: en Wilhelm van Humboldt no hay una sola perspectiva, sino ms bien una dualidad de horizontes lingsticos, en ltimo trmino contrapuestos, a partir de una gran intuicin comn. Esa gran intuicin bsica es que el lenguaje constituye la forma nica y necesaria de operar para el pensamiento: no hay pensar sin lenguaje. El pensamiento tiene lugar mediante el lenguaje; ... el lenguaje debe acompaar al pensamiento; 2 el lenguaje es el rgano del ser interior; este mismo ser, en cuanto logra paso a paso reconocerse interiormente y exteriorizarse.3 O de otro modo: El lenguaje es el rgano formador del pensamiento. La actividad intelectual, por completo espiritual, por completo interior y en cierta medida desapareciendo sin huella, mediante el sonido se hace exterior en el habla y perceptible para los sentidos. Aqulla y el lenguaje son, pues, una sola cosa ... Tiene que unirse al sonido lingstico: si no, el pensar no alcanza claridad, ni la representacin se hace concepto. La unin inseparable de pensamiento, rgano vocal y audicin descansa en el sentido originario de la naturaleza humana 4 y el pensamiento sin lenguaje es, sin ms, imposible.5 Y el lenguaje no es una iluminacin instantnea y total, sino un desgranarse sucesivo de una palabra tras otra, hasta redondear la frase: La operacin del lenguaje consiste en obligar al espritu a desarrollar todo el conjunto del pensamiento en palabras que se suceden, en dar cuerpo al pensamiento, en detener su ola [vague, en el original en francs] por la impresin que dejan los sonidos articulados. 6 Tal es el sentido de la famosa expresin humboldtiana, de que el lenguaje no es
2. 3. 4. 5. 6. Edicin Flitner-Giel, vol. III, p. 56-57. Ibidem, p. 383. Ibidem, p. 426. Ibidem, p. 429. De la Carta a M. Abel-Rmusat ...

ergon sino enrgeia, expresin que, por cierto, queda inexplicada en su contexto, y que seguramente arranca de la terminologa aristotlica, en la Etica a Nicomaco: Ellenguaje es algo en cada instante permanentemente transitorio. No es un producto (ergol1) sino una potencia (enrgeia). Su verdadera definicin slo puede ser gentica. Es la labor, perennemente renovada, del espritu, para hacer al sonido articulado capaz de la expresin del pensamiento. 7 La fluidez del lenguaje, aun atenida a lmites -fonticos, sintcticos, lxicos- no tiene lmites en sus posibilidades de uso, en su enrgeia: El lenguaje no consiste slo en sus producciones concretas, sino en la posibilidad de obtener otras innumerables. 8 Y despus: Debe hacer un uso ilimitado de medios limitados, y lo logra merced a la identidad de la fuerza que produce el pensamiento y el lenguaje. 9 El lenguaje, pues, no es una suma de palabras, ni aun una SlUna de palabras y silencios, adems de todas las reglas que las estructuran, sino una movediza y fecunda disponibilidad organizada: Su organismo no yace como una masa inerte en lo oscuro del alma, sino que acta, determinando como ley, las funciones de la mente, y por eso la primera palabra ya proclama y anuncia el lenguaje entero. 10 Sobre la palabra aislada, advierte: La palabra no constituye el lenguaje, pero es su parte ms importante, o sea, lo que en el mundo viviente es la clula individual. 11 El lenguaje, as, es tan subjetivo como objetivo -y sera mejor evitar la aplicacin de un esquema dialctico en que se viera como sntesis de una tesis y una anttesis, porque ninguno de aquellos trminos tiene en l prioridad lgica o temporal sobre el otro: el lenguaje establece el mbito de comunidad que hace posible la comunicacin: La produccin del lenguaje es una necesidad ntima de 7. 8. 9. 10. 11. Ed. Flitner-GieI, p. 418. Ibidem, p. 418. Ibidem, p. 477. Ibidem, p. 10. Citado en VALVERDE, op. cit., p. 37.

la naturaleza humana, no slo un comercio social para la comunicacin, sino algo asentado en su misma esencia, imprescindible para el funcionamiento de sus potencias espirituales. 12 El lenguaje impone el reconocimiento de los dems espritus, y as, permite el reconocimiento del propio, que slo se ve a s mismo como si fuera otro: El hombre habla, aunque sea en pensamientos, slo con otro, o consigo mismo como si fuera otro. 13 Y: El hombre tiende, aun a instancia de su pensamiento aislado, hacia un t que corresponda al yo; el concepto slo le parece que consigue determinacin y certeza cuando viene reflejado desde una mente ajena. 14 Pero eso da lugar a la paradoja de que, al comprendemos unos a otros, y, por tanto, al comprendernos mejor a nosotros mismos, acabamos por sentirnos ms distantes de los dems, percibiendo mejor las diferencias: El lenguaje tiende puentes desde una individualidad a las dems, y da lugar a la mutua comprensin, pero ms bien aumenta la diferencia [de concepcin personal] al producir ms distintamente en la conciencia un refinamiento y aclaramiento de las ideas, tal como se enrazan en la situacin anmica de que proceden. 15 De todo esto deriva el carcter creativo, de lujo, placer y regalo que es propio del lenguaje -manifiesto en su redundancia, de que hablan los lingistas-, rq.s all de la mera comprensin: La ms elemental, pero ms limitada concepcin del lenguaje es la de considerado como un mero medio de comprensin 16 y, refirindose al tema del dual cuando escribe esta frase, aade: Si los pueblos que han formado las lenguas tuvieran meramente como objetivo la mutua comprensin, como afortunadamente no es el caso, entonces sera superfluo un plural de dualidad propio. 17 Si se privilegia la exactitud en la com12. 13. 14. 15. 16. 17. Ibidem, p. 32. Ed. Flitner-Giel, pp. 137-138. Ibidem, p. 138-139. En VALVERDE, op. cit., p. 34. Ed. Flitner-Giel, p. 134. Ibidem, p. 134.

prensin, apuntando a un ideal de lenguaje cientfico, se mata el espritu matando el lenguaje: Con signos lgicomatemticos slo se podra agotar una pequea parte de lo pensable, pues estos signos, por su naturaleza, slo se podran aplicar a conceptos producidos por elaboracin previa o por convenio. Pero cuando hay que acuar en conceptos la materia de la experiencia interior y de la sensibilidad, entonces es cuestin de la facultad de representacin individual del hombre, de que es inseparable . . su 1enguaJe. 18 Con ese empuJe creativo es como el lenguaje forma mundo: El lenguaje es indispensable para que la representacin se objetive, al regresar al odo la propia creacin verbalizada. El lenguaje no acta como partiendo de los objetos ya plenamente percibidos. Pues sin lenguaje no habra ante la mente objetos (como tales). Ya en la percepcin hay una cierta subjetividad; incluso cabe considerar a cada individuo como un punto de mira en la visin del Universo. 19 En anlogo estilo, con vagos ecos kantianos e idealistas, dice Humboldt: El hombre se rodea de un mundo de sonido para asumir en s el mundo de los objetos, y manejado. El hombre vive con los objetos tal como el lenguaje se los trae. 20 O de' otro modo: La peculiaridad del lenguaje consiste en que, sirviendo de mediacin, funda entre el nombre y los objetos exteriores un mundo de pensamiento en el sonido. 21 Y, en tono un poco ms tcnico: La esencia del lenguaje consiste en verter la materia del mundo fenomnico en la forma del pensamiento; todo su esfuerzo es formal, y como las palabras toman el lugar de los objetos, debe tambin oponrseles, en cuanto materia, una forma a la que estn sometidas. 22 Y aqu puede aplicarse la idea de smbolo, que luego desarrollara Cassirer: Slo as se logra la transmutacin del mundo en lenguaje, y se cum18. 19. 20. 21. 22. Ibidem, p. 16. En VALVERDE, op. cit., p, 34. Ed. Flitner-Giel, p. 434. Ibidem, p. 85. Ibidem, p. 13.

pIe la accin simbolizadora de la lengua, incluso mediante su estructura gramatical. 23 . . Hasta aqu, estamos dando el ncleo _slido de las intuiciones humboldtianas, pero movindose desde l, sobrevienen ciertas indecisiones; as, en cuanto al origen y el desarrollo del lenguaje. El punto de partida es impecable: ms vale no hablar de cmo empez el lenguaje, segn venan hacindolo otros en el siglo XVIII: El lenguaje ... debe considerarse como. puesto originariamente en los hombres; pues es totalmente inexplicable como producto de la razn en la claridad de su conciencia... El lenguaje no se podra inventar si su prototipo no estuviera ya existente en la razn humana. 24 En algn momento lo considera una emanacin involuntaria del espritu, no una obra de las naciones. Y seguramente con recuerdo de la clebre paradoja establecida por Rousseau, dice en otro lugar: El hombre es slo hombre mediante el lenguaje; pero, para inventar el lenguaje, debera ser ya hombre previamente. 25 Adems, como ya se mencion antes, el lenguaje, una vez que empieza a existir, debe existir ya en plenitud; Wilhelm von Humboldt admite, no sin vacilaciones y arrepentimientos parciales, que haya una evolucin en l, una mejora o un empeoramiento en los diversos caminos de las lenguas. Su criterio valorativo es la mayor o menor riqueza de flexiones y formas gramaticales, llegando a poner el snscrito como caso de madurez ejemplar, en contraste con el chino, por su yuxtaposicin de trminos invariables -y, por cierto, monosilbicos-: aqul representara ms espritu; ste, ms materia. En su ms extensa obra pstuma -la llamada Kawiwerk-, Wilhelm von Humboldt llega a basarse en el chino para propugnar la tesis del monosilabismo originario de todas las lenguas. Por cierto que, paradjicamente ciego ante su propia lengua alemana, en contraste con su perspicacia ante otras lenguas exticas de las que se per23. Ibidem, p. 141. 24. Ibidem, p. 10. 25. Ibidem, p. 11.

mite ejemplificar, no advierte Wilhelm von Humboldt que tambin para el alemn cabra defender tal tesis, ya que sus races suelen ser monosilbicas, a pesar de la longitud de sus palabras, que, como dijo alguien, tienen perspectiva. Pero despus de escribir a Abel Rmusat sobre su gramtica china, al reflexionar ms sobre el asunto, modifica su idea: habra una curva histrica en la marcha de las lenguas, que, tras alcanzar un mximo de flexin en sus palabras, la iran perdiendo parcialmente; por otra parte, la falta de flexin en el chino podra no entenderse como pobreza espiritual, sino al contrario, haciendo as justicia a la gran cultura china: En cuanto que requiere al entendimiento un trabajo mucho mayor de lo que exige de l ninguna otra lengua, le sugiere meramente las relaciones de los conceptos, le priva casi de toda ayuda me cnica para la comprensin, e incluso funda casi solamente la construccin de las palabras en la secuencia de pensamientos y la mutua determinabilidad de los conceptos, lo despierta y lo mantiene en la actividad espiritual dirigida al mero pensar, y aleja de todo lo que pertenece slo a la expresin y al lenguaje. 26 La posible perfeccin se alcanzara en una lengua en que el pensamiento llegara a dar forma a todo lo material, sin residuo inerte, hacindose l mismo plenamente sensible y estructurando todo lo sensible: Cuanto ms individualizado [y ello significa: sensible] est el pensamiento segn todas las relaciones, ms anima y mueve: y cuanto ms colaboran todas las potencias anmicas en su expresin, ms se individualiza. 27 La lingstica actual -recordmoslono ve sentido en la idea de mayor o menor perfeccin de una lengua, ni en su evolucin cronolgica a la deriva, ni en comparacin con otra. Todo lo que se puede decir en una lengua se pue de decir en otra, aunque a veces con ms palabras y ms rodeos: lo que no se puede traducir es el aura -o el
26. Citado en M. BOHLER, eplogo a Wilhehn van Humboldt, Schriften zur Sprache, Stuttgart, 1973,pp. 245-246. 27. Ibidem, p. 247.

aroma, que deca Nietzsche- de ciertos trminos por su uso dentro de una tradicin cultural nacional. Si quiero mencionar la ide~ de Weltanschauung, o la dejo en alemn o la traduzco entre comillas. Con esto tocamos algo, en la lingstica humboldtiana, donde aparece, hasta cierto punto, un elemento romntico: el lenguaje como visin del mundo (Weltansicht). Esta visin se puede entender, ante todo y partiendo de Kant, como conjunto de las formas o categoras mentales -el aire de la paloma a que aludamos-, un sistema formal que por un lado sera comn a toda mente posible, pero por otro lado se dara configurada segn las naciones o idiomas, y aun segn los individuos: El pensar no depende meramente del lenguaje en general, sino, hasta cierto grado, tambin de cada lengua determinada. 28 (Se comprende que el neokantiano Cassirer hiciera tanto por difundir la obra humboldtiana, al propugnar, como decamos, su idea de las formas simblicas.) Con todo, Wilhelm van Humboldt da ms poder activo al lenguaje que Kant a sus formas y categoras a priori: Mediante la mutua dependencia del pensamiento y la palabra se echa de ver claramente que las lenguas no son propiamente medios para presentar la verdad ya conocida, sino mucho ms para descubrir la antes desconocida. 29 De modo un poco confuso pero sugestivo -como de costumbre-, Wilhelm van Humboldt incluye una dimensin social en esa funcin de captacin de la realidad: El hombre, en su mutable limitacin, puede considerar la verdad como lo ilimitadamente slido, que sola mente existe fuera de l, y todo su esfuerzo espiritual es una pugna hacia ella, y el medio ms poderoso para acercrsele, para medir su distancia a ella, es la unin social. As el lenguaje es un requisito necesario para la primera creacin del pensamiento, y para la progresiva formacin del espritu. La comunicacin espiritual, pasando del
28. Ed. Flitner-Giel, p. 16. 29. Ibidem, p. 19.

uno al otro, presupone en aqul algo comn con ste. 30 Pero lo ms romntico, en el sentido peligroso del trmino, es que Wilhelm van Humboldt, heredando el sentir herderiano, piensa que el lenguaje, al darse de hecho en diversas lenguas e idiomas, aparece dividido en visiones nacionales del mundo: con ello, cada lengua supone y legitima una nacionalidad -y de sobra es sabido cunto hubo de lingstico en los nacionalismos del siglo XIX, y cunto sigue habiendo en los de hoy. Cada lengua -ya lo decamos- expresara una peculiaridad nacional, incluso un humor, un modo de ser, una raza no en sentido corporal: Cada lengua, cualquiera que sea, lleva en su seno en cada momento de su existencia la expresin de todos los conceptos que se puedan desarrollar alguna vez en la nacin. Cada una, incluso, en cada momento de su vida, equivale exactamente al alcance de pensamientos de la nacin en ese momento. Cada cual, finalmente, en cada una de sus situaciones, forma la totalidad de una visin del mundo (WeltansichtJ, al contener expresin para todas las representaciones que la nacin se haga del mundo, y para todos los sentimientos que produzca el mundo en ella. 31 Esto, aunque en poltica siga siendo un factor poderoso, no es de recibo en la lingstica. Con tal creencia, se poda creer, como Goethe, que aprender otra lengua era tomar posesin del espritu de otra nacin, idea fomentada hoy da por los departamentos universitarios y las academias de lenguas extranjeras, pero irreal: si no se usa la lengua para conocer su cultura, su sociedad y su historia, su mero dominio prctico no permitir poseer otra alma ms. Con todo, hay que advertir, Wilhelm van Humboldt no desarrolla apenas las implicaciones de aque lla creencia, tan aprovechada por otros incluso hoy da. Hay tambin en Wilhelm van Humboldt un concepto, lanzado de pasada, igual que el de ergon-enrgeia, -con30. En BOHLER, op. cit., p. 239. 31. Ibidem, op. cit., p. 238.

cretamente un par de veces- 32 y que ha sido muy manoseado, quiz por lo ambiguo y aun enigmtico: el de innere Sprachform, que a la hora de traducir a nuestra lengua se echa de ver que funde dos sentidos bastante diversos: forma interior del lenguaje -y aun si se quiere, el lenguaje en cuanto forma interior-, y forma interior de la lengua (de cada lengua). En el primer sentido, vendra a ser esa formalizacin -ms o menos kantianamen- te a priori- de que se hablaba antes, si bien, quiz, en un sentido dinmico y orgnico, como forma rectora del desarrollo del lenguaje humano en sus aspectos y estructuras, a travs de los tiempos; en el segundo sentido, esa niisma forma rectora, pero en cuanto existiera dentro de cada lengua, como si cada idioma estuviera movido y orientado, en su evolucin histrica, por una suerte de esquema gentico, de genoma, que marcara su destino. Seguramente, en este sentido Wilhelm von Humboldt se hara eco de la clebre idea de Goethe del Ur-phiinomenon, con una base prstina de protoplanta y -digmoslo as- de protoanimal, que se desarrollara dando lugar a cada especie diversa -y, en definitiva, a cada individuo conforme a su especie. Para Goethe, como es sabido, las especies de plantas eran variaciones sobre el tema bsico hoja: las especies animales derivaran, en diversos caminos, desde un ncleo que aproximadamente estara en el conjunto bsico de crneo-arranque de vrtebras. Aplicada a las lenguas, esa idea era muy sugestiva, pero hoy da no nos sirve de mucho: ahora se piensa que las modificaciones y diferenciaciones en las lenguas van a la deriva, sin razn especial, y sin perjuicio ni beneficio. No se pretende que haya un ncleo o un modelo orientador en la marcha milenaria de una lengua, que sirva de criterioregulador de su unidad: las formas que componen una lengua son heterogneas y pueden asociarse o estar ausentes, o perderse o adquirirse sin perturbar a las de otra ndole. Toda observacin es emprica, fctica: por ejemplo, en el orden de la fontica, cada lengua tiene, a partir

de un teclado de fonemas, su repertorio de combinaciones posibles, no conectado con el orden de las categoras gramaticales: por efecto de un capricho que llegara a ser moda, podra modificarse sin afectar a nada sin tctico o semntico. Michael Bohler ha puesto en paralelo esta expresin de Goethe: En la naturaleza viva no ocurre nada que no est en un enlace con el todo, y stas de Wilhelm von Humboldt: en el lenguaje todo est determinado por cada cosa y cada cosa por todo, y cada cosa, en el lenguaje, slo subsiste por lo otro, y todo slo por la nica fuerza que penetra la totalidad.33 Como lemas romnticos, son muy sugestivos, pero hoy sabemos que el lenguaje no es orgnico. Ahora, sin embargo, despus de haber empezado por sealar la poderosa intuicin central que revolucion la comprensin del lenguaje -que el pensamiento slo existe en lenguaje- y de haber indicado unos aspectos en que Wilhelm von Humboldt qued sujeto a los equvocos romnticos que eran posibles desde ese punto de partida, nos queda lo ms importante: indicar por qu Wilhelm van Humboldt, en otra cuestin esencial, va ms all -o ms ac, mirando desde nosotrosde esa primera revolucin. Y es muy sencillo: el lenguaje consiste en estructuras -en las cuales es donde las palabras llegan a valer como tales, pues no viven por s solas, segn se las encuentra en el diccionario. As se echa de ver en el ttulo

Sobre las diversidades de la estructura lingstica humana, de un escrito de 1827-29, modificado en el ttulo de
su gran obra incompleta, sobre la lengua kawi de Java, que, en su segunda parte, dice Introduccin sobre la di-

versidad lingstica humana y su influjo en el desarrollo espiritual del gnero humano. (La cuestin de ese influjo
quedara apenas insinuada.) El designio del trabajo, que resulta slo esbozado alusivamente como ilustracin de unas teoras lingstica s tambin ilustradas con referencias a otras lenguas, era analizar la lengua kawi, una lengua malaya, para mostrar que, aunque abundaba en pala-

bras snscritas, su estructura era totalmente diversa. Trasladndonos a un ejemplo ms cercano: la lengua vasca, eusquera, est mechada de palabras espaolas y latinas, pero su gramtica es radicalmente diversa. Wilhelm von Humboldt, en sus incursiones por variadas lenguas del mundo, no se interesaba tanto por los nombres sustantivos cuanto por las formas gramaticales, coleccionando ejemplos sorprendentes, libre ya del inconsciente hbito tradicional de dar por supuestas las formas gramaticales europeas, del griego hasta hoy. As se permite, por ejemplo, sin saber japons, criticar una gramtica japonesa de cierto jesuita vasco, sealando que era inverosmil que en japons hubiera cosa tal como el supino de pasiva. En efecto, la jungla mundial de las gramticas es inagotable . en sus categoras, e incluso en comparacin entre lenguas prximas siempre hay matices -as, ciertos aspectos del verbo-, que difcilmente llega a dominar quien no sea un hablante nativo. Un ejemplo: ingleses y alemanes, aunque lleguen a hablar con familiaridad el espaol al cabo de dcadas de residir en nuestro pas, es probable que se equivoquen ocasionalmente entre el imperfecto y el indefinido de indicativo. Y, por lo que he odo decir, ningn forneo llega a acertar siempre en el perfectivo ruso. Eso es lo vivo del pensamiento lingstico de Wilhelm von Humboldt, lo que le hace padre de la conciencia del lenguaje en este siglo: el vedo como una superposicin de redes formales -no conectadas lgicamente entre s-, en las cuales vive el lxico sus significaciones siempre concretadas dentro de lo que Wittgenstein llamara un determinado juego de lenguaje. Pero significativamente, en la medida en que asuma ese punto de vista, al trabajar en su exploracin de lenguas, reduca su sugestivo don de comentario intuitivo, que tanto hemos visto brillar en su punto central de la consustanciacin de lenguaje y pensamiento; punto desde el cual dej tambin esbozados esos que llambamos equvocos romnticos. Lo esencial es que l abri la puerta a la perspectiva formal en que cabe comprender y analizar la realidad del

lenguaje, guardando un respetuoso silencio sobre la cuestin de su origen. Aqu no vamos a intentar una historia del impacto humboldtiano en este siglo, sino meramente anotar un par de detalles: en el siglo XIX, aunque algunos fillogos tomaran en cuenta la edicin -presuntamente completa- de sus obras en 1841-1852,sus grandes intuiciones no podan tener eco apropiado. Es de notar que Nietzsche, que era quien poda entender el sentido humboldtiano como precedente del suyo propio, no se dio cuenta de tal cosa, y las dos o tres veces que le nombr fue para atacarle por su clasicismo. (Cierto que aqu se plantea otra cuestin que quizs abordemos en otra ocasin: que la conciencia lingstica de Nietzsche no haya sido observada hasta los franceses que cabra etiquetar como del 68: Foucault, Derrida, Barthes, etc.) Ni siquiera Wittgenstein toma a Wilhelm van Humboldt como base, segn poda haber hecho. Para su redescubrimiento -ya lo decamos- fue decisivo que Ernst Cassirer apelara a l en su Filosofa de las formas simblicas -que en su forma abreviada norteamericana, An essay on man, se tradujo como Antropologa filosfica. Pero al presentar -segn indicbamos- el lenguaje como el a priori del pensamiento, Cassirer no fue del todo consecuente, porque lo vio como una forma simblica, junto a otras posibles, como el mito, cuando es obvio que el mito implica ya el lenguaje. Entre los que deben a Cassirer, y su remisin a Wilhelm von Humboldt, la plena conciencia del lenguaje, estara nada menos que Heidegger: es curioso que ste no deba tal conciencia a Nietzsche, sobre el cual, como es sabido, escribi una gruesa obra, pero de planteamiento temtico. Como episodio largamente arrinconado queda el hecho de que, durante la Primera Guerra Mundial, Walter Benjamin oy hablar de Wilhelm von Humboldt, y ello debi influir en su escrito: Sobre el lenguaje en general ... , pero Benjamin parece que tom a Wilhelm van Humboldt slo como trnsito, en camino hacia atrs, para acercarse a Herder, a quien slo alude implcitamente, y, sobre todo, a Hamann, a quien s nombra.

Desde ah -sin olvidar a Sapir, Whorf y otros-, Wilhelm van Humboldt llega a ser una referencia comn -como es sabido- en la teora lingstica, si bien no suela advertirse su ambivalencia, sus indecisiones y el carcter de esbozos intuitivo s que tienen sus grandes momentos. Algo de eso pasa -para aludir a un caso eminentecon Chomsky, acaso menos humboldtiano de 10 que l mismo supone, as, en sus estructuras profundas de carcter innato -gramtica en los genes, dijo alguien. Pero quede esto slo como una insinuacin en medio de la jungla de la lingstica de este siglo.

tJber Denken und Sprechen (<<Sobre pensar y hablar) (1795/


1796).

tJber die Natur der Sprache im allgemeinen (en Latium und


Hellas, 1806) <Sobre la naturaleza ral ). del lenguaje en gene

Einleitung

in das gesamte Sprachstudium


en su conjunto)

estudio lingstico

(<<Introduccin al (1810/1811).

Berichtigungen und Zusatze zum 1. Abschnitt des 2. Bandes des Mithridates ber die Cantabrische oder Baskische Sprache <Rectificaciones y adiciones a la 1.a seccin del 2. tomo del Mithridates sobre la lengua cntabra o vasca)
(1811).

tJber Sprachverwandtschaft
co) (18121814).

<Sqbre el parentesco

lingsti-

Ankndigung einer Schrift ber die Vaskische Sprache und Nation, nebst Angabe des Gesichtpunktes und Inhalts derselben <Anuncio de un escrito sobre la lengua y la nacin vasca, junto con indicacin de su punto de vista y contenido) (1812).

Essai sur les langues du nouveau Continent (<<Ensayo sobre las


lenguas del nuevo continente) (1812).

tJber das vergleichende Sprachstudium in Beziehung auf die verschiedenen Epochen der Sprachentwicklung (<<Sobre el
estudio comparado de las lenguas en relacin con las diversas pocas de su evolucin) (1820) (traducido en esta seleccin).

Prfung der Untersuchungen ber die Urbewohner Hispaniens vermittelst der Vaskischen Sprache <Examen de las investigaciones sobre los habitantes primitivos mediante la lengua vasca) (1820-1821). de Hispania

Versuch einer Analyse der Mexikanischen


de un anlisis de la lengua mexicana)

Sprache (<<Ensayo
(1821).

tJber den Einfluss der verschiedenen Charakters der Sprac1zen aut Literatur und Geistesbildung (<<Sobre la influen-

cia del diverso carcter de las lenguas en la literatura y en la formacin del espritu (1821) (traducido en esta seleccin).

Grundzge des allgemeinen Sprachtypus

Vber das Entstehen der grammatischen Formen, und ihren Einfluss auf die 1deenentwicklung (<<Sobre la gnesis de
las formas gramaticales y su influencia en la evolucin de las ideas) (1821) (traducido en esta seleccin). Vber die allgemeinsten Grundsiitze der W ortbetonung mit besondrer Rcksicht auf die griechische Akzentlehre <Sobre los principios ms universales de la acentuacin de las palabras con especial referencia a la teora griega de los acentos) (1821). Vber die in der Sanskrit-Sprache durch die Suffixa twa und ya gebildeten Verbalformen <Sobre las formas verbales constituidas en la lengua snscrita mediante los sufijos twa y
ya) (1822).

(<<Rasgos bsicos del empleo universal de lenguaje) (1824-1826). Vber den Dualis (<<Sobre el dual) (1827) (traducido en esta seleccin). (<<Memoria sobre la separacin snscritos) (1827). de las palabras en los textos de

Memoire sur la sparation des mots dans les textes sanscrits Vber die Sprachen der Sdseeinseln
<Sobre las lenguas las islas de los mares del Sur) (1827).

Vber die Verwandtschaft der griechischen Plusquamperfektum, der reduplizierenden Aoriste und der attischen Perfekta mit einer sanskritischen Tempusbildung (<<Sobre el
parentesco del pluscuamperfecto, el aoristo reduplicativo en griego, y el perfecto tico, con una forma verbal sanscrtica) (1828).

Vber den Nationalcharakter


nacional de las lenguas)

der Sprachen (<<Sobre el carcter


(1822).

An Essay on the best Means of ascertaining the Affinities of Oriental Languages, contained in a letter adressed to Sir Alexander lohnston (<<Unensayo sobre los mejores medios
de determinar las afinidades de las lenguas orientales, contenido en una carta dirigida a Sir Alexander J ohnston ) (1828).

Inwiefern liisst sich der ehemalige Kulturzustand der eingebornen Volker Amerikas aus dem Vberresten ihrer Sprachen beurteilen? <En qu medida se puede valorar la antigua situacin cultural de los pueblos indgenas rica por los residuos de sus lenguas?) (1823). de Am-

Vber die Verschiedenheiten


(<<Sobre las diversidades mano) (1827-1829).

des menschlichen
de la estructura

Sprachbaues
hu-

del lenguaje

Vber den Zusammenhang


bre la conexin 1824).

der Schrift mit der Sprache (<<Socon el lenguaje) (1823-

de la escritura

Vber die Verwandtschaft der Ortsadverbien mit dem Pronomen in einigen Sprachen (<<Sobre el parentesco de los adverbios de lugar con los pronombres (1829). en algunas lenguas)

Vber die Buchstabenschrift und ihren Zusammenhang mit dem Sprachbau (<<Sobre la escritura alfabtica y su conexin con la estructura esta seleccin). ticia de una (1825). de las lenguas) (1824) (traducido en

Von dem grammatischen


tura gramatical

Baue der Sprachen (<<Dela estruc(1287-1829).

Notice d'une grammaire japonaise imprime


gramtica japonesa impresa

Mexico <Noen Mxico)

Lettre a Monsieur lacquet sur les alphabets de la Polynsie asiatique <Carta a Monsieur J acquet sobre los alfabetos
de la Polinesia asitica) (1831).

de las lenguas)

Lettre a Monsieur Abel-Rmusat, sur la nature des formes grammaticales en gnral, et sur le gnie de la langue chinoise en particulier (<<Carta al seor Abel-Rmusat sobre
la naturaleza de las formas gramaticales en general, y sobre el genio de la lengua china) (1825-1826). Vber den grammatischen Bau der Chinesischen Sprache (<<Sobre la estructura gramatical de la lengua china) (1826). Untersuchungen ber die amerikanischen Sprachen (Fragmento) (<<Investigaciones sobre las lenguas americanas) (1826).

Vber die Kawi-Sprache auf der Insel lava, nebst einer Einleitung ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues und ihren Einfluss auf die geistige Entwicklung des Menschengeschlechts <Sobre la lengua kawi de la isla de
Java, junto con una Introduccin sobre la diversidad de la estructura del lenguaje humano y su influencia en la evolucin espiritual del gnero humano) (vols. 1-3) (18301835).

Las traducciones de los textos aqu incluidos siguen la edicin ms accesible de obras selectas (tercer volumen de los cinco) Wilhelm von Humboldt Werke in fnf Biinden, al cui dado de Andreas Flitner y Klaus Giel, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1963 (quinta edicin, 1979). Esta edicin es fiel reflejo de la edicin cannica de las obras como pletas, Gesammelte Schriften, al cuidado de Albert Leitzmann, Bruno Gebhardt y Wilhelm Richter, Koniglich Preussischen Akademie der Wissenschaften, 17 vols., Berln 1903-1936. El prologuista, sin embargo, por gratitud personal, quiere hacer constar que le fue posible hacer su ya remota tesis doctoral sobre Wilhelm von Humboldt (abreviada en el librito incluido en la bibliografa) porque encontr en la biblioteca del Ate neo de Madrid la edicin decimonnica, presuntamente completa, en siete volmenes, al cuidado de Carl Brandes (G. Reimer, Berln, 1841-1852). Quede aqu este homenaje a los prceres de nuestra vieja cultura liberal que hicieron posible la presencia de semejante monumento en el entraable casern de la calle del Prado.

BERGLAR, Peter: Wilhelm von Humboldt (obra breve, de carcter general) (Rowohlt) Hamburgo, 1970. BOHLER,Michael: (eplogo a Wilhelm von Humboldt, Schriften zur Sprache), (Reclam) Stuttgart, 1973. BORSCHE,Tilman: Sprachansichten. Der Begriff der mensch-

De los casi cuarenta textos sobre asuntos lingsticos redactados por Wilhelm van Humboldt a lo largo de su vida (vase la lista complet~ antes, en las pp. 25-28), la inmensa mayora de ellos fueron escritos en su vejez, entre los aos 1820 Y 1835, en que falleci. Pocos fueron, sin embargo, los que el propio autor dio en vida a la imprenta. Entre ellos destacan, por la brillantez de exposicin, por la concentracin de pensamiento Y por la variedad de intereses, las clebres conferencias que pronunci en la Academia de las Ciencias de Berln. Junto a la obra denominada Kawiwerk, que fue publicada pstumamente, es en esas conferencias donde se encuentra lo esencial del pensamiento lingstico de Wilhelm van Humboldt. En este volumen se han recogido cuatro de tales conferencias, las ms importantes, a las que se ha agregado un breve pero decisivo texto de 1821.

lichen Rede in der Sprachphilosophie Wilhelm von Humboldts, Stuttgart, 1981. EVANs,Charlotte, B.: Wilhelm von Humboldt Auffassung vom Ursprung der Sprache (tesis doctoral, hio State D., 1967). HEESCHEN, Volker: Die Sprachphilosophie Wilhelm von Humboldts (tesis doctoral, Ruhr-DniversWit, Bochum, 1972). Ross, Roberta Graber: Wilhelm von Humboldt's philosophy of language (tesis doctoral, Stanford Dniv., 1970). TRABANT, Jrgen: (eplogo a Wilhelm von Humboldt, Vber die Sprache, Ausgewiihlte Schriften (dtv. Munich, 1985. VALVERDE, Jos Mara: Guillermo de Humboldt y la filosofa del lenguaje (Gredos), Madrid, 1955 (en bibliografas alemanas. 'Y alguna larde). italiana se atribuye a Jos Mara Ve-

Sobre el estudio comparado de las lenguas en relacin con las diversas pocas de su evolucin *

1. El estudio comparado de las lenguas no podr conducir a averiguaciones seguras y significativas sobre el lenguaje, la evolucin de los pueblos y la formacin de los seres humanos hasta tanto no hayamos hecho de l un estudio especfico, que tenga en s mismo su propia utilidad y su propia finalidad. Es cierto, desde luego, que con ello se torna difcil hasta el trabajar una sola lengua. Pues si bien resulta fcil captar la impresin total producida por cada una, no es menos cierto que, al pretender investigar las causas, nos perdemos en una gran cantidad de detalles que en apariencia son insignificantes y pronto vemos que la accin de las lenguas no depende tanto de ciertas peculiaridades grandes y decisivas, sino que estriba ms bien en la impresin regular, apenas perceptible en los casos singulares, de la ndole de sus elementos. Y es precisamente aqu donde la universalidad de ese estudio se convierte en el medio idneo para colocar ntidamente ante nuestros sentidos ese organismo dotado de un tejido tan fino que es la lengua, pues la claridad de la forma, la cual, aunque adopte figuras mltiples y diferentes, es siempre idntica en la totalidad, facilita la investigacin. 2. De igual manera que nuestro globo terrqueo pas por grandes convulsiones antes de que los mares, las montaas y los ros adoptasen la configuracin que ahora tienen, pero a partir de ese instante es poco lo que se ha modificado, as tambin hay en las lenguas un punto en que su organizacin se halla acabada y a partir del cual no vara ya su estructura orgnica, su figura fija. Lo que en las lenguas, como productos vivos que son del espri* Texto ledo en la Academia de las Ciencias de Berln el 29 de junio de 1820.

tu, s puede progresar sin fin, dentro de unos lmites dados es su perfeccionamiento formativo, que les otorga un; mayor finura. Una vez que una lengua ha adquirido su figura propia, las formas gramaticales esenciales no cambian. La lengua que no ha distinguido los gneros, los casos, el tiempo pasivo o el medio, no subsana ya tale~ :agunas; tampoco se incrementan ya las grandes famIhas de las palabras, las formas principales de la derivacin. Slo mediante la derivacin en las ramificaciones ms finas de los conceptos, slo mediante la combinacin de las palabras, slo mediante su enlace ingenioso, slo mediante el uso imaginativo de sus significados originarios, slo mediante la separacin, sentida correctamente, de ciertas formas para ciertos casos, slo mediante la eliminacin de lo superfluo, slo mediante el pulimento de los sonidos speros: slo mediante todas esas cosas van emergiendo en la lengua, pobre, torpe e inaparente en el instante en que adquiri su figura, yeso si le sonre el favor del destino, un mundo nuevo de conceptos y un brillo de la elocuencia antes desconocido. 3. Merece atencin el fenmeno siguiente: hasta ahora no hemos encontrado ninguna lengua allende la lnea fronteriza de su configuracin gramatical completa, hasta ahora no hemos sorprendido a ninguna en el tumultuoso devenir de sus formas. Para examinar an ms, en el aspecto histrico, la aseveracin anterior, es preciso que, al estudiar los dialectos de las naciones salvajes, aspiremos constantemente de manera principal a determinar el nivel ms bajo de su formacin, con el fin de conocer as por experiencia al menos el tranio inferior de su organizacin. La experiencia que yo he tenido hasta ahora me ha probado que tambin los denominados dialectos toscos y brbaros poseen ya todo aquello que se requiere para su uso completo y que son formas en cuyo molde podra verterse con el paso del tiempo, igual que lo han experimentado los dialectos mejores y ms excelentes, la totalidad del nimo, para acuar as en ellas de manera ms o menos perfecta todas las especies de ideas.

4. La lengua tampoco puede surgir de otro modo que de una sola vez, o, para expresarme con mayor exactitud, es preciso que en cada instante de su existencia posea lo que hace de ella una totalidad. Emanacin inmediata de un ser orgnico en su validez sensible y espiritual, la lengua participa de la naturaleza de todas las cosas orgnicas en que, en ella, cada uno de los elementos subsiste nicamente por medio de los otros, y todos ellos subsisten nicamente por medio de la fuerza nica que penetra la totalidad. La esencia de la lengua se repite tambin incesantemente dentro de ella misma, en crculos ms reducidos o ms amplios; en cuanto estriba en la forma gramatical, tal esencia est ya en unidad completa en la simple frase. y como el enlace de los conceptos ms sencillos excita la trama entera de las categoras del pensar, y como lo positivo exige y trae lo negativo, y lo mismo hace la parte con el todo, y la unidad con la pluralidad, y el efecto con la causa, y la realidad con la posibilidad y con la necesidad, y lo condicionado con lo incondicionado, y una dimensin del espacio y del tiempo con la otra, y cada grado de sensacin con la sensacin que lo circunda inmediatamente, como ocurren todas esas cosas, tenemos que est presente una totalidad de lengua, tambin en su riqueza lxica, desde el momento mismo en que se ha logrado de manera clara y distinta la expresin del ms sencillo enlace de ideas. Todo lo expresado forma lo inexpresado o lo prepara. 5. En el ser humano se juntan, por tanto, dos reas que son susceptibles de divisin hasta un nmero calculable de elementos fijos y susceptibles de unin hasta el infinito, y en ellas cada una de las partes manifiesta siempre a la vez su naturaleza peculiar como relacin con aquellas partes que pertenecen a ella. El ser humano posee la fuerza de dividir esas dos reas, de divididas espiritualmente mediante la reflexin y corporalmente mediante la articulacin, y posee tambin la fuerza de reunir sus partes, de reunidas espiritualmente mediante la sntesis del entendimiento y materialmente mediante el acento; ste

junta las slabas en la palabra y junta las palabras en el discurso. En consecuencia, tan pronto como la consciencia humana ha llegado a ser lo bastante poderosa para hacer que esas dos reas se interpenetren en ella con la fuerza que efecta esa misma interpenetracin en el oyente, tambin ste se encuentra en posesin de ambas. La mutua interpenetracin de esas dos reas puede ocurrir nicamente por medio de una y la misma fuerza y, a su vez, sta puede brotar slo del entendimiento. Tampoco la articulacin de los sonidos, la enorme diferencia que hay entre el mutismo de los animales y el habla de los hombres, cabe explicadas fsicamente. Slo el vigor de la consciencia de s impone a la naturaleza corporal esa divisin precisa y esa delimitacin fija a la que damos el nombre de articulacin. 6. Es difcil que el perfeccionamiento formativo, que otorga mayor finura a la lengua, haya ido asociado en seguida al primer devenir de sta. Tal perfeccionamiento presupone unas circunstancias que las naciones slo atraviesan en una larga serie de aos, y lo habitual es que las acciones de una lengua se entrecrucen con las acciones de otras. Esta confluencia de varios dialectos es uno de los momentos ms principales en la gnesis de las lenguas; puede ocurrir que la nueva lengua que est surgiendo reciba elementos ms o menos significativos de las otras lenguas que con ella se mezclan, y puede ocurrir, que es lo que sucede cuando las lenguas cultas se barbarizan y degeneran, que los elementos nuevos que se agreguen sean escasos y que slo quede interrumpida la tranquila marcha de la evolucin, y que la forma culta sea malentendida y desfigurada, remodelada y usada de acuerdo con otras leyes. 7. En general no cabe negar la posibilidad de que hayan surgido varios dialectos sin ninguna comunin entre ellos. Tampoco hay una razn que obligue a rechazar la hiptesis de una conexin universal de todos ellos. Ningn rincn de la Tierra es tan inaccesible que no pueda

haber recibido poblacin y lengua de otro lugar; y ni siquiera estamos en condiciones de pronunciamos acerca de la distribucin que los mares y la tierra firme tuvieron en otro tiempo, y que acaso fue muy distinta de la actual. La naturaleza misma del lenguaje y el estado del gnero humano mientras es inculto son circunstancias que abonan la mencionada conexin universal. La necesidad de ser entendido obliga a buscar cosas ya existentes y comprensibles, y, antes de que la civilizacin junte ms a las naciones, las lenguas permanecen largo tiempo en posesin de poblaciones pequeas; stas, poco inclinadas a mantener duraderamente los sitios donde habitan y poco capaces de defenderlos con xito, a menudo se expulsan unas a otras, se sojuzgan y entremezclan; yeso, como es natural, repercute sobre sus lenguas. Aun cuando no se admita una procedencia comn de las lenguas, es fcil que ninguna familia lingstica haya dejado de mezclarse posteriormente con las dems. Por tanto, en la investigacin de las lenguas ha de estar vigente la mxima siguiente: buscar la conexin entre ellas mientras sea reconocible cualquier rastro de tal conexin y examinar con cuidado a propsito de cada lengua si est formada de manera independiente, de una sola pieza, o si en su formacin gramatical o lxica est mezclada con elementos ajenos y de qu manera lo est. 8. Tres son, pues, los momentos que cabe diferenciar a fin de examinar y analizar las lenguas: - La formacin primera, pero completa, de su estructura orgnica. - Las variaciones debidas a aadidos ajenos, hasta que las lenguas vuelven a alcanzar una situacin de estabilidad. - Su perfeccionamiento formativo, que les otorga mayor finura, una vez que su delimitacin (frente a otras lenguas) y su estructura de conjunto estn ya fijas y son inalterables.

Los dos primeros momentos no cabe disociarlos con seguridad. El tercero, en cambio, funda una diferencia esencial y decisiva. El punto que lo separa de los otros dos es el punto de la organizacin acabada; en l la lengua se encuentra ya en posesin y en libre uso de todas sus funciones y despus de l no consiente ya ms modificaciones en su estructura propiamente dicha. En las lenguas hijas del latn, as como en el griego moderno y en el ingls -este ltimo es uno de los fenmenos ms instructivos en lo referente a la posibilidad de que una lengua se componga de elementos muy heterogneo s y uno de los ms agradecidos objetos de la investigacin lingsticacabe incluso efectuar un seguimiento histrico del perodo de organizacin y averiguar hasta cierto punto el grado de acabamiento; la lengua griega la encontramos, ya en su primera aparicin, en un grado de acabamiento que no nos es conocido en ninguna otra, y a partir de ese momento recorre, desde Homero hasta los alejandrinos, una senda de progresivo perfeccionamiento formativo; la lengua romana la vemos reposar, por as decirlo, durante algunos siglos, antes de que en ella comience a resultar visible una cultura ms refinada y cientfica. 9. La disociacin aqu ensayada da lugar a dos partes distintas en el estudio comparado de las lenguas; y de que ambas sean tratadas por igual depende que ese estudio sea completo. La diversidad de las lenguas es el asunto que aqu vamos a trabajar; debemos hacerla a partir de la experiencia y de la mano de la historia, debemos estudiar esa diversidad en sus causas y en sus efectos, as como tambin en su relacin con la naturaleza, destinos y fines de la humanidad. La diversidad de las lenguas se presenta, empero, en una doble figura: por un lado, como fenmeno de la historia natural, como consecuencia inevitable de la diversidad y separacin de los pueblos, como obstculo a la unin inmediata del gnero humano; por otro, como fenmeno de la teleologa del entendimiento, como medio de formacin de las naciones, como instrumento de una multiplicidad ms rica y de una peculiari-

dad ms grande de los productos intelectuales, como artfice de una unin de la parte culta del gnero humano, unin que est basada en el sentimiento recproco de la individualidad y que por ello mismo es ms ntima. Este ltimo fenmeno es propio nicamente de la Edad Moderna; la Antigedad lo conoci tan slo en la unin de la literatura griega y la romana; pero como esas dos literatur~jSno floreCieron al mismo tiempo, lo conoci slo de manera imperfecta. 10. Por mor de la brevedad, y pasando por alto la pequea inexactitud que resulta del hecho de que el perfeccionamiento formativo de una lengua influye tambin en su organismo ya consolidado, as como en el hecho de que ste mismo puede haber experimentado los efectos de aqul antes incluso de haber llegado a tal situacin, voy a designar las dos partes arriba descritas del estudio comparado de las lenguas del modo siguiente: - la investigacin del organismo de las lenguas, y - la investigacin de las lenguas en la situacin de su perfeccionamiento formativo. El organismo de las lenguas brota de la facultad uni versal y de la necesidad universal de hablar que el ser humano posee y procede de la totalidad de la nacin; la cultura de una nacin singular depende, en cambio, de disposiciones y destinos especiales y en gran parte se basa en individuos que van surgiendo en ella uno tras otro. El organismo de las lenguas pertenece a la fisiologa del hombre intelectual; el perfeccionamiento formativo, por el cOl1trario, a la serie de las evoluciones histricas. El anlisis de las diversidades de organismo lleva a medir y examinar el rea del lenguaje y la capacidad de lenguaje del ser humano; la investigacin en la situacin de la cultura superior lleva a conocer la consecucin de todos los fines humanos mediante la lengua. Los estudios del organismo exigen una comparacin continuada, hasta donde sea posible; la indagacin de la marcha del perfeccionamiento

formativo requiere concentrarse en la misma lengua y adentrarse en sus peculiaridades ms finas; de ah que lo primero exija extensin de la investigacin, mientras que lo segundo demanda profundidad. En consecuencia, quien de veras desee enlazar estas dos partes de la ciencia del lenguaje, habr de ocuparse, desde luego, de lenguas muy dispares, ms an, si ello fuera posible, habr de ocuparse de todas las lenguas, pero tendr que partir siempre del conocimiento preciso de una sola o de unas pocas. Los fallos en esto ltimo son castigados de manera ms sensible que las lagunas en la totalidad, nunca alcanzable por entero. Trabajado de ese modo, el estudio emprico comparado de las lenguas podr mostrar las diversas maneras en que el ser humano ha hecho realidad el lenguaje, la parte del mundo de los pensamientos que ha conseguido llevar a l, el modo en que la individualidad de las naciones acta sobre la lengua y el modo en que esta ltima vuelve a operar sobre aqulla. Pues los cuatro objetos que la investigacin comparada de las lenguas ha de considerar en su conexin recproca son los siguientes: la lengua; los fines del ser humano que mediante ella pueden alcanzarse; el gnero humano en su evolucin progresiva; y, por ltimo, las naciones singulares.
11. Todo lo concerniente al organismo de las lenguas me lo reservo para un trabajo detallado que he emprendido sobre las lenguas de Amrica. Las lenguas de un gran continente, de un continente que ha estado habitado y recorrido por mltiples poblaciones y del cual es dudoso incluso que alguna vez haya estado unido con otros, ofrece un objeto muy favorable para esta parte de la lingstica. Aun contando slo aqullas de las que poseemos noticias bastante detalladas, encontramos all una treintena de lenguas que todava son en realidad completamente desconocidas y a las que podemos considerar como otras tantas nuevas especies naturales; a esas treinta lenguas habr que aadir un nmero mucho mayor de otras de las que no tenemos otra cosa que datos incompletos. De ah que sea importante analizar con detenimiento todas

ellas. Pues lo que sigue faltndole a la lingstica general es esto: una penetracin suficiente en el conocimiento de las lenguas singulares. Sin eso ser escasa la ayuda que podr aportar la comparacin de las lenguas, por muy grande que sea el nmero de las comparadas. Se ha considerado suficiente con sealar peculiaridades singulares divergentes en la gramtica y con comparar entre s listas de palabras ms o menos extensas. Pero tambin el dialecto de la ms tosca de las naciones es una obra demasiado noble de la Naturaleza como para que la rompamos en pedazos tan casuales y la presentemos de manera fragmentaria a la consideracin. Ese dialecto es un ser orgnico y hemos de tratado como tal. De ah que la primera regla sea estudiar antes que nada cada lengua conocida en su conexin interna, perseguir y ordenar sistemticamente todas las analogas que en ella quepa encontrar, con el fin de llegar a conocer as, de manera intuitiva, el enlace gramatical de las ideas que en ella existen, la extensin de los conceptos designados, la naturaleza de esa designacin y el impulso espiritual ms o menos vivo que la acompaa y que tiende hacia la ampliacin y el refinamiento. Pero, adems de esas monografas de las lenguas en su conjunto, la lingstica comparada demanda otras monografas de partes singulares de la estructura lingstica, del verbo por ejemplo, a travs de todas las lenguas. Lo que mediante ellas debe buscarse y enlazarse son todos los hilos de la conexin; algunos de tales hilos se extienden, por as decido, a lo ancho, a travs de las partes homogneas de todas las lenguas, pero tambin hay otros hilos que se extienden a lo largo, a travs de las distintas partes de cada lengua. Los primeros reciben su orientacin de la identidad en todas las naciones de la necesidad de lenguaje y de la facultad de lenguaje; los segundos, de la individualidad de cada nacin. Esa doble conexin permite conocer la extensin de las diversidades con que el gnero humano forma el lenguaje y la coherencia con que un pueblo singular forma su propia lengua; y ambas cosas, el lenguaje y el carcter lingstico de las naciones,

se presentan a una luz muy clara cuando hemos visto realizada en formas individuales tan mltiples la Idea del lenguaje y, al mismo tiempo, hemos visto contrapuesto el carcter lingstico de las naciones a la universalidad y a sus gneros prximos. Slo de ese modo cabr dar una respuesta radical a la importante cuestin de si es posible, y cmo lo es, clasificar las lenguas por su estructura interna, ms o menos como las familias de las plantas. Lo dicho hasta aqu, por muy profundos que sean los atisbas qu en ello se encierren, no es, con todo, ms que una mera conjetura si no es sometido a un examen emprico ms riguroso. Pues la lingstica de que aqu estamos hablando habr de apoyarse nicamente en hechos, y claro est no en hechos coleccionados de manera unilat~ral e inco~pleta. Tambin para juzgar si las naciones proceden unas de otras en lo referente a sus lenguas es preciso encontrar los principios bsicos mediante un anlisis preciso, que an nos falta, de las lenguas y dialectos cuyo parentesco est ya probado histricamente por otras vas. Hasta que no avancemos, tambin en este campo, de lo conocido a lo desconocido, nos encontraremos en una senda resbaladiza y peligrosa. 12. Mas, aunque investiguemos de manera muy exacta y completa las lenguas en su organismo, es su uso el que decide lo que ellas pueden llegar a ser mediante ste. En efecto, lo que el uso adecuado conquista al rea de los conceptos vuelve a operar a su vez sobre stos, enriquecindolos y configurndolos. Son, por tanto, esas investigaciones, que de modo completo slo cabe efectuar en las lenguas cultas, las que muestran la idoneidad de stas para alcanzar los fines de la humanidad. La clave de bveda de la lingstica, su punto de unin con la ciencia y el arte, reside, pues, en esto. Mientras no hayamos llevado la lingstica hasta ese punto, mientras no hayamos considerado la diversidad de organismo con las miras puestas en indagar la capacidad de lenguaje en sus aplicaciones ms excelsas y variadas, el conocimiento de un gran nmero de lenguas ser fecundo a lo sumo para

indagar la estructura del lenguaje en general y para efectuar investigaciones histricas singulares, pero no sin razn asustar al espritu y lo disuadir de aprender multitud de formas y sonidos que a la postre conducen siempre a la misma meta y significan lo mismo, slo que con timbres diferentes. Prescindiendo del uso inmediato para la vida, el nico estudio de lenguas que conserva importancia s el de aqullas que poseen una literatura, y tal estudio est subordinado a la atencin prestada a sta. Tal es el punto de vista, muy correctamente adoptado, de la filologa, en la medida en que cabe contraponerIa al estudio general de las lenguas. Este estudio se llama as porque trata el lenguaje en general, no porque pretenda abarcar todas las lenguas; a esto ltimo es forzado, antes bien nicamente con vistas a aquel fin. ' 13. Pero si ahora somos empujados de ese modo hacia las lenguas cultas, lo primero que hay que preguntar es lo siguiente: es cada una de las lenguas capaz de idntica cultura significativa o es capaz slo de alguna?, hay formas lingsticas que hubieron de ser destruidas antes de que las naciones pudieran alcanzar mediante el discurso los fines superiores de la humanidad? Desde luego, yo estoy plenamente convencido de ello, hemos de ver el lenguaje como algo situado inmediatamente en el ser humano; pues en modo alguno cabe explicarIo como obra producida por su entendimiento a la claridad de la consciencia. De nada sirve conceder milenios y ms milenios para su invencin. Si su tipo no preexistiese en el entendimiento humano, no cabra inventar el lenguaje. Para que el hombre comprenda de verdad una sola palabra, para que la comprenda no como un mero estmulo sensible, sino como un sonido articulado que designa un concepto, para es~ es menester que en l preexista el lenguaje en su totah~a~ y en su conexin. No hay en el lenguaje nada que este aIslado, cada Uno de sus elementos se presenta nicamente como parte de una totalidad. De igual manera que resulta muy natural la hiptesis de un perfecciona-

miento formativo de las lenguas, as tambin la invencin de stas no pudo acaecer ms que de un solo g?lpe. Slo por el lenguaje es hombre el hombre, mas para mventarIo tena ya que serio. . Es cierto que hay quien se figura que esto pudo Ir ocu: rriendo poco a poco, gradualmente, por rondas, por a;)1 decirIo; hay quien se figura que gracias a una pa~te mas de lengua inventada pudo el hombre llegar a ser mas ho~bre y que gracias a tal incremento pudo l, a su ve~, 1I~ventar ms lengua; tambin hay quien desconoce la mdIsociabilidad de la consciencia humana y la lengua humana, as como la naturaleza de la operacin intelectual que se requiere para concebir una nica palabra. No por eso es lcito, sin embargo, imaginar la lengua como algo dado de manera acabada; si as fuera, tampoco cabra concebir cmo el ser humano podra comprender la lengua dada y servirse de ella. La lengua emerge necesariamente del hombre mismo y, adems, emerge de l poco a poco, pero lo hace de tal manera. que su o,rganismo no yace desde luego como una masa merte alla en la oscuridad del alma, sino que condiciona como ley las funciones de la fuerza del pensar; en consecuencia, la primera palabra hace resonar ya, y presupone, la lengua entera. De ah que, si con algo cabe comparar eso que en realidad no tiene igual en toda el rea de 10 pensable, es del instinto natural de los animales de lo que podemos acordamos, y al lenguaje podemos llamarIo un instinto natural de la razn. De igual manera que no cabe explicar el instinto de los animales por sus disposiciones espirituales, as tampoco es posible dar cuenta de la invencin de las lenguas recurriendo a los conceptos y a la facultad de pensar de las naciones toscas y salvajes que fueron sus artfices. De ah que yo nunca haya podido hacerme a la idea de que una estructura lingstica que est dotada de una gran coherencia y que sea muy artificios a en su pluralidad deba presuponer una gran ejercitacin en el pensar y ser prueba de una cultura anterior perdida. Del ms tosco estado de naturaleza puede surgir una lengua como sa,

la cual es, s, producto de la Naturaleza, pero de la naturaleza de la razn humana. Coherencia, uniformidad, y ello incluso en una estructura compleja, son en todos los sitios la impronta que llevan grabada los productos de la Naturaleza, y la dificultad de hacerla s brotar no es la principal. La verdadera dificultad de la invencin de la lengua no est tanto en la coordinacin y subordinacin de una multitud de circunstancias interrelacionadas cuanto en la insondable profundidad de la sencilla operacin del entendimiento que en general se requiere para comprender y hacer surgir la lengua aun en uno solo de sus elementos. Una vez dado eso, todo lo dems se sigue por s mismo, y no puede aprenderse, sino que es menester que preexista originariamente en el ser humano. Pero el instinto de los hombres se halla menos sujeto que el de los animales y deja espacio a la influencia de la individualidad. De ah que la obra producida por el instinto de la razn pueda florecer en una perfeccin mayor o menor, mientras que el producto del instinto animal conserva una uniformidad ms persistente; y no es contradictorio con el concepto de lengua el que algunas, en el estado en que se nos aparecen, sean realmente incapaces de un perfeccionamiento formativo acabado. La experiencia de traducciones de lenguas muy dispares, as como el uso de lenguas muy toscas e incultas para instruir con ellas en las doctrinas ms misteriosas de una religin revelada, muestran ciertamente que en cada una de las lenguas cabe expresar toda una serie de ideas, bien que con xitos muy diversos. Pero esto es mera consecuencia del parentesco universal de las lenguas y de la ductilidad de los conceptos y de sus signos. Lo nico que aporta pruebas en favor de las lenguas mismas y de su influencia sobre las naciones es lo que surge naturalmente de ellas; no aquello a lo que son forzadas, sino aquello a lo que por s mismas invitan y animan. 14. Ser el examen histrico el que habr de investigar en concreto las razones de la imperfeccin de algunas lenguas. Pero yo he de abordar aqu una cuestin diferen-

te, a saber: si hay alguna lengua que est madura para una formacin acabada antes de haber atravesado ya va rias situaciones intermedias, precisamente aquellas situa ciones que de tal modo rompen el modo originario de representar que ya no est del todo claro el significado inicial de los elementos. Ello resulta verosmil tanto por la notable observacin de que la coherencia es una propiedad caracterstica de las lenguas toscas, mientras que en las cultas lo es la anomala en muchas partes de su estructura, cuanto por razones sacadas de la naturaleza misma del asunto. El principio que domina en la totalidad de la lengua es la articulacin; en cada una de las lenguas, la ms importante de sus excelencias es una articulacin slida y gil; pero esto tiene como presupuesto unos elementos simples y en s mismos indivisibles. La esencia de la lengua consiste en verter la materia del mundo fenomnico en el molde de la forma de los pensamientos; todas sus aspiraciones son formales. Y dado que las palabras estn en lugar de los objetos, es menester tambin que a las palabras en cuanto materia se les oponga una forma a la cual estn sujetas. Ahora bien, son precisamente las lenguas primitivas las que acumulan una multitud de determinaciones en el mismo grupo silbico y las que son visiblemente deficientes en el dominio de la forma. El sencillo secreto de tales lenguas, un secreto que indica la va que siempre ser preciso seguir para descifrar su enigma, olvidndonos completamente de nuestra gramtica, es el siguiente: que alinean inmediatamente lo que es significativo en s. La forma es aadida mentalmente; o bien viene dada por una palabra que en s est dotada de significado y a la que tambin se toma como tal, por lo que, en consecuencia, la forma viene dada como materia. En el segundo gran nivel del avance, el significado material cede ante el uso formal y ah es donde se generan las palabras dotadas de un significado gramatical y, por tanto, formal. Pero la forma es indicada nicamente en aquellos sitios donde viene exigida por una circunstancia inherente al sentido del discurso, es indicada nicamente

en aquel~os sitios donde, por as decido, viene exigida por la materIa, y no en aqullos donde viene exigida formalmente por el enlace de las ideas. Sin duda el plural es pensado como una multiplicidad, pero el singular no es pensado exactamente como una cosa nica, sino slo como el concepto en general; el verbo y el nombre coinciden en a.quellos casos en que no es precisamente la persona o el tlemp? lo '!ue h~y que expresar; la gramtica no ejerce t~davIa su ImperIO sobre la lengua, sino que aparece tan 010 en el caso de que se tenga necesidad de ella. Al tercer nivel se ha ascendido tan slo cuando ningn elemento es .pensado ya como hurfano de forma y cuando la materIa como tal es vencida totalmente en el discurso; mas ese nivel, si es entendido como aqul en el cua~ hay en cada uno de sus elementos una indicacin audIble de, la forma, es un nivel al que apenas llegan las lenguas ma~ ~~ltas, aun cuando sea l aquello en que se basa la pOSIbIlIdad de una euritmia arquitectnica en la estructura de los perodos. A m no me es conocida ninguna lengua, ni siq~iera en su acabamiento supremo, cu~as forma.s gramatIcales no sigan llevando en s rastros InconfundIbles de la originaria aglutinacin silbica. As, pues, en tanto la palabra, en el nivel inferior, aparezca compuesta con su modificacin y no como modificada en su sencillez, faltar la fcil divisibilidad de sus e!e~entos y el espritu ser oprimido por la torpeza del s~gmficad~ con que cada partcula bsica se presenta, no SIendo estImulado al pensar formal por el sentimiento de lo formal. El ser humano, prximo todava al estado de naturaleza, fcilmente lleva tambin demasiado lejos un modo d~ representar, una vez que lo ha adoptado; piensa c~da obJeto. y cada operacin con todas sus circunstanCIasconcomItantes, transfiere esas cosas a la lengua y luego vuelve a quedar avasallado por sta, ya que en ella el concepto viviente queda congelado, reducido a mero cuerpo. Un me~lio su.mamente eficaz de reducir esto a sus ver~aderas dl~Ile:lS1onesy de disminuir la fuerza de lo que tIene un sIgmficado material es el entrecruzamiento de

las naciones y de las lenguas. Una maner~ ~ueva de reo presentar se asocia entonces a la que eXlstIa hasta ese momento; las poblaciones que se mezc1an no conocen mutuamente la composicion singular de las palabras de sus dialectos, sino que las acogen meramente c~mo formulas en conjunto; puesto que resulta posible eleglr, ~os.elementos mas incomodos y torpes ceden ante los mas hgeros y ductiles; y como el espiritu y la lengua ~o estan. ya entr~. lazados con tanta unilateralidad, el pnmero eJerce mas libremente su imperio sobre la segunda. Es cierto que el organismo originario queda perturbado, pero, l~ nueva fuerza que se agrega es tambien una, ~uerza ~~gam<:a,y de este modo se continua sin interrupclOn el teJldo, solo que ahora de acuerdo con un plan dotado de una mayor am plitud y variedad. Asi, pues, 10 q~e hizo la ama.lgama ap~rentemente confusa de las poblaclOnes en los tlempos pnmitivos fue preparar el florecimiento del discurso y del canto en siglos que llegarian mucho mas tarde. 15. Pero aqui no vamos a fijarnos en esa imperfeccion de algunas lenguas a la que acabamos de referirn~s. E1 examen de las lenguas dotadas de identica perfecclon 0 de aquellas cuya diferencia no puede medirse de manera puramente cuantitativa es 10 unico que permite dar re~puesta a esta cuestion general: <. como hemos de ver la dlversidad en cuanto tal de las lenguas en su relacion con la formacion del genero humano?, <.hemos de verla como una circunstancia fortuita que acompafia la vida de las naciones y que puede aprovecharse con hab~lid~d y s~e~ te, 0 hemos de verla como un medio necesano, msustltUlble, de trabajar el area de las ideas? Pues to~as las Jen. guas se inc1inan cual radios convergentes hacla esa a~ea, 10 cual hace que su relacion con ell~, que ~s s~,con~emdo, constituya el punto final de nuestra mvestlgaCl~m.51 fuera posible independizar de la lengu,a e.se contemdo ~ ha.cer de la expresion lingiiistica algo mdlferer:te para ~l, SI la lengua y su contenido fueran d~ suy<;> mde~endle~tes e indiferentes entonces el perfecclOnamlento formatlvo de las lenguas ~ el estudio de su diversidad tendrian una im-

portancia condicionada y subalterna nada- mas; en el caso contrario, su importancia seria incondicional y. decisiva. 16. El modo mas seguro de dilucidar esta cuestion est a en comparar la palabra simple con el concepto simple. Es cierto que la palabra no constituye la totalidad de la Jengua, pero es su parte mas significativa, aquello que en el mundo de 10 vivo es el individuo. En modo alguno resulta indiferente el que una lengua exprese con una perifrasis aquello que otra expresa con una sola palabra. No resulta indiferente con respecto alas formas gramaticales, ya que en la perifrasis estas no aparecen como ideas mo dificadas, por contraste con el concepto de la forma pura, sino que aparecen como ideas que indican la modificacion; pero tampoco resulta indiferente con respecto a la designacion de los conceptos. La ley de la articulacion sufre necesariamente quebranto cuando aquello que en el concepto se presenta como unidad no aparece como uni dad tambien en la expresion, y un concepto al que Ie falte tal expresion carece de la entera eficacia viva de la palabra en cuanto individuo. Al acto del entendimiento que hace brotar la unidad del concepto corresponde como signo sensible la unidad de la palabra, y ambas unidades han de ir juntas, y 10 mas cerca posible, en el pensar mediante el discurso. Pues de igual manera que el vigor de la reflexion hace surgir la separacion y la individuacion de los sonidos mediante la articulacion, asi tambien esta a su vez ha de volver a operar sobre la materia de los pensamientos, separando e individualizando, y ha de hacerle posible a esa materia el que, partiendo de 10 no-separado y aspirando a 10 no-separado, aspirando a la unidad ab soluta, recorra ese camino a traves de la separacion. 17. Mas el pensar no depende solo del lengl,laje en general, .sino que hasta cierto punto depende tambien de cada lengua determinada y singular. Es cierto que ha habido quien ha querido sustituir las palabras de las diversas lenguas por unos signos dotados de validez universal, por unos signos como los que la matematica posee en las

lineas, los numeros y el algebra. Con e110sno cabe agotar, empero, mas que una exigua parte de la mas a de 10 pensable, ya que por su propia naturaleza tales signos no convienen mas que a aque110s conceptos que pueden ser el producto de una mera construcci6n mental 0 que son fomados puramente pOI' el entendimiento. Pero en aque110ssitios don de ha de ser troquelada en conceptos la materia de la percepci6n interna y de la sensaci6n, 10 que importa es la facultad individual de representaci6n del ser humano, de la cual es indisociable su lengua. Todas las tentativas de colocar en el centro de las diversas lenguas singulares unos signos universales para los ojos y los oidos son simplemente metodos abreviados de traducci6n, y seria una necia ilusi6n el figurarse que con ellos salimos fuera, no digo que de toda lengua, pero ni siquiera del circulo restringido y determinado de la nuestra propia. Cabe desde luego buscar tal pun to central de todas las lenguas y encontrarlo realmente, y resulta necesario no perderlo de vista tampoco en el estudio comparado de las lenguas, tanto en su parte gramatical cuanto en su parte lexica. Pues en ambas partes hay un buen numero de cosas que pueden ser determinadas enteramente a priori y que pueden ser separadas de todas las condiciones de una lengua particular. Pero frente a eso hay una cantidad mucho mayor de conceptos y tambien de deta11es gramaticales que se hallan tan indisolublemente entretejidos con la individualidad de su lengua que no es po sible mantenerlos suspendidos del mere hilo de la percepci6n interna, flotando entre todas las lenguas, ni cabe traspasarlos sin alteraci6n a una lengua diferente. Una parte muy significativa del contenido de cada lengua depende de e11a tan indudablemente que la expresi6n lingiiistica no puede ya continual' siendo indiferente para el contenido. 18. La palabra, que es la que en realidad hace del concepto un individuo en el mundo de los pensamientos, Ie agrega muchas cosas suyas significativas; y la idea, al recibir nitidez de la palabra, queda al mismo tiempo encerrada dentro de ciertos limites. El sonido articulado de

la palabra; el parentesco de esta con otras de significado parecido; el concepto transitorio, casi siempre contenido en la palabra y que 11evahacia el objeto design ado de un modo nuevo y al cual es ella asimilada; las relaciones concomitantes de la palabra con la percepci6n 0 la sensaci6n: todas esas cosas hacen que surja una impresi6n determinada, y esa impresi6n, al convertirse en habito, aporta una dimensi6n nueva a la individualizaci6n del concepto, el cual es de suyo mas indeterminado, pero tambien mas libre. Pues con cualquier palabra dotada de significado se enlazan las sensaciones que ella misma va estimulando poco a poco, las intuiciones y nociones surgidas ocasionalmente; y palabras distintas, si se ponen juntas, permanecen identicas a si mismas tambien en las proporciones graduales en que actuan. De igual manera que una palabra transforma un objeto en una representaci6n, asi tambien hace resonar, aunque a menudo de manera imperceptible, una sensaci6n que corresponde simultaneamente ala naturaleza de la palabra y ala naturaleza del objeto; y la serie ininterrumpida de los pensamientos en el ser humano va acompafiada asimismo de una secuencia ininterrumpida de sensaciones. Tal secuencia viene desde luego determinada pOl' los conceptos representados, pero es ante to do la naturaleza misma de las palabras y de la lengua 10 que determina su grade y su colorido. EI objeto, cuya aparici6n en el animo va siempre acompafiada de una impresi6n que es individualizada por la lengua y que se repite siempre de manera regular, es tambien representado en si de una manera modificada por tal proceso. Esto resulta poco observable en el caso singular, pero el poder del efecto causado en la totalidad consiste en la regularidad y en la continua reiteraci6n de tal impresi6n. El caracter de la lengua se adhiere a cada impresi6n y a cada uni6n de expresiones y, en consecuencia, el acervo de las representaciones adquiere un colorido que procede de aquel caracter. 19. Pero la lengua no es un producto libre del hombre singular, sino que pertenece siempre a la totalidad de

la naClOn; tambien en 6sta las generaciones posteriores reciben la lengua de quienes han vivido antes. El hecho de que en la lengua se mezcle, acendre y reconfigure el modo de representar propio de todas las edades, sexos, estamentos, variedades de canicter y de espiritu de un mismo pueblo, y luego de varias naciones -merced al traspaso de palabras y lenguas-, y a la postre del genero humano entero -al ir aumentando la comunidad de los pueblos-, ese hecho comporta que la lengua sea el gran punta donde se realiza el tnlnsito de la subjetividad a la objetividad, el tnlnsito de la siempre limitada individualidad a la existencia omnicomprensiva. La invencion de unos signos foneticos nunca antes oidos es algo que solo cabe imaginar en el origen de las lenguas, origen que queda allende toda experiencia humana. En los sitios donde el ser humano ha recibido por tradicion unos sonidos articulados, los cuales esttm de alguna manera dotados de significado, forma su propia lengua adhiriendola a tales sonidos y amplia su propio dialecto de acuerdo con la analogia proporcionada por ellos. Esto se basa en la necesidad que el hombre siente de hacerse comprender, en la conexi on universal de todas las partes y elementos de cada lengua y de todas las lenguas entre si, y en la identidad de la facultad de lenguaje. Tambien para la aclaracion gramatical de las lenguas tiene importancia el no perder de vista que no es facil que las poblaciones que formaron las lenguas llegadas hasta nosotros hubieran de inventarlas, sino que, mas bien, en aquellos sitios donde actuaron autonomamente hubieron de repartir y aplicar aquello con que se toparon. Solo asi cabe dar cuenta de muchos matices finos de las formas gramaticales. Es dificil que para tales matices se inventaran designaciones distintas; 10 natural seria, por e1 contrario, que no se usasen indiferentemente las distintas designaciones que preexistian. Lo que preponderantemente pasa de una nacion a otra son los elementos capitales dellenguaje; es decir, las palabras. Alas formas gramaticales eso les resulta mucho mas dificil, pues, al tener una naturaleza intelectual mas fina, mas bien que adhe-

rirse materialmente a los sonidos articulados, aclarandose de ese modo a si mismas, es en el entendimiento donde tienen su sede. Esto comporta que entre las generaciones eternamente .cambiantes de los seres humanos y el mundo de los ?bJe~os susceptibles de representaci6n haya un numero mfimto de palabras, las cuales, aun cuando originariament~ fueran producidas segun leyes de libertad y en 10 suceSIVO. fueran empleadas de ese modo, nosotros no podemos ver.Igual que vemos a los hombres y los objetos, sino como entIdades que tienen su sede en si mismas, como entidades 9-ue solo cabe explicar historicamente, y que han ido surglendo poco a poco merced a la fuerza conjunta de la nat.uraleza, los seres humanos y los acontecimientos. La sene de las palabras se extiende de tal modo hasta las o~curida?~s .de los primeros tiempos que ya no es posible fiJar su mlClO; la ramificacion de las palabras abarca la ~o.talidad del.~enero h?-mano hasta donde hubo union bajo el, la actuaclOn ultenor y la produccion ulterior de las palabras podrian encontrar un pun to final unicamente si quedaran extirpadas de golpe todas las generaciones que a~ora viven y si quedasen cortados de repente todos los hI10s de la tradicion. Dado que las naciones se sirven de los elementos lingiiisticos preexistentes, y dado que estos mezclan su nat~raleza co~ ,Ia re~res.entacion de los objetos, ocurre que m la expreSlOn es mdlferente ni el objeto es independiente de la lengua. Pero el ser humano, que esta condicionado por la lengua, a su vez vuelve a operar sobre ella, y esto hace que cada una de las lenguas particulares sea a su vez el resultado de tres acciones distintas y coincidentes, a saber: la naturaleza real de los objetos, pues ella es la que hace que brote la impresion en el animo la naturaleza subjetiv~ de la nacion; y la naturaleza p~culiar de la lengua, deblda a la materia basica que se Ie mezcla y a la fuerza con que todo 10 que alguna vez ha sido transferido a ella permite un perfeccionamiento formativo solo dentro de ciertos Iimites de la analogia, aunque en su origen fuera creado c::ontot;;11 libertad.

20. La dependencia reciproca del pensamiento y .el lenguaje hace claro y evidente que las lenguas son proplamente un medio no tanto de presentar la verdad ya conocida cuanto, mucho mas, de descubrir la verdad antes desconocida. La diversidad de las lenguas no es una diversidad de sonidos y signos, sino una diversidad de vistas del mundo. La raz6n y la finalidad ultima de toda investigaci6n lingiiistica residen en eso. ,E.l acervo de 10 .conocible, que es el campo que el esplntu ha de ~rabaJar, hallase en el centro entre todas las lenguas e mdependiente de ellas; a la zona puramente objetiva no puede acercarse el ser humano sino de acuerdo con su modo propio de conocer y de sentir, es decir, s6l~ ~>uedehacer10 pOl' una via subjetiva. Cabalmente, los S1tl0Sdonde la investigaci6n toca los puntos mas altos y profund~s ~on aquellos donde el uso mecanico y l6gico del en~e~dlmlento -el uso mas f,kH de separar de toda pecuhandad especial- se encuentra al final de su operatividad y donde se inicia un metodo de percepci6n y creaci6n internas del cuallo unico que esta claro es que la verdad objetiva brota de la totalidad de la fuerza de la individualidad subjetiva. Tal cosa es posible linicamente con Y mediante lengua. Ahora bien, en cuanto obra de la naci6n y del pasado, la lengua es algo que Ie resulta extraiio al ser humano; esto hace que pOl' un lado este que de atado pOl' 10 que todas las generaciones anteriores han ido depositando en la lengua, pero pOl' otro lado salga enriquecido, reforzado y estimulado pOl' ello. La lengua, que se contrapone con:o algo subjetivo a 10 conocible, se enfrenta como algo obJetivo al ser humano. Pues cada una de las lenguas es un eco de la naturaleza universal del hombre; y si bien es cierto que ni siquiera todas las lenguas juntas pueden lleaar a convertirse nunca en una copia compIeta de la subjetividad de la humanidad, no es menos Clerto que estan aproximandose continuamente a esa meta. Pero a su vez la subjetividad de la humanidad entera va convirtiendose en si en algo objetivo. La coincidencia originaria entre el hombre y el mundo, en la cual se basa la posibilib

dad de to do conocimiento de la verdad, va siendo, por tanto, recuperada fragmento a fragmento y de manera progresiva por la via de los fen6menos. Pero nunca deja de ser 10 objetivo aquello que hay que conquistar; y si bien el ser humano se acerca a ello poria via subjetiva de una lengua particular, su segundo esfuerzo consiste en aislar 10 subjetivo, aunque s6lo sea trocando una subjetividad pOl' otra, y en disociarlo de 10 objetivo con la mayor fuerza posible. 21. Si comparamos en varias lenguas las expresiones que se emplean para designar los objetos no-sensibles, encontraremos que s6lo son sin6nimas aquellas expresiones que, por ser construibles mentalmente de un modo puro, 10 unico que pueden contener y que contienen es aquello que se deposita en ellas. Todas las demas expresiones recortan y seccionan de manera distinta el area que esta en su centro -si es que podemos denominar as! el objeto designado por ellas-, todas ellas tienen un contenido mayor 0 menor y encierran otras muchas determinaciones. Las expresiones emplead as para designar los objetos sensibles son sin6nimas, desde luego, en la medida en que en todas ellas se piensa el mismo objeto; pero su significado diverge en el modo de expresar su representaci6n. Pues, mientras permanece viva, la influencia ejercida por la visi6n individual del objeto en la formaci6n de la palabra determina tambien la manera como esta reevoca a aquel. Un gran numero de palabras brota, empero, de la uni6n de expresiones sensibles y expresiones no-sensibles 0 de la elaboraci6n de las primeras por el entendimiento; ello hace que todas las palabras compart an la impronta individual, que no vuelve a encontrarse tal como era, de las segundas, mientras que la impronta de las primeras va necesariamente extinguiendose con el discurrir del tiempo. Pero dado que la lengua es copia y signa al mismo tiempo, y que no es enteramente producto de la impronta causada por los objetos ni es tampoco enteramente producto del arbitrio de los hablantes, todas las lenguas par-

ticulares llevan en cad a uno de sus elementos rastroS de la primera de esas propiedades; y el que tales ra~tro~ ~ean reconocibles estriba, si dejamos aparte su propm mtldez, en la disposici6n del animo a querer tomar las palabras mas como copia 0 mas como signo. El animo puede llegar a 10 segundo merced a la fuerza de la abstracci6n, per? tambien puede, abriendo todas las puertas de la recep~lvidad, acoger la entera influencia ejercida por la matena peculiar de la lengua. Mediant~ el tratamien~o da.~o a esa materia puede el hablante onentarla en dlrecclOn a la copia o. en direccion al signo, y a menud.o el uso de una expresi6n poetica ajena a la prosa no tlene otro efecto que el de disponer el animo a que no contemple como signo la lengua, sino a que se entregue a ella en su entera peculiaridad. Si ese uso doble de la lertgua queremos contraponerlo en generos, los cuales establecen ciertamente en el una separaci6n mas neta que la que el mismo puede tener en la realidad, entonces podemos llamar a uno de el!os el uso cientifico de la lengua y al otro su uso oratOrIo. El primero es al mismo tiempo el uso del comercio; el segundo, el de la vida en sus circunstan~ias naturales. Pues el trato libre desata los lazos que pudleran haber encadenado la subjetividad del animo. En el sentido en que aqui 10 tomamos, el uso cientifico es aplicable tan s610 alas ciencias d~ la pura const~ccion mental y a ciertas partes y tratamlentos de las CIencias de la experiencia; en todo conocimiento que exij.a las fuerzas indivisas del ser humano aparece, en camblO, el uso oratorio. Y es de esta ultima especie de conocimiento de la que fluyen directamente la luz y el calor que se derraman sobre todas las demas especies; solo en aquella se basa el avance en la cultura espiritual general, y una nacion que no busque y encuentre el punto central de su cultura en la poesia, la filosofia y la historia -las cuales pertenecen a la mencionada especie de conocimientoes una nacion que pronto se ve privada de la benefica repercusi6n de la lertgua, pues por su propia culpa no alimenta ya a esta con la unica materia capaz de conservarle la ju-

ventud y la fuerza, el esplendor y la belleza. En esa zona es donde esta la autentica sede de la elocuencia, si por elocuencia entendemos, en una acepcion muy amplia y no precisamente usual, el tratamiento de la lengua en la medida en que esta 0 bien influye esencialmente por si misma en la presentacion de los objetos 0 bien es usada adrede para tal fin. En este ultimo modo, la elocuencia puede pasar tambien, con raz6n 0 sin ella, al uso cientifico y al comercial. A su vez, es preciso disociar el uso cientifico de la lengua de su uso convencional. Ambos pertenecen a una unica clase, en cuanto que, eliminando el peculiar efecto de la lengua como materia aut6noma, quieren verla unicamente como signo. Pero el uso cientifico hace eso en el campo donde result a pertinente y 10 lleva a cabo intentando apartar de la expresi6n toda subjetividad, 0, mas bien, intentando disponer el animo de una manera completamente objetiva; en ello Ie sigue el tranquilo y razonable uso comercial. El uso convencional traslada ese tratamiento a un campo que necesitaria de la libertad de la receptividad; es un uso que imp one a la expresi6n una subjetividad determinada en cuanto a su rango y su colorido, y que intenta conducir el animo a tal subjetividad. Con ello el uso convencional pas a luego al oratorio, produciendo una elocuencia y una poesia degeneradas. Hay naciones a las que la individualidad de su caracter hace tomar uno u otro de esos caminos errados 0 seguir de manera unilateral el correcto; hay naciones que tratan con mayor 0 peor fortuna su lengua. Pero si el destino quiere que llegue exactamente al punto decisivo de congelaci6n del organismo de un dialecto un pueblo al que su animo, su oido y su entonaci6n disponen de manera preferente para el discurso y para el canto, surgen entonces lenguas magnificas, admiradas en todos los tiempos. El nacimiento del griego no podemos explicarnoslo sino por uno de esos lances afortunados. 22. A estas ultimas y esencialisimas aplicaciones de la lengua no puede ser ajeno su organismo originario. En

el reside el primer germen del perfeccionamiento form~tivo que viene a continuaci6n, y las dos partes del estudlO comparado de las lenguas, que en 10 anterior estaban separadas, encuentran aqui su uni6n. Una exposici6n luminosa y coherente del modo y el grado de la producci6n de ideas a que han llegado las lenguas humanas y una exposici6n tambien, en la estructura de estas, de la influencia de sus diversas propiedades sobre su culminaci6n ultima, son cosas que s6lo resultan posibles a partir de la investigaci6n de la gramatica y ellexico de todas las lenguas, en la medida en que haya recursos para realizarla, y a partir del examen de los monumentos literarios de las naciones cultas. 23. El unico prop6sito que yo he tenido aqui ha sido: trazar en su conjunto el perimetro del campo de las investigaciones comparadas de las lenguas, fijar la meta de tales investigaciones y mostrar que para llegar a esa meta es menester tomar juntos e1 origen y la culminaci6n de las lenguas. S610 pOl' esa via pueden llevar tales investigaciones aver cada vez menos las lenguas como unos signos arbitrarios y a buscar en la peculiaridad de su estructura, penetrando mas hondamente en la vida espiritual, recursos para investigar y conocer la verdad y para formar los sentimientos y el caracter. Pues si en las lenguas que han florecido en un perfeccionamiento formativo superior hay unas vistas espedficas del mundo, entonces ha de existir una relaci6n no s6lo de tales vistas entre s1, sino tambien entre ellas y la totalidad de todas las vistas del mundo imaginables. Ocurre con las lenguas, pues, 10 mismo que ocurre con e1 caracter de los seres humanos, 0, para elegir un objeto mas sencillo de comparaci6n, 10 mismo que sucede con los ideales de los dioses de las artes plasticas; en tales ideales podemos bus car tambien la totalidad y trazar un drculo cerrado, ya que cada uno expone desde un determinado lado el ideal universal, ideal que no es individuable como recopilaci6n simultanea de todas las sublimidades. Es cierto que 110nos esta permitido figurarnos que

ese ideal universal este presente en su pureza en algun genero de excelencias; y si quisieramos exponer hist6ricamente de ese modo las diversidades del caracter 0 de las lenguas violentariamos la realidad. Lo unico que hay son las disposiciones, asi como unas direcciones que no estan recorridas de manera pura. Y ni en los seres humanos, ni en las naciones ni en las lenguas cabe imaginar una formaci6n del caracter (cosa que, por cierto, no equivale al sometimiento de los fen6menos a una ley, sino que es el acercamiento del ente a un ideal) de otro modo que viendonos a nosotros mismos recorrer una via cuya direcci6n, dada por la noci6n del ideal, presup one otras direcciones determinadas, las cuales son las que agotan todos los lados del ideal. El estado de las naciones en el cual puede encontrar aplicaci6n este ideal en sus lenguas es el estado ultimo y supremo a que puede conducir la diver sid ad de sus poblaciones; ese estado presupone una mas a humana relativamente grande, ya que las lenguas las exigen para alzarse hasta su culminaci6n. En la base de ese estado se halla e1 estado mas bajo de todos, del cual hemos partido, el estado que surge del inevitable fraccionamiento y ramificaci6n del genero humano y al que deben su origen las lenguas; ese origen presupone unas masas humanas multiples y pequefias, porque en ellas resulta mas facilla genesis de las lenguas. Y si han de surgir lenguas ricas y flexibles, es preciso que esas masas confluyan y se mezden. En ambos estados se da una conjunci6n de 10 mismo que hallamos en la economia entera del genero hum aIio en esta Tierra, a saber: que e1 origen esta, si, en la necesidad natural que se siente y tambien en la necesidad fisica, pero, en la evoluci6n progresiva, ambas necesidades sirven a los mas altos fines espirituales.

Sobre la influencia del diverse caracter de las lenguas en la Iiteratura y en la' formacion delespiritu *

En nadie que haya dedicado a1guna reflexi6n, por exigua que haya sido, a 1a natura1eza de 1as 1enguas presupondremos opiniones como 1as siguientes: que una 1engua es un mero conjunto de signos conceptua1es arbitrarios o que se han vuelto habituales por azar; que el tinico destino y la {mica fuerza que tiene una palabra es la de evocar un cierto objeto que, 0 bien existe fuera de ella en 1a realidad, 0 bien es pens ado en el espiritu; y que, por tanto, puede considerarse en cierto modo indiferente emU sea la 1engua de que se sirve una naci6n. Al contrario, podemos dar por general mente aceptado 10 siguiente: que las divers as lenguas constituyen los 6rganos de 10s modos peculiares de pensar y sentir de 1as naciones; que son muchisimos los objetos que en realidad son creados por 1as palabras que 10s designan (esto podemos extenderlo propiamente a todos ellos, si consideramos e1 modo en que son pensados en la palabra y e1 modo en que, en el pensar, actuan mediante la 1engua sobre el espiritu); y, finalmente, que 1as partes fundamentales de 1as lenguas no han surgido de manera arbitraria y, por asi decirlo, por convenci6n, sino que son sonidos articu1ados que han brotado de 10 mas intimo de la natura1eza humana y que se conservan y se reproducen (y podria aiiadirse: como entidades en cierto modo aut6nomas en una determinada persona1idad). Ahora bien, continua aun abierto e1 campo de 1a investigaci6n acerca de cuestiones como 1as siguientes: 1a naturaleza de la actuaci6n de 1a 1engua sobre el pensar; 1a indicaci6n de aquellas propiedades de 1a 1engua en que se basa tal actuaci6n; 1a fijaci6n de los requisitos que deb en

darse en la lengua para que se alcance este 0 aquel grado 0 para que se produzca esta 0 aquella precisa diversidad del pensar; la dependencia 0 independencia en que se encuentra la nacion con respecto a su lengua; el poder que la nacion puede ejercer sobre la lengua, 0 la coaccion que necesariamente ha de sufrir por part.e de esta. ~l ab.ordar todas est as cuestiones penetramos sm duda, mas bIen preocupados, en un territorio que es poco accesible y que .aun no ha sido recorrido con mucha frecuencia. La finalidad de este trabajo consiste en emprender esa investigacion y en proseguirla hasta donde parezca necesario y posible, y proceder en ello tanto de manera pur~mente reflexiva, penetrando en la naturaleza del lengua]e en general, como de manera historica, examinando las lenguas mas significativas que realmente existen, para llegar asi a determinar cual es la influencia que el diverso caracter de las lenguas ejerce sobre la literatura y la formacion del espiritu (el mero fijar con exactitud esa influencia no es en si una tarea faci!). De igual modo que la gramatica y la lexicologia pueden considerarse como el analisis anatomico de las lenguas, asi en esta investigacion somos llevados, por asi decirlo, a sus funciones fisiologicas, a conocer el modo en que actuan sus componentes, individualmente 0 en conjunto, y la manera en que a partir de eso y mediante eso se configura su vida organica. Esta no puede negarseles, en efecto, alas lenguas. Las generaciones pasan, pero la lengua permanece; cada una de las generaciones encuentra ya ante si la lengua y la encuentra como algo que es mas fuerte y poderosa que ella misma; jamas consigue una generacion llegar del todo al fondo de la lengua y la deja como legado a la generacion que la sigue; solo mediante la serie entera de las generaciones resulta posible conocer el caracter de la lengua, pero esta establece un vinculo entre todas las generaciones, y todas tienen en ella su representacion; vemos 10 que la lengua debe a tiempos singulares, a varones singulares, pero siempre permanece indeterminable aquello de que todos Ie son deudores a ella. En el fondo la

lengua es (~ero no la lengua tal como llega a la posteridad e? son~dos,y obras fragmeptarios, sino la lengua en su eXIsten~la v~va y,agitada, y tampoco la mera lengua ~xter~a, smo sImultaneamente la lengua interna, en su IdentIdad con el pensar, el cual es hecho posible unicamente ~or ella), en el fondo la lengua es la nacion misma la naCIon en el autent.ico senti do del termino. cPues que C:tra cosa es la lengua smo la flor a la que aspira unitariament~ to do aquello que hay en la naturaleza corporal y espintua~ del ser humano, la flor en la que por vez primera adqUIeren figura todas las cosas que, de 10 contrario perman~cen ,indeterminadas y fluctuantes, y que es ma~ fina y mas eterea que la accion, la cual va siempre mezclada de u~ ~odo mas profundo con 10 terrenal? Pero la lengua es aSImIsmo la flor del organismo de la nacion entera. No puede,. en ~f~cto, el ser humano ni hacerla surgir por sf solo m recIbIrla meramente de otros; yel secreto del origen de la lengua esta en el secreto de una individualidad sep?rada y qu~, sin embargo, en un sentido mas elevado, esta a su vez mnegablemente unida. !al vez p~rezca extrafio que, a proposito de la investigacIO~ de la mfluencia de las lenguas sobre las naciones, ~encIOnemos la literatura; pues a menu do ocurre que e~ta ~s meramente ~na obra artificiosa y no algo que por SI mI~mo haya surgIdo de la propia lengua y gracias al entu~Ia~m? aportado por ella. Aunque nunca haya llegado m sI,qUIeraa un inicio de literatura, un pueblo brinda en su vIda d~~estica y publica unos fenomenos muy dignos de atencIOn y unas energfas mas grandes, que desde luego no se hallan menos sujetos a la influencia de la lengua; y,las m~s de las veces esta no pasa a los escritos y a los hbros s~no empobrecida y debilitada, mientras que su plena eornente se derrama energica y llena de sentido sobre el habla cotidiano de un pueblo. ., La formacion de una literatura se asemeja ala formaCIOnde puntos de calcifieacion en la anatomfa de un hombre q~e va h~ciendose viejo; y a partir del instante en que el somdo artIculado que resuena libremente en el discurso y en el canto queda encerrado en la caree1-de la escri-

tura, la lengua se encamina, por muy rica que sea Y por muy ampliamente difundicia que este, primero a una presunta depuraci6n, despues a su empobrecimiento y, finalmente, a su muerte. pues la letra vuelve a operar con efectos petrificadores sobre la lengua hablada, que por algun tiempo continua subsistiendo libre y varia a sU lado; mediante su clara perceptibilidad, la letra rebaja a lenguaje popular las explosiones desatadas de la lengua, sus formas multiples, sus modificaciones, las cuales designan figurativamente los mas nimios matices, y pronto no soporta. en su entomo otra cosa que aquello que Ie es semejante. Esto es, por otro lado, un mal inevitable, que no proviene sino de que la lengua comparte con todas las demas cosas terrenales una eXlstencia perecedera. Pues si la escritura no hja la lengua, si el presente no tiene, para percibir los sonidos de 10s tiempos pasados, otra cosa que la tradicion, siempre oscura Y tluctuante, entonces no queda retenido ningun progreso Y todas las cosas corren mezcladas en una marcha circular que se hal1a entregada unicamente al azar. Se necesitan, ademas, unas concatenaciones de circunstancias que raras veces retornan en la historia universal, para que no Ie falten pureza, nobleza y dignidad a una lengua una vez que, saliendo del habla cotidiana del pueblo, queda recogida en la region mas separada de las ideas. Sin considerar, pues, ya que ello seria desde luego muy errado, que la existencia 0 inexistencia de una literatura sea precisamente la caracteristica determinante de la influencia ejercida por las lenguas en la formacion del espiritu, 10 que no podemos pasar por alto en una investigacion como esta son las literaturas de las naciones. Y no solo eso, sino que en tal investigacion es preciso incluso empezar dirigiendo la atencion a ellas, pues sonlas unicas que p.roporcionanunas formas estables y seguras en las cuales deja su impronta la influencia de las lenguas y mediante las cuales es posible aportar pruebas seguras de tal influencia. De todos modos, al mismo tiempo es preciso

que estemos libres de to do menosprecio -y al investigador de las lenguas es precisamente, al que menos Ie cuadra eso- por aquellas lenguas que presumiblemente nunca poseyeron una literatura ni la poseenin; de ellas puede ob.t~nerse ciertamente un provecho grande y poderoso tamblen para esta investigacion. ., Un examen imparcial mostrara, en efecto, que tambIen las len,guas que en apariencia son pobres y toscas portan en Sl un abundante material para una cultura refinada y compleja, un material que no deja de causar e~ecto en lo~ hablantes por el hecho de que estos no hayan sldo perfecclOnados efectivamente mediante escritos. Puesto que el animo del ser humano es la cuna, la patria y el hogar, de la lengua, todas las propiedades de esta pasan a aqu,el.de m~ne:a oculta e inadvertida para el mismo. En las pag~nas slg~lentes volveremos de manera especial sobre la mfluenCl~ aqui ~nsinuada que la escritura ejerce sobre la ~engua, mfluencla que, por cierto, ya ha sido apunt~da vanas veces, especialmente con ocasion de las anotaClOnespuestas a los cantos homericos. No son po cas las lenguas cuya marcha no puede explicarse sino mediante esa per~grina~ion que las lleva de la lengua vulgar a la leng~a hterana; y comparando a Montaigne con Voltaire, habnamos de pensar que la lengua de una nacion ha pasado a ser la lengua de un barrio urbano. 1 No deja d,e ha.ber personas, y no pocas, que, teniendo a lengua mas bIen por un instrumento que en cierto mo~? es de suyo indiferente, adjudican al caracter de la naClOn aquellas cosas que se afirman del caracter de su l~~gua. Para ellas habra siempre, en toda esta investiga~l~n, al~o torcido, y segun ellas se tratara aqui no de la lr: uenCla de las lenguas, sino de la influencia de las naClOnessobre su propia literatura y su propia cultura. Para ~efutar esa opini?n podemos llamar la atencion sobre el echo de que ~s mnegable que ciertas formas lingiiisticas o~organ una. ~lerta direccion al espiritu y Ie imponen una Clerta COaCCl?n, que para expresar las mismas ideas en y una lengua nca y en una lengua pobre de lexico es preci-

so cuando menos seguir una marcha distinta y, por t~nto trocar unas ventajas por otras, 10 cual puede ser 1m p~sible si no se da ninguna otra influencia. Despues puede mostrarse ademas que ...

Sobre la genesis de las formasgramaticales y su influencia en la evoluci6n de las ideas .

Al intentar describir el origen de las formas gramaticales y su influencia en la evoluci6n de las ideas, no es mi intenci6n examinar uno por uno los generos de tales formas. Al contrario, me limitare unicamente a su concepto en general, para dar respuesta a esta doble pregunta: l C6mo se genera en una lengua ese modo de designar las relaciones gramaticales que merece llevar el nombre de forma?, Y lhasta que punto es importante para el pensar Y para la evoluci6n de las ideas el que esas relaciones sean designadas mediante formas propiamente dichas 0 10 sean con unos medios diferentes? Puesto que aqui se hablara del devenir gradual de la gramatica, las diversidades de las lenguas, contempladas desde este lade, se ofrecen como los escalones del progreso de estas. S6lo que hemos de guardarnos bien de pretender bosquejar un tipo universal de conformaci6n gradualmente progresiva del lenguaje y de querer juzgar por ese tipo todos los fen6menos singulares. En todas partes la acci6n del tiempo va emparejada en las lenguas con la acci6n de la peculiaridad nacional, y 10 que es caracteristico de las lenguas de las toscas hordas de America y del norte de Asia no por ello necesita haber pertenecido tambien a las familias originarias de la India y de Grecia. Ni a la lengua de una naci6n singular ni a aquellas lenguas que han pas ado por varias naciones cabe asignarles un camino evolutivo completamente regular y prescrito en cierto modo por la Naturaleza. Ellenguaje, tomado en su maxima extensi6n, conoce, sin embargo, en el genero humano como tal un punto cen* Texto leido en la Academia de las Ciencias de Berlin el 17 de enero de 1822.

tral ultimo; y si partimos de esta pregunta: len que grado de acabamiento ha hecho realidad el ser humano el lenguaje?, en seguida hay un punto fijo, de acuerdo con el cual cabe determinar a su vez otros puntos igualmente fijos. De esa manera es po sible reconocer una evolucion progresiva de la facultad de lenguaje y reconocerla por unos signos seguros, y en ese sentido podemos hablar con todo derecho de una diversidad gradual entre las lenguas. Puesto que aqui vamos a hablar solamente del concepto de las relaciones gramaticales en general y de su expresion en el lenguaje, de 10 unico que habremos de ocuparnos es de exponer el primer requisito de la evolucion de las ideas y de determinar el nivel mas bajo de la perfeccion lingliistica. En un primer momento parecera extrafio, sin embargo, que se suscite siquiera la duda, como si no poseyeran todas las lenguas, tambien las mas imperfectas e incultas, formas gramaticales en el senti do verdadero y propio de la palabra. Las diversidades entre las lenguas, se dira, habra que buscarlas unicamente en la idoneidad, totalidad, claridad y concision de tales formas. Tambien se invocara el hecho de que sean precisamente las lenguas de los salvajes y, en concreto, las americanas las que exhiban formas particularmente numerosas, producidas de una manera planificada y artificiosa. Todo eso es perfectamerite verdadero; la unica cuesti6n es si esas formas han de ser consideradas tambien verdaderamente como tales. De ahi que 10 importante sea el concepto que vinculemos can la palabra forma. Para hacer perfectamente claro esto es preciso, antes de nada, eliminar dos malentendidos que aqui pueden surgir con mucha facilidad. Al hablar de las excelencias y los defectos de una lengua no deberiamos tamar como criteria 10 que en ella seria capaz de expresar una mente cualquiera, no formada exclusivamente par tal lengua. A pesar de su influencia poderosa y viva sabre el espiritu, todas las lenguas son tambien al mismo tiempo un instrumento inerte y pasivo y todas ellas llevan en si una predisposicion no s610 para

el uso correcto, sino tambien para el usa mas cumplido. Y cuando alguien que ha obtenido su formacion en otras lenguas estudia una lengua cualquiera menos perfecta y la domina, ese alguien puede producir mediante ella un efecto que en si y par si a ella Ie resulta ajeno; 10 que con ello se hace es traspasar a esa lengua una vista del mundo que es completamente distinta de la que can respecto a ella alberga la naci6n que se hall a unicamente bajo su influencia. Par un lado, Ia lengua es sacada un poco de su circulo; por otro, puesto que to do camp render esta compuesto de alga objetivo yalgo subjetivo, se introduce e~ ella a!go diferente; y de ese modo apenas result a poSIble declr 10 que puede ser producido y 10 que no puede ser producido en ella y mediante ella. . Si nos fijamos meramente en 10 que cabe expresar en una lengua, no seria de extrafiar que acabasemos dedarando que en 10 esencial todas las lenguas son aproximadamente iguales en excelencias y en defectos. Las relaciones gramaticales en particular dependen completamente de la. intenci6n que vinculamos a ellas. Mas que estar adhendas alas palabras, esas relaciones son afiadidas mental mente por el que habla y par el que escucha. Puesto que ni el hablar ni el comprender son pensables sin la designaci6n de las relaciones gramaticales, es precis a que todas las lenguas, aun las mas toscas, posean ciertos modos de designarIas; y por muy menguados, raros y, sobre todo, materiales que esos modos sean, el entendimiento que ha sido formado por lenguas mas perfectas se servira con exito de ellos y sabra indicar suficientemente can ellos todas las relaciones de las ideas. Resulta mucho mas facil introducir mental mente la gramatica en una lengua que i~troducir en ella una gran ampliaci6n y un gr~n refinamiento de los significados de las palabras; y aSI no ha de sorprendernos que en las exposiciones de lenguas enteramente toscas e incultas encontremos los nombres de todas las formas de las lenguas sumamente cultas. Estan real mente presentes alIi todas las indicaciones de todas las formas, pues el lenguaje habita en el ser humano siempre de manera completa y nunca de manera

fragmentaria, y es facil pasar por alto la distinc~6n, mas sutil, de si y hasta que punto esos modos ~e des1gn~r las relaciones gramaticales son formas prop1amente d1chas y actuan como tales en la evoluci6n de las ideas de los nativos. Lo que decide de las excelencias 0 defectos de una lengua no es, pues, aquello que logra expresarse e~ ella, sino aquello para 10 que ella misma infl.am~ y entus.lasma con su fuerza interna y propia. El cnteno para Juzgar una lengua es la claridad, precisi6n y vivacidad de las ideas que ella despierta en la naci6n a que pertenece, naci6n por cuyo espiritu esta formada y en l~ que ella. ha vuelto a operar a su vez de manera formatlVa. Mas Sl.~e deja de lado esa influencia de la lengua sobre la e~oluclO~ de las ideas y sobre la suscitaci6n de las sen.saclOnes, Sl se intenta examinar 10 que es capaz de produc1r y aportar ella misma en cuanto instrumento en general, entonces se cae en u~ terreno que ya no es susceptible de ninguna delimitaci6n, dado que falta el concepto precise del espiritu que debe servirse de la lengua, y dado que todo 10 efectuado por el discurso es siempre un producto compuesto de espiritu y de leng~a. Cada una de.las lenguas ha de ser tomada en el sentldo en que ha sldo formada por la naci6n y no en un sentido que Ie resulte ajeno. Aun cuando una lengua no posea formas gramaticales autenticas, no s6lo puede existir muy bien el discurso, puesto que nunca Ie faltan a aquell~ otros modo~, de designar las relaciones gramaticales, smo que tamb1en pu~den ser traspasados tal vez a una lengua tal todos los. generos del discurso y ser form ados en ella. Ahora bIen, estoultimo es s6lo el fruto de una fuerza ajena, que se sirve de una lengua mas imperfect a en el senti do de una mas perfecta. ..' No porque quepa indicar con las deslgnaclOnes de caSl cada lengua todas las relaciones gramaticales posee ya tambien cada una formas gramaticales, en el sentido en que las conocen las lenguas do:adas de una ~levada formaci6n. La diferencia, que es Clcrtamente sutll, pero que resulta muy perceptible con el sentimiento, reside en el

producto material y en la acci6n formal. La continuaci6n de esta investigaci6n expondni esto con mayor claridad. Para eliminar el primer malentendido que aqui podia temerse bastaba en este momenta con separar aquello que una fuerza cualquiera es capaz de producir con una lengua de aqueIIo otro que eIIa rnisma esta en condiciones de efectuar mediante la influencia continua y habitual sobre las ideas y sobre su evoluci6n. El segundo malentendido se genera en la confusi6n de una forma con otra. Dado, en efecto, que el estudio de una lengua desconocida se aborda de ordinario desde la perspectiva de una mas conocida, como la lengua materna 0 el latin, 10 que se hace es 10 siguiente: indagar el modo en que las relaciones gramaticales de la lengua mas conocida suelen ser designadas en la lengua extrafia y dar precisamente alas flexiones 0 alas ordenaciones de palabras usadas en esta para ese fin los nombres de la forma gramatical que para eIIo sirve en la lengua conocida, 0 tambien segun leyes lingiiisticas universales. Ahora bien, con mucha frecuencia ocurre que en la lengua extrafia no estan presentes en absoluto esas formas, sino que SOIl sustituidas 0 parafraseadas por otras. De ahi que, para evitar el citado error, sea menester estudiar cada lengua en su peculiaridad, de tal manera que por el analisis riguroso de sus partes se conozca la forma precisa con la cual eIIa designa, de acuerdo con su estructura, cada una de las relaciones gramaticales. Las lenguas de America proporcionan frecuentes ejemplos de tales nociones erradas, y 10 mas importante que ha de hacerse en las reelaboraciones de las gramaticas espafiolas y portuguesas es desembarazarse de las torcidas consideraciones de esa indole y fijar los ojos puramente en la estructura original de aquellas lenguas. Vnos cuantos ejemplos ilustraran mejor 10 que decimos. En la lengua caribe el vocablo aveiridaco viene indicado en las mencionadas gramaticas como la segunda persona del singular del imperfecto de subjuntivo: fueses. Pero si analizamos con mas exactitud esa palabra, veremos que veiri es ser, a el pronombre de la segunda

persona del singular, que se une tambien a sustar,ttivos, y daco una particula que indica el tiempo. ~s poslble .que esa particula signifique una parte determmada de hempo, aunque yo no la he encontrado citad~ ~e ese modo en los diccionarios. Pues oruacono daco slgmfica al tercer dia. La traduccion literal de aveiridaco es, por tanto: .en el dia.de tu ser, Y 10 que con esa perifrasis se expresa es la suposicion hipoteticaque hay en el subjuntivo. Lo que aqui se denomina subjuntivo es, pues, un sustantivo verbal unido a una preposicion, 0, si se quiere expresarlo acercandolo a una forma verbal, es un ablativo de infinitivo 0 el gerundio latino en do. De esa manera e,s como se indica el subjuntivo en muchas lenguas de America. En la lengua lule se indica un participio pasiv?: por ejemplo, a-Ie-tipan, hecho de tierra. Pero esta umon de silabas significa literalmente: tierra de ellos hacen Ctercera personal del plural del presente del verbo tic, yo hago). Solo por confusion con otras form as se atribuye tambien el concepto de infinitivo, tal como fue conoCldo por los griegos y los romanos, si no.a la totalidad, si ala mayoria de las lenguas de America. El in~nitivo de la .1engua brasilefia es un sustantivo perfecto: luca es asesmar y <,asesinato, caru es comer y comida. Yo quiero comer se dice 0 bien che caru ai-pota, que significa literalmente: mi comer yo quiero, 0 bien ai-caru-pota, con el acusativo incorporado al verbo. Esta construccion U ordenacion de palabras conserva la naturaleza verbal tan solo en el sentido de que rige otros sustantivos en acusativo. En la lengua mexicana hay esa misma incorporacion del infinitivo, entendido como acusativo, al verbo que 10 rige. Solo que el infinitivo es repres~ntado por la p.ersona del futuro de la cual se habla, m-tlacotlaz-neqwa, yo queria amar , es, literalmente: yo, yo ar~are, queri~. Ninequia significa yoqueria, y en la medlda en que mcorpora a si la primera persona del singular. del futuro, tlacotlaz, yo aman~, la frase entera se conVlerte en una

sola palabra. Pero ese mismo futuro puede tambien ir pospuesto, como una palabra propia, al verbo que rige, y entonces, como ocurre en la lengua mexicana en general, es indicado sola mente en el verbo por la intercalacion de un pronombre, c; ni-c-nequia tlacotlaz, yo 10 queria, es decir: yo amare. Esa misma ordenacion doble con respecto al verbo es propia -tambien de los sustantivos. La lengua mexicana reline en el infinitivo, por tanto, el concepto de futuro y el concepto de sustantivo, e indica el primero con la flexion y el segundo con la ordenacion. En la lengua lule se ponen inmediatamente uno detras del otro, meramente como dos verba finita, los dos verbos, uno de los cuales rige el infinitivo; caic-tucuec, yo suelo comer, pero que literalmente dice: yo como, yo suelo. Tambien en el antiguo indio, como 10 ha mostrado agudamente el profesor Bopp, el infinitivo es un sustantivo verbal que esta en acusativo y que en la forma es del todo semejante al supino latino.! De ahi que no pueda usarse con tanta libertad como el infinitivo griego 0 ellatino, los cuales quedan mas proximos a la naturaleza del verbo. El antiguo indio no tiene tampoco una forma pasiva. Donde resulta necesaria, la asume en si, en vez del infinitivo, el verbo que 10 rige. En consecuencia se dice es podido comer, en vez de puede ser comido. De estos ejemplos se sigue que en ninguna de esas lenguas deberia registrarse el infinitivo como una forma propia, sino que deberian exponerse en su propia naturaleza las maneras con que es sustituido y observar cuMes son las condiciones del infinitivo que son cumplidas por cada una de ellas, ya que ninguna las satisface todas. Si son, pues, frecuentes los casos en que la designacion de una relacion gramatical no corresponde exactamente al concepto de la verdadera forma gramatical, y si son esos casos los que constituyen la peculiaridad y el caracter de la lengua, entonces tal lengua, aunque estuviera en condiciones de expresar en si todas las cosas, se

encuentra todavia muy lejos de ser id6nea para la evoluci6n de las ideas. Pues el punto en que esa evoluci6n comienza a lograrse es aquel en el cual al ser humano, f~er~ del fin ultimo material del discurso, no Ie resulta ya mdlferente su indole formal; y ese punto no es posible alcanzarlo sin la acci6n de la lengua 0 sin su re-acci6n. Las palabras y sus relaciones gramaticales son dos cosas del todo diversas en la representaci6n. Las primeras son los autenticos objetos en la lengua, las segundas son meramente los enlaces, pero el discurso es posible s6lo mediante la uni6n de las unas con las otras. Las relaciones gramaticales pueden afiadirse mentalmente sin que ellas mismas tengan en la lengua signos en todas partes, y la estructura de la lengua puede ser tal q,:e, pese a ello, se eviten las imprecisiones y los malentendldos, al menos hast a cierto grado. Pero cuando alas relaciones gramaticales les es propia una expresi6n determinada, entonces tal lengua po see, para el uso, una gramatica sin formas gramaticales propiamente dichas. Si, por ejemplo, una lengua forma los casos mediante preposiciones adjuntadas a la palabra, la cual permanece siempre inmodificada, entonces 10 que ahi existe no es una forma gramatical, sino s6lo dos palabras cuya relaci6n gramatical es afiadida mentalmente; en la lengua mbaya etiboa no significa, tal como se traduce, por mi, sino yo por. El enlace esta s6lo en la mente del hombre que tiene la representaci6n, no esta como signo en la lengua. En esa misma lengua L-emani no es el desea, sino que es el y d~seo o desear, unidos entre si sin nada que Ie sea peculIar al verbo, y se asemeja tanto mas a la expresi6n su deseo cuanto que el prefijo I es propiamente un pronombre posesivo. Tambien aqui, por tanto, la cualidad verbal es afiadida mentalmente. Sin embargo, muchas formas expresan con suficiente comodidad el caso del sustantivo y la persona del verbo. . Mas para que la evoluci6n de las ideas se efect{le con verdadera precisi6n y a la vez con rapidez y fecundidad, es preciso que el entendimiento quede dispensado de ese puro afiadir el mentalmente la relaci6n gramatical y que

esta sea designada por la lengua del mismo modo que 10 son las palabras. Pues todo el afan gramatical de la lengua consiste en presentar medianteel sonido la acci6n del entendimiento. Los signos gramaticales no pueden ser, empero, palabras que designen tambien cosas; pues entonces esas palabras se encuentran otra vez aisladas y piden nuevos enlaces. Si esos dos medios, a saber: la ordenaci6n de las palabras, con la relaci6n afiadida mentalmente, por un lado, y la designaci6n de las cosas; por otro, quedan excluidos de la autentica designaci6n de las relaciones gramaticales, entonces 10 unico que Ie queda a esta es la modificaci6n de las palabras que designan cosas, y s6lo este es el verdadero concepto de una forma gramatical. Hacia eso se lanzan las palabras gramaticales, esto es, aquellas que en general no designan en absoluto un objeto, sino meramente una relaci6n y, en concreto, una relaci6n gramatical. La evoluci6n de las ideas puede tomar un impulso propio tan s6lo cuando el espiritu experimenta satisfacci6n en la mera producci6n del pensamiento, y esto es algo que depende siempre del interes por la mera forma de este. Tal interes no puede despertarlo una lengua que no este habituada a presentar la forma en cuanto tal, y tampoco ese interes, al generarse por si mismo, puede encontrar complacencia en semejante lengua. Ese interes, por tanto, alli don de se despierta, remodelara la lengua, y alIi donde la lengua haya acogido en si por otra via tales formas, sera impulsado de subito por ella. En las lenguas que aun no han alcanzado ese nivel no es raro que el pensamiento vacile entre varias formas gramaticales y se contente con el resultado de hecho. En la lengua brasilefia el vocablo tuba significa tanto, en expresi6n sustantiva, su padre, cuanto, en expresi6n verbal, el tiene un padre; mas aun, ese vocablo se usa tambien para decir padre en general, pues padre es siempre, claro esta, un concepto de relaci6n. De igual manera xe-yuba es mi padre y yo tengo un padre, y asi en todas las demas personas. La indecisi6n del concepto gramatical en este caso llega todavia mas lejos, y tuba puede sig-

nificar ta,p:1bien,segun otras analogias presentes en la lengua, el es padre, de igual modo, que la pa~abra enter~mente sem,ejante iaba, form ad a solo en el dialecto mendional de lei lengua, significa el es hombre. La forma gramatical es meramente la yuxt.ap?sici6n de un pronombre y un, sustantivo, y el entendlmlento ha de agregar el enlace qu,ecQrresponde al sentido. . Es claJ;o que 10 unico que el indigena piensa conJu?tamente en esa palabra es e1 y padre, y que cos.tana no pocas fatigas aclararle la distinci6n de las expreslOnes que nosotros encontramos ahi confundidas la una con la otra. La naci6n que se sirve de esa lengu~ ~me~e se: en muchos aspectos una naci6n razonable, habll e mtehgen~ te, pero de tal estructura lingiiist~ca no J?ueden brotar m una evoluci6n libre y pura de las Ideas m una complace~cia en el pensar formal; antes bien, tal estructura expen~ mentada forzosamente unas modificaciones violent as SI desde otros lados se provo case en la naci6n semejante transformaci6n intelectual. De ahi q:ue, a prop6sito de las traducciones que de frases de esa naturaleza se hacen de tales lenguas, sea menester tem~~bien presente que esas transcripciOries, en l~ medida eQ que atafien alas formas gramat!cales, son caSI siempre fa,lsas y ofrecen una visi6n gramatIcal entera~ente diferente de la que tenia en ese caso el hab~an~~. 51 se quiere e~itar eso, sera preciso que a la transcnpclO~ se Ie de una ~orma gramatical unicamente en. ~a medlda en que esta se halle presente en la lengua ongmal; y se tr?pieza con casos en los que ha?ria qu; abstenerse 10 mas posible de tada forma gramatIcal. ASl, en la lengua hU,asteca se dice nana tanin-tahjal, yo soy tratado pOI"el, pero una traducci6n mas exacta da: yo, ami, el trata. Aqui, pOl" tanto, una forma verb.al activa va unida al objeto pasivo entendido como sUJeto. El p~eblo parece haber teniclo el sentimiento de una forma paSlva, pero habel" sido llevado alas formas activas pOI"la lengu~, que conoce solamente estas. Ahora bien, es precise conslderar que en la lengua huasteca: no hay en absoluto formas de casos. En cqanto pronombre de la primera persona del

singular, nana es tanto yo como mio, ;para ml, a mi, e indica meramente el concepto de yoidad. En nin yen el prefijo ta 10 unico que hay, desde el punto de vista gramatical, es que el pronombre de la primera persona del singular es regido pOI"el verbo? Esto hace vel" con claridad que no es tanto que el sentir de los indigenas capte aqui la diferencia de la forma activa 0 la forma pasiva cuanto meramente que el concepto de yoidad, remodelado gramaticalmente, es unido a la repn~sentaci6n de la influencia ajena ejercida sobre aquella. Que abismo tan inmenso hay entre una lengua como esa y la lengua mas culta que nosotros conocemos, a saber, la lengua griega. En la artistica construcci6n del pedodo griego, la ordenaci6n de las formas gramaticales produce un to do especifico que refuerza el efecto de las ideas y que suscita en si alegda pOI"su simetda y su euritmia. Brota de ahi un encanto propio que acompafia a 10s pensamientos y que, pOI"asi decido, flota levemente a su alrededor, mas 0 menos a la manera como, en algunas obras phisticas de la Antigiiedad, ademas de la disposici6n misma de las figuras, brotan formas muy agradables de los meros contornos de sus grupos. Pero en la lengua esto no es meramente una fugaz satisfacci6n de la fantasia. La agudeza del pensar se acrecienta cuando tambien las formas gramaticales corresponden exactamente alas relaciones l6gicas, y el espiritu es atraido con fuerza cada vez mayor hacia el pensar formal y, pOI"tanto, hacia el pensar puro, cuando la lengua 10 habitua a la separaci6n neta de las formas gramaticales. Aun sin tener en cuenta esta enorme diferencia entre
2. Al igual que la mayor parte de las lenguas de America, tambien la lengua huasteca tiene, en efecto, diversas formas pronominales,segun que los pronombres sean usados autonomamente 0 10 sean como rigiendo el verbo 0 como regidos por el; nin sirve unicamente para el ultimo caso. La silaba ta indica que el objeto esta expresado en el verbo, pero solo va antepuesta cuando el objeto esta en la primera persona 0 en la segunda. El modo en tero de designar el objeto en el verbo es muy notable en la lengua huasteca.

dos lenguas situadas en dos niveles tan diversos del perfecdonamiento formativo, es predso confesar que tam~ bien entre aquellas a las que cabe reprochar gran pobreza de formas hay muchas que, de todos modos, poseen una muchedumbre de recurs os para expresar una multitud de ideas, para designar multiples reladones de las ideas mediante el enlace artistico y regular de pocos elementos, y para unir en ello la concision y la fuerza. La diferencia entre esas lenguas y las lenguas dotadas de una formacion mas perfecta no reside en eso; tant? unas co~o otr~s alcanzaran, una vez elaboradas con cmdado, caSI el mlSmo resultado en aquello que se trata de expresar; pero aun cuando posean realmente tantas cosas, 10 que alas primeras les falta es esto: la expresion deJa forma gra~atical en cuanto tal y la importante y benefica repercusion de esta sobre el pensar. Sin embargo, si nos detenemos un instante en esto y volvemos la vista de igual manera alas lenguas dotadas de una formacion elevada, puede parecer que tambien en estas acontece algo similar, bien que de un modo algo diferente, y que se comete injusticia con aquellas al hacerles el reproche que les hemos hecho. Cabe decir ciertamente que toda ordenacion 0 conexion de palabras que ha sido dedicada una vez a desig?ar una determinada relacion gramatical puede ser cons lderada tambien como una forma gramatical propiamente dicha, y que poco importa que esas designaciones se realicen mediante palabras significativas de por si, denotadoras de algo real, y que solo la relacion formal haya de ser afiadida mentalmente. Pues, en efecto, apenas puede estar presente de otra manera tambien la verdadera forma gramatical; y aquellas lenguas situadas a mayor altura y dotadas de un organismo mas, artificioso han emp~zado tambien por una estructura mas tosca y llevan en SI, visibles todavia, las huellas de ella. Si se quiere que esta investigacion que aqui estamo~ realizando descanse en un fundamento seguro, es precIso dilucidar con to do detalle la citada objecion, que innegablemente es muy importante; y para eso 10 primero que

se necesita es reconocer 10 que en ella es indiscutiblemente verdadero y, luego, determinar que es 10 que, no obstante eso, sigue siendo correcto tam bien en las aseveraciones atacadas. Aquello que en una lengua designa caracteristicamente (de tal manera que retorna siempre en el mismo caso) una relacion gramatical, eso es para esa lengua una forma gramatical. En la mayoria de las lenguas de formacion mas perfecta cabe reconocer todavia hoy el enlace de elementos que no han sido unidos de manera diferente que en las lenguas mas toscas; y ese modo de generarse tambien las formas gramaticales autenticas mediante afijacion de silabas significativas (aglutinacion) hubo de ser casi 10 general. Esto es algo que brota claramente de la enumeracion de los recursos que la lengua posee para designar esas formas. Pues esos recurs os son los siguientes: - Afijacion 0 intercalacion de silabas significativas que, por 10 .demas, constituyeron en otro tiempo palabras proplas 0 Siguen constituyendolas. . - .Afijacion 0 intercalacion de letras 0 silabas no sigmficatlVas, con la mera finalidad de indicar las relaciones gramaticales. - Mutacion vocalica mediante el paso de una vocal a otra 0 mediante la modificacion de la cantidad 0 de la acentuacion. - Modificacion de consonantes palabras. en el interior de las las unas

- Ordenacion de las palabras independientes de las otras de acuerdo con leyes invariables. - Repeticion silabica.

. La mera ordenacion proporciona solo pocas modificaClOnes,y, si quiere evitarse toda posibilidad de equivoco, puede designar tambien solo pocas relaciones. En la leng~a mexicana y en algunas otras lenguas de America es clerto que este uso se extiende merced a que el verbo acoge en si 0 anexiona a si sustantivos. Pero tambien en ellas los limites continuan siendo estrechos.

La afijaci6n 0 la intercalaei6n de elementos de palabras no significativas y la modificaei6n de vocales y con'sonantes sedan el recurso mas natural e id6neo si una lengua se generase por una autentica convenei6n. La verdadera flexi6n contrasta con la afijaei6n, y puede haber tanto palabras que correspondan a conceptos de formas cuanto palabras que correspondan a conceptos de objetos. Antes hemos visto incluso que, en el fondo, estas ultimas no son aptas para designar formas, pues tales palabras quieren ser enlazadas de nuevo con otras mediante una forma. Pero resulta difieil pensar que en la genesis de una lengua haya predominado alguna vez tal modo de designaei6n, que presupondria una noei6n y una distinei6n claras de las relaciones gramaticales. Si se dice que bien puede haber habido naciones que hayan poseido un sentido lingiiistico claro y penetrante de esa manera, eso significa cortar el nudo en vez de solucionarlo. Si nos reo presentamos las cosas de manera natural, veremos faeilmente la dificultad. En las palabras que designan cosas el concepto se ge nera por la percepci6n del objeto; el signa, por la analogia que con facilidad cabe extraer de el; y la comprensi6n, por la mostraci6n del signo. En la forma gramatical todo esto es distinto. Puede ser reconocida, designada y com prendida unicamente segun su caracter 16gico 0 segun un oscuro sentimiento que la acompafia. S610 de una lengua ya existente cabe extraer el concepto, y faltan tambien analogias suficientemente determinadas para designarlo 0 para hacer clara la designaci6n. Sin duda pueden haberse genera do en el sentimiento algunos modos de designaei6n, como, por ejemplo, las vocales largas y los diptongos y, con ella, una prolongaei6n de la voz en griego y en aleman para el subjuntivo y el optativo. Ahora bien, puesto que tambien alas relaeiones gramaticales les consiente su naturaleza enteramente 16gica muy pocos contactos con la imaginaci6n y el sentimiento, tales casos podran haber sido s610 pocos. Algunos casos notables se encuentran todavia, con todo, en las lenguas de America. En la lengua mexicana

la formaci6n del plural, en las palabras que terminan en vocal 0 que rechazan adrede en elplural sus consonantes finales, consiste en que la vocal final es pronunciada con una fuerte aspiraei6n, propia de esa lengua, q'ue provoca una pausa en la pronunciaci6n. A ello se agrega tambien a ~eces la reduplicaci6n silabica: ahuati, mujer, teoti, DlOS;plural: ahua, teteo. No cabe designar mas graficame~t.e mediante el sonido el concepto de pluralidad que repltIendo la primera silaba, quitandole a la ultima silaba su consonante final, que la corta de manera seca y precisa, y dando asi a la restante vocal final una acentuaci6n tan prolongada y reforzada que el sonido se pierde en la vastedad del aire, por as! decirlo. . En el dialecto meridional de la lengua guarani el sufiJO y.ma del ~erfec~o es pronunciado con mayor 0 menor lentltud segun este hablandose de un pas ado remoto 0 de un pasado proximo. Tal modo de designaci6n se sale casi del ambito dellenguaje y confina con el gesto. Tambien la experiencia habla en contra de la originariedad de la flexi6n en las lenguas, si excluimos unos pocos casos semejantes a los que acabamos de to car. Pues tan pront~ como se comienza a analizar una lengua de un modo mas exacto, muestrase en todos los sitios la afijacion de silabas significativas; yen los sitios donde no cabe ya demostrarl~, se la puede deducir por analogia, 0 al menos queda inclert~ q~~ no h~ya estado presente en otro tiempo. Que la afiJaclOn mamfiesta puede convertirse con mucha faciIidad en. una flexion aparente es algo que cabe mostrar con clandad en algunos casos en las lenguas de America. E.n la le?gua rr:baya daladi significa tu arrojaras, ni. labUltet~ ~l ha hI1ado; las letras iniciales d y n son las caractenstlcas del futuro y el perfecto. Esta conjugaci6n e~ectuada mediante un unico sonido parece, por tanto, exiglr que se la ca!ifi9-~e de verdadera flexion. Sin embargo, es una pu:? a~JaclOn. ~ues las caracteristicas completas, que tam bIen slguen usandose realmente con frecuencia de esos dos tempora son quide y quine, pero el qui e; abandonado y el de y el ne pierden su vocal final delante de otras vocales. Quide significa tardio, venidero, co-

quide (co de noco, dia), el atardecer. Quine es una particula que significa y tambien. Es posible que las denominadas silabas flexivas de nuestras lenguas deban su origen a algunas de tales abreviaciones de palabras en otro tiempo significativas, y seria muy incorrecto aseverar que es una hip6tesis vacia e ilicita el presuponer la afijaci6n alIi donde ya no cabe demostrarla. En todas las lenguas la flexi6n verdadera y originaria es ciertamente un fen6meno raro. Eso no obstante, es preciso tratar siempre con to do cuidado 105 casos dudosos. Pues, por 10 dicho mas arriba, a mi me parece cosa decidida que la flexi6n estuvo presente tambien originariamente, y por tanto puede estar presente, 10 mismo que la afijaci6n, en rormas en las que ahora no cabe ya discernirla. Mas aun, yo creo que es menester llegar mas lejos, y no deberia 01vidarse que la individualidad espiritual de un pueblo puede ser mas id6nea que otras para la formaci6n de la lengua y para el pensar formal (y esas dos cosas van inseparablemente unidas). Tal pueblo, si, como todos los demas, llega originariamente al mismo tiempo a la flexi6n y a la aglutinaci6n, hara de esta ultima un uso mas frecuente y sutil, transformara mas rapida y establemente la primera en la segunda y pronto abandonara completamente la via de la primera. En otros casos, circunstancias externas, como los traspasos de una lengua a otra, pueden dar a la formaci6n lingiiistica de la aglutinaci6n un impulso mas rapido y elevado, de igual manera que influjos opuestos pueden ser culpables de que las lenguas vayan arrastrandose con una torpe imperfecci6n. Todas estas son vias naturales, explicables por la esencia del hombre y por las vicisitudes de las naciones, y 10 unico que, yo pretendo es no compartir la opini6n que atribuye a ciertos pueblos, desde el primer origen, una formaci6n lingiiistica que progresa meramente por flexi6n y por desenvolvimiento interno, y no reconoce a otros pueblos ninguna formaci6n de esa especie. A mi me parece que esa clasificaci6n demasiado sistematica se sale de la via natural de la evoluci6n humana; y si puedo confiar en las investigaciones que he emprendido, queda refu-

tad a por la propia experiencia cuando se estudian con detenimiento muchas y diversas lenguas. . A la aglutinaci6n y a la flexi6n se anade todavia un tercer modo, muy frecuente, de formaci6n, un modo al que, por ser siempre intencional, es preciso ponerlo en la misma clase que la flexi6n y que se da en aquellos sitios donde el uso marca una forma lexica para que sea exclusivamente una forma gramatical determinada, sin que lleve en si, ni mediante afijaci6n ni mediante flexi6n, algo caracteristico precisamente de la forma gramatical. La repetici6n silabica descansa en un oscuro sentimiento suscitado por ciertas relaciones gramaticales. Alli donde esto comporta repetici6n, reforzamiento, ampliaci6n del concepto, la repetici6n silabica esta justificada. AlIi donde eso no ocurre, como es el caso con tanta frecuencia en algunas lenguas de America y en todos los verbos de la tercera conjugaci6n del antiguo indio, la repetici6n silabica se origina en una peculiaridad meramente fonetica. Eso mismo cabe decir de la mutaci6n vocalica. En ninguna lengua es esta tan frecuente, importante y regular como en el sanscrito. Pero son muy pocos los casos en que 10 caracteristico de las formas gramaticales se bas a en ella. La mutaci6n vocalica va unida s6lo a algunas de esas formas, y luego, en la mayoria de los casos, a varias a la vez, de tal manera que es preciso buscar 10 caracteristico de cada una en algo diferente. La afijaci6n de silabas significativas continua siendo, por tanto, el recurso mas importante y frecuente para producir las formas gramaticales. En esto son iguales las lenguas toscas y las cultas; pues se cometeria un gran error si se creyese que tambien en las primeras toda forma se fracciona en seguida en elementos reconocibles en si mas claramente. Tambien en ellas las diferencias de formas se basan en sonidos enteramente singulares, que, sin pensar en la afijaci6n, podrian sin duda tenerse por sonidos flexivos. En la lengua mexicana el futuro es designado, segun la diversidad de las radicales, por varias de esas letras singulares, y el imperfecto por un sufijo ya

o a 0 es el incremento del preterito, como a en sanscrito y 'E. en griego. En la lengua no hay nada que pueda indicar que estos sonidos sean residuos de palabras que hubo en otro tiempo; y si no quiere hacerse valer cas?s .~e. mejantes en latin y en griego como casos de ~fiJaclOn cuyo origen no se conoce ahora, entonces ~s.preciso C?~ceder la flexi6n, igual que a estas lenguas c1aslcas, tamblen a la lengua mexicana. En la lengua tamanaca tareccha (este verbo significa portar) es un presente, tare~che un preterito, tarecchi un futuro. Aduzco estos ca~os solo para probar que, cuando se penetra con ~a~ cUldad,o e~ !as lenguas singulares y se tiene un conoclI~:l1entoma~ b~,SICO de su estructura la aseveraci6n que aSlgna la afiJaclOn a ciertas lenguas ~ la flexi6n a otras no aparece sostenible por ninglin lado. . Si, por tanto, estamos constrefiidos a suponer la a~J,aci6n tambien en las lenguas dotadas de una formaclOn elevada, y en varios casos se la reconoce de manera visible, entonces es enteramente correct a la objeci6n de que tambien en ellas es precise afiadir mentalmente la verdadera relaci6n gramatical. En amavit y en hcoirwa; van juntas, y eso sin duda no podria negarse, las designaciones de la raiz, del pronombre y del tiempo; y la verdadera naturaleza verbal, que esta en la sintesis del sujeto y el predicado, no tiene ahi una designaci6n particular, sino que es precise afiadirla mentalmente. Si quisiera decirse que sin pretender decidir precisamente acerca de tales for~as, a algunas de ellas puede estarles incorporado el verbo auxiliar y que este puede indicar esa sintesis, esto no bastaria, sin embargo, ya que tambien es precise explicar el verbo auxiliar, y no puede estar incluido continuamente un verbo auxiliar en otro. Pero nada de 10 aqui admitido suprime la diferencia entre las verdaderas formas gramaticales, como amavit, lnoir]O'a;, y esas ordenaciones de palabras y silabas que la mayoria de las lenguas mas toscas necesita para designar las relaciones gramaticales. La diferencia consiste en que esas expresiones aparecen realmente fundidas en una sola forma. El crecimiento conjunto del todo hace olvidar el

significado de las partes; el enlace fijo de estas bajo un solo acento modifica a la vez su acentuaci6n separada y, a mertudo, incluso su sonido; y la unidad de la forma en tera, que con frecuencia el gramatico especulativo es incapaz ya de analizar, conviertese ahora en la designaci6n de una relaci6n gramatical determinada. Se piensa como uno aquello que nunca se encuentra separado; se cons idera como verdadero cuerpo, una vez firmemente organizado, aquello que no puede descomponerse ni trasladarse a otras uniones cualesquiera; no se ve como parte aut6noma aquello que no aparece de ordinario de esa forma en la lengua. Para el efecto resulta indiferente c6mo se ha generado esto. La designaci6n de la relaci6n, por muy aut6noma y significativa que pueda haber sido, se transforma ahora, como debe, en la mera modificaci6n que se adhiere al concepto siempre identico. La relaci6n, que primero tenia que ser afiadida mentalmente a los elementos significativos, esta ahora realmente presente en la lengua, merced precisamente al crecimiento conjunto de las partes para formar un todo fijo, y es oida con los oidos y vista con los ojos. Las lenguas a las que afecta el reproche de que sus formas gramaticales no son de naturaleza tan formal asemejanse de todos modos tambien en muchas cosas alas lenguas descritas antes. Los elementos que estan alineados sucesivamente, bien que s6lo de manera laxa, confluyen en la mayoria de los casos tambien en una unica palabra y se agrupan bajo un unico acento. Mas, por un lado, eso no ocurre siempre, y, por otro, aparecen aqui otras circunstancias accesorias que perturban mas 0 menos la naturaleza formal. Los elementos de las formas son separables y desplazables; cada uno mantiene su sonido completo, sin abreviaci6n ni modificaci6n; en general esos elementos estan presentes en la lengua de manera aut6noma 0 sirven tambien para otras uniones gramaticales, asi por ejemplo los afijos pronominales como pronombres posesivos en el sustantivo, como personas en el verba; las palabras que aun no se flexionan no llevan ya en si caracteres de diversas partes

del discurso, como es necesario que ocurra en una lengua en la que la formacion gramatical haya pene~rado prof~ndamente, sino que son hechas asi solo medIante la afi]acion de los elementos gramaticales; la estructura de la lengua entera es tal que la investigacion es conducida en seguida a separar esos elementos, y esa ~epar~,cion se. consigue sin grandes fatigas; junto ala desIgnaCI?n medIante formas 0 mediante enlaces de palabras seme]antes a formas, las mismas relaciones gramaticales son indicadas tambien mediante la mera yuxtaposicion acompafiada del manifiesto afiadido mental del enlace. Cuanto mas confluyen en una lengua las circunstancias aqui enumeradas, 0 cuanto mas se encuentran solo aisladamente tanto menos 0 tanto mas promueve esa lengua el pensa~iento formal, y tanto mas 0 tanto menos esta alejado del verdadero concepto de las formas gramaticales su modo de designar estas. Pues 10 que aqui puede decidir no es 10 que aparece aislado y disperso en la lengua, sino aquello que constituye la accion de esta sobre el espiritu. Esto depende, empero, de la impresion total y del caracter del todo. Los fenomenos singulares pueden ser aducidos unicamente para refutar, como ha ocurrido en 10 que antecede, aseveraciones demasiado osadas. Pero no pueden hacer que se desconozca la diversidad de los niveles en los que se hallan dos lenguas con respecto al todo de su estructura. Cuanto mas se aleja una lengua de su origen, tanta mas forma adquiere, si permanecen identicas las demas circunstancias. EI mero uso prolong ado fusiona mas firmemente los elementos de las ordenaciones de palabras, lima sus sonidos singulares y hace irreconocible su anterior forma autonoma. Pues yo no puedo alejar de mi el convencimiento de que todas las lenguas han partido principalmente de la afijacion. Mientras se considere que las designaciones de las relaciones gramaticales consisten en elementos singulares mas 0 menos separables, puede decirse que el hablante, mas que servirse de las formas existentes, 10 que hace es formarlas el mismo en cada momento. De ello suele gene-

rarse una pluralidad mucho mayor de esas formas. Pues el espiritu humano tiende por su mera disposicion natural a 10 completo, y cada relacion, aunque se presente muy raramente, se convierte en una forma gramatical en el mismo sentido que todas las demas. Alli donde, por el contrario, se toma la forma en un senti do mas riguroso yes formada por el uso, pero no por ello el hablar habitual se convierte en 10 sucesivo en una nueva actividad formativa, alli hay formas solo para aquello que hay que designar con frecuencia y, en cambio, es parafraseado y designado con palabras independientes aquello que aparece raramente. A este procedimiento se afiaden todavia estas dos circunstancias: la de que al hombre aun no cultivado Ie gusta representar cada cosa particular en todas sus particularidades, no solo en aquellas que son necesarias para el fin pretendido en cada caso; y la de que ciertas naciones tienen la costumbre de condensar frases enteras en presuntas formas, y asi, par "ejemplo, acogen en el seno del verbo el objeto regido por el, especialmente si es un pronombre. De ahi se origina que sean precisamente las lenguas que estan privadas esencialmente de un verdadero concepto de forma las que posean, sin embargo, en estrecha analogia con esto, junto a un numero completo, tam bien una admirable multitud de presuntas formas constitutivas. Si la excelencia de las lenguas dependiese de la pluralidad y de la rigurosa regularidad de las formas, de la multitud de las expresiones para designar diversidades enteramente particulares (como ocurre en la lengua de los abipones, en la que el pronombre de la tercera persona es diferente dependiendo de que el ser humano sea pensado como presente 0 como ausente, como erguido 0 como sentado, como echado 0 como en movimiento), entonces seria preciso colocar muchas lenguas de los salvajes por encima de las lenguas de los pueblos de alta cultura, y eso es algo que se hace no raramente incluso en nuestros dias. Ahora bien, dado que, como es razonable, la excelencia de unas lenguas sobre otras puede ser buscada unicamente en su idoneidad para la evolucionde las ideas, las co-

sas son exaetamente al reyes. En efeeto, la mencionada idoneidad es difieultada mas bien por esa pluralidad de formas y eneuentra fastidio en tener que aeoger en tantas palabras tambien determinaciones aeeesorias, de las euales no tiene ninguna neeesidad en eada easo. Hasta este momenta he venido hablando unicamente de formas gramaticales; ahora bien, hay en cada lengua tambien palabras gramaticales y a ellascabe aplicar asimismo la mayor parte de 10 dicho sobre las formas. Esas palabras gramaticales son preponderantemente las preposiciones y las conjunciones. Por ser designaciones de relaciones gramaticales, al origen de esas palabras, entendidas como verdaderos signos de relacion, se oponen las mismas dificultades que al origen de las formas. Hayen esto una unica diferencia, y es que no todas ellas pueden ser derivadas, como ocurre con las formas puras, de las meras ideas, sino que han de recurrir a conceptos de la experiencia, como el espacio y el tiempo. De ahi que con razon pueda dudarse, aunque recientemente Lumsden 10 haya aseverado con vehemencia en su Gramatica persa, que haya habido originariamente preposiciones y conjunciones en el verdadero sentido de la palabra. Segu.n la tearia, mas correcta, de Horne Took, todas ellas tienen presumiblemente su origen en palabras propiamente dichas, designadoras de objetos. El efecto formal-gramatical de la lengua se basa tambien, por tanto, en el grade en que esas particulas se encuentren todavia mas cerca 0 mas lejos de su origen. Un ejemplo notable de 10 aqui dicho 10 ofrece, mas acaso que ninguna otra lengua, la lengua mexicana en sus preposiciones. Posee tres especies distintas de ellas: 1. Aquellas en las cuales ya no cabe descubrir en modo alguno el concepto de un sustantivo, aun cuando ese origen sea muy verosimil; por ejemplo, c, en. 2. Aquellas en las cuales encontramos una preposicion unida a un elemento desconocido. 3. Aquellas que contienen claramente un sustantivo unido a una preposicion, como, por ejemplo, la preposicion itic, en, que propiamente esta compuesta de ite, estomago, y c, en, en el estomago.

Ilhuicatl itic no significa, pues, tal como se 10 traduce, en


el cielo, sino en el estomago del cielo, pues cielo esta en genitivo. Solamente alas dos ultimas especies citadas de preposiciones son unidos los pronombres; y dado que luego no son tornados nunca los pronombres personales, sino los posesivos, esto indica claramente el sustantivo escondido en la preposicion. Notepotzco se traduce, es cierto, por detras de mb, pero propiamente significa detras de mi espalda, de teputz, 1a espalda. Aqui se ve, por tanto, la sucesion gradual en que ha ido perdiendose el significado originario, y se ve al mismo tiempo el espiritu de la nacion, artifice de la lengua, espiritu que, si un sustantivo, estomago, espalda, debia ser usado en el sentido de una preposicion, afiadia a ese sustantivo una preposicion ya existente, con el fin de no dejar desunidas gramaticalmente las palabras (al modo dellatin ad ins tar 0 del aleman inmitten). La lengua mixteca, que en este punto tiene una formacion gramaticalmente mas imperfecta, expresa delante, detras de la casa precisamente con chisi, sata huabi, estomago, espalda, casa. La relacion que aqui se constituye en las lenguas entre las flexiones y las palabras gramaticales funda nuevas diferencias entre ellas. Esto se manifiesta, por ejemplo, en el hecho de que una lengua haee determinaciones en mayor medida a traves de casos y la otra las hace mas mediante preposiciones; una hace tiempos en mayor medida a traves de la flexion y la otra los hace mas mediante la combinacion con verb os auxiliares. Pues estos ultimos, cuando designan meramente relaciones de las partes de la frase, son asimismo solo palabras gramaticales. Del griego 'rurxavEw no nos es ya conocido un significado verdaderamente material. De igual modo, pero mucho mas raramente, se usa en sanscrito schtha, estar. Pero en este punto podemos servirnos de principios generales para establecer la norma con que juzgar las excelencias de las lenguas. Alli don de las relaciones que han de ser designadas resultan meramente de la naturaleza de una relacion superior y mas general, sin el afiadido de un concepto par-

ticular, la designacin se realiza mejor mediante la flexin; en el caso contrario, mediante palabras gramaticales. Pues la flexin, que en s no est dotada en absoluto de un significado, no contiene nada ms que el puro concepto de la relacin. En la palabra gramatical est, adems, el concepto accesorio que es referido a la relacin para determinarla y que siempre es menester que se aada all donde no basta el puro pensar. De ah que el caso tercero y an el sptimo de la declinacin snscrita no sean ventajas precisamente envidiables de esa lengua, ya que las relaciones designadas por ellos no estn suficientemente determinadas como para poder prescindir de una delimitacin ms precisa mediante una preposicin. Un tercer nivel, que, sin embargo, excluyen siempre las lenguas que tienen una formacin realmente gramatical, se da cuando una palabra es marcada en su entero significado material para ser una palabra gramatical, como hemos visto anteriormente a propsito de las preposiciones. Tanto si nos fijamos en las flexiones .como si nos fijamos en las palabras gramaticales, siempre regresamos al mismo resultado. Puede ocurrir que las lenguas designen de manera suficientemente clara y precisa la mayora y, acaso, la totalidad de las relaciones gramaticales, ms an, que posean una gran pluralidad de presuntas formas, y que, sin embargo, les falte en conjunto o en lo particular una autntica formalidad gramatical. Hasta aqu he pretendido sobre todo establecer una diferenciacin entre los analoga de las formas gramaticales, con los que las lenguas intentan al principio aproximarse a stas, y las formas mismas. Convencido en esto de que nada causa a los estudios lingsticos un dao tan sensible como los razonamientos generales, no fundados en un conocimiento pertinente, he documentado con ejemplos cada caso singular, en la medida en que poda hacerla sin caer en una excesiva prolijidad, aunque siento muy bien que el verdadero convencimiento puede brotar nicamente del estudio completo de al menos una de las lenguas aqu consideradas. Para llegar a un resultado decisivo ser necesario todava, sin embargo, resumir en sus

puntos finales la entera cuestin aqu abordada, sin mezclar ahora en ella nada fctico. Aquello a lo que aboca todo en la investigacin de la gnesis y la influencia de la formalidad gramatical es la correcta distincin entre la designacin de los objetos y la designacin de las relaciones, entre la designacin de las cosas y la designacin de las formas. E! hablar, entendido materialmente y como consecuencia de una necesidad realmente sentida, va de manera inmediata tan slo a la designacin de cosas; el pensar, entendido idealmente, va siempre a la forma. De ah que una preponderante facultad de pensar otorgue formalidad a una lengua, y que una preponderante formalidad en sta eleve la facultad de pensar.

La lengua designa originariamente objetos y deja al que la comprende la tarea de aadir mentalmente las formas que enlazan el discurso. Pero intenta facilitar esa tarea mediante la ordenacin de las palabras y mediante palabras que designan objetos y cosas, pero que estn orientadas hacia la relacin y la forma. As es como, en el nivel ms bajo, la designacin gramatical se realiza mediante locuciones, frases, enunciados. Este medio auxiliar es llevado luego a una cierta regularidad; la ordenacin de las palabras se vuelve estable, las palabras mencionadas van perdiendo poco a poco su uso autnomo, su significado material, su sonido originario. As es como, en el segundo nivel, la designacin gramatical se realiza mediante ordenaciones fijas de palabras y mediante palabras que oscilan entre un significado material y un significado formal. Las ordenaciones de palabras adquieren posteriormente unidad, a ellas se agregan las palabras de significado

formal, que se convierten en afijos. Pero la unin no es todava firme, los puntos de enlace continan siendo visibles, el todo es un agregado, pero no una nica cosa. As es como, en el tercer nivel, la designacin gramatical se realiza mediante analoga de formas. Finalmente la formalidad se impone. La palabra es una unidad, modificada nicamente en sus referencias gramaticales por sonidos flexivos cambiados; cada palabra pertenece a una parte determinada del discurso y posee individualidad no slo lxica, sino tambin gramatical; las palabras que designan la forma no tienen ya un significado accesorio que las perturbe, sino que son puras expresiones de relaciones. As es como, en el nivel ms alto de todos, la designacin gramatical se realiza mediante verdaderas formas: la flexin y ls palabras puramente gramaticales. La esencia de la forma consiste en su unidad y en el preeminente dominio que sobre los sonidos accesorios aadidos a ella ejerce la palabra a la que pertenece la forma. Esto es sin duda facilitado por la prdida de significado de los elementos y por el desgaste de los sonidos en el uso prolongado. Ahora bien, la gnesis de la lengua no es nunca explicable del todo por una accin tan mecnica de unas fuertas muertas, y es preciso no olvidar en ningn momento la influencia que tienen el vigor y la individualidad de la fuerza del pensar. La unidad de la palabra es formada por el acento. En s ste es de naturaleza ms espiritual que los propios sonidos acentuados; si se dice del acento que es el alma del discurso, no es meramente porque aqul sea el que introduce en ste la comprensin propiamente dicha, sino tambin, realmente, porque es aqul el que se convierte, con mayor inmediatez que ninguna otra cosa en la lengua, en emanacin del sentimiento que acompaa al discurso. El acento es eso tambin en los sitios donde, mediante la unidad, troquela las palabras para hacer de ellas formas gr;lmaticales; y de igual modo que los metales, para fundirse de manera veloz e ntima, necesitan de una llama que arda con rapidez y fuerza, as tambin la fu-

sin de formas nuevas es algo que no lo consigue sino el acto energtico de una fuerza de pensar vigorosa y tendente a una delimitacin formal. Esa fuerza se revela tambin en las ~ems propiedades de las formas, y es irrefutablemente CIerto que, sean cuales sean las vicisitudes por las que atraviese una lengua, nunca llegar a poseer una estructura gramatical excelente si no tiene la suerte de s.er ha.blada al. menos alguna vez por una nacin que sea mgemosa y pIense con profundidad. De lo contrario, nada podr salvada de la mediocridad de unas formas que estn unidas de manera laxa y que en ningn lugar hablan incisivamente a la fuerza del pensar.

2.

LA INFLUENCIA

DE LAS FORMAS

GRAMATICALES

El pensar, que acontece mediante la lengua, est dirigido o bien hacia fines externos, materiales o bien hacia s mismo y, por tanto, hacia fines espirit~ales. En esa doble direccin necesita .de la claridad y precisin de los conceptos, y en la lengua esa claridad y esa precisin dependen en gran parte del modo de designar las formas grama ticales. Las parfrasis de stas mediante frases, ordenaciones, no convertidas todava en regla segura, de palabras, y aun analoga de formas, producen no raras veces ambigedades. Pero si est oculta tambin la comprensin, y con ella el fin externo, entonces ocurre con mucha frecuencia que ~l .concepto en s permanece indeterminado y que, en los SItIOSdonde manifiestamente puede ser tomado, en cuanto concepto, de dos maneras diversas permanece indistinto. ' Si el pensar se vuelve hacia la efectiva consideracin interior y no meramente hacia la actividad exterior entonces tambin la mera claridad y distincin de los 'con_ ceptos produce otras exigencias, que son siempre difciles de alcanzar por aquella va.

Pues todo pensar aspira a la necesidad y a la unidad. La aspiracin de conjunto de la humanidad tiene es~ ~isma direccin, ya que no pretende como resultado ltimo otra cosa que encontrar la legalidad mediante la investigacin o fundada mediante la definicin. Ahora bien si la lengua debe adaptarse al pensar, entonces en su ~structura ha de corresponder lo ms posible al organismo de aqul. De lo contrario, dado que debe ser smbolo en todo, la lengua ser precisamente un smbolo imperfecto de aquello a lo que est unida del modo ms inmediato. Mientras que, por un lado, la masa de sus palabras representa la extensin de su m~~do, por <:tro su estructura gramatical representa la VISIn que tIene del organismo del pensar. La lengua debe acompaar al pensamiento. Por tanto, ste ha de poder pasar en la lengua continuamente de un elemento a otro y encontrar tambin en ella signos para todo aquello de 10 que necesita para su propia conexin. De lo contrario, all donde la lengua, en vez de acompaar al pensamiento, lo abandona, se originan lagunas. Aunque a la postre el espritu tienda siempre y en todas partes hacia la unidad y la necesidad, sin embargo no puede desenvolver ambas, sacndolas de s, de otra man~ra que gradualmente y slo con la ayuda de recursos mas sensibles. Entre stos, uno de los que ms le ayuda es la lengua, la cual, en razn ya de sus fines muy condicionados y muy bajos, necesita de la regla, de la forma y de la legalidad. En consecuencia, cuanto ms perfecciona~~ e~cuentre el espritu en la lengua aquello a que tamblen el aspira para s mismo, tanto ms ntimamente podr unjficarse con ella. Si ahora consideramos las lenguas en lo que respecta a todas estas exigencias que aqu les hemos hecho, vere mas que las cumplen bien solamente, o preferentemente, cuando poseen formas autnticamente gramaticales, y no slo analoga de ellas, y as es como esta diferencia se revela en toda su importancia. Lo primero y ms esencial es esto: el espritu exige de la lengua que separe limpiamente la cosa y la forma,

el objeto y la relacin, y que no los mezcle. La lengua paraliza y falsifica la entera actividad interior del espritu desde el momento en que lo habita a tal mezcla o le dificulta la separacin. Pero precisamente esta ltima es ejecutada con limpieza tan slo en la constitucin de la forma autnticamente gramatical mediante la flexin o mediante palabras gramaticales, como hemos visto antes, es decir, en la designacin gradual de las formas gramaticales. bn todas las lenguas que conocen mcamente anaZoga de formas subsiste siempre en la designacin gramacal, que deba ser meramente formal, algo material. AH donde no se logra de manera perfecta la fusin de la forma, tal como la hemos descrito ms arriba, all el esprItu sigue creyendo siempre que est viendo separados lOSeH::1ilenWS al1 no tlene la lengua para l la exiy gida concordancia con las leyes de su propia actividad. El espritu tiene el sentimiento de que hay lagunas, se esfuerza por llenarlas, ha de habrselas no con un nmero moderado de magnitudes en s slidas, sino con un nmero desconcertame <:le magnitudes unidas a medias, y no trabaja con igual rapidez y destreza, ni con igual complacenCIa, en enlazar con tcl1 fortuna, por medio de formas linglsticas apropiadas y concordantes con sus propias leyes, conceptos partIculares con otros ms generales. En ello se revela, si planteamos la cuestin con toda su agudeza, que, a hn de cuentas, si bien es cierto que una forma gramancal no incluye en s ningn otro elemento que ay'uel que nay tamOlen en sus anawJ5a, lOs cuales nunca la reemplazan del todo, sin embargo ya es, en su efecto soore el eSpIrItu, algo enteramente dlterente; y se revela tambin que esto se basa en su umdad, en la cual ella porta en s el retlejo del poder de la fuerza del pensar por la que fue creada. En una lengua que no posea semejante formacin gramatlcal el eSplrItu encuentra acuado de manera incompleta e impertecta el esquema general del enlace del discurso, esquema cuya adecuada expresin en la lengua es la condlClOn mdlspensable de todo pensar que haya de lograrse con facilIdad. No es necesario que ese esquema

llegue hasta la consciencia; eso es algo que les falta incluso a naciones muy cultas. Dado que el espritu procede siempre inconscientemente segn ese esquema, basta con que para cada parte singular encuentre una expresin tal que le permita volver a aprehender con correcta precisin otra parte. Al reobrar la lengua sobre el espritu, la forma autnticamente gramatical suscita la impresin de una forma, aun cuando la atencin no est dirigida expresamente a ella, y produce una educacin formal. Pues, dado que la lengua contiene con limpieza la expresin de la relacin y no contiene ninguna otra cosa material sobre la cual pudiera divagar el entendimiento, sino que ste ve modificado all el concepto originario de la palabra, es preciso que el entendimiento aferre la forma misma. En el caso de la forma inautntica no puede hacerlo, pues no ve suficientemente determinado en ella el concepto de relacin y todava se halla distrado por conceptos accesorios. En ambos casos esto ocurre en el hablar ms usual y se extiende a todas las clases de nacin; y all donde la influencia de la lengua es favorable, surgen una claridad y precisin generales de los conceptos y una disposicin general a captar con mayor facilidad lo puramente formal. Est tambin en la naturaleza misma del espritu el que esa disposicin, una vez existente, se perfeccione continuamente; por el contrario, cuando una lengua ofrece de manera impura y defectuosa las formas gramaticales, el salir de esa ofuscacin de la visin puramente formal resulta tanto ms difcil cuanto ms dure esa influencia. Por tanto, sea lo que sea aquello que pueda decirse de la idoneidad que para la evolucin de las ideas tiene una lengua no dotada de semejante formacin gramatical, siempre ser muy difcil concebir que una nacin vaya a poder llegar por s misma, sobre la base inmodificada de tal lengua, a un gran desarrollo cientfico. Aqu el espritu no recibe de la lengua, ni sta recibe de l, aquello de lo que ambos tienen necesidad, y el fruto de su recproca influencia, para convertirse en beneficioso, tendra que ser en primer lugar una modificacin de la lengua misma.

De esta manera quedan, pues, fijados, hasta donde tal cosa puede ocurrir en o objetos de esta o, naturaleza los criterios por los que cabe distinguir de las otras las lenguas que tienen una formacin gramatical. Es cierto que acaso ninguna pueda ufanarse de una concordancia perfecta con las leyes lingsticas generales; es cierto que acaso ninguna est conformada completamente en todas sus partes; y es cierto que tambin entre las lenguas del nivel ms bajo existen a su vez muchos grados de aproximacin. Sin embargo, aquella diferencia, que separa de manera precisa dos clases de lenguas, no es una diferencia relativa, consistente meramente en un ms o un menos sino que es efectivamente una diferencia absoluta, pue~ la presencia o la ausencia del dominio de la forma es algo que se acusa siempre de manera visible. Es innegable que las lenguas dotadas de una formacin gramatical poseen una idoneidad perfecta para la evolucin de las ideas. De todas maneras, sern el ensayo o la experiencia los que aportarn pruebas de cunto podra lograrse tambin con las dems lenguas. Lo que desde luego es seguro es que stas nunca estarn en condiciones de actuar sobre el espritu en el mismo grado y del mismo modo que las otras. El. ejemplo ms notable de una literatura que viene florecIendo desde hace milenios en una lengua que est desprovista casi de toda gramtica, entendida esta palabra en su sentido usual, nos lo ofrece la lengua china. Es sabido que precisamente en el denominado estilo antiguo, en el cual fueron redactados los escritos de Confucio y de su escuela, y que todava hoyes el estilo generalmente usado para todas las grandes obras filosficas e histricas, las relaciones gramaticales son designadas nica y exclusivamente por la posicin de las palabras o por palabras separadas, y que con frecuencia se le deja al lector la tarea de adivinar por el contexto si debe tomar una palabra por un sustantivo, por un adjetivo, por un verbo o por una partcula.3 Es cierto que el estilo mandarn y

el estilo literario se han cuidado de introducir una mayor precisin gramatical en la lengua, pero tampoco .en ellos posee sta unas formas verd~deramente, graI?atIcales, y la liter"atura a que antes aludImos, la mas celebre d~ la nacin, es completamente independiente de este tratamIento moderno de la lengua. . Si es cierto, como ha tratado de probar agudamente Etienne Quatremere,4 que la lengua copta fue la lengua de los antiguos egipcios, entonces tambin entra aqu. t;n consideracin la elevada cultura cientfica que esa naClOn tuvo segn se dice. Pues tambin el sistema gramatical de l~ lengua copta es, como dice Silvestre de .Sacy,5 un sistema perfectamente sinttico, es decir, un sIstema en el cual las designaciones gramaticales estn separadamente antepuestas o pospuestas a las palabras que significan cosas. Silvestre de Sacy lo compara expresamente en esto con el sistema gramatical chino. Si, por tanto, dos de los pueblos ms notables han logrado alcanzar el nivel de su cultura intelectual con unas lenguas a las que les faltan del todo o en gran pa~te las formas gramaticales, de ello pare~~ resultar una. Importante objecin contra la aseveraClOn de la necesIdad de tales formas. Sin embargo, de ninguna manera est demostrado que la literatura de esos dos pueblos posea precisamente las excelencias en las que influye preferentemente esa propiedad de la lengua de que aqu estamos hablando. Pues es innegable que la rapidez y la agudeza del pensar, favorecidas por una rica ~~tiplici~ad de formas gramaticales plasmadas con preclslOn y hgere~a:, don~e ms brillantemente se muestran es en la exposlclOn dIalctica y oratoria, y de ah que sea en la prosa tica donde se desplieguen con fuerza y finura supremas. Del estilo antiguo chino admiten, incluso quienes pro4. Recherches critiques et historiques sur la langue et la littrature de l'Egypte. . 5. En MILLIN, Magasin encyclopdique, t. IV, 1808,p: 225,.donde al mismo tiempo se exponen ideas muy nuevas e mgemosas sobre la influencia de la escritura jeroglfica y alfabtica en la formacin gramatical de las lenguas.

nuncian un juicio favorable sobre la literatura de ese pueblo, que es un estilo vago y entrecortado, de tal manera que el estilo que lo sigui, mejor adaptado a las necesidades de la vida, hubo de trabajar por darle ms claridad, precisin y variedad. Y esto es algo que prueba, por tanto, lo que nosotros hemos afirmado. De la literatura egipcia antigua no nos es conocido nada; pero las dems cosas que sabemos de los usos, de la constitucin, de los edificios y del arte de esas notables regiones, hacen pensar en una cultura rigurosamente cientfica ms bien que en una fcil y libre dedicacin del espritu a las ideas. y si estos dos pueblos hubiesen alcanzado precisamente las excelencias que con razn hemos de guardarnos de atribuirles, no por ello estara refutado, sin embargo, lo que antes hemos expuesto. All donde el espritu humano, merced a un concurso de circunstancias favorables, empea sus fuerzas en una labor afortunada, all llega a la meta con cada uno de los instrumentos, aunque sea por una va ms trabajosa y lenta. Ahora bien, no porque l supere la dificultad deja sta de hallarse presente. Que las lenguas que tienen pocas o muy imperfectas formas gramaticales son lenguas que, en vez de favorecer la actividad intelectual, causan en ella efectos perturbadores, eso es algo que, como creo haber mostrado, brota de la naturaleza misma del pensar y del discurso. Otras fuerzas pueden reducir o suprimir en la realidad tales obstculos. Slo que en la consideracin cientfica es preciso, para llegar a consecuencias netas, juzgar cada influencia como un momento aislado y tal como si no fuera perturbado por nada ajeno a l; y esto es lo que aqu se ha hecho con las formas gramaticales. Para saber hasta qu punto se alcanz tambin en las lenguas de Amrica un nivel superior de cultura, no cabe pedir consejo a la pura experiencia. Los escritos de indgenas 6 en la lengua mexicana que nosotros poseemos pro-

ceden nicamente del tiempo de la Conquista y de ah que respiren ya una influencia extranjera. Sin emb~rgo, es muy de lamentar que en Europa no se conozca mngu no. Antes de la Conquista no haba en aquella parte del mundo ningn medio de registro escrito. Eso podra ver se ya como una prueba de que ningn pueblo se alz all con ese decidido vigor de la fuerza del pensar que quebranta los obstculos hasta llegar a la invencin del alfa beto. Slo que sin duda ese invento ha ocurrido muy ?o cas veces, ya que la mayora de los alfabetos han surgIdo por traspaso unos de otros. De las lenguas que nos son conocidas es la snscrita la ms antigua y la primera en poseer una verdader~ estructura de formas gramaticales, y ello con un orgamsmo tan perfecto y completo que en ese aspecto ha sido poco lo que posteriormente se ha aadido. A su lado se encuentran las lenguas semticas; ahora bien, la culminacin suprema de la estructura la ha alcanzado indiscutiblemente la lengua griega. El modo en que esas diversas lenguas se relacionan las unas con las otras, y los nuevos fenmenos que han surgido por el nacimiento de nuestras lenguas modernas a partir de las clsicas, son asuntos que ofre cen un abundante material para ulteriores, pero ms fi nas y difciles, investigaciones.

Sobre la escritura alfabtica y su conexin con la estructura de las lenguas *

Siempre he tenido la impresin, al reflexionar sobre el nexo de la escritura alfabtica con la lengua, de que la: primera estaba en proporcin directa a las excelencias de la segunda y de que la aceptacin y la elaboracin del al fabeto, ms an, su contextura, y tal vez su invencin, dependieron del grado de perfeccin de la lengua y, ms originariamente todava, de las disposiciones para ella. Una larga dedicacin a las lenguas de Amrica, el estudio del antiguo indio y de algunas lenguas emparenta das con l, y la consideracin de la estructura del chino, parecen tambin confirmarme histricamente esta tesis. Las lenguas de Amrica, con las que ciertamente se cometera una gran injusticia calificndolas de toscas y salvajes, pero a las que su propia estructura las diferencia decididamente de la perfeccin de las lenguas cultas, no han posedo nunca, en 10 que hasta ahora sabemos, una escritura alfabtica. Este gnero de escritura se halla tan ntimamente entrelazado con las lenguas semticas y las de la India que no existe ni la menor huella de que stas se hayan servido nunca de otro gnero distinto de escritura. Si los chinos rechazan los alfabetos de los europeos, que les son conocidos desde hace mucho tiempo, tal cosa no se debe meramente, a mi parecer, a que estn muy apegados a sus tradiciones y a que repudien las cosas extranjeras, sino, mucho ms todava, a que en ellos, dado el grado de sus disposiciones para el lenguaje y dada la estructura de su lengua, no se ha despertado todava en absoluto la necesidad interna de una escritura alfabtica Si no fuera se el caso, ya habran llegado por s mismos, mediante su propia gran capacidad inventiva, y mediante * Texto ledo en la Academia de las Ciencias de Berlin el 20 de mayo de 1824.

velle Espagne, p. 93. Del mismo, Vues des Cordillres ments des peuples de l'Amrique, p. 126.

et Monu-

los signos de su lengua, a formar un alfabeto propiamente dicho, puro y completo, en vez de liJ1litarse a usar signos fonticos como una ayuda accesoria, que es lo que hacen ahora. nicamente a Egipto parece no adaptarse bien este modo de pensar. Pues la actual lengua copta prueba innegablemente que tambin la lengua egipcia antigua posey una estructura que no testifica grandes disposiciones de la nacin para el lenguaje; y, sin embargo, no slo posey Egipto una escritura alfabtica, sino que, segn testimonios que en modo alguno cabe rechazar, fue su cuna. Con todo, aunque una nacin fuese la inventora de una escritura alfabtica, queda su modo de tratada, de acuerdo con su disposicin, queda su modo de captar el pensamiento y de apresarlo y conformado mediante la lengua; y la verdad de esta aseveracin brota con claridad precisamente del modo tan maravilloso como los egipcios hicieron que se compenetrasen las imgenes y la escritura alfabtica. La escritura alfabtica y la disposicin para el lenguaje estn, pues, estrechsimamente conectadas y se hallan en constante relacin la una con la otra. Esto es lo que aqu voy a esforzarme en probar, tanto conceptual como histricamente, en la medida en que ello pueda hacerse dentro de la brevedad que conviene a estas conferencias. Me ha parecido que la eleccin de esta materia resultaba adecuada por una doble razn, a saber: porque de hecho no es posible entender de manera completa la naturaleza del lenguaje si no se investiga al mismo tiempo su conexin con la escritura alfabtica; y porque precisamente las recientes dedicaciones a la lengua egipcia redoblan en el momento presente el inters por las investigaciones sobre la invencin de la escritura y sobre su apropiacin. Aqu no me ocupar en absoluto de nada de lo concerniente a las finalidades externas de la escritura, a su utilidad en el uso para la vida y a la difusin de los conocimientos. Es tan evidente la importancia de la escritura, si se la considera desde ese lado, que sin duda sern muy pocos los que desconozcan en este aspecto las ventajas

de la escritura alfabtica sobre los dems modos de escribir. Me limitar meramente a la influencia de la escritura alfabtica sobre la lengua y su tratamiento. Si esa in~ fluencia es realmente significativa, si la conexin de la lengua con el uso de un alfabeto es ntima y firme, entonces no pueden seguir siendo dudosas por ms tiempo las causas de la afanosa apropiacin de la escritura alfabtica o de la fra indiferencia frente a ella. Ahora bien, dado que hasta de las propias lenguas se ha aseverado con frecuencia que su diversidad no es de gran importancia, puesto que, suene como suene el sonido y se enlace como se enlace el discurso, al final lo que siempre destaca es el pensamiento, sin duda podra entonces tenerse por algo mucho ms indiferente la ndole de los signos de la escritura, con tal de que no comporte incomodidades demasiado grandes o la nacin se haya habituado a vencer las que van unidas a ella. Por otro lado, se dice, la parte de cada pueblo que se sirve de la escritura es siempre pequea y son menos todava los que se sirven de ella con tino. Por tanto, no slo cada lengua ha existido largo tiempo sin escritura, sino que, adems, en gran parte contina viviendo de ese mismo modo. Ahora bien, la palabra hablada, la palabra-sonido, es por as decirlo una corporificacin del pensamiento, y la escritura, una corporificacin del sonido. El ms universal de los efectos de la escritura es que liga firmemente la lengua y hace as posible una reflexin sobre sta que es enteramente diferente de la que se da cuando es meramente en la memoria donde tiene un .asiento permanente la palabra hablada. Al mismo tiempo, tambin es inevitable que a la influencia de la lengua sobre el espritu se mezcle algn efecto producido por esa designacin mediante escritura y por la ndole determinada de esa designacin en general. No es, por ello, indiferente cul sea la ndole del estmulo que la actividad espiritual recibe de la naturaleza especial de la designacin escrita. En las leyes de esa actividad est el considerar lo pensable e intuible como signo y designado, el provocados recprocamente y el enfrentar lQ uno a lo otro; es propio de esa

actividad el hacer intervenir, a propsito de una idea o una intuicin, tambin las ideas o intuiciones emparentadas con ellas; y as es como la conversin en un objeto visual de los pensamientos que estn primeramente ligados como sonido puede dar orientaciones muy distintas al espritu, segn cul sea la manera en que se produzca esa conversin. Pero resulta evidente que, para que el efecto total no quede perturbado, es preciso que estn formados de maneras concordantes, y estn fundidos como en un nico molde, el pensar en lenguaje, el discurso y la escritura. La influencia ejercida sobre la lengua por la escritura no es menos importante porque esta ltima sea siempre propiedad nicamente de una parte pequea de la nacin, ni tampoco porque sin duda haya surgido en todas partes tan slo cuando la estructura ya fija y determinada de la lengua no consenta ms modificaciones esenciales. Pues el habla comn envuelve a la totalidad del pueblo (aunque, desde luego, menos en una forma de vida que en otra), y aquello que en los individuos acta sobre el habla comn pasa inmediatamente a todos. La elaboracin ms fina de la lengua, sin embargo, cuyo punto inicial viene designado propiamente por el uso de la escritura, es precisamente la ms importante de todas las elaboraciones, y en s misma, y en su accin sobre la cultura de la nacin, diferencia la peculiaridad de las lenguas mucho ms de lo que lo hace la estructura originaria, que es ms basta. La peculiaridad de la lengua consiste en que, mediando entre el ser humano y los objetos exteriores, liga a sonidos un mundo de pensamientos. Todas las propiedades de cada lengua singular podemos referidas, por tanto, a los dos grandes puntos capitales que hay en el lenguaje como tal, a saber: su idealidad y su sistema fontico. Las deficiencias de integridad, claridad, precisin y pureza en la idealidad y las deficiencias de perfeccin en el sistema fontico son los defectos de la lengua; lo contrario, sus excelencias. En dos textos ya ledos ante este auditorio he tratado

de exponer y justificar esa visin de las cosas y me he esforzado en mostrar: 1. Que el sistema lxico de cada lengua, tambin el no enlazado, forma un mundo de pensamientos que se sale completamente del rea de los signos arbitrarios y posee de suyo esencialidad e independencia. 2. Que esos sistemas lxicos nunca pertenecen nicamente a un pueblo, sino que, por una va de transmisin que ni la historia ni la investigacin de las lenguas estn en condiciones de seguir del todo, se convierten en la obra de la humanidad entera a lo largo de todos los siglos de su existencia, y que, con ello, cada palabra porta en s un doble elemento formativo: uno fisiolgico, que brota de !a naturaleza del espritu humano, y otro histrico, que reSIde en su modo de generarse. y adems: 3. Que el carcter de las lenguas perfectamente formadas est determinado por el hecho de que la naturaleza de su estructura prueba que lo que al espritu le importa no es meramente el contenido, sino preferentemente la forma del pensamiento. , C.reo que. tambin aqu puedo seguir esa va, y es por SI mIsmo eVIdente que la escritura alfabtica favorece de modo negativo la idealidad de la lengua ya por el mero hech~ de no estimular el espritu de ninguna manera que sea dIvergente de la forma de la lengua, y que el sistema ~e .los sonidos puede alcanzar firmeza y totalidad merced U?;ICamentea la escritura alfabtica, dado que la designaClOnde los sonidos articulados constituye su esencia. Por s mismo salta a la vista que toda escritura mediante imgenes, toda pictografa, necesariamente ha de perturb.ar, en vez de apoyar, la accin de la lengua, dado que estImula la visin intuitiva del objeto real. La lengua demanda tambin intuicin, pero la liga a la forma lxica unida mediante el sonido. A ella ha de subordinarse la representacin del objeto para pertenecer como eslabn a la cadena infinita a la que tiende por todas las direcciones e~pensar m~diante Jengu~. Cuando la imagen se forja medIante un SIgno grafico, mvoluntariamente reprime aque-

110 que la palabra pretende designar. El dominio de la subjetividad, esencia del lenguaje, queda debilitado; su idealidad sufre a causa del poder real del fenmeno; el objeto acta sobre el espritu con todas sus propiedades, no con aquellas que la palabra, en concord~ncia con ~l espritu individual de la lengua, elige ~ recopila;.!a eSCrItura, que debe ser tan slo sig~o del sIgn?, convIe:-tese al mismo tiempo en signo del objeto, y, al mt.r?dUCIr e~ ,el pensar la manifestacin directa de ste, debIlIta la aCClOn que la palabra ejerce precisamente por el hecho de querer ser nicamente signo. En vivacidad no puede ganar la lengua merced a la imagen, pues ese gnero de vivacidad no corresponde a su naturaleza, y las dos distintas actividades del alma, que aqu se querra estimul.ar al mismo tiempo, no pueden tener como consecuenCIa un reforzamiento de la accin, sino su dispersin. En cambio, una escritura figurativa que designe conceptos parece favorecer muy pro?iament~ la i~ealidad del lenguaje. Pues sus signos, elegIdos arbItranamente, no tienen, como tampoco lo tienen los signos d~ las. letras, nada que pueda distraer al espritu, y la legalIdad mterna de su formacin reconduce el pensar a s mismo. No obstante tambin tal escritura se opone directamente a la nat~raleza ideal -es decir, convertidora del mundo externo en ideas- del lenguaje, aun cuando estuviere articulada en todas sus partes de acuerdo con la ms estricta legalidad. Pues para la ,lengua es ~e nat~raleza material no meramente el fenomeno sensIble, smo tambin el pensar indeterminado, en tanto en c.uanto no est unido de un modo firme y puro por el somdo; pues tal pensar carece de la forma que le es esencialmente peculiar. La individualidad de las palabras, en cada una de las cuales hay siempre algo ms que meramente su definicin lgica, est ligada al sonido en tanto en. ~uanto ste despierta inmediatamente en el alma la aCClOnque les es peculiar a las palabras. Un' signo que busque el concepto y descuide el sonido puede expresarlas, por tanto, slo de manera imperfecta. Un sistema de tales signos reproduce nicamente los conceptos abstractos del mundo

externo e interno; pero la lengua debe contener ese mundo mismo -cierto que convertido en signos de pensamientos- en la entera plenitud de su rica, polcroma y viviente multiplicidad. Tampoco ha habido nunca, sin embargo, una escritura conceptual, ni puede haber ninguna escritura que est formada puramente segn conceptos y en la que no hayan ejercido una importantsima influencia las palabras de la lengua, recogidas en sonidos determinados, para las cuales fue sta inventada. Pues dado que la lengua existe con anterioridad a la escritura, busca naturalmente un signo para cada palabra, y busca esos signos en el sentido que tienen las palabras subyacentes a los signos, aun cuando stos, por una subordinacin sistemtica a un sistema de conceptos, tuviesen una validez independiente del sonido. Por tanto, toda escritura conceptual es siempre a la vez una escritura fontica; y el que tambin valga, de manera marginal, como una verdadera escritura conceptual, y en qu grado lo valga, eso es algo que depende del grado en que quien la usa conozca y respete la sistemtica subordinacin de otros signos, clave lgica de su formacin. Quien conoce slo mecnicamente signos correspondientes a palabras no posee en la escritura conceptual otra cosa que una escritura fontica. Cuando semejante escritura pasa a una lengua diferente, ocurre lo mismo. Pues tambin en esta otra lengua, si la escritura ha de ser realmente escritura, es preciso que el uso consigne a cada signo su validez en una sola palabra o en varias palabras determinadas. Los signos escritos son, por tanto, sinnimos en las dos lenguas tan slo en la medida en que son sinnimas las palabras que subyacen a ellos, y el leer lo escrito en una de las dos lenguas se convierte siempre, para el que la desconozca, en un acto de traduccin en el cual queda abandonada en todos los casos la individualidad de la lengua original. En el uso de tal escritura entre naciones distintas lo nico que se traspasa siempre es, en lo fundamental, slo el contenido; la forma es modificada esencialmente; y la innegable ventaja de una escritura conceptual, el ser comprensible a naciones

de lenguas distintas, no compensa las desventajas que desde otros lados comporta. Como escritura fontica, una escritura conceptual es imperfecta, y lo es porque da los sonidos como palabras y sustrae as a la lengua toda la ganancia que, como veremos, brota de la designacin fontica de los elementos de la palabra. Pero tampoco la escritura fontica acta nunca puramente como tal. Dado que, por la validez y la conexin de sus signos, puede perseguir conceptos, dado que puede formar inmediatamente el pensamiento, pasando por encima del sonido, por as decido, ocurre que se convierte as en una lengua propia y debilita la expresin natural, completa y pura de la lengua verdadera y nacional. Por un lado lucha por librarse del lenguaje como tal o, al menos, de una determinada lengua, y por otro lado introduce en la expresin natural de la lengua, en el sonido, la intuicin visual, que es mucho menos adecuada. Acta, por tanto, directamente en contra del sentido li~gstico instintivo del ser humano y destruye, cuanto. mas se hace valer con xito, la individualidad de la deSIgnacin lingstica; sta, desde luego, no reside meramente en el sonido de cada una de las designaciones, pero se halla unida a l en virtud de la impresin que todo enlace determinado de sonidos articulados produce innegablemente de manera especfica. El esfuerzo de una lengua determinada por independizarse ha de producir en el espritu efectos desventajosos y devastadores, pues es imposible el pensar sin l~ngua. Una escritura conceptual no produce esas desventajas, en el grado que aqu hemos descrito, slo si su sistema no es desarrollado de manera coherente y ella misma, en el uso, es asumida fonticamente. La escritura alfabtica est libre de esos defectos; es un signo del signo, un signo sencillo, que no distrae con ningn concepto concomitante, un signo que acompaa a la lengua en todas partes, sin adelantarse a ella ni desplazarla, un signo que no evoca otra cosa que el sonido y que, por ello, conserva esa subordinacin natural en la cual el pensamiento debe ser estimulado de acuerdo con

la impresin hecha por el sonido, y la escritura no debe retener el pensamiento en s, sino en esa figura determinada. Mediante esa estrecha adherencia a la naturaleza peculiar de la lengua, la escritura alfabtica refuerza precisamente la accin de sta, al renunciar a las pomposas excelencias de la imagen y de la expresin de los conceptos. No perturba la pura naturaleza de pensamiento que es propia de la lengua, sino que ms bien la refuerza con el sobrio uso de rasgos que en s no tienen significado, y depura y eleva su expresin sensible al descomponer en sus partes bsicas el sonido unido en el hablar, al hacer evidente el nexo de esas partes entre s y en el enlace con la palabra, y al volver a operar tambin sobre el discurso audible, fijndolo ante los ojos. Por ello nosotros debemos atenernos a esa escisin del sonido unido, escisin que es la esencia de la escritura alfabtica, si queremos juzgar la influencia interna que sta ejerce sobre la lengua. Hasta que agota un pensamiento, el discurso forma en el espritu del hablante un todo unido en el cual la reflexin ha de buscar las secciones singulares. Esto es algo que lo experimentamos ante todo al ocuparnos de las lenguas de naciones incultas. Es preciso dividir y dividir, y sospechar siempre que acaso lo que parece simple contina siendo algo compuesto. Desde luego en cierta medida esto ocurre tambin con las lenguas muy cultas, slo que ocurre de manera distinta; en stas ocurre slo etimolgicamente, con miras a ver la gnesis de las palabras; en aquellas ocurre gramatical y sintcticamente, con miras a ver el enlace del discurso. El unir lo que hay que separar es siempre una propiedad del pensar y el hablar no ejercitados: es difcil que del nio y del salvaje recibamos palabras, en vez de ellas recibimos frases. Las lenguas que tienen una estructura ms imperfecta sobrepasan tambin con facilidad la medida de aquello que debe estar unido en una forma gramatical. La divisin lgica, que desata el enlace de los pensamientos, llega, empero, nicamente hasta la palabra simple. La escisin de sta constituye la

tarea de la escritura alfabtica. Una lengua que se sirva de una escritura diferente no culmina, por tanto, la tarea divisora de la lengua, sino que produce una detencin all donde el perfeccionamiento de la lengua manda ir ms all. Es cierto que tambin sin el uso de la escritura alfabtica cabe imaginar la bsqueda de los elementos fonticos, y los chinos en concreto poseen un anlisis de los sonidos unidos, ya que indican de manera precisa y exacta el nmero y la diversidad de sus articulaciones iniciales y finales y de las acentuaciones de sus palabras. Mas como ni en la lengua usual ni en la escritura (en la medida es que sta es realmente, en efecto, una escritura de signos, dado que, como es bien sabido, los chinos mezclan en ella tambin una designacin de los sonidos) hay nada que obligue a ese anlisis, ocurre que, por ese motivo, ste tampoco puede ser general. Como, adems, el sonido singular (consonante o vocal) no es representado aisladamente mediante un signo que sea propio slo de l, sino que nicamente es escuchado de los comienzos y de las terminaciones de los sonidos unidos, ocurre que esa represencin de los elementos del sonido no es nunca tan pura y manifiesta como lo es mediante la escritura alfabtica, y el anlisis de los sonidos, aunque en lo que respecta a su integridad y exactitud no le faltase nada, no hace sobre el espritu la impresin de una divisin completamente acabada de la lengua. Pero en la accin interna de las lenguas, nica que determina las verdaderas excelencias de stas, lo que importa es la accin pura y plena de toda impresin, y la deficiencia ms mnima de una de esas dos acciones tiene, aunque ello no se note en el resultado exterior, consecuencias enormes. El leer y el escribir alfabticos, por el contrario, obligan en cada instante a reconocer los ele mentas fonticos que pueden ser sentidos al mismo tiempo por el odo y por el ojo y habita a la separacin y a la reunin sencillas de tales elementos; generalizan, por tanto, una visin acabada y correcta de la divisibilidad de la lengua en sus elementos en el mismo grado en que eso est difundido en la nacin. Esa visin corregida se exterioriza primero en la pro-

nunciacin, que se corrobora y depura mediante el conocimiento yla ejercitacin de los elementos fonticos en una figura separada. As como est dado un signo para cada sonido, as el odo y los rganos del lenguaje se habitan a exigir y reproducir siempre exactamente de la misma manera ese sonido; al mismo tiempo, al ser amputado del sonido indeterminado, con el cual un sonido invade a otro en las lenguas incultas, queda delimitado con mayor rigor y exactitud. Esta pronunciacin ms pura, este desarrollo ms fino del sonido y de los instrumentos del lenguaje, es de la mxima importancia; lo es en s y lo es tambin en su accin sobre la interioridad de la lengua; la separacin de los elementos fonticos ejerce, empero, tambin una influencia ms profunda todava sobre la esencia de la lengua. Tal separacin muestra, en efecto, ante el alma la articulacin de los sonidos, al individuar y designar los sonidos articulados. La escritura alfabtica hace eso con mayor claridad y de manera ms vigorosa que como podra ocurrir por cualquier otra va, y no es exagerado afirmar que mediante el alfabeto le nace a un pueblo una visin completamente nueva de la naturaleza del lenguaje. Dado que la articulacin constituye la esencia del lenguaje, el cual ni siquiera sera posible sin ella, y dado que el concepto de la articulacin se extiende sobre la totalidad del rea del lenguaje, incluso all donde no se habla meramente de sonidos, por ello la sensibilizacin y la representacin del sonido articulado han de estar por fuerza en conexin sobre todo con la exactitud originaria y con la paulatina evolucin del sentido lingstico. All donde ese sentido es fuerte y est vivo, all marchar un pueblo por su propio impulso hacia la invencin del alfabeto; y all donde a una nacin le viene del extranjero un alfabeto, all ste favorecer y acelerar en ella el perfeccionamiento formativo de la lengua. Aunque el sonido articulado es producido de manera corporal y como por instinto, propiamente su esencia procede, sin embargo, tan slo de la disposicin interna del alma para el lenguaje; los instrumentos lingsticos po-

seen meramente la capacidad de configurarse de conformidad con tal disposicin. Me parece imposible, por tanto una definicin del sonido articulado que est hecha m~ramente de acuerdo con su contextura fsica, sin asumir en ella la intencin o el res1,Jltado de su produccin. El sonido articulado es un sonido que se separa e individualiza, no un sonido o un ruido unido y mezclado, como lo son la mayor parte de los que expresan sentimientos. Su diferencia caracterstica no consiste, musicalmente hablando, en la altura o la gravedad, dado que se puede entonarlo en la totalidad de la escala. Tampoco consiste en la dilatacin o el acortamiento, en la nitidez o la borrosidad, en la dureza o la suavidad, dado que estas diversidades en parte pueden ser propiedades de todos los sonidos articulados y en parte forman gneros de ellos. Pero el intento de reducir las diferencias entre la a y la e, la p y la k, etc., a un concepto sensible universal, es algo en lo que yo he fracasado siempre, al menos hasta ahora. No queda otra cosa sino decir que, independientemente de aquellas caractersticas, esos sonidos son especficamente distintos y que su diferencia brota de una determinada accin conjunta de los rganos; o puede intentarse dar otra descripcin semejante, pero que nunca proporciona una verdadera definicin. De manera completa y exclusiva se describe la esencia de esos sonidos nicamente cuando se les adscribe la propiedad de producir inmediatamente conceptos con su sonar, por cuanto en parte cada sonido est formado para eso, y en parte la formacin del sonido singular hace posible y exige un nmero, determinable en clases determinables, de sonidos homogneos, pero especrncamente distintos, los cuales son aptos para unirse unos a otros de manera necesaria o de manera arbitraria. Pero con ello lo nico que se ha dicho es que los sonidos articulados son sonidos lingsticos y que los sonidos lingsticos son sonidos articulados. Pero es en el alma donde reside la lengua, y sta puede ser producida aunque a ello se opongan los rganos y aunque falte el sonido externo. Eso lo vemos en la instruccin de los sordomudos; tal instruccin resulta posi-

ble nicamente porque sale a su encuentro el impulso interno del alma que tiende a vestir de palabras los pensamientos y sustituye el defecto y vence los obstculos por mediacin de una instruccin facilitadora. De donde brota el particular sistema fontico de cada lengua es de la contextura individual de ese impulso que tiende a producir sonidos comprensibles, de la individualidad del sentimiento fontico (en general con respecto al sonido como tal, con respecto a la articulacin), y, por fin, de la individualidad del odo y de los instrumentos lingsticos; y ese sistema fontico se convierte, tanto por su originaria homogeneidad con la entera disposicin lingstica del individuo, cuanto en sus numerossimas influencias -imposibles de seguir una a una- sobre todas las partes de la estructura lingstica, en el fundamento de la peculiaridad especial de la lengua entera. La disposicin lingstica especfica que resuena en el alma se refuerza en su peculiaridad al percibir a su vez su propio sonar como un sonar extrao. Si bien es cierto que toda actividad verdaderamente humana necesita de la lengua y que sta constituye incluso el fundamento de la totalidad de esas actividades, no lo es menos que una nacin puede, sin embargo, entretejer su lengua de manera ms o menos estrecha con el sistema de sus pensamientos y sus sensaciones. Esto no es tampoco algo que se base meramente, como a veces suele creerse, en su espiritualidad en general, en su orientacin mayor o menor hacia lo sensible, en su inclinacin hacia la ciencia y el arte, y menos todava se basa en su cultura, palabra sta, por cierto, que es sumamente equvoca y que debe usarse con el ms exquisito cuidado. Una nacin puede destacar en todos esos aspectos y, sin embargo, apenas conceder a la lengua los derechos que le corresponden. La razn de esto se halla en lo siguiente. Aunque el rea de la ciencia y el arte nos la imaginemos completamente separada de todo aquello que se refiere a la ordenacin de la vida fsica, hay, sin embargo, para el espritu muchos caminos de llegar hasta all y no todos ellos re-

claman la lengua con igual fuerza y viveza. Esos caminos pueden determinarse en parte segn los objetos del conocimiento, y aqu no necesito recordar ms que las artes plsticas y la matemtica, y pueden determinarse en parte segn la ndole del instinto espiritual; ste puede buscar ms la intuicin sensible, o puede aficionarse a la seca reflexin, o puede, en fin, tomar una direccin que no necesite de la entera plenitud y finura de la lengua. Tambin hayal mismo tiempo en la lengua, como ya sealamos antes, una duplicidad, y en virtud de ella el nimo no es conmovido siempre con la necesaria unificacin; la lengua forma conceptos, introduce en la vid~ el dominio del pensamiento, y hace eso mediante el somdo. La estimulacin espiritual producida por la lengua puede llevar a que, afectados preferentemente por el pensamiento intentemos al mismo tiempo aprehenderlo por otra V~ ms inmediata, o aprehenderlo de manera ms sensible, o ms pura, ms independiente de un sonido qu: ~parece como fortuito; la palabra es entonces tratada umcamente como una ayuda accesoria. Pero tambin puede ocurrir que sea precisamente el pensamiento vestido de sonidos el que ejerza la accin principal sobre el nimo, que sea precisamente el sonido conformado en palabra el que entusiasme; y entonces lo principal es la lengua, y el pensamiento aparece slo como algo que brota de ella y que est entrelazado inseparablemente con ella. Al comparar, pues, las lenguas con la individualidad de las naciones, lo primero que hay que hacer es, ciertamente, prestar atencin a su orientacin general, pero, en segundo lugar, prestar siempre atencin sobre todo a esa diferencia que acabamos de mencionar, a la inclinacin por el sonido, al fino sentimiento discemidor de sus infinitos ecos del pensamiento, a la leve efervescencia que permite ser afinados por l y dar al pensamiento mil formas a las que nunca podra llegar el espritu desde arriba, mediante una clasificacin de los pensamientos, precisamente porque esas formas encuentran su estimulacin en la plenitud de su materia sensible. Fcil resultara mostrar que esa orientacin ha de ser, para todas las activi-

dades espirituales, aquella que con ms xito lleve a la meta, pues el ser humano lo es slo mediante lengua, y la lengua lo es tan slo porque busca nicamente en la palabra el eco del pensamiento. Pero ahora nosotros podemos pasar por alto esto y quedamos tan slo con que, cuando menos, por ningn camino distinto de se puede alcanzar la lengua una perfeccin mayor. Lo que la articulacin de los sonidos, o, como tambin podra decirse, lo que su propiedad formadora de pensamientos destaca y expone a la luz, ser buscado o captado afanosamente en esa afinacin espiritual; y de ese modo la escritura alfabtica, que presenta continuamente al alma la articulacin de los sonidos, que se la presenta primero al anotarla, y luego al producir de la manera ms ntima los pensamientos, a medida que va generalizando tal hbito, la escritura alfabtica, pues, ha de estar estrechsimamente conectada con la disposicin lingstica individual de cada nacin. Sea inventada o sea dada, esa escritura ejercer su accin plena y peculiar nicamente all donde haya ido ya precedida de una oscura sensacin de su necesidad. Enlazada inmediatamente de esa manera con la naturaleza ms ntima de la lengua, la escritura alfabtica ejerce necesariamente su influencia sobre todas las partes de ella y es exigida desde todos los lados. Pero yo slo quiero recordar dos puntos con los cuales es particularmente evidente su conexin: las excelencias rtmicas de las lenguas y la formacin de las formas gramaticales. Sobre el ritmo apenas es necesario aadir algo en este aspecto. La produccin plena y pura de los sonidos, la separacin de los sonidos singulares, la cuidadosa consideracin de su diversidad peculiar, son cosas de las que no puede prescindirse all donde su mutua relacin forma la regla de su alineacin conjunta. Es cierto que en todas las naciones ha habido poesa rtmica antes de que se usase la escritura y tambin es cierto que en algunas naciones ha habido de manera regular excelencia en la medicin de las slabas, y que en unas pocas, dotadas de una organizacin particularmente feliz, ha habido una elevada excelencia en ese tratamiento. Pero es innegable que tal ex-

celencia ha de salir ganando cuando se agrega el alfabeto, y antes de esa poca ella misma testifica ya un tal sentimiento de la naturaleza de los sonidos singulares de la lengua que propiamente 10 nico que falta es el signo de eso, de igual modo que, tambin en otros empeos, el ser humano ha de aguardar con frecuencia que le llegue de la mano del destino la expresin sensible de aquello que ya desde mucho antes lleva l espiritualmente dentro de s. Pues lo que principalmente hay que tener en cuenta al apreciar la influencia que sobre el lenguaje ejerce la escritura alfabtica es que tambin en sta hay propiamente dos cosas: la separacin de los sonidos articulados y sus signos externos. Ya antes, a propsito del chino, hemos sealado (y esa observacin puede extenderse tambin, en determinadas circunstancias, a la escritura verdaderamente alfabtica) que no todo uso de una designacin fontica produce sobre la lengua la influencia decisiva que la escritura alfabtica en su verdadero espritu asegura en todos los casos a la nacin y a su lengua. En cambio, all donde, aun sin la posesin de signos alfabticos, en virtud de la destacada disposicin lingstica de un pueblo, es preparada y generada esa percepcin interna del sonido articulado (la parte espiritual, por as decido, del alfabeto), all el pueblo disfruta ya de una parte de las ventajas de la escritura alfabtica incluso antes de que haya surgido. Por ello los metros silbicos que desde la ms remota antigedad se han conservado y han llegado hasta nosotros, como el hexmetro y el verso de diecisis slabas de la sloca, metros cuya mera cadencia silbica mece todava ahora el odo con una magia inimitable, son tal vez pruebas ms fuertes y seguras del profundo y refinado sentido lingstico de aquellas naciones, que los restos mismos de sus poemas. Pues, por muy estrechamente hermanada que est la poesa con la lengua, son varias, claro est, las disposiciones espirituales que actan conjuntamente sobre ella; el hallazgo de un entrelazamiento armonioso de slabas cortas y largas da testimonio, empero, del sentimiento lingstico en su verdadera peculiaridad,

de la excitabilidad del odo y del nimo, cosa que los hace ser. afectados y conmovidos de tal manera por la relacin de las articulaciones, que en las articulaciones unidas son distinguidas las articulaciones singulares, y su validez sonora es conocida de manera precisa y correcta. Esto, de todos modos, es algo que en parte se debe tambin al sentimiento musical, que no pertenece inmediatamente a la lengua. Pues el sonido posee la afortunada peculiaridad de poder tocar por dos vas 10 ideal, a saber, mediante la msica y mediante el lenguaje, y de poder unir una a otra esas dos vas; con ello el canto acompaado de palabras produce indiscutiblemente en el rea entera del arte, al combinarse en l dos de sus formas ms significativas, la sensacin ms plena y ms excelsa. Pero cuanto mayor es la viveza con que aquellos metros silbicos hablan en favor de la disposicin musical de sus inventores, tanto ms testifican el vigor del sentido lingstico de stos, ya que es precisamente en virtud de tales metros como se le conservan sus plenos derechos al sonido articulado, es decir, a la lengua, junto a la fuerza arrebatadora de la msica. Pues por lo que ms generalmente difieren los antiguos metros silbicos de los modernos es precisamente porque aqullos tratan verdaderamente el sonido siempre, tambin en la expresin musical, como sonido lingstico, porque desdean la identidad repetida, completa o incompleta, de los sonidos unidos (rima y asonancia), los cuales abocan a la mera sonoridad, porque slo muy raramente se permiten extender o reducir las slabas en contra de su naturaleza, obedeciendo meramente a la fuerza del ritmo, y porque se cuidan muy precisamente de que suenen claras e inmodificadas y armoniosas en su validez natural. La flexin, en la cual se basa la esencia de las formas gramaticales, lleva necesariamente a distinguir y considerar las articulaciones singulares. Si una lengua enlaza entre s nicamente sonidos dotados de significacin, o, por lo menos, no sabe fundir de manera fija las designaciones gramaticales con las palabras, tal lengua se las ve nicamente con un todo fontico y no es estimulada a distin-

guir una articulacin singular, como s lo es por la aparicin de la palabra distinta slo en sus flexiones. Por tanto, de igual manera que la finura y la viveza del sentido lingstico llevan a formas gramaticales fijas, as tambin stas propician el reconocimiento del alfabeto en cuanto sonido, y de ese reconocimiento se siguen despus ms fcilmente la invencin o el fecundo empleo de los signos visuales. Pues all donde a una lengua todava imperfecta gramatical mente se le ofrece un alfabeto, all la flexin puede ser formada mediante la aadidura y la modificacin de letras singulares, y la flexin existente puede ser conservada con ms seguridad, y la que todava se encuentre medio afijada puede ser separada con mayor pureza. Pero mucho ms esencialmente todava acta la escritura alfabtica sobre la lengua, aunque ello no sea reconocible tan visiblemente en las contexturas singulares, por el hecho de que slo ella lleva a su culminacin la inteligencia de la articulacin de la lengua y difunde de manera ms general su sentimiento. Pues sin la distincin, determinacin y designacin de las articulaciones singulares no son conocidas las partes fundamentales del hablar ni es hecho efectivo en la totalidad de la lengua el concepto de articulacin. Pero el hacer efectivo en su integridad todo concepto que est en un objeto, eso es siempre y en todas partes algo de la mxima importancia, y lo es todava ms all donde el objeto es completamente ideal, como ocurre en el caso de la lengua, y donde, en parte simultneamente, en parte sucesivamente, el instinto acta, el sentimiento vislumbra, el entendimiento entiende, y la inteleccin del entendimiento vuelve a operar a su vez sobre el sentimiento, corrigindolo, y ste hace lo mismo con el instinto. En el caso de las lenguas que no tienen escritura alfabtica y en las que no hay huellas visibles de que se haya sentido su necesidad, las consecuencias de la ausencia de eso se extienden mucho ms all de la parte que ha quedado imperfecta, se extienden no meramente a la inteligencia correcta y completa de la articub.dn de los sonidos, sino tambin a la entera ndole de

su estructura y de su uso. Pero la articulacin es precio samente la esencia de la lengua y no hay en ella nada que no pueda ser parte y todo; el efecto de su tarea constante se basa en la facilidad, exactitud y concordancia de sus separaciones y agrupaciones. El concepto de articulacin es la consecuencia lgica de la lengua, igual que lo es del pensar mismo. Por tanto, all donde, en virtud de la agudeza del sentido lingstico, la lengua es sentida en un pueblo en su peculiaridad autntica, espiritual y fontica, all ese mismo pueblo es estimulado a avanzar hasta los elementos de la lengua, hasta sus sonidos bsicos, y a distinguidos y designados, o, para decido con otras palabras, es estimulado a inventar la escritura alfabtica o a tomar afanosamente la que se le ofrece. Por tanto, la exactitud de la visin intelectual de la lengua, la elaboracin de sus sonidos, que testifica viveza y finura, y la escritura alfabtica, son cosas que se reclaman y propician mutuamente, y, reunidas, consuman la aprehensin y la formacin de la lengua en su autntica peculiaridad. Todo fallo en uno de esos tres puntos se deja sentir en la estructura o en el uso de la lengua; y all donde la actuacin natural de las cosas no experimenta desviaciones debidas a circunstancias particulares, all es lcito abrigar la esperanza de encontrar juntos esos tres puntos y, adems, unidos a la fijeza de las formas gramaticales y al arte del ritmo. La restriccin aqu hecha previene el afn de querer probar en seguida con la historia de los pueblos (aunque hubiera que imponrsela), o de pretender refutar precipitadamente con ella, aquello que resulta de la mera teora. Mas no por ello debera decirse que es intil el desarrollo a partir de meros conceptos, a condicin de que sea correcto y completo. Antes bien, ese desarrollo ha de acompaar, donde proceda, el examen de los hechos y ha de ayudarle a determinar los puntos de la investigacin. Segn lo dicho antes acerca de la conexin de la estructura de las lenguas con la escritura alfabtica, las investigaciones exhaustivas sobre la difusin de esa escritura no deberan separarse de la historia misma de las lenguas, y

lo que habr que plantearse ser siempre esto: si han sido la contextura de la lengua y la disposicin lingstica de la nacin, que en ella se expresa, o si han sido otras circunstancias las que han influido esencialmente en el modo de inventar y apropiarse un alfabeto, y hasta qu punto esa manera de generarse ha determinado o modificado la contextura de ste, y cules son las huellas que eso ha dejado en la lengua, una vez que se generaliz su uso. Tras el desarrollo hasta ahora intentado, a partir de ideas, no puede ser aqu mi propsito el entrar tambin en una investigacin histrica de las lenguas con respecto a los medios de escritura de que se sirven. nicamente con el fin de aclarar en el conjunto tambin con un hecho la aseverada conexin entre la escritura alfabtica y el lenguaje, permtaseme concluir esta relacin con algunas consideraciones acerca de las lenguas de Amrica, vistas en este aspecto. Puede darse por hecho que en ninguna parte de Amrica ha aparecido el menor rastro de una escritura alfabtica, aunque a veces se ha aseverado o sospechado. Es cierto que entre los jeroglficos mexicanos se encuentra un gnero de escritura que en parte es similar a las couas chinas y que an no ha sido aclarado exactamente; probablemente no permitir una aclaracin, dados los pocos restos que quedan. Pero si en ese gnero de escritura hubiese de alguna manera signos fonticos, las noticias que poseemos sobre el pas y su historia contendran rastros de ello. Podra ciertamente objetarse que tampoco la antigedad dice nada de que hubiera signos de letras en los jeroglficos egipcios. Slo que aqu el caso es enteramente diferente. De la posesin por Egipto de una escritura alfabtica ha empezado a dudarse nicamente en los tiempos ms recientes, cuando se declar que tambin la escritura demtica eran signos conceptuales; por lo dems, haba una multitud de testimonios que lo probaban o que permitan sospechado. El nico objeto de discusin era cul de entre las especies egipcias de escritura haba sido la alfabtica; o, ms bien, se buscaba la

sede de sta meramente en la antes citada escritura demtica. El hundimiento en Amrica de un estado de cultura anterior, situado allende los ms antiguos inicios de la historia que a nosotros nos es conocida, est probado por una serie de monumentos, constituidos en parte por edificios y en parte por la artificios a elaboracin del suelo, los cuales se extienden desde los grandes lagos de la zona norte hasta el extremo ms meridional de Per; de esos monumentos he compilado yo un catlogo, con una finalidad distinta, sacado en parte del viaje de mi hermano, el cual indica exactamente sus fronteras, los centros de esa civilizacin y la lnea que sigue, y que demuestra con mucha fortuna las causas de esta ltima, y en parte de otras fuentes, principalmente de las obras de los primeros conquistadores. Por tanto, al investigar las lenguas de Amrica mi atencin ha estado siempre dirigida al mismo tiempo a averiguar si su estructura lleva las huellas del uso de alfabetos perdidos. Pero nunca he encontrado tal cosa; antes bien, el organismo de esas lenguas es precisamente de tal naturaleza que, partiendo de las anteriores consideraciones generales sobre la conexin de la lengua con la escritura alfabtica, puede atinadamente concebirse que esas lenguas no llevaron a la invencin de un alfabeto y que, si se les hubiera ofrecido uno, lo nico que habra ocurrido hubiera sido una indiferente apropiacin de l. La aceptacin de la escritura europea llegada a Amrica no prueba, empero, ciertamente nada en favor de esto. Pues aquellas infortunadas naciones fueron oprimidas en seguida y sus ms nobles etnias fueron exterminadas en su mayor -parte, de tal manera que no cabe pensar en una actividad nacional libre, al menos en una actividad nacional espiritual. Algunos mexicanos, sin embargo, asimilaron realmente el nuevo medio de anotacin y dejaron obras en la lengua indgena. Como ha quedado mostrado en lo dicho antes, todas las ventajas del uso de la escritura alfabtica se refieren principalmente a la forma de la expresin y, por medio

de ella, a la evolucin de los conceptos y a la ocupacin con ideas. En eso reside su efecto, de eso brota la necesidad que de ella se siente. Mas precisamente la forma del pensamiento no es favorecida de modo preferente, y a menudo es descuidada del todo, por la estructura de las lenguas de Amrica, las cuales, es cierto, tienen una homogeneidad sorprendente, aunque no, desde luego, ni mucho menos, la que hasta ahora ha venido dicindose; y los pueblqs americanos no se encontraban, tampoco en tiempos de la Conquista, ni en sus reinos ms florecientes, en aquel nivel en el cual brota en el ser humano el pensamiento como algo que ejerce su dominio en todas partes. Aqu slo recordar de pasada la rareza y, en parte, la completa falta de esas designaciones gramaticales a las que cabra calificar de autnticas formas gramaticales. Pero no creo equivocarme si tambin cuento en esto la analoga rigurosa y uniforme de esas lenguas, interrumpida slo por desviaciones sumamente infrecuentes, la acumulacin de todas las determinaciones accesorias dadas por un concepto tambin all donde su mencin resulta innecesaria, la predominante tendencia a la expresin particular en vez de a la ms general. No slo el uso duradero de una escritura alfabtica habra modificado y cambiado, a mi parecer, esas cosas, sino que una espiritualidad nacional ms viva habra sabido desprenderse tambin de esas torpes cadenas, habra captado los conceptos en su universalidad, habra aplicado de manera ms enrgica y adecuada la articulacin que reside en el pensamiento y en la lengua, y habra sentido el impulso a asegurar mediante signos visuales la timorata conservacin de la lengua en la memoria, con el fin de que la reflexin pudiera ejercer ms sosegadamente su dominio sobre ella y el pensamiento pudiera moverse dentro de formas ms fijas, pero ms libres y cambiantes. Pues si la escritura alfabtica no haba hecho compaa a la poblacin de Amrica (en la medida, en efecto, en que se acepta una del e~tranjero), entonces las naciones americanas estaban sin duda consignadas a inventarIa por s mismas;

y como esto va unido a enormes dificultades, seguramente la prolongada privacin de una escritura alfabtica influy de manera no insignificante sobre la estructura de sus lenguas. Asimismo, tal influencia pudo ser modificada especialmente por el hecho de que tampoco el gnero de escritura que posean algunos pueblos americanos fuese de ndole tal como para ejercer una influencia significativa sobre la lengua y el sistema de los pensamientos. Esto lo toco, sin embargo, slo de pasada, pues para poder poner pie realmente en ello sera necesario hacer una comparacin de las lenguas de Amrica con las lenguas de los pueblos de otros continentes que tampoco se sirvieron de signos de escritura, y con la lengua china, a la cual le son ajenos cuando menos los signos alfabticos; pero no es ste el lugar de hacer tal cosa. En cambio est ms prximo a las consideraciones que aqu hay que hacer, y resulta por s mismo evidente, que la prolongada privacin de la escritura favorece la uniformidad regular de la estructura lingstica, a la cual se tiene equivocadamente por una excelencia. A la memoria le resulta ms dificultoso retener las desviaciones, especialmente cuando an no se ha despertado una reflexin sobre la lengua suficiente para descubrir y apreciar sus razones internas, o no se ha despertado an espritu investigador suficiente para buscar sus razones meramente histricas. El predominio de la memoria habita tambin al alma a producir los pensamientos con la impronta ms idntica posible; y finalmente, a la atencin dirigida a la investigacin exacta del lenguaje no le son ajenos los casos en que la escritura misma, la alineacin de las letras, produce abreviaciones y modificaciones. No debera confundirse con esto el hecho de que la escritura da a las formas tambin ms firmeza y, con ello, en otro aspecto, ms uniformidad. De ese modo acta en contra sobre todo de la escisin en dialectos demasiado numerosos, y es difcil que con un uso duradero de la escritura se hubieran conservado las diversidades, presentes en las ms de las lenguas americanas, de expresiones

propias para varones y para mujeres, para nios y para adultos, para nobles y para el pueblo llano. Por lo dems, en la misma poblacin y en la misma clase muestran las lenguas americanas una admirable fijacin de las mismas formas mediante la mera tradicin. Eso hay ocasin de observado al comparar los escritos de los misioneros, coincidentes con los primeros tiempos de los asentamiento s europeos, con el modo actual de hablar. Esa misma ocasin se ofrece sobre todo en el caso de las tribus de Norteamrica, pues en los Estados Unidos (y, por desgracia, ahora nicamente all) se preocupan, de una manera muy digna de aplauso, por la lengua y el destino de los indgenas. Sera, pues, muy deseable que la atencin se orientase ms precisamente a esa comparacin de los mismos dialectos en tiempos distintos. La fijeza producida por la escritura es, por tanto, ms una universalizacin de la lengua, que va pasando poco a poco a formar un dialecto propio, y es muy distinta de la implantacin, a que antes nos referimos, de una nica regla en una multitud de casos que ciertamente son parecidos, pero que no siempre son enteramente idnticos, si se consideran con exactitud el concepto y el sonido. Todo lo aqu dicho puede aplicarse tambin a la acumulacin de demasiadas determinaciones en una nica forma; y al investigar ms a fondo las razones se ve que todos los fenmenos aqu mencionados dependen de la actividad, orientada ms o menos enrgica y peculiarmente a la lengua, del espritu, actividad de la cual la escritura es prueba y a la vez causa propiciadora. All donde falta esa actividad, su ausencia se muestra en la estructura imperfecta de la lengua; y all donde esa actividad ejerce su dominio, esa estructura experimenta una remodelacin saludable, o ya desde el inicio no aparece. Pero la escritura, la necesidad que se siente de ella y la indiferencia frente a ella, son cosas que estn constantemente unidas a la una o la otra de esas situaciones. Al enumerar las causas de la peculiaridad de las lenguas americanas, no debera olvidarse tampoco su antes mencionada homogeneidad ni tampoco la separacin de

Amrica de los dems continentes. Ni siquiera en los sitios donde estaban muy cerca unas de otras lenguas decididamente distintas, como ocurra en la actual Nueva Espaa, he podido yo notar jams en su estructura, por ninguna huella segura, la influencia vivificadora o conformadora de las unas sobre las otras. Pero las lenguas ganan fuerza, riqueza y configuracin sobre todo por el choque de una diversidad grande e incluso constante, ya que por esa va pasa a ellas un contenido ms rico de existencia humana, conformado ya en lengua. Pues su ganancia real es slo sa, la ganancia que en ellas, igual que en la Naturaleza, se genera de la plenitud de las fuerzas creativas, sin que el entendimiento pueda llegar al fondo del modo de ese crear, la ganancia que se genera de la intuicin, de la imaginacin, del sentimiento. Slo de ellas ha de aguardar la lengua materia y enriquecimiento. Y es ms bien sequedad y pobreza lo que ha de temer de la elaboracin por el entendimiento, cuando esa elaboracin va ms all de procurar a la materia su plena validez en el pensar claro y preciso. La escritura puede ahora difundirse, e incluso originarse, con mayor facilidad all donde una peculiaridad se enfrenta vivamente a otra; una vez surgida y desarrollada, la escritura puede, sin embargo, ser desventajosa tambin para la vitalidad de la lengua y para su influencia sobre el espritu, lo mismo que la elaboracin lgica, en cuya proyeccin es ella la que ms poderosamente colabora. Pero en las lenguas americanas aquello que las mantuvo alejadas de la escritura a1fabtica, dado que ni siquiera les lleg una de fuera, estaba sobre todo, desde luego, en la ausencia de una cultura espiritual, ms an, en la falta de una general orientacin intelectual. De ello ofrecen los mexicanos un ejemplo sorprendente. Al igual que los egipcios, los mexicanos poseyeron imgenes y escritura jeroglficas, pero nunca dieron los dos pasos importantes con los que aquel pueblo de la Antigedad prob en seguida su profunda espiritualidad: el de separar de la imagen la escritura, y el de tratar la imagen como un smbolo sensible. Esos pasos, que emergen de la indi-

vidualidad espiritual del pueblo, dieron su forma duradedera a la entera escritura egipcia, y a mi parecer no se deberan considerar como una evolucin gradualmente progresiva del uso de la escritura por imgenes, de la pictografa, sino que se asemejan a chispas espirituales que brillan en una nacin o en un individuo, produciendo repentinamente una remodelacin. La jeroglfica mexicana tampoco lleg a la forma de arte. Y, sin embargo, entre las naciones americanas que nos son conocidas, me parece a m que los mexicanos son los que tienen el carcter yel espritu ms excelentes, as como tambin creo poder probar las excelencias de su lengua con respecto a la peruana. La atrocidad de sus sacrificios humanos muestra, de todos modos, a los mexicanos en una figura increblemente tosca y horrible. Slo que no puede decirse que sea menos cruel la fra poltica con que los peruanos, guindose por meras ocurrencias de sus soberanos, y con la apariencia de una sabia tutela, arrancaron a naciones enteras de los lugares donde residan y emprendieron guerras sangrientas con el fin de imprimir en los pueblos, hasta donde pudieron hacerla, la impronta de su uniformidad monacal. En la historia mexicana hay un movimiento ms vivo y ms individual, y ese movimiento se alza, cuando se agrega la cultura, a una espiritualidad superior, aunque las pasiones denuncien tosquedad. El urbanismo de los mexicanos, la serie de sus luchas con sus vecinos, la victoriosa ampliacin de su imperio, esas cosas traen al recuerdo la historia romana. No es posible pronunciar un juicio exacto acerca del uso de su lengua en la poesa y en la elocuencia, pues es difcil que los discursos pblicos y familiares que aparecen en los escritores estn recogidos con fidelidad suficiente. Slo que cabe muy bien imaginar que a la expresin no le habrn faltado, sobre todo en los discursos polticos, ni la agudeza ni el fuego, ni tampoco la arrebatadora fuerza de todos los sentimientos. Pues todas esas cosas se encuentran todava en nuestros das en los discursos de los cabecillas de las salvajes hordas de Norteamrica, discursos de cuya autentIcidad no parece que pueda dudarse, y en

los que esas excelencias precisamente no pueden ser derivadas del trato con europeos. Puesto que todo lo que mueve a los seres humanos pasa a su lengua, sin duda habr que hacer una distincin entre la fortaleza y la peculiaridad del modo de sentir y del carcter en la vida en general, por un lado, y la orientacin intelectual y la inclinacin hacia las ideas, por otro. Ambas cosas vuelven a irradiar en la expresin, pero sin la ltima no cabe influir poderosa y duraderamente sobre la configuracin y la estructura de la lengua. Es muy probable que, aunque el imperio mexicano 'V el peruano hubieran continuado existiendo durante siglos sin ser conquistados por extranjeros, esas naciones no hubieran llegado por s mismas a la escritura alfabtica. La pictografa y las cuerdas de nudos, posedas por ambos pueblos, pero de las cuales, por causas an no aclaradas decididamente, la primera entre los mexicanos y las segundas entre los peruanos permanecieron exclusivamente en el uso estatal y en el uso nacional propiamente dicho, cumplan los fines externos de la anotacin de los pensamientos, y difcilmente se habra despertado una necesidad interna de medios ms perfectos. Sobre las cuerdas de nudos, que tambin eran usadas en otras zonas de Amrica adems de en Per y en Mxico, y que han llevado a sospechar una conexin de la poblacin de Amrica con China, as como los jeroglficos han llevado a sospecharla con Egipto, recopilar en otro lugar las noticias que acerca de ellas se encuentran. Esas noticias son, desde luego, muy escasas, pero resultan suficientes, con todo, para dar de ese gnero de signos un concepto ms preciso y exacto que el que se obtiene de los relatos de Robertson y de otros escritores modernos. La significacin de esas cuerdas resida en el nmero de sus nudos, en la diversidad de sus colores y tambin, presumiblemente, en el modo de hacer los nudos. Sin duda esa significacin no era la misma en todas partes, sino distinta segn los objetos, y cabe sospechar que, para conocerla, era preciso saber de quin proceda la comunicacin y a qu se refera. Pues de la conservacin de esas

cuerdas estaban encargados, segn la diversidad de las ramas de la Administracin, funcionarios distintos. Finalmente, su desciframiento era una cosa artificiosa y se requeran unos intrpretes especficos. Por ello parecen pertenecer en general a la misma clase que los bastones con muescas, slo que esas cuerdas fueron medios artificiales, con un grado de perfeccionamiento muy elevado, primero de la memoria, y luego de la comunicacin, cuando era conocida la clave de la conexin de los signos con lo designado. Lo nico que contina siendo dudoso es el grado en que, de ser convenciones subjetivas para casos determinados y exactamente condicionados, pasaron a ser verdaderos signos de pensamientos. Es manifiesto que fueron ambas cosas a la vez, pues, por ejemplo, en aquellas cuerdas con las que los jueces comunicaban la ndole y la cantidad de los castigos impuestos, los colores de las cuerdas indicaban los crmenes, y los nudos, los tipos de pena. Pero no es claro que en esas cosas fuera posible tambin una expresin ms general de los pensamientos; es algo que ha de ponerse muy en duda, pues tampoco el hacer nudos en cuerdas de colores parece proporcionar una diversidad suficiente de signos. En cambio s haba tal vez en ese arte de las cuerdas de nudos unos mtodos especiales de mnemnica o ayuda a la memoria, que tampoco a la Antigedad clsica le fueron ajenos. Parece que entre los peruanos tuvieron realmente vigencia tales mtodos. Pues se cuenta que los nios, para retener las frmulas de plegaria que les comunicaban los espaoles, alineaban piedras de colores, es decir, observaban un mtodo similar a las cuerdas de nudos, slo que con objetos diferentes. Si se presupone esto, entonces las cuerdas de nudos fueron, desde luego, escritura en el sentido ms amplio de la palabra, pero quedaban muy lejos de ese concepto, pues en la comunicacin a distancia la comprensin se basaba en el conocimiento de las circunstancias exteriores; y all donde servan para la transmisin histrica y estaba reservado a la memoria el trabajo ms principal, al cual los signos le servan nicamente de ayuda, all tena que aadirse la propagacin

de una explicacin oral y los signos no conservaban por s mismos de manera autntica y completa el pensamiento (como s debe hacer la escritura, a condicin de que est dada la clave de su significado). Pero sobre esto no cabe pronunciarse con seguridad. y si yo he abordado la contextura presumible de esas cuerdas de nudos, de las cuales todava en el siglo pasado se encontraba una (pero una mexicana) en la Coleccin Boturini, ha sido nicamente para mostrar de qu manera conocan los pueblos de Amrica el doble gnero de signos a que pertenece, sea como fuere, toda escritura: la escritura, comprensible por s misma, mediante imgenes, y la escritura mediante un enlace, formado arbitrariamente para la memoria, de ideas, all donde el signo recuerda lo designado mediante una tercera cosa (la clave de la designacin). La distincin de esos dos gneros -que se compenetran all donde la pictografa alegorizante renuncia tambin a su comprensibilidad inmediata, y que, por su masa, y en el avance de signos aparentemente arbitrarios, eran en parte originariamente imgenes- es de gran importancia precisamente con vistas a la lengua, como puede mostrarse en las lenguas mexicana s y peruanas. Los jeroglficos mexicanos haban alcanzado un grado no pequeo de perfeccin; es manifiesto que conservaban el pensamiento por s mismo, pues todava hoy resultan comprensibles, y tambin se diferenciaban a veces claramente de las meras imgenes. Pues aunque, por ejemplo, el concepto de conquista es representado en ellos casi siempre por la lucha de dos guerreros, tambin se encuentra al rey sentado con el signo de su nombre, y luego armas figuradas como trofeos, y el smbolo de la ciudad conquistada; todas esas cosas, tomadas juntas, son esta ntida frase: el rey conquist la ciudad, y son una inscripcin mucho ms precisa que la famosa frase sata, que suele ser citada como la nica en la que se han conservado, en el testimonio de la Antigedad, el significado y el signo al mismo tiempo. Por lo que acabamos de decir se ve asimismo que no haba falta de medios para escribir tambin nombres y que, por tanto, se estaba en cami-

no de poseer signos fonticos a la manera de los chinos. Sin embargo, puede ponerse muy en duda que la jeroglfica mexicana llegase a ser alguna vez una verdadera escritura. Pues slo puede calificarse de tal aquella que indica palabras determinadas en una secuencia determinada, cosa que tambin sin letras es posible, mediante signos conceptuales e incluso mediante imgenes. Si, por el contrario se llama escritura, en el sentido ms amplio de la paabra, a toda comunicacin de pensamientos que acontezca mediante sonidos, es decir, aqulla en la que el escribiente se imagina tambin palabras y que el lector traduce a palabras, bien que no a las mismas (una definicin sin la cual no habra ninguna frontera entre la imagen y la escritura), entonces hay entre esos dos puntos extremos un vasto espacio para mltiples grados de perfeccin de la escritura. Tal perfeccin depende, en efecto, del grado en que el uso ha unido ms o menos la contextura de los signos a determinadas palabras o aun slo a pensamientos; con ello el desciframiento se acerca ms o menos a la verdadera lectura; y en ese espacio tambin la escritura jeroglfica mexicana parece haberse quedado dete?ida nicamente en un nivel que ahora ya no cabe determmar, sin alcanzar el concepto de verdadera escritura. La posibilidad de conservar jeroglficamente poemas, de los cuales haba algunos famosos, citados expresamente, es algo que ahora ya no cabe decidir, dado que la poesa va unida irrevocablemente por su forma a palabras determinadas en una secuencia determinada. Si eso no era posible, entonces los peruanos se encontraban al respecto en una situacin ms ventajosa. Pues una escritura, o un analogon de escritura, que no represente los objetos mismos, sino que sea ms un medio interior de memoria, puede adherirse muy exactamente a la lengua, aun cuando sea menos capaz de pasar a otro pueblo o a un tiempo lejano. No debera olvidarse, con todo, que un pueblo que se sirve de tal escritura en tal sentido, no es que posea realmente una escritura, sino que, ms bien, lo nico que ha hecho ha sido perfeccionar en alto grado con medios artificiales

la situacin de estar consignado sin escritura a la mera memoria. Pero el punto ms importante de distincin en la situacin con escritura y en la situacin sin escritura es precisamente ste: que en la primera la memoria no desempea ya el papel principal en los empeos espirituales. Sean cuales sean, empero, las ventajas y las desventajas de cada uno de esos dos sistemas de escritura, a las naciones que se los haban apropiado les resultaban suficientes; se haban habituado a ellos, y cada sistema, y sobre todo el peruano, estaba incluso entretejido con la constitucin del Estado y con el modo de administrado. Por ello no cabe ver cmo uno de esos pueblos habra llegado por s mismo a la escritura alfabtica; no cabe negar, con todo, tal posibilidad. El ejemplo de Egipto muestra el cercano parentesco de los jeroglficos fonticos y las letras; de la presentacin grfica de las anudaciones de las cuerdas de nudos pudieron surgir signos que se asemejasen en su figura a los signos chinos. Para ello hubiera sido precisa, empero, una disposicin espiritual semejante a la que acusaron ya muy pronto los egipcios y que tambin la ms antigua tradicin nos presenta de igual manera; y es en todos los casos un signo desfavorable para la evolucin futura de una nacin el que alcance ya un grado tan significativo de cultura y unas fo~~as sociales tan mltiples y fijas, como fue el caso en MeXICO y en Per, sin que salga a luz al mismo tiempo aquella disposicin. Cabe sospechar que en ambos imperi~s hubiera habido un rechazo, como lo hay hoy en Chma, a aceptar el uso de la escritura alfabtica, si ese, uso se ~ubiera ofrecido voluntariamente, y no por la VIa constnctiva de la conquista. De igual manera que, a propsito de las formas gramaticales, he intentado mostrar que su puesto puede ser ocupado vicariamente por meros analoga, as tambin oc~rre eso con la escritura. All donde falta la verdadera escntura, la nica acomodada a la lengua, tambin otras escr~turas vicarias pueden satisfacer todos los fines y neceSIdades externos y, hasta cierto grado, tambin los internos.

Lo nico que nunca y por nada puede reemplazarse es la accin peculiar de aquella verdadera y adecuada escritura, como tampoco la accin peculiar de la autntica forma gramatical; y esa accin consiste en la aprehensin interna y en el tratamiento de la lengua, en la configuracin del pensamiento, en la individualidad de la facultad de pensar y sentir. Sin embargo, all donde hayan echado races unos medios vicarios (ahora esta expresin resultar comprensible sin duda), all donde el sentido, dirigido instintivamente en la nacin hacia lo mejor, no haya impedido su encumbramiento, en esos lugares tales medios embotarn todava ms ese sentido, mantendrn el sistema de la lengua y del pensamiento en la direccin falsa que con ellos se corresponde, o darn a ese sistema la misma direccin, y ya no ser posible expulsados, o su efectiva expulsin ejercer ahora de una manera mucho ms dbil y lenta la aguardada accin saludable. Por tanto, all donde la escritura alfabtica debe ser tomada y apropiada con alegre ardor por un pueblo, all es preciso que le sea ofrecida tempranamente, en el tiempo de su frescor juvenil, al menos en un tiempo en que el pueblo no haya formado ya, por vas artificiosas y fatigosas, un gnero diferente de escritura y se haya habituado a l. Mucho ms, todava, habr de ser se el caso cuando la escritura alfabtica deba ser inventada por una necesidad interna y, precisamente, sin pasar por la mediacin de otra diferente. Si eso ha sucedido realmente alguna vez, o si es tan improbable que debera ser visto tan slo como una lejana posibilidad, es una cuestin sobre la que me reservo el vol ver en otra ocasin.

Ex quo intelligimus, quantum dualis numerus, una et simplice eompage solidatus, ad rerum valeat perfectionem. Lactantius de opiticio dei

Entre los mltiples caminos que ha de recorrer el estudio comparado de las lenguas para resolver la tarea de cmo se manifiesta el lenguaje humano universal en las lenguas particulares de las diversas naciones, uno de los que indiscutiblemente conducen de manera ms acertada a la meta es aquel que consiste en considerar una sola parte del lenguaje, siguindola a travs de todas las l~nguas conocidas de la Tierra. Puede hacerse esto o bIen con palabras singulares o clases singulares de palabras, por lo que respecta a la designacin de los conceptos, o bien con una forma gramatical, por lo que respecta a la construccin del discurso. Ambas cosas han sido ya ensayadas de varios modos, pero lo nico que ha solido hac~rse ha sido alinear al azar un cierto nmero de lenguas, sm prestar atencin a la aspiracin, que aqu no es indiferente en modo alguno, a la totalidad. Si se dirige una mirada de conjunto al modo como, en las diversas lenguas, una forma gramatical -puesto que yo, de conformidad con mi finalidad actual, me limito a stas- es tratada, destacada o descuidada, modelada de manera peculiar, puesta en conexin con otras, expresada de manera directa o con una perfrasis, tal yuxtaposicin arroja con mucha frecuencia una luz enteramente nueva sobre la naturaleza de esa forma y, a la vez, sobre la contextura de las lenguas singulares tomadas en consideracin. Cabe establecer entonces una comparacin entre el * Texto ledo en la Academia de las Ciencias de Berln el 26 de abril de 1827.

carcter particular que tal forma asume en las diversas lenguas y aquel carcter que portan en s las dems formas gramaticales de esas mismas lenguas y juzgar de ese modo el entero carcter gramatical de estas ltimas, as como su coherencia gramatical. Con respecto a la forma misma, sin embargo, el uso q\le realmente se ha hecho de ella se contrapone al uso que cabe deducir de su mero concepto, lo cual nos pone a salvo de la unilateral mana de sistema en que necesariamente se cae cuando se quiere determinar por meros conceptos las leyes de las lenguas efectivamente existentes. Precisamente, la circunstancia de que el procedimiento aqu recomendado insista en la bsqueda lo ms completa posible de los hechos, pero haya necesariamente de unir a ella la derivacin a partir de meros conceptos, con el fin de introducir unidad en la multiplicidad y adquirir el punto de vista correcto para la observacin y el juicio de las diversidades singulares, precisamente esa circunstancia, decimos, previene el peligro que de lo contrario amenaza, con efectos igualmente perniciosos, a un estudio comparado de las lenguas que emprenda unilateralmente o la va histrica o la va filosfica. Nadie que se ocupe de ese estudio y al que su inclinacin y su talento inviten a recorrer preferentemente el uno o el otro de esos dos caminos debera olvidar que la lengua, por proceder de la profundidad del espritu, de las leyes del pensar, y de la totalidad de la organizacin humana, pero hacerse real en una individualidad aislada, y, dividida en fenmenos singulares, volver a operar sobre ella, es algo que exige la aplicacin, dirigida por una metdica correcta, del pensar puro y, a la vez, de la investigacin rigurosamente histrica. Una segunda e importante ventaja de las descripciones, realizadas a travs de todas las lenguas, de las formas gramaticales, consiste en la comparacin de los diversos modos en que son tratadas estas ltimas con el estado cultural e incluso con el estado lingstico de una nacin. Es una cuestin de la mxima importancia la de si un cierto grado de perfeccionamiento formativo de una lengua presupone o produce un cierto estado de cultura, y tambin

lo es la de si ciertas peculiaridades de las lenguas africanas y americanas proceden nicamente del estado de carencia de civilizacin que les es comn en conjunto a los pueblos que las hablan, o tienen otras causas, que habr que buscar. La respuesta a tales cuestiones conecta el estudio comparado de las lenguas con la historia filosfica del gnero humano y seala a ste una finalidad superior que lo transciende. Pues el estudio de las lenguas ha de ser elaborado por s mismo. Mas no por ello porta en s mismo su finalidad ltima, como tampoco la porta ninguna parte de la investigacin cientfica, sino que est subordinado, igual que todas las dems, a la finalidad suprema y universal a la que tiende en su totalidad el espritu humano, la finalidad de que la humanidad se esclarezca a s misma y esclarezca su relacin con todas las cosas visibles e invisibles que hay alrededor y por encima de ella. Yo no creo que pueda darse nunca una respuesta completa a las cuestiones mencionadas, aunque se realice un estudio muy completo y muy preciso de las lenguas. Son demasiadas las cosas concernientes tanto a las lenguas como a las condiciones de las naciones que el tiempo ha sustrado a nuestro conocimiento, y los fragmentos que han quedado no permiten dar un juicio decisivo. Ahora bien, la experiencia que ya he tenido hasta este momento me ha enseado de varias maneras que la ininterrumpida atencin dirigida a esas cuestiones proporciona aclaraciones singulares muy apreciables y en todo caso previene errores y destruye prejuicios.1 A este respecto, sin embar1. El seor SCHMITTHEUNER (Ursprachlehre, p. 20) dice: "Sin considerar que merezca la pena exponer detalladamente que las lenguas de Amrica y de frica han de ser tanto ms imperfectas y tanto ms divergentes las unas de las otras, cuanto menos se han alzado los pueblos que las hablan desde la obtusidad de la vida en el estado de naturaleza hasta la luz de la razn y desde la dispersin de la tosquedad hasta la unidad de la cultura, vamos a proceder ..., etc. No s si seran muchos los que estaran dispuestos a suscribir una sentencia tan reprobatoria y que de antemano coarta la investigacin. Yo no puedo dejar de tener una opinin enteramente opuesta. No voy a invocar aqu la notable es-

go, hay que dirigir la mirada no meramente al estado familiar y social de las naciones, sino principalmente a los destinos que sus lenguas han experimentado, hasta donde quepa sondear1as a partir de su estructura o sean conocidas histricamente. As, por ejemplo, el perfeccionamiento formativo gramatical, fino y completo, de las lenguas letonas, que ahora casi se han convertido en meros dialectos, no est en absoluto en conexin con el estado cultural de los pueblos que las hablan, sino slo con uria conservacin ms fiel de los restos de una lengua originaria y que en otro tiempo tuvo un elevado perfeccionamiento formativo. Por fin, seguramente no es fcil que exista un medio mejor que la observacin de la misma forma gramatical en un gran nmero de lenguas para alcanzar una contestacin ms completa a esta pregunta: cul es el grado
tructura que tienen muchas lenguas africanas y americanas. Sin duda no todos los investigadores de las lenguas sentirn dentro de s una inclinacin a tal estudio, pero todo el que se haya ocupado, aunque haya sido slo superficialmente, en l admit~r desde luego que su conocimiento tiene la mxima importanCIa para l estudio de las lenguas. Slo que el estado cultural de tales poblaciones, especialmente de las americanas, no es siempre el que se describe en el pasaje citado, y no lo es precisamente en lo que se refiere a la expresin de los pensamientos. Los relatos sobre las asambleas populares de las naciones de Norteamrica y los discursos que se han difundido de algunos de sus cabecillas dan un concepto enteramente diferente de esas naciones. Muchos pasajes de tales discursos son de una elocuencia verdaderamente conmovedora, y si bien es cierto que esas tribus mantienen un estrecho contacto con los habitantes de los Estados Unidos, es imposible no reconocer en sus expresiones la impronta de una peculiaridad pura y originaria. Esas tribus se oponen, ciertamente, a cambiar la libertad de sus bosques y montaas por el trabajo de la agricultura y por el confinamiento en casas y aldeas, pero en su vida nmada conservan una mentalidad simple, amante de la verdad, y en ocasiones grandiosa y noble. Vase, de MORSE: Report to the Secretary of war of the United States on Indian Affairs, p. 71, ap. 5, 21, 53, 121, 142, 153. Las lenguas de los hombres que saben dar a su expresin esa claridad, esa fuerza y esa viveza no pueden ser indignas de la atencin de los lingistas. De algunas tribus de Sudamrica nos ofrecen testimonios muchas cosas que se encuentran dispersas en el Saggio di storia america-

de semejanza de la estructura gramatical que autoriza a inferir el parentesco de las lenguas? Es un fenmeno especfico el que para ningn otro fin haya sido empleado el estudio de las lenguas de manera tan varia como para ste, ms an, el que muchsimos suelan restringir an hoy su utilidad casi slo a eso y el que hasta ahora sigan faltando del todo unos principios debidamente asegurados que permitan dar un juicio sobre el parentesco de las lenguas y sobre el grado de ese parentesco. Segn mi conviccin, el mtodo habitualmente seguido hasta ahora es sin duda suficiente para reconocer las lenguas cuya concordancia recproca es muy estrecha, as como para pronunciarse sobre la compleja divergencia de otras, si bien esto ltimo exige proceder con una cautela mucho mayor. Slo que en el medio entre esos dos extremos, es decir, justo all donde ms necesaria sera la solucin del problema, los principios me parecen que son todava tan fluctuantes que resulta imposible dedicarse a su aplicacin con confianza. Nada sera tan importante al mismo tiempo para la lingstica y para la historia como la comprobacin de esos principios. Pero tal comprobacin va unida a grandes dificultades y exige unos trabajos previos en varias direcciones. En primer lugar habr que analizar todava muchas ms lenguas, y algunas habr que analizar1as con una precisin mayor que la empleada hasta ahora. Para poder comparar con buen xito, desde un punto de vista gramana, de GILIJ, que trata de sus leyendas y narraciones. Pero aunque todos los indgenas actuales de Amrica se hubiesen rebajado a un estado de tosquedad asboluta y de obtusa vida de naturaleza, cosa que ciertamente no ocurre, de ninguna manera cabra afirmar, sin embargo, que las cosas fueran siempre as. Es bien conocido el floreciente estado del imperio mexicano y el imperio peruano; y huellas de la antigua cultura de los muiscas y de los panos, que han sido encontradas por azar, muestran que varioS pueblos de Amrica haban llegado a un alto grado de desarrollo. (A. v. HUMBOLDT, Monuments des peuples de l'Amerique, pp. 20, 72-74,128,244, 246, 248, 265, 297.) No debera considerarse, pues, que vale la pena investigar si las lenguas americanas que actual. mente sori conocidas llevan en s la impronta de aquella cultura o de la presunta tosquedad de hoy?

tic al, dos palabras tan slo, nicamente dos, es necesario preparar antes exactamente para esa comparacin a cada una de las palabras de por s, en la lengua a que pertenece. Mientras se siga meramente, yeso es lo que ahora se hace con mucha frecuencia, la semejanza general del sonido, sin buscar las leyes fonticas de las lenguas mismas y su analoga, se corre inevitablemente el doble peligro de de clarar que son idnticas palabras que son distintas y de declarar que son distintas palabras que son idnticas, para no mencionar los casos ms burdos, pero todava frecuentes, en que las palabras comparadas no son tomadas en su forma fundamental, y son pasadas por alto las aadiduras y las flexiones gramaticales que en ellas hay? A continuacin, la investigacin habr de volverse ha cia las metamorfosis de las lenguas en el curso de los siglos, para conocer qu peculiaridades encuentran su explicacin meramente en tales metamorfosis. Tras la elaboracin de las lenguas singulares, que es la que en primer lugar ofrece un material puro y utilizable, es nece saria la comparacin de aquellas lenguas cuya conexin est probada efectivamente con argumentos histricos, su comparacin en su exacto grado de parentesco, para poder juzgar por estas analogas las analogas que an son desconocidas. As es como, finalmente, podra ser muy til el seguimiento aqu intentado de las formas gramaticales singulares a travs de todas las lenguas conocidas. Pues slo de ese modo cabe examinar cul es el recproco comportamiento, en otros puntos, de las lenguas que son semejantes entre s en tales puntos singulares y cul es la profundidad, mayor o menor, con que interviene en el todo de la estructura de la lengua la influencia de las formas singulares. Es obvio que adems de estos trabajos preparatorios concernientes a las lenguas se requiere tambin,
2. En los escritos recientes de Bopp, Grimm y Schlegel se encuentra un gran nmero de comparaciones de palabras, comparaciones tan merecedoras de imitacin como difciles de evitar, y que estn fundadas en un anlisis exacto y completo.

sobre todo, un estudio, que debe sacar sus datos de la historia, acerca del modo en que se ramifican, mezclan y unen las naciones.3 Slo uniendo esas mlitples investigaciones ser posible establecer principios para conocer lo que en las lenguas ha pasado efectivamente de unas a otras en la historia. Todo procedimiento que sea menos profundo y cuidadoso que ste deja siempre subsistente el peligro de confundir aquello que realmente pertenece al parentesco con las metamorfosis causadas por el tiempo o de mezclado con aquellas cosas que se generan de manera similar, con independencia entre s, meramente por causas similares, en lugares distintos y en tiempos distintos. De lo que aqu se ha dicho sguese ya por s mismo que el estudio de la gramtica ha de constituir la base en cada una de tales investigaciones. Ese estudio aporta una utilidad doble: una utilidad mediata, la de preparar las palabras para la comparacin, y una utilidad inmediata, la de examinar la concordancia o diversidad de la estructura gramatical. Slo de este ltimo trabajo resulta con precisin qu es aquello que nunca queda en seguida aclarado por meras comparaciones de palabras, a saber: la cuestin de si las lenguas comparadas pertenecen efectivamente a una nica familia o si simplemente han intercambiado palabras entre s. Slo por esta va se obtiene, por tanto, un concepto preciso de aquella particular separacin y unin de los pueblos a la que corresponden determinados grados de parentesco de los dialectos. Ahora bien, en todas estas investigaciones es preciso tomar el concepto de parentesco nicamente en el sentido de conexin histrica, y no dar demasiado peso al sentido literal de la palabra. Esto ltimo induce, por motivos que aqu sera muy largo discutir, a varios errores.4
3. Los Tableaux historiques de l'Asie, de KLAPROTH, prueban cmo las investigaciones histricas de esta especie pueden iluminar muy excelentemente la lingstica. 4. Sobre este problema ha llamado ya muy justamente la atencin KV-PROTH (Asia polyglotta, p. 43).

En esto, como en tantos otros puntos, me parece, en efecto, que habremos de limitamos por mucho tiempo todava a investigaciones singulares, antes de que resulte posible establecer afirmaciones generales. Entretanto, desde luego, ya ahora es necesario algo general, slo que dentro de lmites bien determinados; es necesario algo general, en primer lugar, en aquella parte que el estudio de las lenguas posee tambin ciertamente, la parte que puede ser sacada nicamente de ideas; y es necesario, en segundo lugar, porque de vez en cuando se precisa tener una visin de conjunto de los progresos que se han hecho, de acuerdo con la situacin actual de la investigacin singular, en la construccin de la totalidad de la ciencia. Slo hay dos cosas que nunca ni de ninguna manera deberan admitirse: el traspaso de la deduccin conceptual a un campo que no le pertenezca, y la inferencia de conclusiones generales a partir de la observacin incompleta. Si la descripcin completa de formas gramaticales singulares puede proporcionar las diversas ventajas que aqu se han descrito, de ello se sigue tambin por s mismo que es preciso emprender tal descripcin de acuerdo, precisamente, con esos distintos puntos de vista. Ya por esta razn he credo que necesitaba permitirme estas observaciones introductorias, que, de lo contrario, podran parecer sin duda una divagacin que me apartaba de mi asunto. En este ensayo mi eleccin ha recada precisamente sobre el dual; y si eso necesitase una justificacin, la encontrara ya en el hecho de que, entre todas las formas gramaticales, es ella la que tal vez ms cmodamente puede separarse de la restante estructura gramatical, por cuanto incide en ella de un modo menos profundo. Esto, y el hecho de que el dual no se encuentre en un nmero demasiado grande de lenguas, hace ms sencillo su tratamiento, de acuerdo con el mtodo aqu seguido. Pues aunque, segn mi conviccin, la descripcin de formas gramaticales singulares puede intentarse sin excepcin en todas las lenguas, hay algunas formas, como, por ejemplo, el pronombre y el verbo (este ltimo, tambin en su acepcin

ms universal), que estn tan entrelazadas con la totalidad de la estructura gramatical que su descripcin es en cierto modo la descripcin de la gramtica entera. Con ello, naturalmente, se acrecienta la dificultad. A elegir el dual invita tambin, empero, el hecho de que la existencia de esta notable forma lingstica quepa explicar1a tanto a partir del sentimiento natural del hombre inculto cuanto a partir del fino sentido lingstico del hombre muy culto. Por un lado, esa forma se encuentra en las naciones incultas, como Groenlandia, Nueva Zelanda, etc., y, por otro lado, en el griego la ha conservado precisamente el dialecto ms cuidadosamente elaborado, el tico. Si se comparan varias lenguas con respecto a la misma forma gramatical, yo creo que es preciso seleccionar para ello las formas que se encuentran en el nivel ms bajo de la clasificacin gramatical, sin temer, llenos de angustia, que con ello escindamos cosas que estn estrechamente hermanadas. De esa manera se abarca una extensin menor y se puede entrar mejor en lo que es enteramente singular. Tal es la razn de que yo haya escogido el dual, y no el nmero en general, aunque necesariamente habr de tener siempre en cuenta al mismo tiempo el plural, que se halla tan estrechamente conectado con el dua!' Sin embargo, el plural exigir siempre una exposicin especfica.

DE LA NATURALEZA

SECCIN PRIMERA. DEL DUAL EN GENERAL

Considero oportuno indicar ante todo la extensin espacial en la que se encuentra el dual en las diversas reas lingsticas de la Tierra.5
S. Est en la naturaleza pleta la enumeracin aqu el dual. Con todo, me ha como una enumeracin que nes ulteriores. de las cosas el que no pueda ser comintentada de las lenguas que poseen parecido necesario comunicarla aqu, ha de ser completada por investigacio-

La geografa exige, en la aplicaci~ a objet?s .~~st.in. tos, clasihcaciones. dIstintas; en cambIo en la lmgUlstlca no cabe separar convenientemente una de otra ASia, Europa y Africa del Norte. Si ahora tomamos junta esta parte del viejo mundo, encontramos el dual principalmente en tres puntos, en dos de los cuales se ha difundido ampliamente y en diver sas direcciones: - En las sedes originarias de las lenguas semticas. - En la India. - En la familia lingstica, hasta ahora considerada idntica, que se extiende por la pennsula de Malaca, las islas Flipmas y las islas de los Mares del Sur. En las lenguas semticas el dual domina principalmente en el rabe y ha dejado cuando menos huellas de s en las lenguas arameas. Con el rabe el dual pas a Africa del Narre, mientras que en Europa lleg solamente hasta Malta y no ha penetrado en la lengua turca, ni siquiera con las palabras de sta que fueron tomadas del rabe.6 El snscrito ha transmitido, pero muy poco, el dual en primer lugar al pali, y no lo ha transmitido nada al prakrit' del snscrito o, ms bien, de la misma fuente que lo recibi l, ha recibido Europa el dual en la lengua griega, en las lenguas germnicas y eslavas y en el lituano; en todas ellas su extensin y su conservacin han sido distintas, segn los dialectos y los tiempos, como precisaremos a continuacin. Entre las restantes lenguas europeas encuentro el dual nicamente en el lapn. Es notable, sin embargo, el hecho de que ni en la lengua finlandesa ni en la lengua esto niana, que estn emparentadas con el lapn, ni tampoco en el hngaro se encuentre ningn rastro del dual. En
6. S6lo algunas frmulas tradicionales, como ~as dos ciudades antiguas y santas (Jerusaln y La Meca) constltuy~n una excepcin. P. AMDE JAUBERT, Elements de la grammaLre turke, p. 19, 46.

Europa, por tanto, el dual procede principalmente del antiguo indio. . Es cierto que se habla tambin de un dual en la, leD:gu~ de Gales y de la Baja Bretaa, el as llamado CImnco. Pero consiste nicamente en el hecho de que se antepone el nmero dos a las denominaciones de los miembros dobles, cuyo femenino pierde en el bajo-bretn, en esa unin, su slaba final. Dado que esto parece suceder de manera constante y regular, y la palabra permanece en singular, mientras que el plural reaparece tan pronto aqulla es trasladada a otros conceptos (por ejemplo, la pata de la mesa), aqu hay ciertamente un sentimiento del dual, y ese fenmeno merece ser sealado. Mas no por eso cabe incorporar el cmrico al nmero de las lenguas que poseen realmente el dual. Investigaciones recientes, pero que an no estn acabadas, me hacen suponer que tambin esta lengua y la galica estn relacionadas con el snscrito en su estructura gramatical. Con Africa ocurre algo parecido a lo que ocurre con Europa. Africa conoce el dual nicamente en el rabe. La lengua capta no lo posee, y tampoco lo encuentro en ninguna de las otras lenguas africanas, muy numerosas, aun que algunas, como por ejemplo la lengua bunda, poseen una gran riqueza de formas gramaticales. En el viejo mundo es, pues, Asia la autntica sede del dual. El dua! no aparece en las lenguas asiticas que proceden de la misma familia que el snscrito. Slo la lengua malabar constituye, a lo que parece, una excepcin.8 En general resulta notable el fenmeno de que haya transmIgrado por entero a Europa la elaborada y acabada estructura de la gramtica snscrita, excepto el snscrito y
7. W. OWEN: Dictionary of the Welsh Language, vol. 1, p. 36. Gram. Celto-Bretonne, de Legonidec, p. 42. Owen menciona ni camente la circunstancia de que el nmero dos sea antepuesto, no las otras dos circunstancias, que son las nicas decisivas para la forma dual. Pero sin duda eso habr que cargarlo a la cuenta de su inexactitud, no a la cuenta de la lengua. 8. Mithridates, de ADELUNG, 1, p. 211.

el pali mismos y, en cambio, las restantes lenguas asiticas conectadas con el snscrito hayan conservado mucho menos esa gramtica. Es cierto que esto se explica con la hiptesis,9 tan aguda como exacta, de que las lenguas europeas aqu aludIdas son tan originarias como el propio snscrito y que, por el contrario, aquellas lenguas asiticas tienen su origen en el snscrito, y en su mayor parte merced a su mezcla con otras lenguas, y que, en consecuencia, han compartido el destino de la decadencia de las formas gramaticales, destino que es general en tales traspasos y convulsiones. Tambin en Europa la estructura gramatical ms rica se encuentra principalmente slo en lenguas muertas, y aquellas lenguas asiticas no pueden ser comparadas con stas, sino que han de serlo ms bien con nuestras lenguas de hoy. Tambin por esto es evidente la superioridad de las lenguas europeas en la conservacin ms fiel del carcter lingstico originario, y no hay en Asia ningn ejemplo de que se haya conservado una parte tan grande de la ms antigua estructura de la lengua india, y conservado de un modo tan vivo y puro, en boca de todo un tronco tnico, como se conserva en Europa entre los lituanos y los letones. En cambio resulta muy sorprendente el hecho de que aquella parte de la gramtica snscrita que estamos obligados a calificar de muy artificiosa y difcil, pero muy prescindible para los fines generales de la lengua -es decir, la modificacin de las letras, esa sensible susceptibilidad de los sonidos con la cual se modifica casi cada uno de ellos tan pronto como entra en contacto con otros-, parezca haber dominado siempre poco en las lenguas snscrito-europeas, incluidas las ms antiguas, mientras que, en cambio, con respecto a varias de las lenguas snscrito-asiticas, no sabe uno si debe decir que esa parte mencionada de la gramtica ha pasado a ellas, o si lo que ocurre es que era tan peculiar
9. Analytical comparison of the Sanscrit ... languages, de Bopp, en los Annals of Oriental literature, p. 1 Yss., Y en la recensin de la gramtica de GRIMM en los lahrbcher fr wissenschaftliche Kritik, 1827, pp. 251 Y ss.

del sistema fontico originario de todos esos pueblos que nunca se ha perdido, no obstante todas las convulsiones lingsticas. El dual no es ajeno a la lengua zend. Pero como tambin a ella hay que contarla indiscutiblemente entre las lenguas snscritas,lO con esto no se produce ninguna modificacin en la triple sede, antes mencionada, que el dual tiene en Asia.u Si ahora nos detenemos aqu un momento todava, lo que vemos es que en Europa, en frica y en el continente asitico, excepto el rea lingstica malaya, el dual se encuentra principalmente slo en lenguas muertas, y que slo contina vivo: - En Europa, en el arabemalts, en ellituano, en el lapn, en algunos dialectos de la poblacin rural de algunos distritos del Reino de Polonia,l2 en las islas Feroe, en Noruega, y en algunas regiones de Suecia y de Alemania, aunque aqu el pueblo ya no lo entiende y est en uso nicamente como pluralY - En frica, en el rabe moderno. - En la parte descrita de Asia, tambin en el rabe moderno y en la lengua malabar. Ahora bien, puesto que slo las lenguas del viejo mundo poseen una literatura, puede considerarse que el dual est muerto para la lengua literaria (a excepcin del rabe). En el este de Asia (tercer punto de su patria) se encuentra el dual, aunque ya slo con huellas muy dbiles,
10. Eso parece ser lo que opina tambin el seor Bopp, Annals, cit., p. 2. 11. Sobre la vana tentativa de introducir el dual en la lengua armenia, vase la Grammaire de la langue Armnienne, de CIRBIED, p. 37. 12. Segn me ha asegurado de palabra el seor profesor PuHARSKA, mediante cuya misin cientfica el gobierno polaco est dando un ejemplo extremadamente raro de un noble celo por la lengua patria y por el estudio de las lenguas en general. 13. GRIMM, Gramm., 1, p. 814, n. 35.

en el malayo; ms desarrollado est en la lengua tagala as como en la lengua pampang, estrechamente emparen~ tada con la anterior, en las islas Filipinas; y finalmente, en gradaciones que, en lo que yo conozco, no aparecen en ningn otro lugar, se encuentra el dual en Nueva Zelanda, en las islas de la Sociedad y en las islas de la Amistad. Los dialectos de las restantes islas de los Mares del Sur, por desgracia, no son todava conocidos debidamente en lo que respecta a su gramtica. Pero es muy probable que todos coincidan entre s, sobre todo en ese punto. La cuestin de si todas esas lenguas, desde la malaya hasta la tahitiana, estn conectadas, y cmo lo estn la investigar detenidamente en otro lugar. Aqu las re~o solamente porque su tratamiento del dual es semejante. Enteramente distintas de la familia lingstica malaya parecen ser las lenguas de los aborgenes de Nueva Holanda y. de Nueva Gales del Sur. Pero la lengua de quienes habItan alrededor del lago Macquarie posee el dual,14y por ello es probable que se encuentre tambin en otros dialectos australianos. En las lenguas de Amrica aparece raramente esta foro ma de pluralidad, pero lo hace en diversos puntos, casi a todo lo largo de aquel inmenso continente: en el extremo Norte aparece en la lengua groenlandesa; en forma muy restringida, en la lengua totonaca, en la parte de Nueva Espaa donde se encuentra Veracruz; adems, en la lengua de los chaymas, que es comn a casi todas las tribus de la provincia de Nueva Andaluca; tambin aparece en la lengua tamanaca, en la orilla derecha del Orinoco al s~d~ste de la misin de Encamarada; con huellas ~uy debI1es, en el quechua, que en otro tiempo fue la lengua comn del imperio peruano; y, por fin, esa forma de pluralidad aparece muy desarrollada en la lengua araucana
14. El misionero L. E. THREDKELD ha publicado en Sidney en ~ueva Gales del Sur (sin indicacin de ao), unos dilogos en' ese dJaI~ct?, ord~nados de ~cuerdo con las formas gramaticales, con el sIgUIentetltu!o: Specu?,zens of a dialect of the aborigens of New S0L!th-Wales bezng the ,fzrst attempt to form their speech into a wrztten language, 4. Vease el dual, p. 8.

en Chile. Tambin los cherokees, en el noroeste de Georgia y en las regiones limtrofes, poseen, segn se dice, un dual en su lengua.15 Por esta breve exposicin se ve que el nmero de las lenguas madres que han acogido en s el dual es muy pequeo, mientras que, por el contrario, es muy grande el rea en la cual se afirm, especialmente en los tiempos antiguos, ya que el dual pertenece precisamente a las familias lingsticas ms difundidas: el snscrito y el semtico. Sin embargo, una vez ms he de repetir aqu que la enumeracin que acabo de hacer no puede pretender ser completa. Sin hacer mencin siquiera de aquello que en el estudio comparado de las lenguas se opone a toda pretensin de completitud, a saber: el hecho de que ni con mucho nos son conocidas todas las lenguas de la Tierra, tampoco existen todava medios auxiliares gramaticales de muchas lenguas que nos son conocidas en general. De otras, esos medios no son tan exactos como para que podamos fiamos de ellos con la seguridad de que no haya podido pasar desapercibida sobre todo una forma como el dual, que aparece raras veces. Finalmente, resulta muy difcil, y a menudo presupone un conocimiento muy profundo de una lengua, el descubrir en ella las huellas de formas que ya no se mantienen vivas all. Trabajos como ste pueden y deben acrecentarse siempre, por tanto; slo con el fin de evitar continuas interpolaciones limitativas me he expresado en lo anterior con mayor firmeza al hacer aseveraciones negativas. Ya se entiende, por otro lado, que no he omitido ningn esfuerzo para alcanzar al menos aquella completitud y aquella exactitud que son posibles en las circunstancias dadas, y he tenido la suerte de poder aprovechar aqu, tambin para las lenguas extraeuropeas, una significativa multitud de medios auxiliares. Slo muy raras veces me he visto obligado a limitar15. Esto ltimo se basa nicamente en una noticia aislada que el seor Du PONCEAU agrega a la nueva edicin de Grammar of the Massachussetts Indian language, p. 20, de EUOT, y en la que l mismo se expresa de modo inseguro.

me a usar nicamente obras tan generales como el Mithridates o el reciente Atlas de Balbi. Toda lingstica cuidadosa evitar sin duda, al juzgar la estructura gramtical de las lenguas singulares, el apoyarse slo en esas obras, sin remontarse a las fuentes originales, aunque el valor de tales obras sea innegable en otros aspectos y aunque concretamente el Mithridates resulte indispensable para el estudio comparado de las lenguas. Si ahora examinamos el distinto modo como las lenguas aqu enumeradas tratan el dual, en conjunto podemos subdivididas convenientemente, dejando de lado las gradaciones singulares, en las tres clases siguientes: Algunas de estas lenguas toman la idea del dual de la persona que habla y de la persona a que se habla, del yo y del t. En ellas el dual est adherido al pronombre y pasa al resto de la lengua slo hasta donde se extiende la influencia del pronombre; ms an, a veces el dual se limita nicamente al pronombre de la primera persona del plural, es decir, al concepto nosotros. Otras lenguas extraen esa fonna lingstica del fenmeno de los objetos que en la Naturaleza aparecen por parejas, como son los ojos, los odos, todos los miembros dobles del cuerpo, los dos grandes astros. En ellas esa forma lingstica no va ms all del nombre de tales objetos. En otras familias, por fin, el dual invade la totalidad de la lengua y aparece en todas las partes del discurso en las que puede tener vigencia. En ellas, por tanto, no es de un gnero particular de dualidad de donde procede, sino que se deriva de su concepto general. Es obvio que las lenguas pueden llevar en s tambin huellas de ms de una de esas maneras de concebir el dual e incluso de todas ellas a la vez. Mayor importancia tiene la observacin de que en las tres familias lingsticas pertenecientes originariamente a la tercera clase se encuentra tambin lo siguiente: bien de manera general, bien con el transcurso del tiempo, lenguas singulares pueden conservar el dual slo con la restriccin que tiene en las dos primeras clases. Aun en ese caso son aadidas con justicia, sin embargo, a la tercera clase, que es lo que yo

har aqu. As, en los dialectos alemanes aducidos ante el dual se muestra ya tan slo en las dos primeras personas del pronombre, y en el siriaco aparece, adems d~ en el propio nmero dos, meramente en el nombre Egrpto, al que la gente se haba habituado a pensar, segn se ve por esto, como Alto Egipto y Bajo Egipto.16 Las lenguas investigadas por m se reparten del modo siguiente por las clases que acabamos de enumerar: 1. A la primera clase, en la que el dual tiene su sede en el pronombre, pertenecen: a) las lenguas antes nombradas del Asia oriental, de las Filipinas y de las islas de los Mares del Sur, y b) la lengua chayma y la tamanaca. 2. A la segunda clase, en la que el dual procede del nombre, pertenecen: a) meramente la lengua totonaca, ""t b) la lengua quechua, en la medida en que pueda atnbursele un dua!' 3. A la tercera clase, en la que el dual se extiende a la totalidad de la lengua, pertenecen: a) las lenguas snscritasp b) las semticas, e) la groenlandesa, d) la araucana, y e) si bien de manera menos completa, la lapona.
16 VATER Handbuch der Hebraischen ... , gramtica, p. 121. Tambin en hebreo el nombre de Egipto, Mizraim (GENESIUS, Wi:irterbuch, palabra mazor), es un dua!. Sin embargo, por un instante nos sentimos dudosos de interpretar esa palabra como Alto Egipto y Bajo Egipto, ya que el Alto Egipto, es decir el Egipto meridional, tiene un nombre propio, Patras (GENESIUS, Hauptversammlung). Tambin el seor GENESIUS (Lehrgebiiude, p. 539, 2) deriva el dual en Mizraim de la biparticin debida al Nilo, biparticin que, sin embargo, no es ciertamente apropiada para el delta. Slo que, de acuerdo con comunicaciones posteriores, el seor GENESIUS se inclina ahora a mi opinin, que dice que la divisin en Alto Egipto y Bajo Egipto es la razn de la forma del nombre; cuando llegue al dual hebreo explicar con ms detalle la mucha agudeza con que l, diferenciando el tiempo de su uso, armoniza todas las denominaciones mencionadas ms arriba. 17. Debera recomendarse esta expresin para las lenguas eonexionadas con el snscrito, que recientemente han sido llamadas tambin indogermnicas, y ello no slo por su brevedad, sino tambin por su adecuacin interna, dado que las lenguas snscritas son, segn el significado de la palabra, lenguas de estructura elaborada y delicada.

En esta visin de conjunto, en la que adrede he sido muy conciso, se observa que en la realidad efectiva de las lenguas conocidas el dual se presenta aproximadamente con la misma diversidad de concepto y de extensin que podra habrsele asignado en un puro anlisis de ideas. y.o he preferido, sin embargo, buscar esas diversas espeCIes de dual por la va de la observacin, con el fin de escapar as al peligro de imponer1as a las lenguas partiendo de conceptos. Pero ahora ser necesario desarrollar tambin a partir de ideas generales la naturaleza de esta forma lingstica, con independencia del conocimiento de las lenguas reales. Un punto de vista que tal vez no es todava completan:ente inslito, pero que es del todo errado, es el que conSIdera .el dual meramente como un plural restringido, introducIdo por azar para el nmero dos; con ello autoriza a preguntarse por qu no posee cualquier otro nmero su propia forma de plural. En el mbito de las lenguas aparece, de todos modos, semejante plural restringido, que, cuando se refiere a dos objetos, trata la dualidad meramente como un nmero pequeo; slo que ese plural no ha de ser confundido en modo alguno, tampoco en este caso, con el verdadero dual. En la lengua de los abipones, una tribu del Paraguay, hay un plural doble: un plural restringido, para dos o ms objetos, pero siempre pocos, y un plural amplio, para muchos objetos.IB El primero parece corresponder autnticamente a lo que nosotros llamamos plural. Su formacin se realiza mediante sufijos que ocupan el lugar de la desin.encia del ~ingular, o bien mediante modificaciones pareCIdas a flexlOnes de esa desinencia; es muy varia esa formacin, si bien slo podemos juzgar1a en una serie de casos que han sido transmitidos. El otro plural, el amplio, conoce meramente la desinencia ripio En ella se encuentra el concepto de pluralidad, lo cual se infiere del hecho d~ que, tan pronto como ese concepto es designado en el dIscurso con una palabra especfica, se deja de lado la

desinencia ripi y se pone el sustantivo en el plural restringido. No encuentro, sin embargo, que ripi sea usado por s solo, y se ha convertido hasta tal punto en una desinencia que no va adherido ni al singular ni al plural restringido, sino que adopta una formacin particular mediante una modificacin especfica de la desinencia de la palabra. Eso es al menos lo que ocurre en los ejemplos siguientes:

choale,

hombre caballo

ahopegak,

choalec o choaleena, ahopega

La lengua de los mocov,20en.la provincia del Chaco, emparentada muy estrechamente con la de los abipones, no posee este plural doble, pero forma el plural de todas las palabras no terminadas en i mediante el aadido de la palabra ipi, sin que esta ltima, a lo que parece al menos por los ejemplos, modifique nada en la desinencia del sustantivo; choale, hombre, choaleipi, hombres. En esta lengua ipi es en realidad la palabra mucho, y lo que resulta incierto es si la r aadida en la lengua abipona es una letra formativa o si su omisin es una peculiaridad del dialecto mocov. La lengua tahitiana, que no distingue en el sustantivo el dual, conoce tambin el plural amplio y el plural restringido de que antes se ha hablado, pero los indica meramente con palabras especficas antepuestas al sustantivo; esas palabras an no estn aclaradas en su significado originario y slo impropiamente podran ser llamadas formas gramaticales.21
19. DOBRIZHOFFER escribe joale y ahepegak, pero con la j quie. re expresar el sonido espaol de la ch alemana, y con la e, la o. 20. Gramtica de la lengua mocov, 3, que me ha sido comunicada en manuscrito por el abate Hervs y que est redactada de acuerdo con los papeles del abate don Raimondo de Termaier. 21. A Grammar of the tahitian dialect of Polynesian language, Tahit, 1823,pp. 910.

La lengua rabe es la que posee del modo ms deter. minado formas de plural para varios nmeros; posee, en efecto, el dual para dos, el plural restringido para los n. metros tres a nueve, y el plural de pluralidad o plural de plurales -en el cual a partir del plural de algunas palabras se forma, mediante una flexin regular, un plural nuevo- para el diez y ms o para un nmero indeterminado. Tambin para indicar la unidad se sirve el rabe (lo hace en los sustantivos en cuya naturaleza est el recoger bajo s una pluralidad, como ocurre con los gneros de los animales y los vegetales) de una caracterstica espec~al, desconocida por el singular de otras lenguas, y hace de este un plural.22 Este punto de vista, que considera que el concepto de gnero se halla en cierto modo fuera de la categora de nmero y que diferencia de l, mediante una flexin,. el plural y el singular, es innegablemente un pun. to de vIsta muy filosfico y su carencia obliga a otras lenguas a recurrir a otros medios auxiliares. Ahora bien, como estas formas rabes del plural no pueden ser nunca confundidas con el dual, cosa que s ocurre con las formas del abipn, resulta innecesario tratarlas aqu en detalle. A esa nocin del dual, que acabamos de sealar como errada, que se limita al concepto del mero nmero dos como uno de los muchos nmeros progresivos en la serie numrica, se opone la nocin que se funda en el concepto de dualidad y que asigna el dual, al menos de manera preferente, a aquel gnero de casos que dan ocasin de llegar a ese concepto. Segn esta nocin el dual es, por as decirlo, un singular colectivo del nmero dos, dado que el plural reconduce de nuevo la pluralidad a la unidad slo ocasionalmente y no segn su concepto originario. Como forma de pluralidad y como designacin de una totalidad cerrada, el dual comparte, por tanto, al mismo tiempo la naturaleza del plural y la del singular. El hecho de que empricamente, en las lenguas reales, se halle ms prxi.22. Silvestre DE SACY, Grammaire arabe, t. l, pp. 72, 74, 710, con qmen merece ser comparado tambin OBERLEITNER (Fundamenta
linguae Arabicae, p. 224).

mo al plural, prueba que la primera de esas dos relaciones interesa ms al sentir natural de las naciones; ahora bien, su uso espiritual e ingenioso retendr siempre la segunda de ellas, es decir, la del colectivo-singular. Tambin en otras lenguas cabe demostrar esa relacin como el fundamento del dual, si bien todas ellas, en el uso sucesivo, mezclan la nocin correcta y la nocin errada, que aqu hemos separado, y convierten el dual tanto en expre sin de dos como en expresin de dualidad. Toda la diversidad gramatical de las lenguas es, segn mi opinin, triple, y no se obtiene un concepto completo de la estructura de una lengua concreta si no se toma en consideracin segn esa triple diversidad. Las lenguas son, en efecto, gramaticalmente distintas: 1. Primero, en la concepcin de las formas gramati cales segn su concepto. 2. Despus, en la ndole de los medios tcnicos de su designacin. 3. Finalmente, en los sonidos reales que sirven para designadas. En el momento presente hemos de habrnoslas solamente con el primero de esos tres puntos; los otros dos pueden ser objeto de reflexin slo en una consideracin de las lenguas que tenga como mira el dual. Mediante el segundo y el tercero de esos puntos, sobre todo mediante el ltimo, alcanza una lengua su individualidad gramatical, y la semejanza de varias lenguas en este punto es la seal ms segura de su parentesco. Pero el primer punto es el que determina su organismo, y es muy importante, y lo es no slo porque acta principalmente sobre el espritu y el modo de pensar de la nacin, sino tambin porque constituye la piedra de toque ms segura de que en ella existe aquel sentido lingstico que ha de ser considerado en cada una como el principio autnticamente creador y transformador de la lengua. Si se pensase con cierto acabamiento el estudio como parado de las lenguas, sera preciso examinar el diverso modo como son asumidas en ellas la gramtica y sus for-

mas (pues esto es lo que yo entiendo por concepcin segn el concepto), examinado primero en las formas gramaticales singulares, como aqu en el dual, y luego en las lenguas singulares, cada una en su conexin; finalmente, ese doble trabajo habra de utilizarse para trazar un compendio del lenguaje humano -pensado como algo universalen su extensin, en la necesidad de sus leyes y sus hiptesis, y en la posibilidad de la admisin de stas. La idea de lenguaje que primero se ofrece, pero que es la ms limitada, es la idea que lo considera como un mero medio de entenderse. Tampoco en este aspecto, sin embargo, resulta enteramente superfluo el dual; de hecho contribuye a veces a una comprensin mejor y ms profunda, como tendremos ocasin de mostrar al estudiar su uso en la lengua griega. Pero sin duda esos casos aparecen tan slo en el mbito del estilo; y si los pueblos artfices de lenguas tuviesen como finalidad meramente la mutua comprensin, cosa que afortunadamente no es el caso, entonces un especfico plural de dualidad habra sido tenido ciertamente por superfluo. Hay, en efecto, varios pueblos que no aplican las formas de plural efectivamente presentes en sus lenguas ni siquiera all donde la mentada pluralidad brota de otras circunstancias: de un nmero aadido,23 de un adverbio numeral, del verbo,
23. De ese mismo modo parece tomarIo ADELUNG. (Worterbuch, vocab.lo Mann, p. 349,Y en otros lugares), cuando en alemn se combman algunas palabras en singular con nmeros y se dice sechs Loth, zehn Mann, etc. En parte esto es tambin enteramente correcto, algunos de esos modos de hablar son incluso tolerados slo en el ~abla vulg<;tr, ~ro no en la elocucin noble, y en p todos ellos dom.ma la arbltr<;tnedad fortuita del sentido lingstico, pues, p,-?r ejemplo, se dIce zehn Pfund, pero jams se dice z~hn Elle. SI. embar~o, precisamente all donde ese uso lingstin tICO, a ~rralg~do mas, en el caso de Mann, hay en la expresin, h seg~ mI. sentIr, una hermosa fineza, no destacada por Adelung. AqUlel smgular pretende sealar que el nmero indicado es VIsto c.o~o. un t.odo cerr~do; por eso la palabra es arrancada a la multIplICIdad mdetermmada del plural. Esto es visible sobre todo en la locucin distributiva: vier Mann hoch, donde cada cuatro hombres que estn juntos de pie deben valer como una nica fila. He

cuando la designacin de la pluralidad es omitida en el nombre, o del nombre, cuando es omitida en el verbo, etc. La lengua no es en modo alguno, sin embargo, un mero medio para entenderse, sino que es la impronta del espritu y de la vista del mundo propia de los hablantes; la socialidad es el medio auxiliar indispensable para su desenvolvimiento, pero no es ni mucho menos la nica finalidad para la que ella trabaja; esa finalidad encuentra ms bien su punto final en la persona singular, en la medida en que es posible separar a sta de la humanidad. Por tanto, aquello del mundo exterior y de la interioridad del espritu que consigue pasar a la estructura gramatical de las lenguas, eso puede ser asumido, aplicado y perfeccionado en ellas, y lo es realmente, en la medida de la vitalidad y pureza del sentido lingstico y en la medida de la peculiaridad de su vista del mundo. Mas aqu aparece en seguida una diversidad sorprendente. La lengua lleva en s huellas de que en su formacin fue sacada principalmente de la visin sensible del mundo o de la interioridad de los pensamientos, en la cual aquella visin haba pasado ya por el trabajo del espritu. De ese modo algunas lenguas tienen como pronombres de la tercera persona expresiones que designan al individuo en una posicin bien determinada: erguido, yacente, sentado, etc. Esas lenguas poseen, por tanto, muchos pronombres particulares y carecen de uno general. Hay otras que diversifican la tercera persona segn su
credo que tena que hacer esta observacin porque este singular anmalo es propiamente, lo mismo que el dual, un singular colectivo, un singular-plural, y estas locuciones proporcionan una prueba de cmo las lenguas, a falta de formas correctas, aplican, para alcanzar su finalidad, formas incorrectas, pero que son caractersticas en el instante de su uso en cada caso. En la base de la expresin zehn Fuss hay sin duda algo diferente, a saber, la distincin entre el concepto propio y el concepto figurado, si bien a ese propsito se distingue un doble plural, Fusse y Fsse. Una confusin semejante del nmero, que debera ser comparada con estos casos, se encuentra en el hebreo (GENESIUS, Lehrgebiiude, p. 538). Sobre el cmrico vase lo dicho antes.

proximidad o su lejana con respecto a las personas que hablan. Otras, en fin, conocen al mismo tiempo un l puro -mera anttesis de yo y t- resumido en una nica categora. El primero de estos puntos de vista es enteramente sensible; el segundo se refiere ya a una pura forma inmanente de la sensibilidad; el ltimo se basa en la abstraccin y en la divisin lgica de los conceptos, aunque con mucha frecuencia habr sido seguramente el uso el que haya marcado algo que tal vez tena un origen completamente distinto. En general, apenas se necesita sealar que estos tres puntos de vista diversos no han de ser considerados como tres niveles que van avanzando en el tiempo. Todos ellos pueden encontrarse juntos, en huellas ms o menos visibles, en una y la misma lengua.24 El concepto de dualidad pertenece al rea de lo visible y al rea de lo invisible y, mientras se presenta de manera viva y excitante a la intuicin sensible y a la observacin ext~rna, al mismo tiempo es predominante en las leyes del pen~ar, en las tendencias de la sensibilidad y en el organismo, imposible de investigar en sus fundamentos ms hondos, del gnero humano y de la naturaleza. Para p~rtir aqu de la observacin ms simple y superficial, lo primero que destaca por s mismo, como algo cerrado y abarcable con la mirada, es un grupo de dos objetos situado entre un objeto singular y un grupo de varios objetos. Luego la percepcin y la sensacin de la dualidad pasan al hombre en la divisin de los dos sexos y en todos los conceptos y sentimientos referidos a ellos. Esa divisin acompaa ms tarde al hombre en la configu. 24. En la lengua abipnica, por ejemplo, hay seis palabras distmtas, que recorren los dos gneros, el masculino y el femenino, para expresar autnomamente el pronombre de la tercera perso. nao Todas esas palabras terminan con la slaba ha, pero sta nun. ca aparece sola y es difcil que designe l, pues desaparece del tod? cuando con ese s~xtuple pronombre se combina, y ello es pOSIble,el concepto solo. Para el pronombre posesivo, en cam. bio, hay un~ designacin simple, que, sin embargo, es omitida c~:m frecuencIa, de manera que la faIta de la designacin de pose. sIn se convierte luego en indicacin del posesivo de la tercera persona. DOBRIZHOFFER, op. cit., t. n, pp. 168-170.

racin de su cuerpo y de los cuerpos de los animal" en dos mitades iguales y con miembros e instrumentos . n. bles que estn presentes por parejas. Por fin, precisam 'n te algunos de los fenmenos ms poderosos y grandes qu . hay en la Naturaleza, y que rodean en todo instante tamo bin al hombre en estado de naturaleza, se presentan como dualidades o son concebidos como tales: los dos grandes astros que determinan el tiempo, el da y la noche, la tierra y el cielo que la cubre como una bveda, la tierra firme y las aguas, etc. Lo que as se muestra presente en todas partes a la intuicin, eso el sentido interno lo traspasa de modo natural y expresivo a la lengua, mediante una forma dedicada especialmente a ello. Pero es en el invisible organismo del espritu, en las leyes del pensar, en la clasificacin de sus categoras donde el concepto de dualidad est arraigado de una manera mucho ms originaria y profunda todava: en la tesis y la anttesis, en el poner y el quitar, en el ser y el no-ser, en el yo y el mundo. Aun all donde los conceptos se dividen en tres o ms, el tercer miembro o bien brota de una dicotoma originaria o bien, sobre su base, es reconducido con gusto a ella en el pensar. El origen y el final de todo ser dividido es la unidad. Sin duda a eso se debe el que la divisin primera y ms sencilla, en la cual el todo se separa nicamente para reunirse inmediatamente despus en forma articulad a, sea la divisin que predomina en la Naturaleza y sea en el hombre la ms luminosa para el pensamiento y la ms agradable para la sensacin. Especialmente decisivo para la lengua es el hecho de que la dualidad ocupe en ella un lugar ms importante que en ninguna otra parte. Todo hablar se basa en el di lago; en l, tambin cuando intervienen varios interlocu tores, el hablante se contrapone siempre como una uni dad a aqullos a quienes habla. Incluso mentalmente habla el hombre tan slo con otro, o habla consigo mismo como si fuera otro; traza con ello los crculos de su parentela espiritual y establece una separacin entre los que hablan como l y los que hablan de manera diferente. Esa

separaclOn, que divide al gnero humano en dos clases, los de la propia tierra y los extranjeros, es el fundamento de toda unin social originaria. Podra haberse hecho ya antes la observacin de que la dualidad que se manifiesta exteriormente en la Naturaleza puede ser aprehendida o bien de una manera ms superficial o bien en una penetracin ms ntima del pensamiento y del sentimiento. En este aspecto bastar recordar una sola cosa. Recientemente A. W. van Schlegel ha mostrado de una manera sorprendentemente acertada y sumamente ingeniosa que la simetra bilateral del cuerpo de los hombres y de los animales penetra muy profundamente en la fantasa y en el entendimiento y se convierte en una de las fuentes capitales de la arquitectnica del arte.25 Tomada en su configuracin ms general y espiritual, la diferencia de sexo hace que la consciencia de una unilateralidad que slo puede sanarse mediante el complemento recproco traspase todas las relaciones del pensar y del sentir humanos. Adrede no he mencionado hasta aqu esta doble aprehensin, una ms superficial y otra ms profunda, una ms sensible y otra ms espiritual, porque aparece sobre todo all donde la lengua se basa en la dualidad del dilogo. En lo anterior he sealado tan slo la manifestacin enteramente emprica de esto. Pero en la esencia originaria del lenguaje hay un dualismo inmodificable, y la propia posibilidad del hablar est condicionada por el dirigir la palabra a alguien y el recibir de l una contestacin. Ya el pensar va acompaado esencialmente de la inclinacin a la existencia social, y el ser humano, prescindiendo aqu de toda relacin corporal y afectiva, anhela, tambin con vistas a su mero pensar, un t correspondiente al yo, y le parece que el concepto alcanza su precisin y su certeza tan slo cuando una fuerza del pensar ajena le devuelve, reflejndolos, los propios rayos emitidos por l. El concepto es engendrado cuando l mismo se arranca de la agitada masa del representar y, de frente al sujeto, se

plasma como objeto. Pero la objetividad aparece de una manera an ms acabada cuando esa escisin no acontece nicamente en el sujeto, sino que aquel que tiene la representacin ve realmente fuera de s el pensamiento, cosa que slo es posible en otro ser que, como l, tiene representaciones y piensa. Y el lenguaje es el nico mediador que hay entre dos fuerzas del pensar. En s misma la palabra no es un objeto, sino que es ms bien, frente a los objetos, algo subjetivo; sin embargo, en el espritu de quien piensa debe convertirse en un objeto, en un objeto engendrado por l y que reabra sobre l. Entre la palabra y su objeto queda un abismo muy sorprendente; nacida solamente en la persona singular, la palabra se asemeja mucho a un mero pseudoobjeto; la lengua no puede ser tampoco hecha real por la persona singular, eso slo puede ocurrir de manera social, en la medida en que a un ensayo osado se le agrega otro nuevo. La palabra, por tanto, ha de adquirir esencialidad, y la lengua ampliacin, en alguien que oye y contesta. Este prototipo de todas las lenguas lo expresa el pronombre distinguiendo la segunda persona de la tercera. Yo y l son objetos realmente distintos y con ellos se agota propiamente todo, ya que significan, con otras palabras, yo y no-yo. Pero t no es un l contrapuesto al yo. Mientras que yo y l se basan en la percepcin interna y externa, hay en el t la espontaneidad de la eleccin. Tambin el t es un no-yo, pero no lo es, como el l, en la esfera de todos los seres, sino en una esfera diferente, en la esfera del actuar comn mediante la influencia recproca. En el l mismo hay por ello, adems del no-yo, tambin un not, y el l no est contrapuesto meramente a uno de los dos, sino a los dos. A esto alude tambin la circunstancia antes mencionada de que en muchas lenguas el pronombre de tercera persona diverge entera y esencialmente, en su designacin y en su formacin gramatical, de las dos primeras personas, y unas veces su concepto no est presente de manera pura, y otras no est presente en todos los casos de la declinacin. nicamente con la unin, ejecutada por medio dellen-

guaje, de un otro al yo se generan ahora todos los sentimientos profundos y nobles que afectan al hombre en su integridad, sentimientos que en la amistad, en el amor y en toda comunin espiritual, convierten la unin entre dos en la ms alta e ntima de las uniones. El que aquello que mueve interna y externamente al ser humano pase a la lengua es algo que depende de la vitalidad de su sentido lingstico, con la cual hace l de la lengua el espejo de su mundo. El grado de profundidad de la concepcin en que eso ocurra es algo que depende de la disposicin ms o menos pura y delicada del espritu y de la imaginacin, disposicin en la cual el ser humano, antes an de haber llegado a la clara consciencia de s mismo, influye involuntariamente sobre su lengua. El concepto de dualidad, en cuanto concepto de un nmero y, por tanto, de una de las intuiciones puras del espritu, posee tambin, sin embargo, esa afortunada homogeneidad con la lengua que lo hace particularmente apto para pasar a ella. Pues no todo est capacitado para lograr eso, por muy poderosamente que, por otra parte, conmueva al ser humano. As, no es fcil que haya entre los seres una diferencia que ms salte a la vista que la existente entre los seres vivos y los carentes de vida. Varias lenguas, principalmente americanas, fundan en esa diferencia tambin diferencias gramaticales y descuidan, en cambio, la diferencia del gnero. Mas, dado que la mera circunstancia de estar dotado de vida no contiene en s nada que cupiera fundir ntimamente en la forma de la lengua, ocurre que las diferencias gramaticales basadas en aqulla permanecen en la lengua como una materia extraa y testifican que el dominio del sentido lingstico no ha logrado una penetracin perfecta. El dual, en cambio, no slo conecta con una forma que le es estrictamente necesaria a la lengua, el nmero, sino que adems, como antes se ha mostrado, tiene un puesto fundado y especfico tambin en el pronombre. El dual, por tanto, necesita nicamente ser introducido en la lengua para sentirse en ella como en su propio hogar. Con todo, tambin en el dual puede haber, y la hay

efectivamente en diversas lenguas, una diferencia qu 10 debe descuidarse. En la formacin de las lenguas ejer su imperio, en efecto, adems del propio sentido ling tico creador, tambin la imaginacin, afanosa en .gener~l de traspasar a la lengua todo aquel~o qtl;e l~ ,e~oclOna ~1vamente. Aqu no siempre es el sentldo lmgulstlco el ~mncipio dominante, aunque debiera serIo, y el ac~bamlento de su estructura prescribe a las lenguas la ley mmutable de que todo aquello que es llevado a ellas abando,ne su forma originaria y asuma la forma de la lengua. Solo de esa manera se consigue la metamorfosis del mundo en lengua y slo as se consuma la actividad simbolizadora d~ la lengua tambin por medio de su estructura gramatlcal. El gnero de las palabras puede servi~nos aq?- de :jemplo. A mi parecer, toda lengua que acoJa en Si ~l ?:n~ro est ya un paso ms cerca de la pura forma ImgulStlCa que una lengua que se contente con el concepto de lo vivo y lo inerte, aunque es cierto que ese. con~ep.~? ~s el fundamento del gnero. Slo que el sentldo lmgmstlco muestra su dominio no slo cuando el gnero de los seres ha sido hecho realmente un gnero de las palabras, cuando no hay ninguna palabra que no est asignada a uno de los tres gneros, de acuerdo con los mlt.iples ~unto.s. de vista de la fantasa artfice de lengua. Si algmen dijeSe que esto no es filosfico, desconocera el sentido verdaderamente filosfico de la lengua. Todas las lenguas que designan nicamente los gneros naturales y no reconocen un gnero designado metafricamente, lo que prueban es que, bien originariamente, o bien en la poca en que no prestaron ya atencin a esta diferencia de las palabras, o bien porque cayeron en confusin acerca de ella, mezclaron en el mismo montn el masculino y el neutro, no estuvieron penetradas enrgicamente por la forma lingstica pura, no comprendieron la sutil y delicada interpretacin que la lengua hace de los objetos de la realidad. . Tambin en el duallo importante es, en consecuenCia, si ha pasado al sustantivo slo como percepcin emprica de los objetos existentes por parejas en la Naturaleza, o al pronombre -y con l, ocasionalmente al verbo- como

sentimiento de la apropiacin y la repulsin de hombres y tribus, o si, por el contrario, est realmente fundido en la forma universal de la lengua y se ha unificado verdaderamente con ella. Una de las seas caractersticas de que esto ha ocurrido es, desde luego, su asuncin general en todas las partes de la lengua; con todo, esta circunstancia no puede ser decisiva por s sola. Ser difcil que alguien ponga en duda que el dual encaja bellamente en la construccin del discurso, dado que acrecienta las mutuas relaciones de las palabras entre s, y tambin eleva de por s la impresin viva de la lengua, y en la discusin filosfica viene en ayuda de la nitidez y brevedad del entenderse. En esto el dual es superior a aquello por lo que toda forma gramatical se diferencia, en agudeza y viveza del efecto, de una perfrasis realizada con palabras. Basta con comparar los pasajes de los poetas griegos y.latinos en que se habla de los Tindridas, que saltan a la vista tambin como astros vecinos, o de otras parejas de hermanos. Las sencillas desinencia s del dual en Hornero:

de la lengua griega el que no se deje arrebatar el der h a usar el plural tambin como forma colectiva de plura. lidad, con tal de que retenga, all donde el nfasis lo exija, la ventaja de designar de una manera especfica la duali dad. Pero desarrollar esto con ms amplitud e investigarlo, bien que en los mejores escritores griegos domine generalmente una sensibilidad muy sutil y acertada para el plural, es algo que slo ser posible al final de este estudio, cuando se considere especialmente el dual griego. Despus de todo lo que hasta aqu se ha dicho, me parece que no es necesario refutar ya a quienes dicen que el dual es un lujo o una excrecencia de la lengua. La visin de la lengua que la pone en conexin con el hombre entero y pleno y con lo ms hondo que hay en l no puede llevar hasta ella, y es con esa visin solamente con la que aqu hemos de habrnoslas. Por ello concluyo aqu la parte general de estas investigaciones y en las siguientes pasar a la consideracin de las lenguas singulares de acuer do con las tres clases de que antes hablamos con vistas a tratar el dual.

presentan la naturaleza de los gemelos de un modo mucho ms vivo y expresivo que la perfrasis de Ovidio:

...at gemini, nondum coelestia sidera, fratres, ambo conspicui, nive candidioribus ambo vectabantur equis.
Esta impresin no queda disminuida por el hecho de que en el primero de los dos pasajes homricos mencionados, yen otros semejantes, despus del dual venga inmediatamente el plural. Una vez que la imagen ha sido introducida con el dua!, tampoco el plural es sentido de una manera diferente. Es ms bien una hermosa libertad

Prlogo, de Jos M. Valverde . Bibliografa Nota a la edicin . Sobre el estudio comparado de las lenguas en relacin con las diversas pocas de su evolucin . Sobre la influencia del diverso carcter de las lenguas en la literatura y en la formacin del espritu. Sobre la gnesis de las formas gramaticales cia en la evolucin de las ideas . Sobre la escritura alfabtica tructura de las lenguas y su influen-

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y su conexin con la es101

Wilhelm von Humboldt naci en Potsdam en 1767 y muri en Tegel en 1835. Tuvo estrecha amistad con Schiller y Goethe y estuvo casado con Karoline von Dacheroden. Erudito y estadista eminente, fue entre 1809 y 1810 director del Ministerio prusiano de instruccin; en tal condicin cre el bachillerato humanstico prusiano y fund la universidad de Berln. Su liberal poltica cultural estuvo impregnada de las ideas del clasicismo, que tenda a fundir el espritu y la poltica. Tras haber desempeado diversas embajadas (Roma, donde conoci la obra lingstica del jesuita espaol Hervs y Panduro, Viena, Londres), en 1820 se retir definitivamente a su propiedad rural de Tegel, en las cercanas de Berln. All se dedic casi exclusivamente, en los quince aos que le quedaban de vida, a estudios Iingsticos, materia a la que se haba sentido atrado ya desde su juventud. Las intuiciones lingsticas de Wilhelm von Humboldt, desatendidas durante casi un siglo, han vuelto a cobrar actualidad en nuestro tiempo y se hallan en la base de algunas de las ms significativas corrientes de la lingstica de hoy.

De los casi cuarenta textos sobre asuntos lingstico s redactados por Wilhelm van Humboldt a lo largo de su vida, la inmensa mayora de ellos fueron escritos en su vejez, entre los aos 1820 y 1835, en que falleci. Pocos fueron, sin embargo, los que el propio autor dio en vida a la imprenta. Entre ellos destacan, por la brillantez de exposicin, por la concentracin de pensamiento y por la variedad de intereses, las clebres conferencias que pronunci en la Academia de las Ciencias de Berln. Junto a la obra denominada Kawiwerk, que fue publicada pstumamente, es en esas conferencias donde se encuentra lo esencial del pensamiento lingstico de Wilhelm van Humboldt. En este volumen se han recogido cuatro de tales conferencias, las ms importantes, a las que se ha agregado un breve pero decisivo texto de 1821. Los textos de Humboldt van precedidos de un prlogo de Jos Mara Valverde, catedrtico de Esttica de la Universidad de Barcelona,