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Biodiversidade OPINIO / OPINION

Biodiversidade, Biotecnologia e Sade


Biodiversity Biotechnology and Health
Eloi S. Garcia1
GARCIA, E. S. Biodiversity, Biotechnology and Health. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (3): 495-500, Jul/Sep, 1995. This article presents the significance of biodiversity, biotechnology and health and discusses many aspects of biological and environmental problems as well as the ethical dilemma related to expansion and exploitation of natural resources, which promoted a decline in biological diversity. In addition, knowledge of biodiversity has allowed for identification and use of new natural resources, useful for improving the quality of human life on Earth. It is important that our researchers engage themselves in the fight for preservation of the tropical ecosystem. Programs to exploit biodiversity must be based on solid scientific knowledge and favour society both ecologically and economically. Key words: Biodiversity; Biotechnology; Health UM POUCO DE HISTRIA No se deve subestimar o conhecimento emprico do homem primitivo. Desde o seu primrdio, o homem explora a natureza, principalmente plantas e animais, para se alimentar, medicar, construir abrigos e roupas. Na realidade, desde quando o homem apareceu neste planeta as primeiras exploraes tecnolgicas comearam, ocasionando o incio do desenvolvimento econmico e do progresso social. Paralelamente explorao da natureza, vieram o domnio territorial, o nacionalismo, o racismo, a poltica e a economia. Os seres humanos usavam o que a natureza provia, caavam animais e colhiam frutos, razes e alguns cereais. No se preocupavam com a extino de espcies. Por todo o planeta tm-se registros fsseis de animais e plantas que desapareceram logo aps o homem chegar em determinadas regies. Na Sibria, por exemplo, tantos mamutes foram mortos que os caadores faziam casas com seus ossos. Na Nova Zelndia, desenvolveu-se uma cultura baseada na explorao de dezenas de espcies de pssaros gigantes; relquias feitas de suas plumagens so ainda encontradas, bem como o local do ritual de matana onde foram encontrados milhares de esqueletos dessas aves. Escavaes na Sria, e em outros pases, mostraram que o ser humano utilizava cerca de 150 espcies de plantas alimentcias no perodo pr-agrcola. Com as fazendas, alguns poucos cereais e plantas foram selecionados e domesticados. No sculo XVIII, a populao deste planeta se alimentava de cerca de 240 espcies diferentes de plantas. Na trajetria do ser humano no planeta cerca de 3.000 espcies de plantas foram utilizadas como alimento. Hoje, apesar do incremento da tecnologia agrcola, se somarmos as 5 plantas mais cultivadas nos vrios pases, somente cerca de 130 espcies de plantas comestveis sero obtidas, apesar de milhares delas poderem ser domesticadas. Alguns alimentos, que so agora comuns, estavam ausentes da alimentao do ser humano at recentemente. A galinha foi importada da India para a Europa muito depois das ovelhas e do gado bovino terem sido domesticados. Na Grcia antiga no havia ovos para alimentao. O trigo era cultivado no Mediterrneo, o arroz na China e o milho na Amrica do Sul. Logo depois na frica houve a domesticao do sorgo, do inhame, do car e da batata-doce. A populao aumentava. Calcula-se que h 10 mil anos, um
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1 Departamento de Bioqumica e Biologia Molecular, Instituto Oswaldo Cruz, Fundao Oswaldo Cruz. Av. Brasil, 4365, Rio de Janeiro, RJ, 21045-900, Brasil.

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homem necessitava explorar 7 quilmetros quadrados de terra para alimentar-se. No perodo da pr-agricultura cada pessoa necessitava de um quilmetro quadrado de terra para tirar seu alimento; aps o aparecimento das fazendas, da agricultura, 100 pessoas podiam viver com a produo obtida neste mesmo espao. Como vimos, desde o perodo mais remoto a melhoria tecnolgica tem sido importante para o desenvolvimento e instalao da espcie humana neste planeta. Na realidade, a biotecnologia se iniciou neste perodo. Hoje, a biotecnologia, alm do melhoramento da biodiversidade, pode fazer modificaes genticas e criao, inclusive mudando geneticamente as formas de vida existentes. Tirando o lado tico, que deve ser seriamente analisado em toda a sua amplitude, discutiremos aqui alguns aspectos que a biotecnologia/sade pode explorar da diversidade biolgica. BIODIVERSIDADE, BIOTECNOLOGIA E SADE A biodiversidade est relacionada com a diversidade dos seres vivos plantas, animais, microorganismos e do ecossistema e representada pela diversidade gentica, diversidade de espcies e diversidade de hbitats. A biotecnologia/sade, aqui compreendida em toda a sua abrangncia, est relacionada com qualquer explorao tecnolgica da biodiversidade para resolver problemas de sade do homem. Qualquer que seja o projeto de identificao, explorao e avaliao da biodiversidade, devem ser considerados os mtodos cientficos e procedimentos biotecnolgicos especiais, particularmente aqueles relacionados com a biologia celular a molecular, bioqumica, fitoqumica, fitofarmacologia, taxonomia clssica e bioqumica, micologia, bacteriologia, botnica, fisiologia de plantas e etnobotnica. No momento, o desafio conseguir uma coexistncia sustentvel entre biodiversidade, biotecnologia e sade, a qual reflita a relao e a integrao da natureza com a sociedade. Esse modelo deve ser interativo, cooperativo e inter-relacionado e dependente de um maior debate com a sociedade.
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ESPCIES E EXTINAO O nmero de espcies neste planeta estimado de menos de 5 a 50 milhes. Os insetos so um bom exemplo dessa estimativa. Alguns acreditam que o nmero de espcies de insetos alcana a ordem de 5 a 10 milhes. No entanto, desde o advento da nomenclatura moderna na biologia, em 1758, foram descritas apenas cerca de 1,6 milhes de espcies vivas. Somente os artrpodes compreendem mais de 80% de todas as espcies animais que, dependendo das estimativas, podem alcanar nmeros acima de 15 milhes. Com referncia aos microorganismos, o nmero descrito alcana mais de 6.000 espcies, o que se calcula que seja menos de 10% das existentes. A diversidade de fungos estimada em um mnimo de 1,5 milhes e somente 70.000 espcies de fungos so conhecidas. Mais de 365.000 espcies de plantas j foram catalogadas, o que corresponde a cerca de 60% das, existentes. No entanto, mais chocante do que estas variaes numricas o fato de que os dados refletem apenas de 0,01 % a 0,1 % do nmero geral de espcies de seres vivos que j habitaram este planeta. Considerando a manuteno do atual cenrio mundial, estima-se que 1/5 ou mais das espcies de todos os grupos provavelmente desaparecero nos prximos 50 anos, ao mesmo tempo em que a populao da Terra dobrar nas regies tropicais. Como conseqncia, a presso sobre as florestas aumentar. Nas condies sociais atuais, essa demanda far com que cerca de 25% das atuais espcies vivas desaparea nos prximos 10 anos. Na escala do tempo ecolgico, a recuperao da biodiversidade praticamente improvvel. Por exemplo, calcula-se que a recuperao (em nmero de espcies) da diversidade biolgica aps a extino macia no Cretceo levou cerca de 10 milhes de anos. Calcula-se que hoje a interferncia do homem no meio ambiente possa fazer um estrago tal que causar extino de espcies to drstica ou at pior do que aquelas causadas pela natureza e documentadas pelos registros fsseis. Muitas espcies domesticadas ou semidomesticadas, comuns at recentemente em mercados regionais, esto desaparecendo diante da competio com espcies
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mais comuns ou facilmente rentveis. Uma das conseqncias do desenvolvimento tecnolgico e econmico na agricultura tem sido a diminuio drstica da biodiversidade, quando matas tm sido devastadas para se transformarem em campos agrcolas. Contudo, paralelamente a esta devastao, o desenvolvimento tecnolgico pode aumentar a identificao e a utilizao de vrias diversidades biolgicas, como espcies domesticveis e importantes para a produo de alimentos e de medicamentos. INVENTRIO DA BIODIVERSIDADE E PROBLEMAS Hoje, com a preocupao mundial com a biodiversidade, cresce a necessidade de programas que faam o seu mapeamento e planejem a sua preservao e explorao econmica. Por outro lado, extremamente escasso, mesmo fragmentrio, o nmero de profissionais que se dedicam taxonomia da biodiversidade. Baseados nos nmeros de espcies descritas no planeta, calcula-se que existam 7 mamferos por 1 sistemata de mamferos (somente no Brasil foram registradas cerca de 400 espcies de mamferos); 97 espcies de plantas por 1 botnico. Estes nmeros tornam-se fantsticos quando levados em conta os nmeros de espcies existentes estimados pelos taxonomistas. Por exemplo, se o nmero de espcies de insetos, estimado em 10 milhes for utilizado, a relao de insetos para entomologista torna-se 28.345:1 (j foram descritas 900.000 espcies de insetos)! Similarmente, estima-se que se a tecnologia no for incrementada sero necessrios aproximadamente 400 anos para descrever a flora neotropical a 1.000 anos para completar o levantamento de fungos. Agora que estas tcnicas biotecnolgicas comearam a ficar disponveis, cresce a necessidade de programas que faam o seu mapeamento e planejem a sua preservao e explorao econmica. H chance de o cenrio da biodiversidade transformar-se rapidamente. Para isto, impossvel deixar de lado tcnicas modernas de biotecnologia. Entre elas, tcnicas como PCR (polymerase chain reaction), RARDS (randomly amplified polymorphism DNAs), AFLPS (amplified fragment lengh polymorCad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (3): 491-494, jul/set, 1995

phisms), FISHing (fluorescent in situ hybridization), DIRVISH (direct visual hybridization) etc, podero ser utilizadas como bsicas para tentar mapear a complexidade gentica de plantas (ou de microorganismos) e revolucionar o estudo da biodiversidade. No somente isto, a engenharia gentica abre novas oportunidades para a explorao da biodiversidade. A manipulao gentica de plantas (bem como de microorganismos) e o cultivo de tecidos e clulas podem levar, por exemplo, a uma maior produo e/ou acmulo de princpios ativos comerciais. Utilizando-se a biotecnologia pode-se preservar, por exemplo, plantas pela conservao ex situ (propagao natural) de recursos genticos de sementes, colees vivas, colees in vitro, banco de germoplasma fora de seu hbitat natural etc. No futuro, o germoplasma poder ser conservado como DNA puro, ao invs de sementes ou tecidos, a j existem conservaes de embries, tecidos, vulos e de plen. Finalmente, pode-se tambm utilizar para preservao de recursos genticos os processos tradicionais in situ (proteo no hbitat), conservao feita no local de origem das espcies ou em centros de biodiversidade gentica. Dependendo do caso, podem-se conservar ecossistemas inteiros, enquanto reas delimitadas. As reservas in situ podem ser naturais ou artificiais, sendo estas ltimas destinadas ao restabelecimento da diversidade gentica depredada. Ambas as conservaes, in situ a ex situ, podem ser facilitadas e expandidas com o desenvolvimento da biotecnologia. PLANTAS MEDICINAIS E FITOTERPICOS As plantas tm sido utilizadas pela humanidade como medicamentos desde os primrdios. Supe-se que mais de 70% dos medicamentos derivados de plantas foram desenvolvidos com base no conhecimento folclrico. Em uma recente publicao do Museu Goeldi (Belm) sobre dados etnobotnicos de plantas medicinais da Amaznia, mais de 300 espcies de fitoterpicos foram relacionadas. Estas plantas so usadas popularmente contra dezenas de doenas infecciosas a parasitrias, vetores, proble497

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mas crnico-degenerativos, emagrecimento, regulao da menstruao, procedimento abortivo e at como antdoto ao veneno de cobra. A Organizao Mundial da Sade estima que 80% da populao deste planeta, de algum modo, utiliza plantas medicinais como medicatnentos. Estima-se, tambm, que 25.000 espcies de plantas sejam usadas nas preparaes da medicina tradicional. Entretanto, com o desconhecimento sobre a biodiversidade das florestas tropicais, como a da Amaznia, torna-se bvio que o uso dos produtos naturais e plantas medicinais ainda fragmentrio e escasso. Cerca de 2/3 das espcies de plantas se encontram nos trpicos. Como conseqncia, pode-se esperar que as potenciais descobertas de novos produtos naturais biologicamente ativos sero das florestas tropicais. Somente o Brasil possui cerca de 60.000 espcies de plantas, o que corresponde a cerca de 20% de toda a flora mundial, e no menos de 75% de todas as espcies existentes nas grandes florestas. Com este nmero de espcies, no surpresa o descobrimento da lactona sesquiterpeno artemisina em Artemisia, na China, e do derivado do triptofano quinina em Cinchona, na Regio Amaznica, ambas as drogas usadas para tratamento da malria, alm da descoberta de outros produtos naturais e plantas medicinais, seja para aplicao direta em medicina, seja para servirem de modelos para sntese de produtos bioativos. Quando se sabe que menos de 1% das plantas tropicais tiveram seus usos potenciais corretamente investigados e a imensa flora brasileira praticamente desconhecida em termos qumicos, pode-se imaginar o valor econmico de seu estudo. As plantas continuam sendo importantes no descobrimento de novas drogas (como fornecedoras do princpio ativo ou medicamentos semisintticos ou sintticos baseados em compostos secundrios de plantas). Por exemplo, o taxol, um diterpenoide taxano derivado de Taxus sp foi recentemente registrado nos E.U.A. para tratamento de cncer ovariano. O etoposdio, um composto semi-sinttico baseado na estrutura da podofilotoxina, obtida de Podophyllum sp, tem ao reconhecida no tratamento de carcinomas testiculares, carcinomas pulmonares e leucemias no-linfocticas. Recentemente, foi registrado
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nos E.U.A., um medicamento (a nabilona) derivado do tetrahidrocanabinol (princpio ativo da Cannabis sativa) para tratamento de nuseas associadas ao tratamento quimioterpico de cncer. Os canabinides tm sido tambm utilizados no tratamento de glaucomas e doenas neurolgicas, como a epilepsia e distonia, e como agentes hipertensivos, antiasmticos e analgsicos. Alguns outros produtos naturais tm sido profundamente avaliados. Por exemplo, alguns compostos organosulfurados, obtidos de alhos e cebolas, tm sido investigados como potenciais agentes cardiovasculares. O cido elgico e os tocoferis tm sido avaliados como prottipos de agentes antimutagnicos e preventivos de cnceres. Vrios produtos naturais de plantas tm sido utilizados como estruturas bsicas para desenho, sntese e desenvolvimento de novos medicamentos. Alguns produtos naturais que eram obtidos de plantas, como a cafena, teofilina, efedrina, emitina, papaverina, L-DOPA, cido saliclico etc, agora so produzidos comercialmente por sntese qumica. Outros produtos naturais obtidos de plantas servem como modelos qumicos para a estrutura e a sntese de novos medicamentos. Como exemplos, a beladona, a fisostigmina, a quinina, a cocana, os opiceos, a papaverina e o cido saliclico tm servido de modelos como estrutura e para sntese de drogas anticolinrgicas, anticolinesterases, antimalricas, assim como a benzocana, procana, lidocana, aspirina dentre outras. O valor dos produtos naturais das plantas medicinais para a sociedade e para a economia do Estado incalculvel. Um em cada quatro produtos vendidos nas farmcias fabricado a partir de materiais extrados de plantas das florestas tropicais ou de estruturas qumicas derivadas desses vegetais. Somente nos E.U.A., em 1980, foram vendidos formalmente cerca de 8 bilhes de dlares em medicamentos derivados de plantas. De 1959 a 1980, os medicamentos derivados de vegetais representaram uma constncia de 25% de todas as prescries mdicas nas farmcias americanas. A venda oficial desses medicamentos no mundo atinge cerca de 20 bilhes de dlares/ano. Se a este valor for includa a economia informal da utilizao popular de plantas medicinais nos pases do terceiro mundo e nos pases em desenCad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (3): 491-494, jul/set, 1995

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volvimento, este valor alcana a ordem de algumas centenas de bilhes de dlares/ano. Estes valores tornam-se mais significantes na demonstrao da importncia das plantas medicinais a como estmulo sua investigao se os considerarmos ante as estimativas de que somente cerca dos 10% das espcies existentes de plantas tm sido sistematicamente estudadas em termos de compostos bioativos, e que apenas 1.100 espcies das 365.000 espcies de plantas conhecidas foram estudadas em suas propriedades medicinais. Na velocidade em que ocorre o fenmeno de extino das espcies vegetais, um enorme nmero de plantas (e microorganismos) com propriedades medicinais corre o risco de desaparecer antes de seu valor ser reconhecido, o que torna ainda mais urgente intensificar os investimentos nesta rea. O VALOR DOS MICROORGANISMOS Do ponto de vista de microorganismos, o estudo da biodiversidade tem excepcional interesse cientfico. S para se ter uma idia, um nmero enorme de espcies de bactrias existe nas florestas midas. Estima-se que um grama de solo de uma floresta mida possua cerca de 8.000 bactrias! Muitos microorganismos produzem metabolitos secundrios biologicamente ativos. Centenas de antibiticos descobertos nos ltimos 50 anos foram provenientes de bactrias. Recentemente, os interesses sobre os microorganismos focalizaram compostos com atividade pesticida, principamente herbicides, inseticidas a nematocidas. O modelo de pesticida bacteriano so os avermectins obtidos de Streptomyces avermitilis. Os avermectins e seu derivado semi-sinttico, o ivermectin, so ativos contra certos nematdios e artrpodes em doses muito baixas e so relativamente atxicos aos mamferos. Um outro exemplo de composto bacteriano a cicloheximida, um enrgico inibidor da sntese de protenas, produzida por Streptomyces sp (usada em agricultura por sua ao fungicida); a geldanamicina produzida pelo S. hygroscopicus um composto que inibe a sntese de DNA, possui ao contra alguns tumoCad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (3): 491-494, jul/set, 1995

res e moderadamente txica a certos fungos, bactrias e protozorios; a nigericina, um antibitico politer, produzido por Streptomyces, influencia o transporte de ctions atravs da membrana e tem uma ao contra bactria gram-positiva, micobactrias e certos fungos. Estes dois ltimos compostos tm sido tambm usados como herbicidas; a valinomicina obtida de S. griseus tem uma forte ao como inseticida (principalmente contra larvas de mosquitos), nematocida e acaricida. Certos fungos podem produzir compostos extremamente interessantes. Certas cepas de Penicillium cyclopium podem produzir compostos curiosos; um deles, o ciclopenol, pode servir de estrutura bsica para sntese de diazepan (tranqilizante conhecido como valium). O potencial do uso de microorganismos para os processos biotecnolgicos em sade reconhecido. Das bactrias so obtidas, por exemplo, enzimas que hidrolizam (quebram ou cortam) a molcula do DNA do vrus invasor destes microorganismos. Estas enzimas, conhecidas com enzimas de restrio, podem ser utilizadas como suporte para a biotecnologia, pois quebram o DNA, fornecendo fragmentos de genes que podero ser utilizados em processos para clonagem, hibridizao, finger-printing, identificao de gens e outras manipulaes genticas para produo de animais e plantas transgnicas. Novas enzimas de restrio ou de sntese de DNA podem ser detectadas, extradas de bactrias do solo e serem comercializadas como ferramentas moleculares. Os microorganismos contribuem para o equilbrio de ecossistemas atuando intermediariamente entre a biogeosfera e os constituintes atmosfricos gasosos. Podem-se encontrar bactrias capazes de degradarem herbicidas, pesticidas, inseticidas, leos e esgotos poluidores. Assim, as bactrias participam da reciclagem de compostos qumicos na biosfera, incluindo a degradao de poluentes industriais. Tambm a busca de bactrias como inseticidas deve ser estimulada como alternativa aos inseticidas qumicos que poluem o meio ambiente, plantas e animais. Assim, os microorganismos podem participar ativamente da construo de uma melhor condio de vida nesse planeta.
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CONSIDERAES FINAIS A gua, o ar, a flora e a fauna das florestas tm valor para a sociedade como reservas de gens e condio de vida e bem-estar social. Infelizmente o valor de um metro cbico de ar, ou de gua, ou de biodiversidade no tem preo, no d para ser calculado. Entretanto, pode-se fazer um exerccio estimativo. Por exemplo, o preo de um grama de ouro est em torno de 12 dlares; o de um grama de clorofila bruta de 700 dlares e o de clorofila purificada de cerca de 20.000 dlares; o preo do beta-caroteno a do alfa-caroteno varia de 3.000 a 6.000 dlares (catlogo da Sigma, 1995)! No estamos fornecendo esses nmeros para que se acabe o garimpo de ouro e se comece o garimpo da clorofila ou de caroteno, mas, sim, para fazermos uma reflexo sobre a riqueza e a importncia da biodiversidade para a economia nacional e mundial. necessrio que nossos cientistas se envolvam cada vez mais na luta pela preservao da natureza e que faam programas de utilizao da biodiversidade, os quais sejam ecolgica e economicamente viveis e estejam amplamente associados s questes sociais de nosso pas.

RESUMO GARCIA, E. S. Biodiversidade, Biotecnologia e Sade. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (3): 495-500, jul/set, 1995. Este artigo apresenta a importncia da biodiversidade, da biotecnologia a da sade e discute vrios aspectos dos problemas biolgicos, ambientais e o dilema tico, relacionados com a expanso e a explorao dos recursos naturais em razo das quais espcies de plantas e animais tm sido extintas. Por outro lado, o conhecimento da biodiversidade tem possibilitado a identificao e a utilizao de novos recursos naturais para a melhoria da vida do homem neste planeta. importante que nossos pesquisadores se envolvam na luta pela preservao do ecossistema tropical. Os programas de explorao da biodiversidade devem estar baseados em slidos conhecimentos cientficos e favorecer ecolgica e economicamente a sociedade. Palavras-Chave: Biotecnologia; Biodiversidade; Sade

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