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Introduccin Aristteles fue el primero en intentar comprender la reproduccin humana, observando de forma sistemtica al resto de los animales.

El filsofo griego lleg a la conclusin de que el embrin humano lo produca la semilla del varn, que simplemente se nutra de la tierra o sangre menstrual, la cual no contribua materialmente al embrin en s. Esta idea tuvo consecuencias muy importantes. Ya que se consideraba que el semen era capaz de suscitar vida en la amorfa sangre menstrual retenida. Por ello, las primeras autoridades de la iglesia, consideraron que desperdiciar el semen fuera del cuerpo era una abominacin. Por lo tanto, la retirada del varn de la vagina antes de la eyaculacin se condenaba contundentemente. En algunos lugares an se sigue condenando. Durante el siglo XVIII, cuando se conoca el contenido del esperma, pero se desconoca la existencia de los vulos y no se haba comprendido la fecundacin en los humanos, abundaba la especulacin. Ideas que influyeron decisivamente en el posicionamiento eclesistico. Haba animalculistas que pensaban que el individuo preformado poda existir en la cabeza de cada espermatozoo, tal y como lo representaba Hartsoeker en un dibujo de 1694 de un espermatozoide humano. Esa idea del hombrecillo acurrucado en la cabeza de cada esperma contribuy a convencer a algunos telogos de que haba vida humana plenamente formada desde el inicio de la concepcin. Esa concepcin del homnculo sirvi para afirmar que la vida humana poda estar presente desde el comienzo del embarazo. Esta opinin es la antecesora de los planteamientos actuales del Derecho a la Vida, que pretende otorgar plenos derechos de adulto al embrin desde el momento de su concepcin

Actualmente sabemos que la fecundacin es el proceso por el cual dos gametos se fusionan para crear un nuevo individuo con un genoma derivado de la combinacin de genes derivados de ambos padres, la reproduccin, es el origen de un nuevo individuo. El proceso de desarrollo se puede subdividir en una serie de etapas por un lado tendramos la etapa: gameto fecundacin cigoto; en segundo lugar otra etapa que sera: cigoto mrula blastocisto anidacin (de ese blastocisto en las paredes del tero femenino); una tercera etapa sera la del final de la anidacin hasta alcanzar el estado de feto; y una ltima etapa que sera ya desde feto hasta el nacimiento. El comienzo de la vida humana significa el planteamiento de dos cuestiones fundamentales. Una primera cuestin es cundo empieza una nueva vida humana y la segunda cuestin es, cundo esa vida humana, una vez que ha comenzado, podemos decir que est individualizada. Y estas perspectivas o estas dos preguntas se pueden analizar desde una perspectiva cientfica, desde una perspectiva teolgica, desde una perspectiva rustica o ingenua y desde el punto de vista filosfico. Varias son las teoras que intentan determinar el momento a partir del cual el vulo fecundado puede empezar a ser considerado como persona para derivar a partir de all consecuencias tanto ticas, morales o legales. DESARROLLO Cientfico Algunos cientficos sostienen que el comienzo de la persona humana sucede a partir del decimocuarto da posterior a la concepcin. Esto fue propuesto por primera vez en el ao 1979 por el Ethics Advisory Board (DHEW) en los EE.UU. fundamentando su posicin en el hecho que en el decimocuarto da finaliza la implantacin del embrin. Aos despus, en 1984, la comisin australiana Waller lleg a las mismas conclusiones, ya que posteriormente a dicho estadio se forma la lnea primitiva y comienza la diferenciacin del embrin de manera ms evidente. En ese mismo ao, el reporte de la

Comisin Warnock llega a la misma conclusin y utiliza el trmino preembrin para referirse al nuevo ser durante ese perodo inicial. (1) Para muchos cientficos, el preembrin pasa a su etapa de embrin con la aparicin de la cresta neural, considerado como primer atisbo del tejido nervioso. Este estadio del desarrollo embrionario, marca para muchos una lnea divisoria entre aquel preembrin que devendr ser humano y aquel que nunca lo ser; ya que el tejido neuronal permite suponer el desarrollo posterior del cerebro, y la ulterior humanizacin del nuevo ser mediante el progreso de su capacidad intelectual. (2) Las corrientes siguen esta lnea, consideran que ningn embrin humano tendra que ser considerado un individuo humano (y mucho menos una persona) hasta que el sistema nervioso central est suficientemente formado, esto es, aproximadamente hasta la sexta a octava semana de gestacin. Estas teoras se basan en una visin empirista del hombre, reduciendo a ste a ciertas funciones, identificndolo con ellas. La persona es asimilada a una suma de actividades, las cuales se desarrollarn de acuerdo a un orden y tiempo establecidos y no antes. Por otra parte intentar definir la naturaleza del embrin como persona humana conlleva tambin una serie de riesgos que, en algn momento, se debern asumir. La determinacin de un momento en el desarrollo del embrin, a partir del cual comienza a ser considerado como un ser humano es, quiz, el mayor desafo al que se ven sometidos todos aquellos que intentan aclarar esta cuestin. Las evidencias de la ciencia no pueden, por s solas y en modo alguno, atribuir al embrin humano el estatuto ontolgico de ser humano de pleno derecho, de persona, porque el ser y la persona no pertenecen al campo de los conceptos biolgicos y no son objetos formales de investigacin emprica.

Pardo A. Biotica en las Ciencias de la Salud. Alcal: Alcal la Real, 2001; pp 45-56

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Filosfico. Al definir al ser humano como persona tambin entramos en el campo filosfico. Al haber definido la filosofa histricamente al ser humano como persona por sus caractersticas, naturalmente la tendencia es buscar cundo aparecen estas caractersticas biolgicamente, y as determinar cundo se da el estatuto de persona en el desarrollo. Est claro que el concepto de persona humana es una construccin conceptual con muchas valencias. Muchas han sido las definiciones que se han dado acerca de lo que es el ser humano, lo que denota la dificultad de encasillarlo de una forma racional. Para Aristteles, el ser humano es animal racional, y est constituido por alma y cuerpo; el alma es principio de las funciones nutritiva, sensitiva, la mental y el movimiento del cuerpo. Para Santo Toms, la inteligencia es el constitutivo esencial que define a la persona siendo esta considerada como una unidad substancial de alma y cuerpo. Para Descartes, el ser humano es un ser con conciencia inmediata, un ser con pensamiento. Para Kant, es fin en s mismo, no puede ser adoptado nicamente como medio. Para Wittgenstein, es un animal simblico, capaz de crear lenguaje (3). Si tomamos, por ejemplo, la definicin de persona humana que ha dominado por siglos de ser un ser racional, nos encontramos que el filsofo puede tomar diversas vas de interpretacin para definir el momento en que el ser humano adquiere el estatuto de persona, lo que refleja la ambigedad de las definiciones: la naturaleza del ser humano es racional, y est presente desde el principio, aunque no sea visible; a los 14 das, cuando se forma el rudimento del sistema nervioso; a los dos meses, cuando aparece el primer registro de actividad elctrica cerebral por medio de un electroencefalograma; a los 5 meses, cuando el cerebro posee el sustrato necesario para realizar funciones como las sensaciones, la memoria, o el aprendizaje; un cierto tiempo despus del nacimiento, cuando el nio adquiere consciencia de su propia existencia; o cuando el nio adquiere uso de razn.
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Las definiciones filosficas, al ser reductivas, confunden porque se define al ser humano por una de sus caractersticas, y dependiendo de cundo en el desarrollo aparece la misma, tenemos que el momento del desarrollo en que pasa a ser persona humana, depende de la definicin que se d, de la caracterstica elegida para definir a la persona humana. De esta manera, caemos en el absurdo de que el concepto de persona humana es arbitrario. Esta arbitrariedad da paso al permisivismo moral y a la cantidad de abusos que se permiten con el no nacido. La personificacin del ser humano no puede ser algo que se adquiere durante el desarrollo, sino algo constitutivo al ser humano. Religin Para las religiones el estatuto del embrin depende de la animacin. Se da una animacin de origen divino que hace al ser humano ser persona, y esto es algo aadido en el desarrollo; el momento de esta animacin es arbitrario, dependiendo de la escuela teolgica de pensamiento. Se dice que si el embrin posee un alma, pasa de una vida biolgica a una vida humana o personal, y todo lo que atente contra su integridad es considerado un crimen; si es inanimado, la prohibicin subsiste, hay que respetar la vida concedida por Dios, pero la falta es menos grave ( 4). Esta menor gravedad puede llevar a algunos a justificarse en su eleccin, si no hay una claridad sobre la animacin o no del embrin. La Iglesia Catlica es la nica que respeta al embrin como una persona humana desde la concepcin o formacin del cigoto, y esto ha sido un hecho relativamente reciente. La esencia de la persona humana, como ser en relacin con Dios, y por lo tanto con otros seres humanos y con la naturaleza entera, prohbe cualquier accin que comprometa de alguna forma la propia realizacin de esta relacin. Lo recientemente planteado permite comprender ms claramente la posicin de la Iglesia cuando postula que "desde el momento en que el vulo es fecundado, se inaugura una nueva vida, que no es la del padre ni la de la
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madre, sino la de un nuevo ser humano que se desarrolla por s mismo. Jams llegar a ser humano si no lo ha sido desde entonces. Con la fecundacin se inicia la aventura de una nueva vida humana, cuyas principales capacidades requieren un tiempo para desarrollarse y poder actuar" (5). En las dems religiones hay diversas corrientes de interpretacin. Para ciertos musulmanes transcurren 40 das antes de que el embrin reciba el espritu, para otros transcurren 120 das; esto lleva a que algunos acepten otras decisiones antes de los 40 das. Los judos admiten la prctica del diagnstico prenatal y el aborto tambin antes del da 40 y en general muchas familias buscan la opinin del rabino, que es el que decide. Los cristianos protestantes estiman que cada caso es particular y que es la pareja la que debe decidir. En cuanto al Budismo, lo esencial es evitar el sufrimiento. Rustico o popular Desde el punto de vista rustico o popular podemos decir que todos los organismos se caracterizan por una trayectoria de desarrollo, de complicacin, de adaptacin, que sigue un curso perfectamente previsible. Si observo un organismo de una especie determinada en un momento dado de su vida puedo prever cul ser su estado en un instante posterior. Todas estas propiedades son comunes a los organismos, desde el primer instante de su constitucin hasta la muerte. Claramente este sistema empieza con la penetracin del espermatozoide en el ovocito. Inmediatamente antes de ese instante hay dos clulas independientes, el espermatozoide y el vulo, que no estn circunscritas por un borde comn y que tienen destinos o trayectorias propias, enteramente

Vial Correa Juan de Dios, ngel Rodrguez Guerro. La Dignidad De La Persona Humana. Desde La Fecundacin Su Muerte. Acta Biotica 2009. Disponible en: http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S1726-

Hasta

569X2009000100007&script=sci_arttext&tlng=es. Revisado Mayo 2010

distintas de la que se har presente en el vulo al ser fertilizado. Inmediatamente despus tenemos un organismo en evolucin. (6) Pero tambin, e insistiendo un poco sobre el desarrollo del huevo fecundado, l es claramente un organismo de la especie humana. El ms simple de los estudios de sus cromosomas as lo acredita, y ms todava lo acredita su trayectoria normal de desarrollo que a travs de distintas etapas lo lleva a la adultez y la muerte. Por eso, el embrin es un organismo humano nico en cualquier estado de su desarrollo, distinto de todos los otros de su especie que se hallen en estado comparable de evolucin. Todo esto vale entonces desde el momento de la fecundacin. No hay razn slida para pensar que un embrin es menos un ser humano antes de la implantacin en el tero que despus de ella. CONCLUSIONES Ya desde el momento mismo de la fecundacin, el fin de este ser humano es vivir, independiente del modo en que ha sido generado, sea en el contexto del amor conyugal, de una relacin sexual que exclua voluntariamente la posibilidad de una nueva vida -acto cuestionable desde el punto de vista moral-, de una agresin sexual -acto por cierto brutal-, o fruto de una fecundacin in vitro -acto igualmente discutible desde la perspectiva moral-. La razn que funda el reconocimiento del valor de la fecundacin y del merecido respeto que se le debe radica en que el hecho de que el vulo fecundado posee un fin en s mismo, una teleologa que le es propia, un desarrollo que se da por s mismo en el espacio y en el tiempo, independientemente del padre y de la madre. La nocin de divina presencia constitutiva provee una nueva ptica genuina para considerar la naturaleza de persona. Desde este punto de vista, las nociones tradicionales de persona (autoconciencia, racionalidad, autonoma,
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D. SERRAO, El inicio de la vida y el embrin humano: un vnculo arquebiolgico, en: M. LPEZ BARAHONDA

R. LUCAS LUCAS (eds.), El inicio de la vida. Identidad y estatuto del embrin humano (Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 2009), 147.

habilidad lingstica comunicativa, capacidad moral) representan propiedades pertenecientes a la naturaleza creada de persona humana que, formada por la divina presencia constitutiva del sujeto absoluto, y aparte de impedimentos naturales, se manifiestan en los diferentes estados del desarrollo. Es precisamente esta divina presencia constitutiva en el cigoto desde que la fecundacin ha tenido lugar (y no las propiedades lingsticas-cognitivasvolitivas) que la persona se constituye antolgicamente. Este hecho hace al ser humano persona abierta a la vida, a la nueva vida que adviene y con la cual le liga una relacin estrecha: paternidad/maternidad filiacin. Si el hombre y la mujer se definen por su apertura ontolgica, el acto por el cual se verifica la generacin tiene que estar genticamente abierto a la vida. Desde un punto de vista filosfico, tambin es falso afirmar que el embrin es un ser humano potencial. Si no ha sido plenamente humano desde el primer momento, no lo ser nunca. Lo que s es potencial es su desarrollo: se es neonato en potencia, nio en potencia, adolescente en potencia, estudiante en potencia. Y esto es as porque se es un ser humano en acto. Por lo tanto, no estamos frente a un ser humano potencial, sino en presencia de un ser humano dotado de mltiples potencialidades.

BIBLIOGRAFIA

1. M. Basso Domingo, O.P. El Comienzo De La Vida Humana y Las Hiptesis Cientficas, Filosficas Y Teolgicas 2. Vial Correa Juan de Dios, ngel Rodrguez Guerro. La Dignidad De La Persona Humana. Desde La Fecundacin Hasta Su Muerte. Acta Biotica 2009. Disponible en: http://www.scielo.cl/scielo.php? pid=S1726-569X2009000100007&script=sci_arttext&tlng=es. Revisado Mayo 2010 3. D. SERRAO, El inicio de la vida y el embrin humano: un vnculo arquebiolgico, en: M. LPEZ BARAHONDA R. LUCAS LUCAS (eds.), El inicio de la vida. Identidad y estatuto del embrin humano (Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 2009), 147. 4. Pardo A. Biotica en las Ciencias de la Salud. Alcal: Alcal la Real, 2001; pp 45-56