You are on page 1of 96

JUMTATEA SECOLULUI AL XIX-LEA JUMTATEA SECOLULUI XX

Dup cteva decenii de cutri i experiene fertile, specifice nceputului, pictura romneasc modern se-apropie, la jumtatea veacului trecut, de vrsta maturitii. Artiti ca Negulici, Rosenthal, Iscovescu, Szathmary, Lecca, Tattarescu .a. obinuser realizri de prestigiu, fiecare potrivit cu temperamentul i nclinaiile proprii. Sosise acum vremea unui bilan, a unei sinteze menite s integreze ntr-o oper mare experienele acumulate. Artistul chemat s realizeze aceast sintez nu s-a lsat prea mult ateptat. El s-a ivit la vreme, cerut de momentul istoric respetiv, n persoana lui Theodor Aman (l831-1892), pictor cu vederi largi i resurse bogate, animat de ideile i sentimentele naintate ale epocii. Abordnd cu o consecven nentilnit nc la precursori i tratnd cu nalt i aproape egal miestrie, pictura istoric i de gen, portretul, peisajul, natura moart, stpn pe variate procedee tehnice, novator n unele privine sau receptiv la nnoirile aduse de alii, Aman a ridicat - se poate spune - pictura modern romneasc la nivel european. Ceea ce nu ne poate ndrepti totui s vedem n Aman un revoluionar al artei. Nu numai c el nu vine n fruntea unui curent de avangard, c nu-i nnoiete viziunea i mijloacele de expresie, cum va face n scurt timp Grigorescu. Nu numai c n-a fost deci un deschiztor de drumuri, de noi orizonturi, dar, innd seam de ce-a creat dup el i chiar n timpul vieii lui artiti ca Grigorescu i Andreescu, Aman scrie, de fapt, n cronica picturii romneti, un sfrit de capitol. Curentul de care se las el purtat (academismul) este, orice s-ar spune un curent istovit i, izbindu-se n dramaticele sale zbateri, de gratiile savant construite ale academismului, Aman rmne captivul formulelor perimate. A creat i el asemenea naintailor, dup normele esteticii academiste, norme cam rigide, e drept. Vederile lui snt totui mai largi i resursele de talent destul de mari ca s fac o sintez pe plan superior a cutrilor ntreprinse de precursori. Fie c amendez preceptele academismului fcndu-le mai suple, fie c sare peste ngrdirile impuse de rigorile vechii coli, i atunci n existena sa simim ncordndu-se o strun romantic, Aman grbea i ncheia de fapt un proces evolutiv; i epuiza formulele, l fcea inutil, l scotea din uz. n plus, practicnd academismul n mod justificat de condiiile momentului i nu ca pe un act anacronic cum vor face unii discipoli ai si, el rmne totdeauna ataat realitii.

nceputurile lui Aman se ncadreaz nivelului la care am vzut c se practica pictura n oraele Craiova i Bucureti, unde copilul i adolescentul ia lecii cu Lecca i Valtain. Nici la Paris unde ajunge prin 1850 nu pare a fi renunat la prejudecile n care se formase, de vreme ce se orienteaz grbit spre atelierele unor Francois Picot i Michel Martin Drolling. S fi fost aceasta alegerea cea mai conform cu temperamentul su? S-ar prea c nu. Este mai degrab vorba de educaia primit i de necesitatea neleas de a satisface gustul publicului de la noi. Deci n-are de ce ezita. n definitiv, ceea ce-l intereseaz este n primul rnd pictura istoric, iar aceasta era de mult vreme apanajul atelierelor academice. ntors de la studii cu cel puin dou lucrri de inut un Autoportret i Primul atelier al artistului, Aman se consacr din capul locului promovrii unei arte legate de cele mai acute probleme ale actualitii. Pledoaria sa n culori pentru nfptuirea unor deziderate majore, ca Unirea Principatelor i dobndirea independenei de stat a mbrcat forme specifice. Nzuina de a contribui la scuturarea prafului de pe paginile istoriei, convins fiind c arta este o for n stare s pun istoria n aciune, l-a determinat s se orienteze cu predilecie ctre trecutul de fapte mari al poporului, spre a-l da pild contemporanilor. Mesajul su este mediat de evocarea unor momente cruciale din timpul unor voievozi ca tefan cel Mare, Mihai Viteazul, Vlad epe, n compoziii ca Izgonirea turcilor la Clugreni, Btlia romnilor cu turcii pe insula sfintul Gheorghe, Boierii surprini la osp de trimiii lui Vlad epe, Vlad epe i solii turci .a. Alteori, implicaia sa n evenimente este prompt, nemijlocit, aa cum a fost atunci cnd se pregtea i se nfptuia actul Unirii, celebrat de pictor n tablouri ca Hora unirii la Craiova, Unirea Principatelor, Votul de la 24 ianuarie. Orict de captivant, genul istoric nu epuizeaz disponibilitile artistului. Exist n opera sa i o categorie de tablouri, un fel de confesiuni intime n care el respir mai n voie, fr grandilocven, ascultnd numai de talent i eliberat oarecum de tirania preceptelor academiste. Snt tablouri de mici dimensiuni acestea, fcute pentru suflet, n perioade de rgaz, cnd ntrerupe lucrul la compoziiile mari, considerate drept capitale. Multe snt portrete de femei (Dama cu cinele, Femeia n gri, Femeia n rochie neagr) n atitudini lenee, vistoare, puin absente, cu ceva enigmatic n priviri i fr artificii vestimentare. Din aceeai categorie fac parte i unele peisaje: Portul Constana, Corbii la Constana, Peisaj cu case. Turn cu afie. ncepe apoi s-l preocupe n mod constant i tema rneasc, ca reflex al acuitii cu

care se pune n epoc problema agrar. Ca i Szathmary, Aman l-a privit pe locuitorul satului cu simpatie, ntr-o viziune idilic, artistul fcndu-se interpretul momentelor de voioie din viaa ranilor, cum o dovedesc pnze ca Hor la Aninoasa, Bruleul, Plecare la cmp, Glume de peste Olt etc... Preocupat s lase o cronic a timpului su ct mai complet, Aman a zugrvit imagini i de la cellalt pol al societii. Adevrate documente de epoc, tablourile de gen avnd drept cadru, de cele mai multe ori, propria cas a pictorului, astzi muzeu, reproduc scene de via monden din mediile high-life-ului bucuretean, privit cu ironie (Petrecere cu lutari, Petrecere n grdin, Bal mascat n atelier, La serat, Trei femei jucnd cri etc... Cei care au scris despre Aman (G. Oprescu, Radu Bogdan) au pus parial interesul su pentru asemenea scene pe seama unei nruriri din afar. S-au pronunat i nume: ungurul Mihaly Munkacsy, spaniolul Mariano Fortuny snt dintre cei care par s fi atras atenia pictorului romn prin virtuozitatea cu care exploraser lumea saloanelor mondene. Abordnd asemenea teme, Aman adopt i mijloace de expresie adecvate. Ceea ce merit pus n eviden n asemenea pnze, snt desigur eforturile sale de a rezolva probleme de meteug i de tehnic, o linie mai elegant, un colorit mai strlucitor, acorduri cromatice mai armonioase. La fel ca i n peisaj, distingem aici efectele unei mprosptri a paletei, o oarecare libertate de penel, un nceput de sugerare a atmosferei, mai mult lumin, mai mult vibraie. Snt, acestea, consecinele strdaniei de a ine ct de ct pasul cu realizrile unor pictori mai tineri ca Grigorescu i Andreescu, afirmai ntre timp ca promotori, n Romnia, ai colii plein air-iste franceze. n sfrit, personalitatea lui Aman mai are o dimensiune. I-o confer activitatea sa neobosit de animator al vieii artistice, cci lui i se datoreaz nfiinarea academiei de Belle Arte din Bucureti pe care a condus-o ca director peste douzeci i cinci de ani, i tot el a organizat primele expoziii colective i a condus Pinacoteca Statului. Dac, totui, oricte eforturi va face, Aman rmne pn la sfrit prizonierul gndirii i practicii academiste, au existat i artiti care au avut tria s prseasc la vreme vechiul fga, att de bttorit, i s se angajeze pe o cale paralel, mai liber de prejudeci, mai apropiat de realitate, mai modern ca metod, mai sincer i mai direct. Primul pictor romn care a mers pe aceast cale a fost Nicolae Grigorescu (1838-1907). nceputurile carierei sale s-au plasat tot n aria picturii academiste. nc

de copil, a zugrvit icoane i, pn la 1861, cnd pleac la Paris cu o burs de studii, l aflm zugrvind cteva biserici n stilul n care o fceau neoclasicii Lecca, Tattarescu .a. Apoi, cu Grigorescu, n pictura romneasc s-a operat, la jumtatea anilor '60 ai secolului trecut, un salt brusc, revoluionar, de la arta academist nfeudat reetelor de atelier, spre arta realist, ancorat adnc n via. Dei, odat ajuns la Paris, a intrat n atelierul lui Sebastien Cornu, unde, amnunt semnificativ, l are coleg pe Renoir, Grigorescu a renunat repede la reetele de coal, preferind s-i perfecioneze meteugul prin copierea, n muzee, a unor tablouri de Rembrandt, Rubens, Salvator Roza, Prund'hon, Gericault. Sub influenta acestora, creaia lui cunoate o scurt faz romantic lesne de identificat n unele tablouri cu subiecte inspirate din istoria naional: Unirea Principatelor, Drago i Zimbrul, Hora .a. Dar prsete curnd i aceast cale care nu era nou nici n Romnia, pentru a se decide i a se angaja, n sfrit, pe un drum pe care nu apucase pn atunci nici un alt pictor romn. El va ncepe s picteze n pdurea Fontainebleau, la Barbizon, adernd la principiile estetice ale grupului de acolo i ncepnd s practice, asemenea lui Millet, Diaz, Daubigny, Corot, Troyon, pictura de plein air care a fcut faima renumitei coli i care convenea de minune nu numai temperamentului su, dar i simplitii, modestiei, sinceritii tririlor sale, dragostei lui de natur. Evoluia rapid a lui Grigorescu spre noua formul plastic poate fi constatat n toate genurile. n portret, de pild, strbate n civa ani o ntreag etap. Astfel, de la portretul academist realizat cu ajutorul modeleului de atelier, trecnd prin clarobscurul romantic, vizibil n autoportretul intitulat Brbat pe gnduri, el a ajuns la puternicile imagini de felul Paznicului de la Chailly n care linia nceteaz de a mai delimita forma, aceasta nchegndu-se doar din pete de culoare. Virtuozitatea vdit n transpunerea pe pnz a unor asemenea chipuri construite din tue largi i nervoase l ajut s confere imaginilor o mare for de sugestie, ceea ce duce la o real mbogire a coninutului sufletesc al modelului. Accentul se deplaseaz de pe descrierea amnunit a costumului i a atributelor exterioare, pe redarea tririlor sufleteti. Aa se face c, pe lng portretele unor persoane cu identitate precis (de obicei intelectuali, prieteni ai artistului), un loc nsemnat l ocup n opera lui Grigorescu portretele unor fiine anonime un fel de studii cu nimic mai puin individualizate dect portretele propriu-zise. Chipurile de evrei patriarhali care l-au atras prin nfaiarea lor pitoreasc, dar i prin prestigiul acordat temei de Rembrandt fac parte, tocmai din

aceast categorie. Transpunndu-le pe pnz cu o mn sigur, n tue rapide, pline de verv, pictorul creeaz adevrate imagini de umanitate n care surprinde att trsturile etnice, cele proprii n general oamenilor cu o situaie sociali, precar. Evreul cu gsca este o asemenea imagine comprehensiv sub aspectul coninutului de via i desvrit n privina mijloacelor de expresie folosite. Poate adncite mai puin psihologic, dar vdind aceeai ndemnare prodigioas n zugrvirea din cteva pete de culoare a unor imagini vii, autentice, snt portretele de tinere femei cu chipuri vistoare, nostalgice, nvluite ntr-o aur de poezie, cu ochii plini de misterioase triri. i tot din aceeai categorie fac parte chipurile de rncue: voioase, sprinare, mandre n portul lor popular (ranc cu maram, ranc voioas, ranc din Muscel, Fat torcnd, Fat cu ulciorul, sau multe chipuri de rani (ran de la munte, Mocan, Unchia de la munte. n toate desluim simpatia artistului pentru fiinele simple, pentru sntatea fizic i moral a oamenilor din popor. Un alt gen n care Grigorescu a impus o viziune nou, diferit de cea academist, l constituie compoziia istoric. Are prilejul s se pregteasc asiduu pentru scenele de lupt pe care le va picta cci, animat de un puternic sentiment patriotic, a participat ca voluntar la greaua campanie a rzboiului ruso-romno-turc din anii 1877-78 n care ostaii romni, luptnd cot la cot cu armata rus i cu voluntarii bulgari, au adus rii lor, cu preul multor jertfe, independena de stat. Fcnd parte din grupul de pictori de pe lng Cartierul General al armatei, Grigorescu a imortalizat n scene pline de adevr, toate marile momente ale rzboiului de pe teatrul de operaiuni din Bulgaria, pe care activa armata romn. El a fcut-o mai cu seam n desen, n notaii rapide ale creionului i estompei, n acuarel, dar i n nenumrate schie i studii n ulei ce vor sta la baza tablourilor definitive de mai trziu (mari compoziii ca Atacul de la Smrdan, Lupta de la Rahova, Convoi de prizonieri, Care cu provizii, Roiorul, Dorobanul, Gornistul, Spionul, Prizonieri turci .a.). Ca un adevrat reporter de rzboi, a consemnat lapidar i prompt att scene din spatele frontului, ct i momente de ncletare din toiul luptelor. n viziunea sa, rzboiul constituie o ncercare dramatic i de aceea pune accentul pe eroismul i sacrificiul soldailor-rani pe care-i surprinde n atmosfera de tabr, de bivuac, n adevrate scene de gen ce redau atmosfera de campanie i starea de spirit a combatanilor. Un lucru demn de admirat la Grigorescu este i compasiunea sa, izvort dintro adnc omenie, fa de victimele rzboiului, n spe fa de prizonieri pe care-i

urmrete n restritea convoaielor, dui sub escort prin zpad, sau i investigheaz psihologic cercetndu-le chipul spre a le surprinde resemnarea tcut, de oameni care au fost mnai n lupt pentru o cauz pierdut, ce nu era a lor. Fresc a Rzboiului de independen, adevrat epopee n culori a eroismului i spiritului de sacrificiu al poporului romn iubitor de libertate, ciclul realizat de Grigorescu n campania de la 1877 se nscrie ca o pagin glorioas de art i de patriotism militant ale crei accente grave echivaleaz cu cele pe care le ntlnim n versurile unor mari poei romni ca Vasile Alecsandri i George Cobuc. Cel mai substanial raport al lui Grigorescu la pictura romneasc este totui n domeniul peisajului. Desconsiderat pe plan naional pn la el, acest gen a fost adus n centrul preocuprilor i transformat dintr-un simplu decor convenional, ntr-un echivalent plastic al sentimentului pe care acest mare liric al picturii romneti l triete n faa motivului din natur. Narativul este nlocuit astfel cu liricul. nregistrarea amnuntelor preocupat s devin document las locul tririi subiective. Iar n locul folosirii culorii locale, inerte, pictorul poet ncepe s sufletul. Condiia acestei profunde schimbri de viziune a fost n fond o schimbare de tehnic. Aa cum s-a spus, Grigorescu ader la tehnica plein air-ului pe care reuete s o stpneasc cu virtuozitate, ntr-o variant proprie, diferit deopotriv de cea a principalilor maetri de la Barbizon, ca i de cea a impresionitilor. Firete c la temelia stilului su unitar snt o seam de particulariti ce variaz de la perioad la perioad i chiar de la o categorie de lucrri la alta. ntr-un fel picteaz de pild peisajele din nordul Franei (la Vitre, Dinan, Brolle, Grandville etc), folosind o past suculent, aternut prin lovituri scurte de penel, ba folosind uneori i cuitul, i altfel procedeaz cu peisajul romnesc din zona dealurilor, a crui lumin caracteristic impune, n funcie de deprtarea la care snt plasate obiectele n spaiu, mbinarea loviturilor energice de penel cu pensulaiile mai lungi, cu valoraiile fine i chiar cu unele transparene luminoase. Acelai lucru se poate spune i despre colorit. Dac n peisajele de la Vitre, culorile snt intense, cu predominaie de brunuri, de albastru, n peisajele din ar ele snt mai estompate. Peste verdele vegetaiei ca i peste albastrul cerului de var, griurile i alburile lptoase atern un fel de pnz de borangic nvluitoare ce se accentuiaz tot mai mult spre sfritul vieii artistului, n aa-zisa perioad alb. coloreze cu

O not caracteristic a peisajului grigorescian este legtura sa indisolubil cu omul. Departe de a fi privit n sine, el este cel mai adesea un cadru de via pentru fiinele ce-l populeaz, iar acestea snt de obicei ranii. Pictor al rnimii, Grigorescu a adus un fel nou de a privi aceast clas social - cea mai numeroas i cea mai important n timpul vieii sale. Este drept, n momentul cnd se afirma Grigorescu, ranul intrase deja n pictura romneasc, introdus n special de artitii cu mentalitate romantic. Spre deosebire de precursorii si, Grigorescu aduce nc din primele sale pnze un ran pe care, datorit propriei sale obrii, l cunoate bine, dinuntru, cu care se poate pn la un punct identifica. Se simte, bineneles, n atitudinea lui fa de ran i n tratarea acestuia, influena lui Millet care i-a fost un sftuitor i un model de urmat n anii ct a lucrat la Barbizon. Faptul este cel mai evident n lucrri din perioada francez cum snt ran la sap, Btrna cu sacul n spate, Cosaul, n care ntlnim aceeai atitudine reculeas n faa naturii, aceeai seriozitate, aceeai cufundare n reflexie, un fel de religiozitate, am spune, pe care le constatm la Millet. Parc oficiind cu gesturi largi i cu oarecare magnificen, aceti truditori smulg pmntului hrana lor de toate zilele cu sudoarea frunii. Fr s uite vreodat lecia lui Millet, Grigorescu se va ndeprta totui, dup ntoarcerea n ar, de ranul-ideie al acestuia. Integrat n natur n virtutea unui fel de panteism rustic care definete viziunea pictorului romn att n raport cu nota mistic din opera lui Millet care-i aeaz personajele n centrul tablourilor, detandu-le n sens monumental de fundal, ct i fa de naturismul lui Corot, cellalt mentor al lui Grigorescu, ranul apare n opera pictorului romn ca o parte a peisajului, la rnd cu toate cte-l nconjoar: cu csua lui modest, cu copacul din preajma ei, cu iarba, cu boulenii pe care-i ndeamn blnd, cu cinele ciobnesc, cu turma de mioare. Interesul i ataamentul pentru tema rneasc s-a ivit la Grigorescu de timpuriu i l-a urmrit constant toat viaa. Amintim din primii ani de dup ntoarcerea sa n ar, de la studii, lucrrile Mocanul, Maternitate, Vatra de la Rucr, Cu Mocanul, Grigorescu realiza prima sintez a nsuirilor definitorii ale ranului romn. Nu mai era vorba de ast dat de o descriere cu finalitate etnologic, menit s satisfac un interes documentar i un gust pentru exoticul universului pstoresc. Cam att fcuser naintaii lui Grigorescu, iar unii dintre ei vor continua i dup data la

care a fost pictat Mocanul (1867) s priveasc etnografic un subiect cunoscut de ei numai aproximativ. n Mocanul, avem nainte de toate un tip de umanitate. Accentul este pus aici pe dezvluirea nsuirilor sufleteti ale modelului care, pstrndu-i ntru totul autenticitatea, sufer totui acea aciune de sublimare a realitii care face dintr-o imagine artistic ceva unic i inimitabil. Individualizat i indelebil n impresia pe care o las, Mocanul ntrunete, n acelai timp, n fiina lui, trsturile unui neam ntreg. El ne apare ca reprezentant al unui ir de generaii, ca unul care vine din adncul veacurilor pstoreti. Se simte n el ceva de stpn mndru al culmilor carpatine. Monumental, grav, cu o semeie i n acelai timp cu o blndee nobil, el amintete pe neuitatul erou tragic din balada Mioria, Pe faa sa supt i aspr, struie o umbr de tristee, de ngrijorare. Este desigur sentimentul omului care a trecut prin multe, care a luptat cu adversitile de tot felul n drumul lung al transhumanei pe care a pendulat, n funcie de anotimp, n urma turmei sale, n spaiul dintre Carpai i Dunre. Acestei viziuni grave i corespunde o execuie tehnic magistral la care pictorul ajungea dup cinci ani de neobosite cutri. Renumita sa palet de griuri i ocruri, mai sobr ca oricnd, pune la adpost aceast lucrare, modest ca dimensiuni, de primejdia oricrei alunecri spre pitorescul facil. Dar dac snt parcimonioase mijloacele, cu att mai uimitoare ne apare virtuozitatea cu care ele snt folosite. Asistm aici la un adevrat capriccio pe o singur coard. n contrast cu laconismul cromatic, cu simplitatea pozei i a costumului, verva i precizia tuei, libertatea cu care este aternut pasta i cu care nesc din ea formele, snt cu adevrat remarcabile. Dac am insistat asupra acestei lucrri, am fcut-o pentru c ea este semnificativ pentru miestria, pentru metoda i concepia de lucru a lui Grigorescu i, totodat, pentru a fixa un jalon de la care tim c artistul se va deprta mai mult sau mai puin spre a ajunge, ntr-o faz mai trzie, la figurile de Ciobnai, uor decorative, uor edulcorate, manifestri ale concesiilor fcute gustului unei anumite clientele. tim ns c Mocanul n-a fost o lucrare izolat. Din aceeai nelegere lucid pentru omul simplu de la ar s-au ivit i alte opere, pline de adevr i trite la fel de sincer. Astfel, din acelai an cu Mocanul, dateaz o Maternitate, greu de asemuit la Grigorescu cu ceva mai modest, aproape banal ca subiect, mai sumar conceput, mai puin idealizat i n acelai timp mai cald i mai convingtor ca sentiment. esut din umbre i lumini, pe o urzeal aproape monocrom, ntr-o fin tehnic de clarobscur

aceast pnz nfind o ranc stnd de veghe lng copilul adormit, n interiorul sordid al unei csue de ar, trebuie s-i fi fost inspirat pictorului de evocarea propriei sale mame, a propriei copilrii. Contribuie a pictorului romn la tratarea unei teme strvechi, Maternitatea va fi urmat numai la un interval de trei ani de un alt tablou la fel de gritor despre sacrificiul nemrginit i obscur al rncii-mame, i anume de Vatra de la Rucr. Tot interior, acesta va ntregi i el imaginea despre locuina ranului pe care, altdat, pictorul ne-o nfieaz pe dinafar n pnze ca ran pe prisp, Curte de ar, Cas rneasc, Pe prisp, Bordei, toate mrturii ale unei situaii sociale dezolante care nu scap ateniei artistului chiar dac prin firea lui este nclinat s ocoleasc privelitile prea sumbre. La asemenea imagini se referea desigur Virgil Cioflec - unul dintre biografii artistului - cnd scria c n-a fost expoziie n care s nu figureze o cas de om srac. Toate aceste aspecte, i ele snt numeroase, vin ca s amendeze imaginea unui Grigorescu idilic, aa cum, n parte, pictorul, ncurajat de critic i de clientel, a i fost. Dar nu pentru c el accept s falsifice contient imaginea satului romnesc din vremea sa. Ceea ce s-a numit n general o imagine festiv a vieii rneti, creat de Grigorescu, rezid nu att n estomparea aspectelor sumbre sau ntr-o nfrumuseare, ntr-o poleire a realitii, ct ntr-un proces electiv, de tratare preferenial a unei anumite situaii, reale i ea, i de ignorare voit a unei alte situaii. n adevr, pictorul colnicelor romneti alege ce-i place mai mult i o s vedem c-i plac cu predilecie anumite zone, anumite aspecte, o anumit tipologie, anumite forme de relief, ba chiar i numai un anumit anotimp,vara, n opera sa att de vast neexistnd nici un peisaj de iarn, cu excepia scenelor din rzboiul de la 1877 cnd necesitatea respectrii adevrului istoric i-a impus-o. Deprtndu-se tot mai mult de viziunea lui Millet pentru care ranii erau un fel de sclavi ai pmntului, Grigorescu ncepe s-i prezinte pe locuitorii satului ca pe nite copii fericii ai unei Arcadii generoase i rodnice, cum s-a exprimat pictorul irato. Ceea ce n realitate se obine cu trud pare a se drui foarte lesne steanului pictat de Grigorescu, pentru c foarte rar acesta este surprins muncind din greu, rscolind glia, asudnd sub btaia soarelui. Explicaia este c nsi zona pe care o colind artistul este cea a dealurilor subcarpatice sau cea de munte (Rucr, Dmbovicioara, Muscel, Cmpina, Posada) unde agricultura se practic numai sporadic i unde principalele ocupaii ale populaiei steti snt pstoritul,

pomicultura, tiatul pdurilor, torsul lnii, esutul etc, munci care necesit mai puin efort fizic. De aceea i atia Ciobnai, Fete torcind, Care cu boi transportnd fn, n aceast oper. Deci alegnd dealul i nu cmpia Dunrii, unde exploatarea crncen a clcaului i lupta aprig pentru pmnt distona flagrant cu culorile roze, virgiliene ale idilei agreste din creaia lui Grigorescu, acesta nu poate fi nvinuit de idealizare. Pe de alt parte, nsui portul popular ca i tradiiile sau obiceiurile strvechi se pstrau mai pure, mai nealterate n zonele de deal i de munte, iar Grigorescu urmrea s redea tocmai aceste permanene, aceste obiceiuri sempiterne care definesc profilul fizic i spiritual al unui popor. n orice caz, numai uneori orientarea pictorului alunec spre o anumit categorie de imagini minore, mai dulcege, pltind tribut modei ntr-o vreme cnd literatura abuza mult de diminutive i fcea o adevrat risip de roze, de crini, de confetti, toate raportate la dalbe i june copilie. innd isonul, critica de art aprecia i ea la un moment dat pe acelai ton juna copili frumoas ca un vis, printre eglantine, nchipuit de Grigorescu ntr-un tablou factice intitulat O floare ntre flori i foarte simptomatic pentru perioada respectiv. Dar din fericire, Grigorescu are o educaie artistic solid, un bun sim i un gust sigur ca s nu mearg prea departe n diluarea unei teme care s-a pretat totdeauna la contrafaceri i idealizri dovad opera epigonilor si care vor pastia tocmai aceast latur a creaiei grigoresciene. Pentru cine cunoate opera lui Grigorescu n ansamblul ei, un lucru este cert: ea rmne n zonele unei arte prestigioase din care se desprind note de autentic vibraie poetic. O adevrat monografie a satului romnesc se configureaz din scenele cele mai simple: un car cu boi trece prin vad, altul vine agale ncrcat cu fn, un ran i ar ogorul, dou fete torc la poart, un convoi de crue se ntorc de la blci, un ciobna pzete turma. Interesant c n toate mprejurrile, la munc i la petrecere, cnd se adun mai muli laolalt sau n singurtatea naturii, ranii lui Grigorescu mprtesc o stare de voioie, de ncredere, de optimism. Cu simul datoriei i al recunotinei fa de concetenii si, Grigorescu a nutrit totdeauna nobila dorin de a aduce un omagiu omului din popor, de a celebra nsuirile de cpetenie ale acestuia: hrnicia, vitalitatea, robusteea, echilibrul sufletesc. i va fi trebuit o mare sinceritate i o pasiune acaparatoare pictorului, o trire trup i suflet a temelor din mediul rural ca s izbuteasc, n condiiile sublimrii realitii, s surprind acel genius loci, acea imagine vie i particular att de specific rii sale i s-o etaleze cu atta putere de convingere spre ncntarea i uimirea attor generaii. Orict i s-a reproat apoteoza

bucolic n care a ridicat satul romnesc din vremea sa, nu i se va putea nega niciodat artistului multul su respect, dragostea sa sincer, nentrecuta sa capacitate de sintetizare n imagini lirice elocvente, semnificative, unice, a calitilor, fie i unilateral privite, ale ranului romn. Cci nimeni pn la el - aa cum arta istoricul Nicolae Iorga - n-a fost n stare s ni spuie...c ara noastr, ara neamului nostru are acest cer, aceast lumin, aceste perspective i c fiii ei cei mai adevrai, sub pnzturile lor aspre, au cnd snt veseli acest zmbet i acest neles n ochii adnci atunci cnd i fur taina vieii sau a firii . Pictor al rnimii romne din secolul trecut i al peisajului patriei sale prin excelen, Grigorescu a fost totui mai mult dect att. El a fost un artist complet. Cltorind des n Frana, o face mai ales pentru a-i cuta sntatea, cci are dificulti de vedere, dar i pentru a se ine la curent cu micarea artistic pe plan internaional. n timpul acestor sejururi, el descoper mai nti ca vilegiaturist, apoi i ca pictor, Bretania francez, cu orelele ei medievale, cu oamenii locului i, n sfrit, marea. Aa se face c opera sa cuprinde un ntreg ciclu de peisaje urbane excelente n care snt pictate cu voluptate strduele medievale nguste, cu ziduri macerate de vreme, prilej pentru artist s nchege, ntr-un petulant joc al petelor de culoare, forme solide, avnd ceva din tria pietrei. Snt, n fond, peisaje aride, lipsite de vegetaie, dar nsufleite, umanizate de artist, care evoc pregnant atmosfera de lcauri vechi n care simi c au locuit generaii ntregi de oameni. Tot aici, n Bretania francez, a cunoscut Grigorescu i marea cu farmecul ei, reuind s o nfieze n cteva pnze ce pot trece drept cele mai reuite marine din pictura romneasc. n afar de spectacolul grandios contemplat de pictor, nu fr fiorul unui sentiment al cosmosului, este iari de admirat tehnica lui nentrecut. Pictnd locul de ntlnire al reverberaiilor mrii cu uscatul i cu azurul cerului, adic cele trei fii, nguste dar vaste pe orizontal, cea a plajelor pare cedeaz locul imensitii lichide, pentru ca aceasta s-l cedeze atmosferei, Grigorescu a surprins i redat cu o past suculent, cu fluiditi aternute n aa fel nct sugereaz parc clipocitul valurilor, tot acel mediu benefic de la rmul mrii n care, potrivit teoriilor tiinifice, i are originea viaa. Aadar, pictor al zonelor de munte i de deal, al cmpiei i al mrii, al muncitorilor pmntului, btrni i tineri, pe care-i privete cu simpatie, pe care-i nfieaz mndri i demni, viteji, cnd snt soldai n rzboi, i harnici cnd se ndeletnicesc cu munca panic, Grigorescu poate fi numit pe drept cuvnt un rapsod

al pmntului nostru i nu numai al nostru Deschiderea sa larg spre alte trmuri i spre oameni de alte neamuri (s amintim c, n afar de romni, a pictat francezi, evrei, turci, rui, italieni, bulgari, igani) ni-l recomand ca pe un artist umanist, fr prejudeci, pentru care popoarele alctuiesc o singur familie chemat s triasc n pace, concepie ce rezult i din atitudinea manifestat de el n lucrrile pe tema rzboiului. n sfrit, aceeai deschidere larg a manifestat-o pictorul i n problemele de viziune i tehnic artistic. Curajul cu care a prsit prejudecile legate de asigurarea unei cariere uoare i comode, pentru a adera la o estetic mai evoluat, mai legat de via i adecvat timpurilor moderne, este de-a dreptul pilduitoare i eroic. Cu att mai mult cu ct noul drum ales n-a fost deloc lesnicios. Ca orice revoluionar, artistul s-a izbit mult vreme de zidul rutinei i al prejudecilor. Critica i amatorii de art, ca s nu mai vorbim de oficialitatea vremii, nu l-au neles de la nceput. Mult vreme i s-a reproat aa-zisul non finit, caracterul de schi, spontaneitatea, factura liber a pnzelor sale, care distonau cu factura neted i cu eclerajul tablourilor academiste. Dar rbdtor i tenace, Grigorescu a nvins. Prezena sa masiv, uneori cu cte peste o sut de lucrri, n expoziiile vremii, prestigiul dobndit au devenit ispititoare i pentru ali artiti, astfel nct muli l urmar devenindu-i fie epigoni, fie urmai demni care au folosit n spirit creator lecia lui i i-au dus mai departe cuceririle, aa cum au fcut Andreescu, Luchian, Petracu. El nsui, pentru a nu fi depit, a mers cu tineretul mpotriva artei oficiale, expunnd, ctre sfritul vieii, mpreun cu artitii independeni i devenind preedinte de onoare al Societii Ileana nfiinat de acetia. Dintre cei trei pictori amintii care i-au urmat exemplul, fiind pn la un punct chiar influenai de el, numai ultimii doi i-au succedat n timp ca reprezentani ai altei generaii. n ceea ce-l privete pe Ion Andreescu (1850-1882), el a fost, de fapt, tovar de generaie cu Grigorescu. Ba mai mult, acesta i i supravieuiete cu peste dou decenii, n aparen minor, amnuntul are o mare importan pentru, destinul antum i postum al operei andreesciene ntruct, n ncercrile de ierarhizare, critica a fost nu o dat indus n eroare de aparene. Oricum, cu toate controversele ivite i cu toate falsele probleme create ntr-un moment sau altul, numai judecarea n paralel, prin comparaie, a operei celor doi a fost n msur s stabileasc adevrul i s acorde acestor mari clasici ai picturii romneti locul ce li se cuvine n contiina naional. Ion Andreescu ne apare ca o mare figur tragic a picturii romneti cci s-

a stins prematur, la 32 de ani, fr a atinge nici ,,vrsta rstignirii", cum foarte sugestiv se exprima ntr-un articol despre pictor, poeta Ana Blandiana. Nu poate deci s ne mire dac biografia artistului se ncheag srac doar din cteva evenimente lipsite de spectaculozitate. Gimnaziul urmat n oraul natal, Bucureti, coala de belle arte din aceeai localitate, apoi seminarul din Buzu, un orel de provincie unde petrece apte ani ca profesor de desen i, n sfrit, Parisul unde l aflm ca bursier n ultimii doi-trei ani ai vieii - acestea snt coordonatele n care se nscrie biografia sa. n contrast cu ea avem opera. Nici ea ntins cantitativ, dar dens, viguroas, profund. Dac la originile picturii romneti moderne obinuim s-l aezm pe Nicolae Grigorescu, de numele lui legndu-se trecerea de la pictura academist la aceea de plein air, Andreescu marcheaz momentul de maturitate al acestei direcii, cu el pictura romneasc desprinzndu-se, am putea spune, de viziunea uor idilic n care poposise odat cu ilustrul su nainta, i ncepnd s respire aerul tare al meditaiei grave, sincere, austere. Pentru aceasta nu i-au trebuit motive fastuoase. Graie unor temeinice cercetri ale cror rezultate au fost sintetizate ntr-o mare monografie ntreprins de Radu Bogdan, cunoatem astzi cu destul precizie ordinea cronologic n care s-au succedat operele sale (cca. 240 de tablouri). Modeste n totul (tematic, sentiment, colorit, dimensiuni), lucrrile de nceput trdeaz trudnice opintiri pe un drum ascendent, dar anevoios. n majoritatea cazurilor, este vorba despre naturi moarte, n special umile ulcele cu flori de cmp i de grdin, n faa crora sufletul generos i distins al pictorului vibreaz de emoie. Este citat uneori ca o excepional realizare n acest gen tabloul Felii de pepene, ntlnim apoi n opera sa chipuri de rnci palide, ngndurate, mbrcate n straie sobre, fr podoab, diferite mult de cele ale lui Grigorescu i pe care le picteaz dintr-un impuls de fraternizare cu oamenii simpli, necjii (ex. Broboada roie, rncu cu traista). Adevrata sa vocaie o constituie ns peisajul. Lundu-I ca model pe Grigorescu pe care-l descoperea n 1873, ntr-o expoziie de amploare, unde acesta din urm expunea aproape 150 de tablouri, i angajndu-se nc de la nceput printre plein air-itii consecveni, el alege ns motive potrivite cu firea sa auster. i cum Buzul i mprejurimile sale i ofereau cu ndestulare imagini dezolante, ntre acestea i disponibilitile sale sufleteti s-a putut crea imediat un acord perfect. Drept urmare, ca nimeni altul, el a surprins imaginea satului romnesc de cmpie din a doua jumtate a veacului trecut n toat dezolanta sa nfiare. Motivele pictate de el snt n primul rnd marginile de sat cu cteva case, sau chiar case izolate, umile i stinghere,

aproape nite colibe, fr zaplazuri, fr prea mult vegetaie n preajm, vitrege i urgisite n btaia soarelui sau a ploilor, necate vara n praf, toamna n glod i strjuite iarna de nmei (Cumpna satului, Marginea de sat, Cas de ciurari). Acelai aspect sordid l arat i cocioabele periferiei oreneti, i forfota pestri a trgurilor cci, citadin prin origine, artistul zbovete cu evaletul i n faa unor asemenea motive. Numai cnd intr n pdure, ochiului su i se ofer priveliti mai fortifiante, mai stenice. Transpus pe pnz, pdurea ne apare n toat grandoarea ei. Ea continu parc s triasc hrnit de seve sau s doarm amorit, vduvit de podoaba frunzelor, aa cum o vedem n peisajele Iarna n pdure, Pdure desfrunzit, Slciile etc, cci spre deosebire, iari, de Grigorescu, Andreescu rmne n faa firii spre a-i dezlega adncile taine, n toate anotimpurile, inclusiv iarna. Ceea ce caracterizeaz peisajele lui Andreescu este emoia adnc, atitudinea activ de delicat poezie n faa naturii. Folosind o palet sobr din verde, brunuri i griuri, cu discrete accente de albastru n redarea cerului, precum i o manier energic de a aterne pasta - toate mijloace de expresie lipsite de strlucire exterioar i de efect - pictorul nu se sfiete s nvluie aceast realitate prozaic ntr-o und de poezie grav. El contempl universul, contempl infinitul vastelor ntinderi de lut mrginite de orizonturi joase, ca i ntinderile cerului boltit peste cmpuri i ne transmite cu un patos calm fiorul de care este cuprins. Exemplu concludent n acest sens poate sluji peisajul Cumpna satului, n care impresia de margine a lumii confer imaginii o not de ireal i de fantastic, n ciuda celei mai reale i tipice imagini rurale din secolul trecut. Este o dovad c, strin naturalismului, pictorul tia s ridice realitatea umil a celor mai netrebnice colibe de lut n sfera artei cu mijloace deloc ocante, fr artificioziti de compoziie sau de, colorit, ci numai printr-o intens trire a emoiei, printr-o concentrare plin de patos calm i, desigur, printr-o sever eliminare a aspectelor ntmpltoare, lipsite de semnificaie. Cu asemenea realizri obinute constant, pas cu pas, ntr-un timp scurt, se poate spune c pictorul este fr ndoial un artist format, ajuns la maturitate n momentul cnd pleac la Paris (1879). Dac mai are totui unele pri slabe, i le cunoate perfect. Ele privesc redarea corpului omenesc. De aceea, ajuns n Frana, tie de la nceput ce are de fcut, i anume ct mai multe studii: de nud, de portret, de personaje n costume de epoc. Aa au aprut Arnutul, Femeie drapat n albastru, Biat costumat, Femeie n rochie roz, Personaj n costum spaniol de epoc .a. care,

prin problemele de expresie, de construcie a planurilor, de valorare a tonurilor, depesc de fapt exigenele unor simple studii de atelier. Dar, n general, ederea lui Andreescu n Frana nu va nsemna o cotitur, iar aceasta se vdete n peisajele create aici cci tot acest gen rmne vocaia sa principal. Opera se va mbogi totui sub aspectul tehnicii i unele modificri neeseniale vor interveni i n planul sentimentului, n sensul c aici, el va dobndi mai mult dezinvoltur n execuie, i va mprospta i lumina paleta, va purta penelul cu mai mult verv. Dar nu se va nfeuda diverselor influene i nici nu va reface drumul strbtut de naintai. Chiar dac e s admitem o nrurire a picturii franceze, nu poate fi vorba de o influen nivelatoare, ca s folosim un concept al poetului Lucian Blaga, ci de una catalitic, creatoare, stimulatoare a originalitii. Andreescu i va depi, de pild, pe impresioniti prin efortul de sintetizare a imaginii, devansnd, astfel, cuceriri proprii, de fapt, esteticii i tehnicii postimpresioniste. Totodat, i va extinde sfera tematic, abordnd aici subiecte luate din munca agricol (La arat, Treerat) amintindu-ne de subiecte dragi lui Millet i pe care le trata cam n aceeai vreme i Van Gogh. n comparaie cu lucrrile realizate n ar, cele pictate n Frana denot i o mai bun tiin a compoziiei, un plus de rafinament coloristic tradus printr-o bogat gam de griuri argintii, opalescente. Nici ca sentiment, peisajele realizate n Frana nu le continu n totul pe cele din ar. Pstrnd aceeai inut grav, la fel de recules n faa naturii, pictorul reuete totui s-i nbue tristeea. Locul dezolrii l ia linitea, pe cel al melancoliei, contemplarea senin, echilibrul sufletesc. Solilocviile sale n faa naturii gsesc transcrieri plastice ptrunse de un sentiment de plenitudine i mreie, cum constatm n tablouri ca Drum pe coline, peisaj tipic francez, Stejarul, oper cu semnificaii metaforice, Pdurea de fagi, imagine puternic, viguroas ca o muzic de org, ce rsun calm i mre, sau n Iarna la Barbizon, rafinat simfonie n alburi i griuri colorate, despre care istoricul de art francez Jacques Lassaigne scria c pare a anticipa pe cel mai bun Utrillo. Marile progrese realizate n Frana au fost puse n eviden de prima i, din nefericire, ultima expoziie personal organizat de pictor la Bucureti, n care a fost expus, printre altele, i un remarcabil Autoportret mrturie a suferinei mute ce prevestea sfritul tragic.

Datorit unui complex de mprejurri, destinul postum al lui Andreescu a fost i el mult vreme la fel de vitreg ca i viaa sa. Dei cu bogate semnificaii poeticofilozofice despre via i univers, dar lipsit de farmecul i seducia prezente n opera lui Grigorescu n umbra creia a nflorit, creaia lui Andreescu n-a cucerit imediat sufragiul publicului, mai ales c, retractil, pictorul de la Buzu s-a inut oarecum izolat de larma vieii artistice. Ct privete posteritatea, chiar dac veacul nostru s-a artat mai nelegtor cu valorile autentice, iubitorii de art au fost luai prin surprindere de fenomene artistice mai noi. Luchian, Petracu, Pallady au trezit, de exemplu, chiar n via fiind, un entuziasm cvasi-general pe care Andreescu nu l-a putut strni dect doar pentru un strmt cerc de prieteni. i totui, pas cu pas, destul de anevoie i nu fr un mare efort din partea criticii, pe msur ce aceasta s-a maturizat, el pare s-i fi luat revana. Voci izolate, cum este aceea a lui Delavrancea nici n-au ateptat secolul nostru pentru ca, fcnd (n 1889) o paralel ntre Grigorescu i Andreescu s-l favorizeze n aprecieri pe acesta din urm. Aproximativ n acelai sens merg i unele judeci de valoare cuprinse n primele monografii consacrate pictorului n deceniul patru al secolului nostru de ctre Alexandru Busuioceanu i George Oprescu. n sfrit, reinem ca lipsit de echivoc aprecierea pe care o fcea n 1938 Octavian Goga, un poet de ast dat, care fixa ...ca o axiom constatarea c acest remarcabil talent al lui Andreescu, frnt la nceputul unei activiti, inaugureaz perioada de maturitate n pictura romneasc, idee rentlnit i la Jacques Lassaigne cnd afirma pe bun dreptate c Andreescu a orientat definitiv arta romneasc. i totui, aceste voci au fost destul de rzlee n trecut, ele fiind adesea nbuite de apologeii lui Grigorescu sau pierzndu-se n marea de indiferen i ignoran care neca opera puin, npdit pe deasupra de falsuri, a pictorului. Este semnificativ, de pild, cum remarc Radu Bogdan, c celebrul dicionar Benezit, n timp ce-i consacra lui Grigorescu 164 de rnduri, l expedia pe confratele su mai tnr n numai dou rnduri. Tocmai de aceea considerm potrivit s relevm unele cotribuii substaniale aduse n ultima vreme de critica i istoria artei la delicata operaie de valorizare a operei lui Andreescu. Dintre acestea avem, desigur, n vedere n prirnul rnd vasta monografie n mai multe volume (au aprut pn n prezent dou) a lui Radu Bogdan, n care cu mari eforturi, imaginea creatorului este reconstituit la adevratele ei dimensiuni, iar opera sa, dezghiocat din noianul deformrilor i falsurilor, este pus ntr-o revelatoare lumin.

Mutndu-se accentul de pe interpretrile simpliste, anecdotic sentimentaliste, sociologiste sau superficial-filosofice pe analiza profund ce conjug valorile de coninut cu cele formale, istoria de art din ultima vreme, i n primul rnd monografia amintit, a relevat puterea de transcendere a tablourilor lui Andreescu. Chiar noiuni ca tristee, gravitate, pesimism, dramatism, tragism, melancolie, cu care se operase i n trecut cnd era n discuie opera pictorului, au cptat n ultima vreme sensuri noi i precizri utile. De remarcat n acest cadru unele recente contribuii de substan la interpretarea melancoliei andreesciene. Plecndu-se de la anumite particulariti de tehnic ale picturii lui Andreescu, i anume de la caracterul ei condensat, de la sinteza deprtat-apropiat, optic-tactil, criticul a intuit cu mult subtilitate adevrata natur a melancoliei pe care o respir peisajele pictorului i care nu este una i aceeai cu tristeea, ci percepia simultan a eternitii i perisabilitii lucrurilor, a masivitii lor inviolabile cununat cu o extrem fragilitate, a distanei i, n acelai timp, a apropierii lor de cugetul nostru. Multe aspecte privitoare la valorile formale - past, culoare, lumin, spaiu, ritm, compoziie, desen - au elucidat ntr-o carte recent i Vasile Varga n colaborare cu Eleonora Costescu. Dar, cum am mai afirmat, hotrtoare n aciunea de depire a strii de relativ uitare i, oricum, de nedreapt cntrire i situare ierarhic a operei andreesciene, a avut cuprinztoarea exegez ntreprins de Radu Bogdan. Dac ar fi s lum n consideraie fie i numai precizrile rferitoare la raporturile existente ntre opera lui Andreescu i cea a diferiilor pictori francezi (Daubigny, Sisley, Dupre, Th. Rousseau, Diaz), fa de care a fost pus adesea ntr-o poziie de dependen, i nc am fi n faa unei radicale cotituri n interpretarea noutii lui Andreescu. De o valoare echivalent este apoi stabilirea de ctre acelai autor a locului ocupat de pictorul romn n impresionismul francez. S amintim de asemenea, consideraiile pe care le face autorul n legtur cu rolul griului culoare ambigu, nzestrat cu multiple virtui i folosit cu o mare frecvena de pictor ca factor expresiv al melancoliei sale, ca mijloc de transcendere a aparenelor, ca simbol ontic. i dac am insistat att asupra ultimelor exegeze prilejuite de opera lui Andreescu, am fcut-o pentru a sublinia o dat n plus bogia de sensuri i profunzimea ei, ca i pentru a evidenia faptul c n istoria criticii de art romneti aceasta oper unic mprtete, ntr-un fel, o soart unic, atta vreme ct, cu excepia poate a sculptorului Brncui, nici un alt artist romn n-a strnit attea controverse i interpretri. Un privilegiu, aadar, ce vine s rzbune o mai veche i

ingrat atitudine. Ct privete discuia despre primatul unuia sau altuia dintre cei doi protagoniti de seam ai picturii romneti: Grigorescu i Andreescu, o considerm oioas. Un lucru este sigur: dup afirmarea acestor mari clasici, formai amndoi n afara disciplinei academice i n opoziie direct cu ea, viitorul picturii romneti era puternic jalonat. Era clar c, odat cu Aman, academismul dduse tot ce avea pozitiv i c, epuizat, era de-acum condamnat. n mod paradoxal, nu toi artitii au neles ns acest lucru. Muli dintre elevii lui Aman au rmas, i dup afirmarea att de strlucit a lui Grigorescu i Andreescu, prizonierii medului de gndire academist, cu toate c nau rmas cu totul insensibili nici la achiziiile moderne, respectiv la cele care privesc pictura de plein air. Afirmaia este valabil att pentru tinerii care dup terminarea colilor de belle arte de la Bucureti i Iai au plecat ca bursieri la Paris, ct i pentru cei care s-au ndreptat spre Munchen, tiut fiind c n capitala Bavariei domnea un spirit mic-burghez ce a acionat i a operat n contiina artitilor ca un factor de coercitare a oricrui avnt, a oricrei gndiri libere, ndrznee. Spre Munchen, urmnd pilda profesorului lor, Gh. Panaiteanu-Bardasare, au apucat mai cu seam moldovenii, absolvenii colii de belle arte de la Iai. Departe de Paris unde se consum efervescent mari experiene artistice, departe chiar de Bucureti unde Grigorescu i Andreescu, ba chiar academistul Aman, n ultimii ani ai vieii, practicau deschideri uriae spre formele de art noi, viabile, artitii moldoveni formai la sfritul secolului n coala ieean i trecui prin atmosfera de mutru a academiei bavareze, ni se par astzi foarte conservatori. Deosebit de impregnat de mentalitatea mic-burghez din capitala Bavariei ni se prezint de pild Constantin D. Stahi (18441920). Dei a strbtut toate treptele nvmntului academic ncepnd ca bursier la Iai i Munchen i sfrind ca profesor i director al colii de arte frumoase, el pare s nu adere la unul din sacrosanetele comandamente ale academismului, i anume practicarea compoziiei cu figuri (mitologice, istorice). Cu nesupunerea merge chiar pn acolo nct din toate genurile, l alege i-l frecventeaz consecvent tocmai pe cel mai desconsiderat de dogma ierarhizatoare a academismului - adic natura moart. Felul de a o aborda pe aceasta este ns cu totul vetust, cci lundu-i drept model pe micii olandezi i pe Chardin, el nu reuete s redea strlucirea, farmecul indelebil, n sfrit acea atmosfer de poezie din tablourile celor vizai. ngrmdete i el pe mese, ntr-o ostentativ dezordine de bric-a-brac, tot felul de obiecte vechi: cri cu file hrtnite, vase, sfenice, stofe, mici nimicuri casnice. Le reproduce chiar fidel, uneori pn la iluzionare, factura materialelor din care snt

confecionate: piele, lemn, metal, porelan etc., dar obediena lui exagerat fa de motiv, ale crui detalii le reproduce cu un bun meteug, nu-l ajut s transfigureze realitatea, s-o nnobileze. Conceput ca o laud a lucrurilor, tabloul devine pn la urm doar un document-inventar. Poate cu ceva mai mult participare afectiv lucreaz atunci cnd picteaz scene de gen ca Iarna la drum sau portrete ca cel al lui Gheorghe Asachi. De aceeai formaie, i legat i mai strns de profesorul su care-i era i unchi, Emanuil Bardasare (1850-1935) se situeaz, n virtutea ineriei, pe aceeai linie pe care a evoluat i Stahi, confundndu-se i el cu coala ieean ca elev, profesor i director. Numai c, cel puin ca factur, pare a se mica mai liber dect confratele su. El a nanifestat unele nclinaii pentru genul istoric, vdite n tabloul Stegarul, dar a pictat cu predilecie scene de gen din viaa ranilor, tratate, dup moda timpului, ntro not idilic minor, cu accent pe anecdot, pe aspectele etnografice, cum o dovedesc pnzele La hanul Trei sarmale, ntoarcerea de la seceri, Peste prleaz. Portretul conceput mai ales ca studiu de figur (ex. Fetia cu carte) i-a reinut de asemenea atenia. Mai sus dect cei doi artiti din coala ieean, a intit i chiar a reuit s ajung un al treilea, Gheorghe Popovici (1859 -1933) ambiia lui fiind s realizeze compoziii mari pe teme mitologice i biblice (Cain i Abel) sau istorice (Execuia lui Horea, Arcaii lui tefan cel Mare) n care snt evidente i unele ncercri de nnoire a limbajului plastic. De altfel, dup anul 1900, fr a o rupe total cu academismul, este din ce n ce mai atent la ceea ce se petrece n afara colii, cednd ispitei de a rspunde cererii de peisaje, flori, scene de gen cu succes imediat la public. Tot prin derogare de la canonul academist, abordeaz i teme sociale (Urgia rzboiului, Dup rscoale), investind unele lucrri cu ascui satiric (Doi clugri, Fa bisericeasc). n trena aceluiai Gh. Panaiteanu, evolueaz la Iai i tefan oldnescu (1863 -1899), care a pictat portrete de factur realist cu accent pe trirea luntric, dar s-a deprtat uneori de realitatea imediat i a imaginat eroi din literatur (de exemplu, Faust). n sfrit, tot n Moldova, dar n afara sistemului de nvmnt de aici a pictat i Thepdor Buicliu (1837-1897). Fcnd o not discordant n ambiana ieean a epocii, Buicliu studiaz nu la Munchen, ci la Paris, iar aici se ndreapt, ca i Grigorescu, spre pictura de plein air. Creaia sa are o tent de amatorism, dar peisaje

cum snt Lunca din Mirceti, Malul Prutului, Peisaj din munii Neamului i dau destul temei lui Xenopol de a vedea n el pe cunoscutul pictor de cmpenii. n a doua jumtate a sec. al XlX-lea i desfoar activitatea i civa pictori din teritoriile romneti aflate sub stpnirea austro-ungar (Transilvania, Banat, Bucovina). Am vzut c o serie de artiti transilvneni ca Balomir, Lecca, Szathmary, Miu Popp, trecuser n Principatele romne libere, intrnd n rndurile pictorilor strini sau autohtoni ce i-au adus contribuia la nnoirea artei de aici. Unii au rmas ns n provincia de batin rspunznd cu creaia lor necesitilor locale. Aa a fcut de pild Ion Costande (1817-1879) pictor, sculptor i grafician din a crui oper pictat nu cunoatem ns dect dou lucrri. Ca i ceilali compatrioi ai si din zonele sub ocupaie, el se orienteaz stilistic spre Viena i Budapesta, orae unde i-a fcut studiile. Un alt transilvnean, Constantin Georgescu, chiar dac i face studiile la Bucureti i lucreaz apoi vreo zece ani n Moldova, se ntoarce totui n regiunea natal unde decoreaz mai multe biserici i copiaz tablouri celebre la Muzeul Brukenthal, creaia lui original fiind redus. Destul de restrns este astzi i opera cunoscut a unui pictor originar din Banat, Ion Zaicu (1868-1914) care, dup terminarea studiilor vieneze, a practicat asiduu pictura ecleziastic neoclasic, foarte rar adresndu-se temelor laice; o face de pild n lucrarea Fierar n repaos cu care se nscrie printre primii artiti din Romnia interesai de imaginea muncitorului. ntr-o alt provincie aflat sub ocupaie, Bucovina, lucreaz n aceast vreme Epaminonda Bucevschi (1843-1891), pictor neoclasic cruia Academia vienez i-a inculcat gustul pentru temele prestigioase i pentru arta monumental. Aportul lui principal privete pictura religioas, domeniu n care acioneaz ca reformator, introducnd o nou ordine iconografic. A atacat ocazional i alte genuri, ca portretul, modele fiindu-i mai ales nalte fee de prelai (mitropoliii Silvestru, Morariu i Teoctist Blajevici printre alii) precum i peisajul, scena de gen (Mica florreas), compoziia istorico-mitologic (Dante n exil, Bachanal, Moartea Cleopatrei). Un rol asemntor cu al lui Bucevschi are nTransilvania Octavian Smigelschi (1866-1912), pictor de evalet i monumentalist cu studii la Sibiu i Budapesta pe care le ntregete n cursul unor cltorii n Austria, Germania, Italia. Opera sa cuprinde portrete, peisaje, scene de gen, majoritatea reprezentnd satele din zona Sibiului i pe locuitorii lor ranii, nfiai n atitudini meditative, pline de demnitate,

monumentalizai chiar (ran din Ardeal, Femeie btrn, Portret de ranc). Ct privete peisajul, a urmat linia impresionismului german (Marginea satului, Peisaj de iarn, Uli n sat), iar n scenele de gen este vdit influena secesionismului austriac (Cuartetul). Deosebit de inventiv s-a artat n decorarea bisericilor imaginnd un stil personal rezultat din mbinarea vechii fresce romneti, a mozaicului bizantin i a artei occidentale, i experimentnd cu succes tehnici noi, cum ar fi pictura n ciment de marmor colorat. Ca muralist, activ la Cluj, Timioara i Budapesta, unde a pictat, n 1896, edificiul Mileniului, mai trebuie menionat i transilvneanul Alexandru Pop (18681944), autor de peisaje i portrete realizate n spiritul naturalismului academic. mpreun cu Smigelschi, la decorarea Catedralei ortodoxe din Sibiu, a colaborat i pictorul Arthur Coulin (1869-1912), descendent dintr-o familie francogerman. Dup studii la Sibiu, la Graz (Austria) i la Munchen, lucreaz o vreme n cadrul cunoscutei colonii de pictur de la Baia Mare. Excelent portretist, Coulin a creat o ntreag galerie de efigii reprezentnd personaliti ale burgheziei transilvane, dar i copii, btrni, femei, n special rani, n costume naionale (rnci din ara Brsei, Fat din secuime). Influenat de secesionismul vienez, a pictat i compoziii simboliste pe teme biblice, tratate n spiritul decorativist al artei 1900 (n drumbrava mslinilor, Isus i femeia adulter, Cina cea de tain .a.). Sub ndrumarea lui Tattarescu i Aman, n cadrul colii de arte frumoase, dar atent i la Grigorescu, n ultimele decenii ale secolului al XlX-lea i ncep cariera i civa pictori din centrul artistic bucuretean, nivelul acestora depindu-l n general pe al celor din provincie. Printre pictorii din primele promoii ale colii de art bucuretene poate fi menionat Mihail Dan (1836-1885), handicapat pe planul studiilor, fcute trziu, i a lipsei de contact cu muzeele apusene. Plafonat la nivelul unor portrete executate contiincios, dar fr for, i al unor scene rustice (0 ranc de peste Olt, ranc venind de la fintn. ranc dormind pe un snop de gru .a.) idilic-romanioase, el nu se poate compara, de pild, cu Mihail tefnescu (18431900), coleg de promoie i rival mai norocos la concursul pentru bursa n strintate (la Paris i Roma). Pe lng compoziiile mitologice de genul lui Orfeu n infern, tefnescu a pictat mai multe peisaje n natur, n care stpnete cu pricepere i energie problemele de atmosfer, lumin, culoare, iar sentimentul naturii este comunicat cu sensibilitate i franchee. Dac ar fi struit n acest gen, putea s druiasc artei romneti multe pnze de nivelul celor intitulate Turn n pdure i

Peisaj de iarn. El s-a ndreptat ns cu predilecie spre scene de gen cu caracter anecdotic, fie n nota melodramatic din Copil de la mahala, fie n cea frivol-erotic din Ce-mi vzur ochii. Dintre pictorii minori de orientare academist i mai semnalm, n perioada respectiv, pe Gheorghe Ioanid (1839-1921), autorul, printre altele, al unui Interior de atelier, plin de atmosfer, cu nimic inferior unor lucrri similare ale lui Aman; pe Dimitrie Mihilescu (1872-1921), autor de peisaje intimiste executate n tehnica plein air-ului, dar fr strlucire (Ruine la Bneasa, Peisaj pe Teleajen, n pdure, Pe potec, Strad n Dobrogea) i pe Alexandru Elliescu (1850-1889), pictor scenograf i de evalet, cu producii de nivel mediocru n portret i pictura de gen. Mult mai interesant, dar nu ca nivel de realizare, ci ca raritate n pictura romneasc, este Eugeniu Voinescu (1842-1909), pictor de marine. Abordnd pictura ca amator, pe cnd lucra n diplomaie (consul la Budapesta, Constantinopol i Odesa), dar dedicndu-se ulterior n ntregime pasiunii sale, Voinescu a pictat marea nu aa cum a vzut-o, ca impresionitii, cu irizrile i evanescenele ei, cu orizonturile ei fluide, mictoare, ci aa cum o tia. Influenat de Aivazovski pe care l-a cunoscut personal la Odesa, a imaginat ca i acesta naufragii i uragane teribile cu valuri uriae, ntr-o not naiv-romantic. Ocazional a pictat i peisaje montane sau campestre, portrete i chiar compoziii istorice de felul Intrrii lui Mihai Viteazul n Alba Iulia. La un moment dat este semnalat zugrvind i o biseric la Turnu Mgurele. ntr-o not de inedit, dar alta dect cea a lui Voinescu, a pictat i Gheorghe Pompilian (1835-1907). Avem n vedere propensiunea sa pentru subiectele dramatice nfind suplicii, scene de lupt pline de tumult, violene i cruzimi ce amintesc de Goya. A zugrvit de pild scene cu pedepsele aplicate osndiiior n evul mediu. Sporadic, a mai practicat portretul i, cu rezultate satisfctoare, pictura mural, decornd mai multe biserici n maniera barocului apusean de secol XVII, cu care se familiarizase n anii de studii la Academia di San Luca (Roma). Un pictor format la coala de arte din Bucureti a fost Sava Henia (18481904). Dndu-i de timpuriu seama ct de ubred a devenit eafodajul academismului i lepdnd, n parte, armurile uzate din recuzita neoclasicismului, el a renunat, la un moment dat, la subiectele mitologice tratate n tineree, de genul Psihe prsit de Amor sau la alegorii ca Aurora pentru a se consacra subiectelor luate din realitatea nemijlocit. O experien decisiv pentru opera lui a constituit-o participarea la

Rzboiul pentru independen. n calitate de cronicar al evenimentelor, a fixat n schie, pe care le-a transpus apoi n ulei, cele mai diverse momente ale campaniei. Nu i-au reinut atenia att scenele de btlie, ca lui Grigorescu, ct aspectele mai prozaice din spatele frontului sau din clipele de rgaz dintre dou lupte. n compoziii ca Ostai odihnindu-se, Bivuac, ntlnirea, a surprins i redat cu veridicitate soldai, care cu proviant i muniii, sacale, cai la conov, corturi etc... A realizat i portrete, n special de copii, peisaje, naturi moarte i mai ales tablouri de gen cum este Femeia cu scrisoarea, delicat ca psihologie i splendid pictat ntr-o gam de negruri catifelate. Multe scene de gen i-a sugerat i viaa ranilor surprini n ndeletnicirile lor zilnice, aa cum i cunoscuse n copilrie i cum i-a fixat n Cas de iobagi, Fata torcind .a. Derogri de la formulele academiste constatm i n opera lui G.D. Mirea (1852-1934) care-l nsoete pe Andreescu, ca bursier, la Barbizon, pictnd i el peisaje n aer liber: Copaci n pdure, Odihn pe cmp, Col n pdurea Fontainebleau. Dar nu acestea constituie smburele creaiei sale i nici potretul, gen n care realizeaz cteva admirabile exemplare, cel al scriitorului Alexandru Odobescu fiind o mare reuit. Atras de voga mentorului su francez, Carolus Duran, Mirea se orienteaz spre arta grandilocvent i pompierist aflat n respectul oficial din Frana celui de-al doilea imperiu i apreciat i de clasele dominante din Romnia. Aa se face c, dei foarte bun practician, cu surse de talent remarcabile i cu o pregtire profesional strlucit, Mirea se lanseaz n compoziii mitologice i istorice de anvergur, nchipuindu-i desigur c va aduce o contribuie real la mbogirea artei romneti. Judecnd dup nivelul pregtirii profesionale, al meteugului de atelier, sar prea c a avut dreptate. Majoritatea contemporanilor s-au i lsat de fapt sedui de aspectul ngrijit al formei i de unele strluciri ale limbajului plastic. Nu mai departe, un pictor de gust ca Petracu, n discursul su de primire la Academia romn, n 1936, l punea pe Mirea alturi de Grigorescu i de Andreescu. Explicaia acestei erori st n faptul c fiind dotat cu un real talent i lund exemplul picturii franceze de aparat, Mirea i-a nsuit unele procedee ale artei moderne reuind s ridice nivelul produciilor sale peste cel atins de ceilali academiti romni, Pnze ca Bacanta i faunul, de o rigoare clasic, ca panoul decorativ Prometeu i Mercur, de la Banca naional, ca ranii secui aducnd lui Mihai Viteazul capul lui Andrei Bathory, de un dramatism incontestabil (mai ales n schiele pregtitoare), n sfrit, ca alegoria Vrful cu dor, edulcorat, e adevrat, dar verosimil ca legend, ca reverie, fac dovada

tocmai unei asemenea temeinice pregtiri profesionale. Judecat din acest punct de vedere i pus pe un alt plan dect Grigorescu i Andreescu sau Luchian cu care nu are nimic comun, Mirea ne apare ca un artist important, n realitate ns, sfidnd sensul firesc al progresului, el se situeaz, cum a demonstrat Teodor Enescu, pe o linie de involuie i creaz opere idealiste anacronice (dac ne gndim c activitatea, lui se prelungete mult dup 1900), alunecnd pe panta unui succes facil, cu portrete de aparat ca Marchiza, pe cnd n arta universal se consum febril experiene dintre cele mai ndrznee. Dar tonul n arta romneasc nu-l va da, firete, Mirea i nici vreun alt reprezentant al artei oficiale, ba nici mcar epigonii lui Grigorescu, care creaz pandantul, n pictur, al unor cutri minore i factice din literatura aa-zis semntorist. Dimpotriv, n conflict deschis cu acetia i sub influena micrii de idei progresiste, a activizrii i organizrii micrii muncitoreti nsoite de apariia primelor publicaii cu coninut revoluionar, n pictura romneasc ncep s-i croiasc drum scenele de gen cu caracter narativ nu numai din viaa ranilor ca n trecut, ci i din viaa pturilor srace de la orae, a micii burghezii, a meseriailor, a lucrtorilor din fabrici, a lumpenproletariatului. Apariia tematicii muncitoreti constituie totui doar unul dintre aspectele picturii romneti de la cumpna celor dou veacuri. La un examen n adncime, climatul artistic din aceste decenii de sfrit i de nceput de secol, ne apare n adevr foarte ncrcat, iar peisajul artei foarte instabil i pestri n Romnia ca i n Europa n general. Reflex al luptei din planul socialului, lupta ideologic, inclusiv cea din sfera esteticului i a practicii artistice, mbrac forme acute. Contradicii de tot felul mocnesc n forme disimulate sau izbucnesc n forme fie. Un adevrat caleidoscop de direcii i tendine se interfereaz formnd zone ambigui, chiar n opera unuia i aceluiai artist dndu-i uneori ntlnire mai multe orientri, n timp ce principiile n jurul crora ncep s se grupeze protagonitii snt destul de echivoce i labile, de unde i caracterul formal i, uneori, efemer al asociaiilor ce iau fiin. Concludent este de pild n acest sens, nscrierea unora dintre pictorii acestei perioade n cadrul esteticii propagate de micarea semntorist. Se tie c propagnd ca valori eterne imuabile satul i pe locuitorul lui. idealiznd viaa acestuia, prezentat convenional, firete, n opoziie cu oraul corupt i impur, estetica semntorist reflect teoriile economice reacionare ce se mpotrivesc industrializrii, decretnd Romnia ar eminamente agrar n care, prin

urmare, proletariatul, ce ncepuse s-i ngroae rndurile, nu are niciun viitor. Cu adevrat, niciunul dintre artitii care au gravitat n sfera de influen a semntorismului nu poate fi inclus ns integral n micare. Fascinai de farmecul exterior al picturii lui Grigorescu din ultima sa faz de creaie, mai muli pictori au glosat pe tema rneasc neleas n aspectele ei superficiale i nesemnificative, dac nu chiar false, pn la suprasaturare. Totui, n-a trebuit s vin anul 1907, cu marea rscoal rneasc ce a spulberat mitul satului ca univers paradisiac al unei venice idile virgiliene, pentru ca artitii sedui de aceast imagine s picteze i altceva dect scene bucolice. Chiar dintre peisagiti, un pictor ca Ion Alpar (1855-1901) pare a se orienta mai degrab spre viziunea lui Andreescu dect spre cea a lui Grigorescu, cum stau s-o dovedeasc unele peisaje ale sale de mahala sordid i de sat srccios. Dar pn i un pictor ca Arthur Verona (1868-1946), post-grigorescian tipic, orbit n mare msur de o lumin trandafirie proiectat asupra satului romnesc, a pictat i altceva dect pajiti nsorite cu locuitori fericii mbrcai n dalbe veminte. Aproape de necrezut, el abordeaz i teme muncitoreti, iar n tablourile cu rani, cutrile formale pe linia impresionismului par uneori s prevaleze. La fel de inconsecveni pe aceast linie snt i Constantin Artachino (1871-1954), Hipolit Strmbu (1871-1934), Alexandru Satmari (1871-1933), Nicolae Vermont (1866-1932) la care componenta, s-i spunem semntorist, este mult diminuat n favoarea unei tematici micburgheze influenate puternic de pictura de gen sentimentalist de factur munchenez. n cazul lui Vermont mai ales, care a practicat toate genurile n maniere i tehnici ce denot, prin varietatea lor, un impenitent eclectism, observm n plus c el s-a aplecat cu mult interes asupra unor teme de profund rezonan social tratate n tablouri ca Doi greviti, Coarul, Emigranii. Oricum, opera niciunuia dintre aceti artiti nu se poate sustrage unei certe impresii de manierism cu puternic tent eclectic, i dac au totui un loc n pictura romneasc este pentru c ei ilustreaz edificator tocmai acest caracter ambiguu al culturii romneti de la confluena celor dou veacuri. i totui, nota cea mai pregnant o d micrii artistice din aceast perioad lupta din ce n ce mai hotrt pentru eliberarea artei de sub tutela academismului oficial care era cu att mai duntor cu ct, prin rvna unui Mirea, aprea vivificat n aspectele sale minore i n stare s prolifereze n continuare, Luptnd pentru mprosptarea tematicii i pentru apropierea artei de via, pentru a instaura primatul emoiei i a ine pasul cu ultimele cuceriri pe plan european,

artitii cu vederi mai radicale i cu temperament mai combativ au folosit uneori forme violente de afirmare. N-au lipsit din aceast lupt nici tonul polemic, gestul protestatar, manifestrile de frond. Astfel, n anul 1896 s-a deschis la Bucureti cu mult zgomot Expoziia artitilor independeni, ca o diziden fa de Salonul oficial i ca un act de protest fa de mentalitatea i practicile cercurilor diriguitoare. mbrcnd forma unei secesiuni, micarea respectiv a nfiinat i o societate, i-a scos o revist, Ileana (1898), propunndu-i s dea, prin toate mijloacele, un nou avnt artei n Romnia. Cu un program mai puin articulat din punct de vedere ideologic i estetic, cu o compoziie heterogen i cu o evoluie sinuoas, dar cu unele realizri notabile n planul creaiei, trebuie menionat apoi asociaia Tinerimii artistice, nfiinat la Bucureti n 1902. Timidelor ncercri de formulare teoretic a noilor crezuri artistice le corespunde i o nnoire n planul practicii. Dibuind nc, abia tatonnd terenul fertilizat de postimpresionism n general i de simbolism n special, muli pictori traverseaz grbii momentul Artei 1900 cu care fcuser cunotin, fie la Munchen, n ipostaza de Jugendstil, fie la Paris - n cea de Art nouveau. Este foarte anevoie, desigur, s decelezi cu precizie ceea ce aparine acestui curent n pictura romneasc. De regul, caracteristicile specifice Artei 1900 se interfereaz la diferii artiti cu alte trsturi, proprii altor curente. Semne distinctive ale secessionismului i Art nouveau-lui apar practic n toate formele artistice, n toate genurile, ele contaminnd deopotriv pictura cu tematic social (la Aurel Popp, Tonitza i Bncil) i pictura de gen mic-burghez (la Vermont, Ipolit Strmbu sau Kimon Loghi); pe cea influenat de Jugendstil a lui Costin Petrescu i Dimitrie Hrlescu, pe cea impresionist-divizionist a lui Mutzner i pe cea decorativbizantinizant a lui Apcar Baltazar; pe cea romantic-simbolist a lui Gh. Petracu (la nceputul carierei); pe cea decorativist-sirnbolist a lui Pallady (n prima faz de creaie) i pe cea cu virtui prevalent decorative a Ceciliei Cuescu Storck. Dintre numele amintite, dou snt legate n mod mai strns de aceast micare, i anume Apcar Baltazar (1880-1909) i C. Cuescu Storck, inflexiunile de tip Art nouveau Secession afectnd mai mult dect episodic opera lor. n cazul celui dnti, avem deaface cu un artist proteic, de solid cultur general i plastic, teoretician i practician deopotriv de talentat, cu mari disponibiliti virtuale pe care doar moartea prematur le-a mpiedicat s se materializeze. Dar i restrns cantitativ, aa cum am motenit-o, opera lui Baltazar respir mult prospeime. Lucrrile lui, adevrate

capete de pod pe noi trmuri, ne surprind prin ndrzneal i imprevizibil (ndrzneal n compoziie, neprevzut n alegerea subiectelor, originalitate n soluii). S privim de pild compoziia Capul lui Mooc, cu neateptatul unghi din care e luat scena; sau formula inedit, de rar ndrzneal, a tabloului Haimanalele, sau scena de via domestic Pn la madam Popescu, ca s nu mai vorbim de peisajele sale att de modern schiate care-l nrudesc cu Dufy, anticipndu-l cu peste trei decenii pe Ciucurencu. Din cu totul alt direcie provine Cecilia Cuescu-Storck (1879-1969) ale crei panouri decorative amintesc insistent de nabiti, n unele tablouri cu iz exotic chiar de faza tahitian a lui Gauguin. Firete, anticipnd asupra creaiei de mai trziu a acestei temerare artiste n domeniul artei monumentale (Petru Cercel i curtea sa, Istoria comerului romnesc pictur mural de proporii uriae gzduit de Academia de studii economice-Bucureti), vom recunoate ca i la ea elementele de Art 1900 se vor estompa cu timpul ca i la ceilali artiti menionai. Deosebit de distinct este conturat, la un moment dat, aderena la formele decorativiste, cu inflexiuni ale desenului specifice Artei 1900 n opera de nceput a lui Luchian, n panourile de form semicircular destinate a decora unele imobile, linia capricios sinuoas, uneori n volute, hiperabundena floral, ca i barocul vestimentar i cel al coafurilor savante ale personajelor feminine se reclam desigur de la acest larg curent cruia, printr-o dispoziie manifest pentru decorativ, printr-o anumit aplatizare a formelor, printr-un anumit duet al liniei i, n sfrit, prin cunoscuta sa propensiune pentru flori, pentru simbolica acestora, Luchian i va rmne credincios i mai trziu. n orice caz, dac facem abstracie de unele lucrri - puine de la nceputul carierei, n care aduce oarecum un omagiu lui Grigorescu, se poate spune c tefan Luchian (1868-1916) i trage obria din fenomenul complex al Artei 1900. Dar, bineneles, prin semnificaia adnc a operei sale, acest clasic al artei romneti depete cu mult limitele curentului respectiv. Istoricii de art romni i strini, n frunte cu francezul Jacques Lassaigne care i-a consacrat o monografie n 1939, snt de acord c Luchian aduce n problema expresiei o soluie ce pare foarte specific romneasc i care, n acelai timp, fiind autentic i original, asum o valoare general ce depete cu mult problema local a unei ri. Semnificaia major de ordin estetic a operei lui Luchian o constituie aportul su la depirea impresionismului. Luat n consideraie ntr-o perspectiv european, contribuia sa se nscrie, n aceast privin, alturi de experienele consumate, fiecare

n felul su i cu consecine diferite, de artiti ca Cezanne, Van Gogh sau Gauguin. Ca i acetia, Luchian nelege limitele impresionismului i-i opune acestuia o formul a sa, viabil i modern, prin care pictura romneasc este plasat n era postimpresionist chiar nainte de a fi parcurs n tihn - aa cum au fcut francezii ntreaga experien impresionist. Primul romn care s-a apropiat n mod sensibil de felul impresionitilor de a interpreta realitatea, dnd uneori senzaia c i-a nsuit lecia acestora i c o aplic, dar fr excese, a fost Grigorescu. Dup acesta, Andreescu se familiarizase i el cu metoda impresionitilor, dar nu se oprise nici el la ea. Ct l privete pe Luchian, cochetarea sa cu micarea n fruntea creia se afla Monet este indubitabil. ntr-un tablou cum este Ultima curs de toamn s-au vzut chiar influene directe din Degas, n timp ce o pnz ca Btlia cu flori la osea ne determin s ne gndim la Pissarro. Popasul lui Luchian ntre aceste coordonate este ns de foarte scurt durat i, cum artam, opera sa pare a descinde mai degrab din preocuprile decorativiste de tip Arta 1900, dei, nu odat, sntem tentai, cnd i cercetm opera, s-l evocm i pe Van Gogh, ntr-att de patetic este trirea ce-i gsete expresie ntr-una sau alta dintre lucrrile sale. Dar aceasta este o alt problem. n orice caz, ca odinioar pictorii de la 1848 care racordau pictura romneasc la estetica academist, ca mai n urm Grigorescu care o racordase la pictura realist de plein air, Luchian se afirm i el ca un reformator, ca un deschiztor de drum n arta romneasc pe care a racordat-o spiritului modern al postimpresionismului. Ceea ce nu nseamn c, n afar de pictorii ce-l vor urma pe aceast cale, n-au existat i unii care, cum vom vedea, vor zbovi cantonai pe banchiza n deriv a impresionismului spre a reface o experien, dus uneori pn la ultimele ei consecine, adic pn la pointilism. Lund n consideraie aceast funcie de catalizator ndeplinit de Luchian, el ne apare astzi ca un vizionar. Ceea ce, n parte, a i fost. Mai mult dect att, el a fost ns omul timpului su; a fost cel care a gsit rspunsul cel mai adecvat la problemele puse n acea vreme artei romneti aflate la rspntie. Impasul n care se afla de mult vreme academismul, impasul mai recent n care aduseser pictura epigonii lui Grigorescu, timidele i, n parte, euatele ncercri de a gsi o ieire n cutrile de tip Art nouveau - secession sau i mai timidele cutri ale unui autentic specific naional nu fceau altceva dect s demonstreze c gsirea unor soluii viabile este imperios necesar. Or, n perspectiv istoric, formula preconizat i elaborat cu tot mai mult precizie de Luchian ne apare a fi tocmai o astfel de soluie salutar. C o

asemenea soluie nu are nimic providenial n ea, iari este un adevr. n fond, cnd spunem c Luchian a fost omul timpului su, avem n vedere c el a mers n pas cu vremea, soluiile propuse fiind n spiritul timpului i, cum o s vedem, al locului, al spaiului n care creeaz. Pentru a putea realiza acest lucru, el a trebuit s dea dovad de o mare capacitate de receptare a noului i de discernmnt, de msur. Mai nti, spiritul su critic i de opiune s-a manifestat n raport cu academismul. Dei a urmat cursurile colii de art bucuretene, adevratele lecii le lua n afara nvmntului oficial, ceea ce-l ndreptea s declare mai trziu c tot ce tiu, am nvat de la Grigorescu. Dar am vzut c i de Grigorescu reuete s se desprind, iar Academia de arte frumoase de la Munchen, unde l aflm studiind n 1890, nu las dect palide urme n creaia sa. i atunci, firete, mentorii si trebuie cutai la Paris, unde sosete n 1891. Dar nici aici nu se las nelat de aparene. W. Bouguereau pe care l are profesor la Academia Julian nu-i spune nimic cu searbedele sale pnze. i spun, n schimb, multe lucruri muzeele i frenetica micare artistic din capitala Franei, el avnd prilejul n acel timp s fie martorul ctorva manifestri de anvergur, Expoziia artitilor independeni, Salonul refuzailor, retrospectiva Van Gogh fiind doar cteva dintre evenimentele artistice de rsunet din acel timp. Nu ncape, de aceea, ndoial c tocmai asemenea evenimente i dau sugestii i n spiritul acestora va aciona dup ntoarcerea n ar, att pe planul ideilor, pe cel organizatoric, cnd se situeaz n fruntea grupului de artiti independeni, ct i n planul creaiei propriuzise. Dar Luchian nelege s primeasc doar sugestii, doar impulsul iniial pe care i-l dau fenomenele de nnoire din arta francez. n rest, nici atunci i nici mai trziu, el nu va deveni rezonatorul altor voci, preferind s vorbeasc graiul su. Desprinzndu-se de impresionism pe care-l abandoneaz lsndu-l n grija altor confrai, Luchian nu ader nici la celelalte curente ce se impun n primele dou decenii ale secolului. Raportat la cubism, la futurism, la fovism, la expresionism, el pare mai degrab un tradiionalist. Pentru c, nnoindu-se n raport cu predecesorii i asimilnd cuceriri proprii curentelor post impresioniste, el nu nelege s sacrifice nici ceea ce aparinea tradiiei. Descoperind de pild fora expresiv a culorii fovilor, nu nelege s sacrifice nici linia; sau nvnd de la Cezanne s reconstruiasc forma pe care o pulverizeaz impresionitii, nu se arat pregtit s-o frmieze din nou, s-o sparg caleidoscopic spre a o supune analizei, mpreun cu cubitii. Tot aa, nvnd de la Van Gogh s-i exprime prin linie i culoare strile sufleteti, nelinitile, drama intim, cci ca destin individual a mprtit chinul unor damnai ca Lautrec, Van Gogh, Soutine, durerea i

angoasa nu i-au smuls strigte paroxistice de disperare, ca la expresioniti. El nu slobozete note acute ca acetia din urm, iar plnsul, cnd l podidete cteodat, este unul discret, mai mult un geamt, ca apoi s zmbeasc iar, cu ochii n lacrimi. Ceea ce l-a marcat pe Luchian n acest sens, adic ceea ce a transmis operei sale o not de sentimentalism, e drept brbtesc i deloc melodramatic, a fost o boal necrutoare care l-a hituit ani n ir, l-a intuit n cele din urm n fotoliu i i-a grbit sfritul. Sensibilizat de suferin, bntuit de interogaii asupra existenei, artistul s-a aplecat cu nelegere asupra dramelor vieii, asupra traiului dus de oamenii simpli cu nevoile i cu bucuriile lor mrunte. i iat n acest fel nc un sens ce trebuie dat expresiei om al timpului su. Cci, n adevr, Luchian n-a trecut nepstor pe lng nici un aspect al contemporaneitii sale. Dei citadin prin natere i educaie, viaa oamenilor de la sate l-a interesat, l-a ngndurat i a zugrvit-o n mai multe pnze ce nu au ns nimic n comun cu viziunea edulcorat-idilic a postgrigorescienilor. Dimpotriv, sufletul lui sensibil era nclinat s vibreze n faa realitii crude, iar istoria poporului romn consemneaz, printre altele, i evenimentul tragic al rscoalei rneti din 1907, nbuite n snge de armata regal. Exprimndu-i simpatia i compasiunea pentru soarta celor obidii, el nu numai c a surprins n cteva desene aspecte din timpul rscoalei, dar ntr-un fel a i prevestit-o ntr-o celebr pnz intitulat La mpritul porumbului, n care nfieaz drama trit de rnimea lipsit de pmnt. Originala compoziie n care, grupai compact, ranii nainteaz amenintor, ca o avalan, spre conacul boieresc unde merg s-i cear drepturile, reprezenta, n concepia hotrt militant a artistului, un fel de admonestare, un teribil mane tekel, fares adresat exploatatorilor i totodat o imperativ chemare la lupta pentru dreptate. i totui, ranii nu apar dect incidental n opera lui Luchian, el rmnnd prin excelen cntreul de profund sensibilitate al universului citadin., Ca pictor al oraului, n spe al Bucuretiului unde a copilrit, s-a instruit i a creat, Luchian se dovedete un bun cunosctor al tuturor straturilor sociale, al tuturor mediilor. Cu o oarecare stare material n primii ani ai tinereii, pe care o ruineaz repede, cunotea desigur i lumea saloanelor burgheze a petrecelor a traiului uor. n lucrri ca La curse, Cheful, Btaie cu flori la osea a i ncercat s-o redea. Personaje ca Alecu literatu, Mo Nicolae Cobzarul i peisaje ca Birt fr muterii o dovedesc. Cel mai mult l-a inspirat ca pictor lumea de la mahala, de la periferia sordid a oraului i c este aa, o demonstreaz deopotriv ocupaiile umile ale celor pe care-i picteaz

(Safta florreasa, Tietor de lemne, Spltoreas, Crbunar) i peisajele (Mahalaua Dracului, Ghereta din Filantropia, n fundul curii, Iarna n cartierul Filantropia, Col din Strada Povernei .a.). Unele dintre aceste peisaje au fost contemplate i pictate de la fereastra csuelor modeste pe care artistul le-a schimbat des. Ele snt fragmente dintr-un univers adesea dezolant, dar care capt, n viziunea lui Luchian, o not de noblee, de pitoresc frust. Exist n opera de peisagist a lui Luchian i altfel de motive. n momentele de remisiune ale cumplitei sale boli, merge vara n diferite locuri din ar, uneori pentru a-i cuta sntatea sau pentru a se odihni. n aceast ipostaz de vilegiaturist, pictorul se abandoneaz cu totul aa cum rezult din corespondena sa contemplrii cu ochii sufletului, dar i cu penelul, a unor nespus de frumoase priveliti din natur. Aa au luat natere, n orice caz, peisajele de la Moineti, de la Filipetii de Pdure, de la Brebu, unele n ulei, firete, dar altele n pastel, pictorul ajungnd s mnuiasc aceast tehnic fin, delicat i dificil, ca nimeni altul de la Degas ncoace, dup tiina noastr. Asemenea bucurii i se ofer ns rar. Claustrat fr voie ntre cei patru perei ai odii de suferin, i afl alinare n pictura florilor, motiv generos i docil, n care nsuirile sale de rafinat colorist l-au ajutat s descifreze bogate sensuri estetice, simbolice i decorative. Anume n redarea cu o mictoare sensibilitate de poet a gingiei corolelor multicolore, adevrate oaze de lumin ntr-o existen tern i vrjma, i-a gsit pictorul adevrata vocaie. Tablourile cu flori ocup, n adevr, n opera lui Luchian un spaiu vast. Cantitativ, ele se numr cu zecile i este convingerea noastr ferm c, dac proporional, n pictura romneasc florilor le revine un loc amplu, incomparabil cu cel ocupat n pictura altor popoare, faptul se datoreaz prestigiului imens la care Luchian a ridicat acest gen. ncepnd cu alegerea ulcelelor de pmnt, smluite, inspirate de ceramica popular, continund cu compunerea plin de fantezie a buchetelor, demn de cultul japonezilor pentru aceast ndeletnicire (ikebana) i sfrind cu redarea inefabilului trit de plpndele petale catifelate ale garoafelor i anemonelor, ale albstrelelor i crizantemelor, ale trandafirilor i petuniilor, Luchian a oficiat sacerdotal una dintre cele mai vibrante celebrri ale universului mic i diurn. i s se observe c i n alegerea florilor el rmne ataat sufletete gustului i preferinelor pe care le au oamenii simpli de la ora. Dac nu picteaz flori de cmp sau de pdure, cum o fcuser cndva Grigorescu i Andreescu i cum avea s-o fac mai trziu Dumitru Ghia, el nu se arat ncntat

nici de speciile exotice, de nu tiu ce orhidee pe gustul burgheziei n cutare de excentriciti. Cu pensula legat de mna paralizat - cum picta n ultima parte a vieii cu ochii mistuii de flacra unui suflet mare i sensibil, cu care ne privete din Autoportretul intitulat cu modestie Un zugrav, Luchian, sprijinindu-se pe nvturile tradiiei romneti i pe noile cuceriri ale artei moderne, a tlmcit n culoare un mesaj de nalt umanism i de puritate moral. Adevrat ctitor al picturii romneti moderne, alturi de Grigorescu i Andreescu, el va fi aproape venerat de generaiile urmtoare de artiti. Un tablou ca Lutul, care prin valorile sale decorative poate fi socotit un veritabil testament plastic, i anun de fapt pe Pallady i pe Tonitza, acesta din urm i muli alii adoptnd tipul de expresie plastic folosit de Luchian, n timp ce alii, ca Petracu i Pallady, vor profita mult de climatul creat n jurul operei sale. Avnd de nvins cerbicia forelor tradiionaliste care, cu riscul de a se ajunge la o srcie a coninutului problematic i la o monotonie a mijloacelor de expresie, se preocupau n exclusivitate de viaa de la ar, micarea modernist din literatura i arta romneasc i-a propus s afirme valori noi, lrgind i diversificind tematica prin anexarea universului citadin cu strile de spirit mai complexe ale omului trit la ora. Acest proces de anexiune a fost nsoit, cum era i firesc, de un nsemnat spor sub aspectul subtilitii observaiei, al acuitii senzaiilor, al rafinrii expresiei i, n general, de acordarea unei mai mari atenii problemelor de form, de meteug. n pictur, primul pas n aceast direcie l-a fcut Luchian, cum am vzut. Paii urmtori, mai hotri, i-au ntreprins, ns ali doi mari pictori, i anume Petracu i Pallady. A stabili locul lui Gheorghe Petracu (1872-1949) n cultura romneasc nu-i deloc un lucru lesne de fcut. Se tie c Petracu nu a trebuit s atepte, ca Grigorescu, pentru a fi neles i apreciat de toat lumea, nici s beneficieze ca Andreescu doar de recunoaterea postum. Opera sa a fost comentat favorabil i preuit cum se cuvine nc din timpul vieii. i totui, contemplndu-i-o astzi, puterea ei de seducie ni se relev att de mare nct, subjugai, ne ntrebm dac pentru nelegerea alchimiei ei interioare, pentru identificarea mijloacelor de expresie ce-i condiioneaz fiina i pentru nelegerea fabuloasei ei bogii de sensuri s-a fcut destul. Chiar i termenii de specialitate uzai adesea de o prea insistent i inadecvat folosire par incompatibili cu creaia lui Petracu atunci cnd snt invocai s-o caracterizeze. A vorbi, bunoar de originalitate n preajma acestui artist nseamn a rosti doar o parte de adevr; el este

pur i simplu unic. A-i atribui, cum se obinuiete, nsuiri de artizan, cnd avem de-a face cu un mare poet, nseamn, iari, a-l cobor nepermis de mult. Tot aa, prin cuvntul colorist n-am indica dect vag acel har cu care pictorul transform cotidianul n fabulos i terestrul n sublim, iar cuvntul pasta a spus-o cndva Dan Hulic e o vorb banal de atelier cu totul improprie pentru a desemna materia rar i preioas din care-i furete artistul fantasticele sale giuvaeruri. Dar, aa cum este, el nu s-a ivit dintr-o dat. Descins, cum se tie, din Grigorescu i debutnd ntr-o perioad de orgie postimpresionist, dup ce fcuse cunotin, la Paris, cu cele mai ndrznee experiene de ultim or, ar fi putut, dac i-ar fi fost firea, s participe cu epitalamuri cromatice la acea nunt a culorii cu lumina despre care scria pictorul Tonitza. Dar, pesemne, i-au repugnat soluiile confortabile cci prefer ca, prin efort propriu, s refac singur drumul stbtut de naintai, mulumindu-se s dobndeasc treptat, ascultnd de adagio-ul festina lente, privilegiul de a descoperi miracolul lumii. Avnd tria s refuze moda i s nu rup punile cu arta de veche tradiie, el se angajeaz fr emfaz pe un drum ce va fi numai al lui. O lupt acerb cu materia i caracterizeaz n mod decisiv creaia. El a nceput s picteze ca vechii maetrii ai trecutului, cu o past sumbr, ncrcat de brunuri i de bitumuri. Pe de alt parte, un suflet romantic l mpingea spre clamarea sentimentelor, propensiunea pentru feeric l purta sub daruri de lun, fiind primul pictor romn al nocturnului. Asemenea romanticilor, picteaz apoi ruinele unor resturi medievale, merge printre primii s picteze exoticul levantin al Dobrogei de altdat dup ce, n cutarea aceluiai exotic, l purtaser paii la Assuan, n Egipt. Cu toate astea, romantismul lui Petracu nu se regsete numai n selecia motivelor. Faustian ca tip, dintr-o brbteasc pudoare ce-i cenzureaz elanurile romantice, el i interzice totui gesturile retorice, gesticulaia larg. Pictnd de pild ruine i vechi construcii evocatoare de trecut, el nu adopt poza rezoneur-ului volubil, prad efuziunilor; nu-i etaleaz zgomotos sentimentele. O Cas veche la MontreuiI, o Ruin la Trgovite, un Costel la Senlis, o strveche Punte la Toledo, un btrn Palat veneian nu fac aluzie la ceea ce romanticii numeau, cu melancolie, fortuna labilis, nu snt un memento mori menit s ne ndemne s meditm la netrinicia lucrurilor omeneti. Patina evocatoare a acestor motive este investit de artist cu un dramatism subiacent, rezultat al tririi intense a momentului creator. De fapt, mai trziu, asistm cum pictorul prsete treptat att peisajele agreste inspirate de Grigorescu, ct i scenele romantice, spre a aborda cu consecven, n cele

din urm, universul citadin, pe cel casnic ndeosebi, n redarea cruia i gsete vocaia adevrat. n adevr, n afar de peisaje cum snt cele pictate n Veneia, Spania, Frana, prestigioase n sine, celelalte motive snt ct se poate de banale: interioare, naturi moarte cu cri, ulcele de pmnt, recipiente de aram, fructe, flori, mai rar nuduri i cu totul ocazional portrete. Datorit acestui registru restrns de teme asupra crora gloseaz continuu, s-ar putea crede c Petracu e lipsit de imaginaie. Din operele sale aa cum constat criticul italian Lionello Venturi - nu rezult s fi ngduit vreodat imaginaiei sale de a merge dincolo de real. Dar, cum ne avertizeaz acelai critic, valoarea unei opere de art nu are nimic de-a face cu amploarea imaginaiei. Depinde de felul n care fiecare i ordoneaz lumea nluntrul limitelor pe care i le impune, cu alte cuvinte, depinde de coerena elementelor cu care artistul i constituie lumea sa ideal, mare ori mic. Or, tim cu ce ardoare i-a construit Petracu lumea, ce-i drept mica sa lume. Concentrndu-se rbdtor asupra pnzei, el a reuit s decanteze, cu vremea, din minereul opac i amorf al culorilor brute i ntunecate, efecte de o strlucire fascinant. Trind intens, cu reculegere, perceperea realitii, fiind un voluptos al simurilor, el i cristalizeaz emoiile n concentrate de materie dens i preioas. Obiectele cele mai simple, cele mai umile el le nnobileaz transfigurndu-le cu puterea unui vrjitor. Transfigurnd, Petracu poteneaz n acelai timp expresia pn la fantastic, ngduindu-ne s vorbim despre el ca despre un expresionist sui-generis. Dar nu despre un expresionist al liniei, nici al exacerbrii culorilor prin combinri ocante, ci doar prin calitatea pastei, prin aspectul ei frmntat, prin valorile de relief dobndite de suprafaa parc zidit a pnzei. Se tie c o coordonat major a creaiei lui este propensiunea pentru mirifica lume mineral cu toate consecinele ce decurg de aici pentru viziunea, motivele, mijloacele de expresie ca i pentru factura picturii sale cu vibraia i farmecul ei indicibil. Adevrul este c, ntr-o art ca a noastr a romnilor, n care lemnul i nu piatra a reinut n primul rnd atenia ranului-artist, iar pdurea, iarba, frunza, floarea, laitmotive ale unei ntregi literaturi populare, au descins i au prins rdcini ntr-o pictur care de un secol cultiv cu predilecie universul vegetal ntr-o adevrat euforie vitalist - corolar al unei sensibiliti lirice i al unui animism de strveche obrie, opera lui Petracu pare a se sustrage regulii i a omagia mai cu seam materia nensufleit, profesnd astfel o adevrat laud a lucrurilor. Este, n orice caz, n aspectul ei de piatr scump, o calitate prea des subliniat ca s mai insistm. Iar de aici, nsi alegerea motivelor dobndete timbrul specific; a se vedea

frecvena interioarelor cu aspect ncremenit, a naturilor moarte, a peisajelor n care domin arhitectura zidirilor seculare (Trgovite, Sighioara, Veneia, Toledo). n msura n care pictura modern ncepe s caute noi valene i s se adreseze i altor simuri dect vzului (se vorbete de muzicalitatea i de ritmurile muzicale ale unei pnze de Pallady), factura tablourilor lui Petracu se adreseaz pipitului, unui pipit realizat tot cu ochii n cele din urm, dar care ne d volupti tactile. Departe de a acoperi doar o pnz, pasta de culoare pus din abunden n straturi, rscolit apoi cu o mn febril, triturat, ntins cu cuitul i din nou brzdat de o avntat trstur de penel, creeaz n cele din urm o topografie divers, format din fgae i creste, pe care umbra i lumina i le disput dramatic. O asemenea pictur spre deosebire de cea impresionist sau pointilist, rezultat din juxtapunerea de culori, nu trebuie privit de la distan pentru ca imaginea s se nchege caleidoscopic. Tonitza a avut grij s ne previn ntr-o cronic la o expoziie a lui Petracu c pictura acestuia trebuie cercetat de aproape, cu toat amnunimea atent a vzului nostru, cu netirbita nfrigurare a retinei noastre larg dilatat (!), aa cum cercetm claviatura de alburi a unei petale de crizantem sau albastra irizare din ochiul drag al iubitei . Adevrul este c nici un pictor nu rmne att de sincer cu tehnica picturii n ulei ca Petracu. Nimeni nu i-a neles att de bine specificul i nu i-a folosit att de amplu resursele plastice ca el. Dac la unii, n funcie de prepararea ei, pasta mprumut matiti de fresc sau catifelri de pastel, nebuloziti de acuarel sau luciri reci de porelanuri, vscoziti de rini sau palori de cear, ea rmne - la Petracu ceea ce este de fapt: o mixtur de natur mineral, anorganic, mpietrit asemenea agatelor . Aceast tehnic de ampatare puternic, pentru care a fost asemuit cu Chardin, cu Vlaminck, cu Monticelli sau cu Rouault, trdeaz la Petracu un temperament vulcanic, un clocot luntric, o ncordare dramatic. Este ca i cum pictorul romn supune minereul din care reduce caratele giuvaerelor sale la un foc lent. Cci combustiile repezi nu-l satisfac; ar produce efecte false i lui i repugn frivolitatea. Acel pathetic fallacy prin care John Ruskin nelegea o interpretare emoionalsubiectiv puternic, n stare s imprime obiectelor pictate o a doua natur, este pentru Petracu legea suprem n numele creia huma unei case rneti capt luciri de porelanuri, un buchet de flori ncepe s semene cu vitraliile, marea cu talazurile ei nghea magnific n plin sezon estival, iar un interior de odaie cu divan i covoare multicolore se transform ntr-o besactea cu nestemate.

Acelai gust pentru materia rar i preioas l arat pictorul i n colorit care, n lipsa altor particulariti definitorii, ar fi n stare singur s confere certificat de originalitate creaiei acestui artist. Paleta lui Petracu, asemenea registrului su tematic, nu exceleaz prin bogie, dar culorile sale dobndesc o mare putere expresiv n prezena unui catalizator care poate fi negrul sau albul, primul folosit de pictor cu tot mai mult parcimonie, pe msura naintrii sale n vrst. Vorbind tot despre limbajul picturii lui Petracu, printre factorii permaneni sau aleatorii care au determinat demersul su artistic, ducnd la strile de spirit ce se isc n preajma operei sale, trebuie s amintim desigur i de remarcabilul su sim pentru form i ritm, buna tiin a gospodririi spaiului pictural, nentrecuta miestrie a orchestrrii valorilor tonale. Artist prin excelen al naturii moarte, al lumii minerale, el este ndrgostit de tot ce este vechi, patinat, nnobilat de trecerea timpului. De aici i impresia de anticariat sugerat de naturile moarte n care cri vechi, evantaie, ulcele se ornduiesc evocnd o lung ntrebuinare. Interioarele snt tratate i ele, de fapt, tot ca nite naturi moarte. Cel mai adesea nepopulate, odile ne sugereaz totui prezena uman. Ele nchid o atmosfer de confort burghez n care mobile vetuste: sofale, divanuri, cadre de pe perei, perne, covoare mbie parc la inactivitate, la toropeal, la mbtrnire. n preferina sa pentru regnul mineral intervine totui o derogare: florile. Picteaz multe tablouri cu flori. Dar derogarea este numai aparent cci, spre deosebire de Luchian care fixa pe pnz freamtul viu al corolelor, efemera lor frgezime vegetal, Petracu picteaz florile ncremenite, vitrificate asemenea petalelor de trandafir ntr-un gavanos cu dulceaa solidificat sau asemenea libelulelor-fosile din captivitatea bulgrului de chihlimbar. Predilecia lui pentru lumea mineral se manifest i mai consecvent n peisaj. Ca s nu fie nevoit s fac concesii, el prsete peisajul rustic n care vegetaiei i revine un loc important i se ndreapt spre peisajul citadin cu ziduri robuste, spre mnstirile voievodale, dar mai ales spre palatele i podurile Spaniei i Veneiei, imobilele vechi devenind adevraii eroi ai pnzelor sale, pe care le posteaz n prim plan, le privete de aproape, ncercnd s descopere n zidurile macerate de vreme efecte cromatice mirifice. La Sighioara i s-a prut a gsi ceva din perenitatea robust a caselor de la Vitre, pictate n tineree, iar la Trgovite, trg linitit, patriarhal, cu mprejurimi

mnstireti, unde i-a instalat atelierul n 1924, l-a atras clopotnia bisericii din vecintate pe care a imortalizat-o n multe variante. Fr ndoial c Spania n care a cltorit n 1929 i-a oferit spectacolul unei mulimi multicolore, pitoreti, animate de pasiuni ardente. Dar nu acest aspect l-a interesat. El nu s-a oprit dect n faa motivelor care-i sugerau deertul pietros, acea parte a Peninsulei Iberice care-i amintea de proximitatea continentului african, dogorit de soare i pstrnd n solul ei ceva din civilizaia moresc disprut. Cu un sentiment nu prea diferit, cltorete i la Veneia de mai multe ori, devenind unul dintre cei mai statornici interprei ai cetii de pe canaluri. Cum se tie, pelerinajul la Veneia era demult o mod. nc flamanzii Rubens i Van Dyck, apoi El Greco i Velazquez trecuser pe aici pentru ca n timpurile moderne s fie fascinai i s-o celebreze n viziuni halucinante i srbtoreti Turner, Bonington, Corot, Monet, Signac, Marquet, Dufy .a. Dar nu spre aceast Veneie se ndreapt Petracu. Nu de romanticele gondole, nu de mirajul acvatic i de ceurile evanescente este el atras aici, ci de trecutul de orgoliu i de dram al cetii de pe canaluri. Ca i pentru Eminescu (dar fr s vad n asta motiv de lamentaie), pentru el s-a stins viaa falnicei Veneii... Aceast Cita dolente, cum o numete Ruskin n ale sale The Stones of Venice, nu este pentru Petracu altceva dect o imens i stranie necropol plutitoare ale crei palate-cavouri nchid n ele ecouri ndeprtate din zbuciumul unei lumi defuncte. Chiar i la Veneia fiind, el nu cuprinde ntr-o singur privire Palatul dogilor, Catedrala San Marco i semeaa Campanile. Panorama nu-l seduce pe acest poet al cadrului intim. Dei alege cu predilecie cldirile vechi, cu ziduri leproase, macerate de timp i de cea (n cutarea crora merge uneori pn la Chioggia sau se nfund n strmtele rii), pnzele aduse de la Veneia pot trece printre cele mai somptuoase. Artistul i propune parc s redea acestor palate n ruin un echivalent al fabuloasei lor strluciri de odinioar, fr a le tirbi ns cu nimic patina de vechi relicve. n evocarea acestui trecut distingem uneori omagiul inavuabil adus marilor meteri veneieni. l ntlnim n propensiunea pentru roul adnc i ntunecat din pictura lui Carpaccio i Tiian, sau n minuia cu care frmnt pasta, asemenea unui Tintoretto sau unui Guardi. Spre deosebire de un Canaletto, ns, Petracu, nu fixeaz puncte de fug ca n vedutele acestuia, ci privete totul frontal, de la mic distan concentrndu-se asupra unor motive restrnse ca renumitele Ponte Rialto i Ca'd'oro pe care le ncrusteaz heraldic ntr-o past onctuoas i scump.

Cu un asemenea cult pentru materia nensufleit, Petracu nu a mai gsit necesar s mai picteze i oameni. Cei care apar totui n pnzele sale snt persoane din anturajul familial. n cteva tablouri se scruteaz chiar pe sine n oglind, crend unele dintre cele mai reuite autoportrete din pictura romneasc. Aa avem de pild capodopera acestui gen Autoportretul din 1923, din colecia Zambaccian. Nu l-a fcut ca s se autoflateze. Fr complezen, asemenea lui Rembrandt, artistul nregistreaz lucrarea implacabil a timpului pe chipul su, lsnd s se vad oboseala, privirile grele n care ncepe s picure plumbul btrneii. Acesta a fost deci Petracu. Cu el, pictura romneasc a mai urcat o culme. Poate cea mai nalt. n orice caz, n ciuda unei sobrieti ce distona cu extravaganele altora, creaia sa izbutete s ocupe un loc meritoriu n contiina artistic european i s se bucure cu prilejul unor expoziii n strintate, printre altele la Bienala de la Veneia, de preuirea unor critici de talia lui Lionello Venturi, Focillon sau Alazard. Evocndu-l pe Petracu, artistul cu care l asociem involuntar este Pallady. i invers. Dar nu pentru c cei doi s-ar afla ntr-o comuniune de simire, de temperament i afinitate artistic. Dimpotriv, n afar de epoca n care triesc (nscui doar la un an diferen), n afar de universul citadin n care locuiesc i care le inspir creaia i, bineneles, n afar de nivelul la fel de nalt al creaiei lor, am putea s spunem c totul i desparte i, dac ar fi s facem o paralel ntre ei, aceasta ar fi una ntre antinomici. Pentru c, n adevr, de la antiteza Michelangelo - Rafael sau de la cea dintre Delacroix i Ingres, nu tim ca istoria artei s fi mai nregistrat, polarizate att de tranant, deosebiri att de flagrante n ceea ce privete temperamentul i mijloacele de expresie la artiti ce fac parte din aceeai coal naional, din aceeai generaie i care abordeaz cam aceleai subiecte pentru a sluji, n mare, cam acelai ideal de frumusee. Theodor Pallady (1871-1956) aparine prin origine unei familii de boieri moldoveni, deci unei clase ce se afla n proces de extincie i care mai supravieuia, dup expresia sociologului Petre Pandrea, ca o enclav, fapt ce explic n bun msur personalitatea artistic a pictorului, orgoliul su, dispreul suveran pentru trivialitatea burghezului ca i solitudinea, uneori mizantropia sa, izolarea sa aristocratic n art. Pe de alt parte, ca individ, Pallady este un cumptat, un auster, un vegetarian convins care nu apreciaz deliciile culinare, cum nu-l atrag nici opulena carnal, materia planturoas, el acordnd evident prioritate absolut spiritului.

Aadar, nu instinctul, nu emoia pe care o cenzureaz fr mil, i cu att mai puin senzaia, ci ideea este cea care-i guverneaz opera. Pentru idee caut el haina ideal. Spre deosebire de senzualul i romanticul Petracu, Pallady este deci un raionalist, un clasicist, sau, ca s folosim cunoscuta antinomie a lui Nietzsche, Pallady este un apolinic n timp ce Petracu este un dionisiac. Lui Pallady nu-i plac deci, ca lui Petracu, condensrile de materie, ci distilrile clorotice. Apoi, de unde primul se mndrea cu condiia sa de pictor artizan, ultimul avea oroare de meteug n sine i o declar ritos: Eu nu snt pictor, ci artist... Nu snt un meseria iscusit al penelului. Nu snt un meter. Pictura pentru mine nu este o ndemnare i mai puin nc o voluptate. E o necesitate clip de clip. O necesitate dureroas de a m confesa sincer, neierttor. Pictura e ,,jurnalul existenei mele cotidiene Dar, de fapt, ce vrea s exprime Pallady n pictur? Evident, ceea ce exprim i n scris, n Jurnalul su sau n coresponden. Anume o total inaderen la urenia lumii burgheze care-i prea o caricatur josnic, apoi nonconformismul su funciar fa de alctuirea societii, fa de prejudecile filistine, protestul su fa de viaa hd, detestabil de trist la care erau condamnai oamenii. Acestei realiti pe care o respinge, de care ncearc s se izoleze, i opune propriul ideal, adic alt realitate, construit de el dup legile frumosului. Iar pentru a crea acest frumos, Pallady a fost unul dintre cei mai calificai artiti. Cultura sa vast, cunoaterea profund a tot ce crease mai de valoare Occidentul n ambiana cruia se formase, i-a permis s elaboreze un limbaj pe ct de modern, n sensul alinierii la tot ce era experien ndrznea n atelierele Parisului, pe att de original. Snt adic topite n arta lui ecourile curentelor literar-artistice ale vremii. Gustul clasic pentru forma clar, luminoas, pentru contur, admiraia pentru Ingres, le are de la parnasieni. O anumit morbidee lasciv ca i unele note ezoterice de decadentism snt specifice simbolismului, n timp ce, n planul expresiei plastice, nu pot fi trecute cu vederea unele tendine decorativiste proprii nabitilor i fovilor, fr a cultiva ns i excesele acestora. Dar orict de la curent s-a meninut Pallady cu micarea artistic din Frana, apartenena la tradiiile colii romneti nu este dect n foarte mic msur minat. n fond, Pallady i are mplntate rdcinile n straturi foarte adnci ale solului autohton, inspirndu-se, aa cum au constatat exegeii lui, din fresca i broderia medieval cu care-l nrudesc de aproape un anumit hieratism al compoziiei, preeminena liniei, nonsubstanialitatea carnaiei, aplatizarea volumelor ca i tonurile stinse de culoare, ca

i matitatea facturii. Dar nu numai n limbaj, ci i ca stare de spirit, Pallady rmne un moldovean, continund a cnta cum s-a exprimat Petru Comarnescu - vechile melancolii i visri ale moldoveanului, ale boierului care simte caracterul falimentar al clasei sale, cum ar spune Petre Pandrea. Cunoscnd subiectele tratate de Pallady, afirmaia privitoare la moldovenismul lui pare s ocheze. Cu excepia unor lucrri de la nceputul carierei, n care apar peisaje de la Bucium, de lng Iai, nu exist nici un indiciu tematic c el aparine spaiului romnesc n general, necum moldovenesc. i ntr-o vreme cnd cutrile specificului naional erau la ordinea zilei, cnd autohtonismul doctrinar impunea ca subiecte troie, costume populare, cumpene de fntni, care cu boi i alte asemenea citate etnografice din recuzita neaoismului, peisajele de pe Sena, interioarele cu nuduri lascive, naturile moarte i florile puteau prea, n adevr, o erezie pentru campionii naionalismului. A i spus-o de altfel Tonitza: Pentru neamul romnesc arta lui Th. Pallady nseamn cea mai nalt coard a sensibilitii romneti. E firesc dar, ca romnii specifici (aluzie la tradiiile promovate de cercurile de dreapta n.a) s nu-l neleag, nici s-l guste. De fapt, detractorii pictorului nu nelegeau c romnismul lui nu st n motiv, ci, cum a intuit Tonitza i, dup el, Comarnescu, apartenena lui Pallady la cultura romneasc se renlizeaz nu la suprafa, ci n profunzime, prin sensibilitate, prin comuniunea de simire, n sfrit, prin stil. Anatol Mndrescu, autorul unei inspirate cri despre Pallady, consider c Tema fundamental, n aceast art (a lui Pallady n.a.) pare a fi stilul, obiectiv construcie a spiritului creator de unitate i sens. Aadar, nu dup subiectele tratate, n fond doar pretexte pentru ntruchiparea idealului de frumos, trebuie judecat pictorul, ci dup fondul spiritual al picturii sale. De altfel, repertoriul tematic al lui Pallady este ntr-o indisolubil concordan cu viaa sa retras, adic specific poeziei i artei intimiste. Aa cum observ Raoul orban, unul dintre exegeii cei mai avizai ai operei palladyene, orizontul pictorului s-a ngustat tot mai mult odat cu naintarea n vrst a acestuia. La nceput a pictat peisaje - i chiar nuduri - n plin aer, apoi parc ovind, s-a retras n odaia sa, lsnd o fereastr deschis spre privelitea familiar din fa, ca pe urm, s nchid i fereastra i, n sfrit, s trag perdelele pentru a nu risipi cumva intimitatea vibraiilor luntrice. Ca peisagist, Pallady descinde n natur, ndeosebi n parcuri i pe strzile oraului (cci i n aceast ipostaz rmne tot citadin), n special toamna i n dupamiezile de var, spre asfinit, n momente cnd firea pare obosit, cnd ea nu-i mai

poate inculca senzaia tonic de vigoare, de cretere, i cnd ea corespunde de fapt cel mai bine cu starea de suflet a artistului, cnd e mai propice reveriei i nostalgiei sale. Compoziional, prin caracterul su imanent realitii, peisajul nu-i las pictorului prea mult libertate. Altfel spus, fidel n general motivului, nengduind imaginaiei s depeasc o anumit limit foarte strns, el nu siluiete natura, aceasta sugernd n linii mari ea nsi compoziia tabloului, n schimb, cnd picteaz n interior, Palady aaz natura moart - cri, flori, umbrele, ceasuri, tabachere, statuete, casete, unelte de scris, draperii etc...- conform poeticii sale interioare, apelnd de ast dat la tiina sa de a compune savant, dup toate regulile armoniei, ale ritmului i cadenelor sufleteti, ale simfoniei, dovedindu-se dirijorul genial la a crui baghet formele se organizeaz dup reguli i legi secrete, ntr-o arhitectur sever, solid, epurat de orice balast ornamental, de orice efecte baroce. Iubitor al esenelor, fr tandrei sentimentaliste, fr s lase loc anecdotei i literaturizrii n general, Pallady i ncifreaz mesajul ntr-un limbaj auster i logic, ca viaa lui, laconic ca vorba lui de individ necomunicativ, rafinat ca i cultura lui, distins ca inuta, ca mersul, ca orice gest al su. Considernd, i pe bun dreptate, c n ntrecerea dintre culoare i desen, rezid de fapt lupta dintre materie i spirit, Pallady a optat fr s ezite pentru cel de al doilea element. Aa se face c pictura lui are o pronunat tent cerebral. Ca i pentru Leonardo, ea este pentru el una cosa mentale. Fostul student n arhitectur la coala politehnic din Dresda spre care a fost ndrumat iniial, n tineree, a rmas, i ca pictor, un adept al rigorii compoziionale, al ordinii i raiunii, al armoniei severe. Chiar cnd se las influenat de muzicalitatea poeziei lui Verlaine, o face n msura n care muzica nsi este neleas ca o construcie arhitectural riguroas. i, bineneles, opiunile sale s-au tradus n practica artistic, - la fel ca i n teorie prin preeminena acordat desenului n raport cu culoarea. n corespondena sa cu Matisse, cu care fusese coleg n atelierul lui Gustave Moreau i cu care a rmas prieten pn la btrnee, Pallady consider, spre deosebire de ilustrul confrate francez, c desenul este masculul i culoarea femela, c desenul poate fi de sine stttor... n timp ce culoarea fr desen rmne ceva nevertebrat... delincvescent. Punnd mai presus de orice desenul, apreciind rolul liniei i urnd ca i Baudelaire zbuciumul care o tulbur, strduindu-se s capteze realitatea ntr-un contur, Pallady a acordat culorii un regim special. Departe de a frmnta cu voluptate pasta i a o aterne, ca senzualul Petracu, n straturi groase, parc zidite, vegetarianul

Pallady folosete o past protoplasmatic format din culori diluate, aproape nite zemuri. Armoniile obinute de el snt de aceea stinse, clorotice, agonizante, atmosfera tablourilor este i ea rarefiat, iar lumea care o populeaz este o lume de ser, cu tonusul vital sczut. Chiar carnaia nudurilor din multe interioare are un aspect morbid care distoneaz flagrant cu opulena sanguin din nudurile unui Renoir, de pild, sau chiar din cele ale lui Petracu. Fcute parc dintr-o materie vegetal, avem impresia c dac am cresta aceste nuduri cu o lam, n-ar curge snge, ci - aa cum sugera Clinescu despre ngeri - ar curge sev. La aceast impresie contribuie, n afar de tentele mate, griul, renumitele griuri palladyene, folosite ntr-o nesfrit gam de tonuri i nuane, de la cel albicios la cel aproape de negru i de la cel pur pn la cele colorate n care a picurat rozuri i violeturi, galbenuri i albastruri. Poate tocmai datorit acestor griuri mate s avem impresia, odat cu poetul Lucian Blaga, c Sufletul lui Pallady e o surdin pus pe toate culorile lumii; pe toate el le mbogete dndu-le adncime, n toate el face s vibreze o moale suferin sau, cum spunea un alt mare poet - Tudor Arghezi, meterul nostru ne povestete tainele culorilor vzute pe dinuntru, nvluite n borangic. Oricum, depind strile nevrotice, Pallady reuete s orchestreze spaii i forme, ritmuri i cadene i s filtreze cu luciditate poetic o art mare, plin de distincie n care lumina tamisat triumf blnd, fr ostentaie. Este o art care procur delicii superioare i al crei loc de frunte n istoria culturii romneti a fost trainic fixat. Cnd spunem Luchian, Petracu, Pallady, i-am numit numai pe cei mai mari pictori romni ai secolului XX. La problemele care i-au frmntat pe acetia ncearc ns s le gseasc soluii proprii, n funcie de talentul, de temperamentul, de opiunile fiecruia, un numr mare de ali artiti. i dac asupra aportului lor nu vom insista, din lips de spaiu, la fel de mult ca asupra celor numii, cteva coordonate sumare pentru fixarea locului lor, oricum, se impun. Unul dintre aceti artiti este Nicolae Tonitza (1886-1940). Dac este s-i cutm o ascenden direct lui Tonitza, i-o vom gsi fr ndoial n Luchian. Un lirism cald, o acut sete de spovedire, un interes susinut pentru perfecionarea mijloacelor de expresie, dintre care culorii i confer funcii hotrtoare, n nzuina sa de a crea o art major n stare s traduc n imagini expresive coninutul pictural-poetic al idealului su artistic, toate acestea se nscriu n mod vdit pe direcia iniiat de Luchian. El a dezvoltat ns aceast direcie potrivit personalitii i temperamentului su, obinnd n planul formei realizri

remarcabile ca efect decorativ, ca putere de sugestie a culorilor i, n fond, ca for de emoionare. Cultul lui pentru Luchian merge pn acolo nct reia aproape aidoma motive dragi acestuia. Avem n vedere, printre altele, tabloul reprezentnd o sob rneasc de gtit i intitulat Vatra (aflat la Galeria naional), care amintete de Buctrie clugreasc din seria pastelurilor realizate de Luchian la Brebu. De asemenea, n tabloul Linite etern reia motivul rmului surpat prin a crui fierstruire se zrete marea, pictat de autorul Anemonelor n Marea la Tuzla. Firete, ns, c nu numai prin aceste similitudini, la care am putea aduga preferina pentru oamenii srmani, pentru peisajul citadin, pentru flori, se nscrie Tonitza n descendena luchianesc. Cu marele su nainta el are comun felul de a simi, de a adera la realitate. Este cu alte cuvinte un sentimental ca i Luchian; aparine aceluiai tip de umanitate ca i acesta. Mai mult dect prin temele abordate i prin temperament, Tonitza se nrudete cu Luchian stilistic. n aceast privin se poate spune c el ridic pensula czut din mna paralizat a celui care a pictat Lutul, cci tocmai acest tablou, pictat n 1912, constituie ntr-un fel punctul de plecare de la care Tonitza continu i dezvolt lecia lui Luchian. Aici anume, trebuie s cutm impulsul pentru tendina, din ce n ce mai franc exprimat, a lui Tonitza de a renuna la modelarea volumelor i la perspectiva linear i atmosferic n favoarea efectului decorativ obinut din tratarea plat, uniform ca valoare cromatic, a ntregii suprafee a pnzei, indiferent de desfurarea n adncime a spaiului n care snt plasate obiectele. Tablourile lui Tonitza, reprezentind peisaje, flori, naturi moarte, interioare, nuduri i portrete de copii, toate realizate ntr-un spirit foarte modern, degaj un optimism salubru ce reflect ncrederea artistului n capacitatea artei de a nfrumusea viaa oamenilor. Aa cum arat unul dintre biografi - Raoul orban - arta lui Tonitza ... se impune nu numai printr-o excelent calitate pictural, ci i printr-o cldur pe care o ofer fr ostentaie i pe care o revars mereu, inepuizabil, miilor de priviri fascinate [...] Lumea pe care o reflect nu este festiv, dar temperatura reprezentrii, ardoarea transfigurrii poetice, intonaia ampl o investesc cu o plintate srbtoreasc. C este aa o dovedesc peisajele, unele citadine, nfind, ca i cele ale lui Luchian, aspecte sordide din cartierele srace, altele zugrvind locuri i uneori oameni ai acestor locuri, de pe rmul mrii sau din zona dealurilor, unde i-a petrecut cteva veri. Orict ar fi fost de modeste i de rebarbative unele motive, el a tiut s gseasc n toate mcar o und de poezie simpl pe care a pus-o discret n eviden.

Cnd a pictat ns nuduri sau copii, a trebuit, dimpotriv, s frneze att de lesnicioasa alunecare n erotism i, respectiv, n dulcegrie i sentimentalism, pe care o ngduie i chiar o faciliteaz acest gen de subiecte. Tocmai de aceea, Tonitza reine pe pnz din substana unui nud, doar efectul decorativ al conturului care-l nchide i pe cel cromatic, ivit din impactul luminii pe epiderma catifelat. De aceea, n portretele de copii, el se oprete invariabil, cu riscul de a cdea n manier i autopasti, doar la cteva trsturi sumare, abia sugerate i acelea, printre ele, ochii, indicai doar prin dou puncte de ntuneric venic nsetate de lumina cunoaterii. Dar toate aceste preocupri snt determinante doar pentru o latur a personalitii i activitii creatoare a lui Tonitza. Pe el l-au interesat ns i temele cu coninut militant-revoluionar. Ce-i drept, pe acestea le-a tratat mai ales n grafic aspect asupra cruia vom reveni n subcapitolul urmtor. Dar ntr-o oarecare msur, deprinderea de grafician s-a transmis i primelor sale picturi. S-a putut astfel vorbi chiar de un oarecare expresionism al nceputurilor artistice ale lui Tonitza, vdit n linia de contur anguloas, ce confer unor lucrri ca Portretul scriitorului Gala Galaction sau compoziiei Coad la pine o tensiune interioar specific expresionist. Tot de expresionism in ca tematic i ca tratare a formei i dramaticele tablouri cu clovni n care descifrm lesne o fabul a crei moral vizeaz destinul tragic al artistului n societatea capitalist. Artist cu o contiin social foarte dezvoltat, participant activ la frmntrile lumii n care tria, Tonitza a fost n acelai timp un gnditor lucid care a reflectat i a luat atitudine, prin scrisul su n cele mai diverse probleme ale artei. Opera lui scris mbrieaz aproape toate aspectele legate de creaia plastic - problemele de teorie la chestiunile mrunte de meteug, i de la sarcinile nvmntului artistic la denunarea caracterului antipopular, de clas, al artei oficiale burgheze i la dezvluirea cea mai direct, brutal, am zice, a putredelor moravuri care nveninau climatul vieii artistice n vechea societate. De asemenea, ideea funciei sociale a artei revine ca un laitmotiv n articolele sale, el militnd activ pentru probitate i sinceritate, pentru promovarea principiilor specifice artei angajate. Dac numele lui Petracu l atrage dup sine imediat pe cel al lui Pallady i invers, numele lui Tonitza se asociaz firesc cu cel al lui irato, pe cei doi unindu-i nu numai o prietenie exemplar, dar i atitudinea fa de lume i de art, inuta moral, cercul de preocupri. Personalitate robust i complex a artei romneti, Francisc irato (1877-1953) s-a afirmat, ca i Tonitza, n grafica politic de gazet (asupra

creia o s struim la capitolul respectiv), n critica de art i n pictur. Scrierile sale strnse n volumul Prospeciuni plastice trdeaz un teoretician lucid cu idei sigure, n multe compartimente ale artei i raporturilor acesteia cu natura, cu societatea, n studiile, eseurile i cronicile sale arat Petru Comarnescu ntlnim nu numai un artist cu gust sigur i cu dorul unei exprimri clare i precise, ci i un gnditor n stare s teoretizeze diferitele fenomene i tendine artistice, s se ridice de la cazuri particulare la generaliti cu nsemnate implicaii. Aadar, reflexiv i metodic, el este nclinat spre problematizarea artei, spre abstragerea unor adevruri cu atingere filosofic mai larg, spre conceptualizri de natur etic i estetic ntr-un plan raional abstract, ceea ce-l difereniaz de prietenul su Tonitza care, mai subiectiv, mai spontan, mai liric, mai impulsiv, chiar, mai polemist, se bizuia mult pe intuiie i pe observaii impresioniste. Momentul istoric i cultural n pictura romneasc, Renaterea artei populare, De ce moare impresionismul, Arta n conformitate cu natura, Cultul formei, Elementul de agrement n art, Despre meteug la artist. Grigorescu, snt doar cteva dintre studiile i eseurile ce stau mrturie despre diapazonul larg al problemelor care l-au frmntat pe irato. Refleciile ptrunztoare ale criticului asupra artei i rosturilor ei n-au rmas fr ecou pentru cutrile i experienele artistice n faa evaletului. Fr a-i altera prospeimea observaiei, ci conferindu-i mai mult acuitate, fr a-i rpi spontaneitatea percepiei, dar susinnd-o cu datele judecii, fr a-i stinge elanurile lirice, dar cenzurndu-le i potolind efuziunile sentimentaliste, preocuprile teoretice lau ajutat pe irato s gseasc nu o dat cumpna dreapt ntre diversele tendine, opera sa distingndu-se deopotriv prin anvergura gndirii plastice i prin poezia cu care este investit universul temelor tratate. L-a tentat, tim, n anii tinereii, dup ce lucrase o vreme la Dusseldorf, ntr-un atelier de litografie, modul de a reda, sau - ca s-l parafrazm, pe H. Walden - de a da realitatea, al expresionismului, aflat n stare larvar n Germania din jurul anului 1900. Epoca expresionismului nu o plngem i nu o condamnm; o considerm, ca pe un purgatoriu necesar sensibilitii noastre tocite de banalitatea vieii cotidiene nfiat de ctre naturaliti, trist i lipsit de ideal. Prin asemenea cuvinte i definea mai trziu irato poziia fa de expresionism, justificnd n acest fel primele sale ncercri de factur expresionist (printre altele tabloul Saltimbancii), menite s-l treac prin purgatoriul ce putea s-l fac s uite banalitile vieii cotidiene

nfiate de naturaliti (a se citi: profesorii si de la coala de Bucureti).

bele arte din

Dup acest mic ocol, irato ieea n adevr la drumul mare al picturii romneti, aliniindu-se celor mai valoroi pictori ai notri din perioada interbelic. Snt dou direcii mai importante pe care a evoluat irato, i lor le rspund, oarecum, dou maniere diferite. Una dintre ele, cea mai desvrit sub aspectul formei, al meteugului, al culorii n special, este cea intimist n care accentul este pus pe nchegarea imaginii din pete cromatice fluide, fr contururi nete, acestea fiind topite n baia de lumin ce scald formele. Snt astfel tratate naturile moarte (Serviciul de ceai. Natura moart cu mere), florile, femeile tinere n interior (n faa oglinzii, Bluza alb, Femeie n bluz roie, Siesta), peisajele (Casa roz, Geamie, Timp noros la Balcic, Dealul alb), imagini n realizarea crora artistul obine, cu ajutorul unei paste uoare, lipsite de consistent, asemenea acuarelei, delicate armonii de rozuri diafane i albastruri azurii, de galbenuri citron i de violeturi anjante, asemenea unor atlazuri. n cealalt manier domin interesul artistului pentru construcia compoziional solid, monumental, nvat de la Cezanne, n care un rol expresiv deosebit i revine liniei i petelor de culoare ce definesc forma n volume uor geometrizate. n aceast manier snt concepute, printre altele, unele peisaje ca (Podul de la Bneasa, Han prsit, Uli la Tuzla;) unele figuri n interior (Albumul, Fat lucrind filet, Tabietul); unele naturi moarte, dar mai cu seam lucrrile nfind rani, tem care ncepe s fie reluat i frecventat tot mai des, dar nu n viziunea idilic-sentimental din trecut, ci ntr-o viziune monumental n care personajele mprumut atitudinile i gesturile laconice ale unor eroi de epopee, nsei costumele lor largi ca nite togi confermdu-le o noblee princiar (Popas, ntlnirea, ntoarcerea de la trg). Asemenea lucrri ca i altele n care elementele de art popular (covorul, ulcica, plosca) cu coloritul i formele lor specifice intr n componena imaginii (de ex. Vinztorul de covoare, Vnztoare de covoare, Natur moart cu flori) l plaseaz pe pictor n cadrul cutrilor de constituire a unui specific naional romnesc. Prin aceast latur a creaiei sale, irato amintete de un alt artist - de tefan Dimitrescu (1886-1933) - mpreun cu care, el, Tonitza i sculptorul Oscar Han au format aazisul Grup al celor patru, n cadrul cruia s-au prezentat reunii n mai multe expoziii de rsunet, ntre anii 1926-1934. Pe linia preocuprilor foarte susinute din primele decenii ale secolului nostru de a se crea o art cu un pregnant specific naional, lui tefan Dimitrescu i revine

meritul de a fi gsit o formul ce rspundea ntr-o mare msur talentului urmrit de generaia sa. Dar s lsm pe prietenii i confraii lui din Grupul celor patru, pe Tonitza i irato s aduc precizri cu privire la stilul i rostul artei acestui fin interpret al realitii romneti, ei fiind cei mai bine plasai pentru a cunoate nsuirile eseniale ale operei sale. Primul observ de pild c Cine l-a urmrit cu luareaminte (pe tefan Dimitrescu- n.a...) a cptat convingerea c ceea ce, n ultima vreme, prea la el o facil aplecare pentru desen i construcie i o delsare a problemelor pur cromatice, era numai un capriciu de mare artist. Un capriciu ns care avea la baz o adnc i vibrant preocupare, exclusiv pictural. irato, la rndu-i, considera c: Realitatea, adic nfiarea plastic a fenomenelor naturale de prim ordin era domeniul talentului lui tefan Dimitrescu, el fiind nzestrat cu totul excepional pentru ce este element plastic n sensul proprietilor obiectului, ce nu ine seama de influenele dizolvante din afar, cum snt cele ale luminii, ale atmosferei, ale interferenelor de culoare. Concepia lui despre volum i form, despre necesitatea integritii lor n tablou - scrie mai departe irato - nu admite aceste influene. Pentru el, lumina trebuia s respecte aceast integritate. E aceasta o consecin a puternicului su sentiment pentru form. Ceea ce rezult din aprecierile pertinente ale celor doi este, aadar, faptul c tefan Dimitrescu era preocupat n cea mai mare msur de construirea solid a formei. Compoziiile lui au, de aceea, echilibrul unui edificiu arhitectural clasic, iar figura uman dobndete nsuiri sculpturale. Ceea ce nu nseamn c neglijeaz elementul culoare. Folosit n acorduri sobre i grave, ntr-un regim dominat de negru i brunuri, adecvat perfect unor teme tratate ntr-o not major cu rezonane dramatice, paleta lui dobndete cu timpul mai mult exuberan. Aa nct n multe tablouri, mai cu seam n cele pictate n Dobrogea, nfind plcuri de case pe rmul mrii sau figuri de turci i de ttari, el ajunge la o interesant sintez ntre desen i culoare. Cu asemenea mijloace, lui tefan Dimitrescu nu-i este greu s abordeze problema specificului naional ntr-un mod original, diferit deopotriv de cei care-l urmaser pe Grigorescu ca i de cei aflai n descendena direct a lui Luchian. Cu o asemenea disciplin a formei, putea s treac de aparenele exterioare ale lucrurilor i s ajung la esene. Impresia spontan, instantaneul plastic, citatul folcloric, decupat din noianul de aspecte ce i se prezenta ochiului, i rmn strine, cum strin i-a rmas, pe plan etic, nclinaia spre idealizare, spre falsificarea strilor de lucruri vzute n ordinea socialului. Inspirat cu precdere din viaa satului, i creat cu

mijloace amintind coloritul artei populare, hieratismul, laconismul i sintetismul acesteia, pictura lui tefan Dimitrescu, sobr, viguroas, stenic, avnd ca suport un desen de o rigoare aproape clasic, ce amintete vag de prerenaterea italian, respinge cu pudoare pitorescul facil, pentru a nfia o lume de truditori cu preocuprile lor zilnice iar uneori i cu dramele lor. Avem n vedere n ultimul caz, compoziia intitulat Morii de la Cain, consacrat evenimentelor tragice din primul rzboi mondial. Tabloul reprezint o ograd rneasc n mijlocul creia, sub un baldachin improvizat din pari de lemn i scoare populare, au fost ntini pe un covor, trei mori, victime ale bombardamentelor germane. Alturi de cei rpui, se afl, mpietrii de durere, n atitudini de prosternare, cei care-i plng. Cu mijloace dintre cele mai simple, fr gesturi declamatorii, cu o past de culoare suculent, grea, n tonurile unei palete reinute ce corespunde sentimentului grav al tabloului, construit cu mare vigoare, pictorul a creat o adevrat Pieta n care nobleea sentimentelor, mreia de tragedie antic, patetismul mut ca i ntreaga atmosfer de reculegere investete tabloul, ce putea s rmn o scen de gen oarecare, cu o semnificaie adnc uman ce depete cu mult importana faptului divers. Atitudinea de respingere a pitorescului facil, prin care tefan Dimitrescu reuete s redea specificul autentic al oamenilor (ndeosebi rani) i al locurilor din patria sa, caracterizeaz i opera altor artiti din aceast epoc. Ea trebuie pus n legtur cu schimbarea profund ce are loc n viziunea scriitorilor i artitilor romni asupra rnimii dup anul 1907, cnd Romnia a fost zguduit de o mare rscoal rneasc ce a fost nbuit n sngele a 11.000 de rani ucii. Brutala represiune organizat de guvernul regal al moierilor i capitalitilor a avut un larg rsunet n contiina intelectualilor progresiti ai vremii. Tudor Arghezi scria, de pild, mai trziu c De atunci (din 1907) sntem altoii i noi cu snge, mai cuteztori i mai fierbini. Viziunea idilic semntorist din literatura i arta vremii a cptat o lovitur de graie, evenimentele din anul 1907 spintecnd, cum s-a zis, pnza de reverii esut de Grigorescu. Oricum, din acest moment, chestiunea rneasc va frmnta minile mult vreme, iar locuitorul satului va fi privit cu mai mult gravitate, n adevrata sa condiie social, dezbrat de pitorescul de operet n care-l proiectaser epigonii lui Grigorescu. O oper de cotitur n acest sens este cea a lui Octav Bncil (1872-1944). Cu mijloace artistice pe care nu i le-a supravegheat totdeauna ndeajuns, acordnd

prioritate coninutului asupra formei, Bncil a nchinat rscoalelor o ntreag suit de tablouri n care a dezvluit i nfierat cu vehemen teroarea. Unul dintre tablouri se intituleaz chiar 1907 i nfieaz, n prim plan, pe unul dintre eroii-martiri, fugrit de detaamentul de represiune, n timp ce ali confrai ai si cad rpui de gloane. Urmrind cronica evenimentelor, alte tablouri ale lui Bncil redau Recunoaterea victimelor, ngroparea lor, sau i prezint pe rani trudind din greu, cu chipuri supte, cu priviri dezndjduite. Tablouri n care este demistificat realitatea rural, acoperit pn atunci de o poleial romanios sentimental, snt i Pribeagul, Semntorul, nainte de 1907, Cu roaba, Cosaul, Pinea noastr cea de toate zilele etc. Formndu-se ca artist n ambiana cercurilor socialiste, cu care ntreine strnse relaii, i dnd glas spiritului de revolt al maselor, n opere ce oglindesc traiul greu, aspiraiile i lupta acestora, Bncil a pictat - n afar de rani - i chipuri de muncitori, vajnice, hotrte, cu contiin revoluionar. Pe unul dintre tablouri, nfind un astfel de muncitor l-a intitulat Grevistul, pe altul Pax (Pace), iar gestul alegoric al frngerii unui palo este folosit ca o pledoarie mpotriva rzboiului ai crui nori se strngeau amenintori la orizont. Compasiunea pentru deposedaii soartei gsete expresie n tablouri nfind mici meseriai, oameni srmani de la periferia vieii sociale (Peticarul, Croitor btrin, Femeie tergnd farfurii) strbtute de o cald und de umanism. n sfrit, n opera lui ntlnim o serie de tablouri (Spltoreas, La strnsul finului, Spre cas) n care un loc important i este rezervat peisajului. i aceste tablouri griesc despre traiul i truda ranilor, dar nota lor dominant nu este aici aceea de critic social ca n ciclul amintit, ci pare mai degrab ca artistul s nale un imn muncii. La aceast impresie contribuie natura primvratec, luminoas, tratat ntr-o palet exuberant, cu tue grase, aternute spontan, energic i n acelai timp cu precizie. Nu toate tablourile sale snt realizate ns la acest nivel. De la un timp, pe pictorul mpovrat de nevoi i dispus s fac unele concesii amatorilor l pndete un soi de manierism, tehnica mpstrii abundente a pnzei devenind scop n sine. i cum aceast scdere de nivel artistic merge mn n mn cu tratarea unor subiecte minore, lipsite de semnificaie, ba uneori chiar banale i vulgare, asistm, n ceea ce-l privete pe Bncil, la un crepuscul trist. O viziune grav asupra vieii n general i asupra vieii ranilor n special ntlnim i la Camil Ressu (1880-1962). i el respinge n mod hotrt idilismul de circumstan specific subiectelor pe tem rural practicate nainte de 1907. Urmrii n

ndeletnicirile lor sempiterne, rscolind pmntul, aruncnd smna n brazd sau culegnd recolta, muncitorii ogoarelor, aa cum i vedea Ressu, au o mare noblee. Ei snt nfiai n cea mai bun tradiie realist, slabi, osoi, ursuzi, copleii de gnduri i de nevoi. Munca i aureoleaz ns, le confer un fel de sim al demnitii ce-i gsete expresie n gesturi, n ritmul muncii, n armonia compoziional i cromatic, ntr-o anumit distincie monumental. Cci, profitnd de naltele sale nsuiri de desenator, Camil Ressu a realizat tablouri de compoziie cu mai multe personaje, pe care le construiete cu o bun cunoatere a legilor perspectivei i a raporturilor dintre mase. Compoziii cum snt Cosai odihnindu-se, nmormntarea la ar, Odihn la cmp, rani n barc, rani la prnz se disting prin coeziune, prin echilibru clasic i prin monumentalitate. De remarcat, n primul dintre tablourile menionate i felul cum este redat cadrul natural, adic peisajul, fuga n adncime a perspectivei, succesiunea planurilor ca i atmosfera de var torid sugerat cu ajutorul unui colorit auster ce const mai mult din variaii de ton dect din diferene cromatice. De altfel, specific pentru creaia lui Ressu este preeminena elementului grafic i chiar a celui sculptural - imaginile lui fiind de o plasticitate ce ne amintete de Michelangelo - n raport cu cel pictural propriu-zis. i totui, la un moment dat, n faza de creaie de la Vlaici, cromatica artei populare l captiveaz ntr-o astfel de msur nct d fru liber unor elanuri de colorist nebnuite la el. n contrast cu pnza alb a iilor, bogia floral a custurilor cu arnici ce mpodobesc altiele rncilor din Vlaici ne apare aici ca un triumf al puritii culorilor asupra cenuiului i brunurilor din celelalte tablouri. Dar Ressu nu picteaz numai rani. n portret a nregistrat, de asemenea, reuite indiscutabile cum este dramatica imagine a lui Luchian n fotoliu, sau cea a pictoriei Nina Arbore, plin de prestan, monumental ca o statuie pe soclu. Alteori, pictorului i-au pozat fiine simple, de obicei fete la vrsta adolescenei, fiind de admirat la aceste efigii nu att investigarea psihologic rmas la suprafa, ct caracterul expresiv i sintetic al desenului. Despre capacitatea de portretist a lui Ressu i totodat despre tiina lui de a compune i suda ntre ele elementele unui tablou st mrturie i pnza intitulat Terasa Oteteleeanu. De fapt, un portret colectiv, n genul celor pictate de Hals i de Rembrandt pentru diversele ghilde, acest tablou n care-i recunoatem pe unii dintre pensionarii vestitei cafenele bucuretene de la nceputul veacului: Iser, Steriadi, Arghezi, Minulescu .a., trebuie admirat i pentru atmosfera lui neleas n dublu sens: ca climat artistic specific boemei i ca anvelop, de remarcat fiind redarea cu

mult miestrie profesional a luminii artificiale, mai cu seam n colul stng n care apare, ca aureolat, efigia expresiv, ca de camee, a lui Iser. Intr-un mod asemntor ntructva cu al lui Ressu, a abordat tema rneasc i tefan Popescu (1872-1948), dar numai ntr-o anumit etap a carierei, cnd prin convingerile sale politice se apropie de micarea socialist. Compoziiile Prnzul secerotorilor, La Seceri, snt adevrate imnuri nchinate muncii i naturii. Mai trziu, artistul prsete aceast tematic i, purtndu-l paii n Frana i n coloniile ei din nordul Africii, picteaz cu un deosebit sim al decorativului, peisaje i scene din lumea mirific a Magrebului, fr a putea rezista, ns, tentaiei prezentate de elementul exotic exterior ce se impune adesea n dauna unor valori perene. Tot numai n parte i consacr creaia temei rneti i Iosif Iser (1881-1958). n timpul rscoalei, o face, asemenea lui Tonitza i irato, n grafic. Apoi ranul romn i inspir admiraie ca tip de umanitate l picteaz de aceea cu respectul datorat celor care formeaz temelia societii, nfindu-l monumental, demn, grav. Mai interesante dect tablourile cu rani, snt, n creaia lui Iser, cele reprezentnd arlechini, odalisce sau scenele cu turci i cu ttari din Dobrogea. Atracia pe care a exercitat-o aceast provincie romneasc, datorit peisajului ei pietros i arid, datorit prezenei mrii, luminii specifice, dar i tipurilor umane exotice care o populau (turci, ttari) le-a prilejuit unor pictori ca Petracu, Tonitza, irato, multe opere autentice pline de originalitate. Niciunul n-a ptruns ns att de adnc specificul oriental al acestei lumi provinciale i patriarhale pe atunci, necontaminate nc de civilizaia modern, cum a fcut-o Iser n Familia de ttari, compoziie monumental, de o deosebit for i anvergur i de o mare ndrzneal formal. Cci n timpul studiilor fcute la Paris n 1908, deci cam n perioada de afirmare a cubismului, Iser i-a nsuit din lecia cubist unele nvminte. Nu ntr-att nct s poat fi integrat curentului, firete. Dar cocheteaz cu geometrizarea formelor, dei reducerea naturii la cilindru, sfer i con dup preceptul lui Cezanne, n-a fost aplicat integral de el. Cu toat moderaia i circumspecia cu care se apropie de cubism, Iser reuete s confere operei sale, n afar de aspectul de soliditate, o cert latur de modernitate ce n-a scpat de pild unui comentator sagace ca Tonitza care vede n autorul Familiei de ttari un pictor realist..., cu viziune eminamente modern. Complcndu-se n experiene ndrznee, Iser caut s sondeze, la un moment dat, capacitatea publicului romnesc de a recepta arta mai nou i organizeaz, n acest sens, la Bucureti, n 1909, o expoziie la care particip i pictorii francezi Derain, Forain, Galanis. Este

ns dezamgit, cum dezamgii vor fi i participanii la avangarda artistic de mai trziu, cnd asemenea expoziii cu participare internaional se vor repeta. Pentru a nu ne deprta nc de grupul pictorilor care au tratat cu predilecie tema rneasc, se cuvine amintit ca un fervent adept al ei, I. Theodorescu-Sion (1882-1939). Acesta l proiecteaz ns pe ran ntr-un spaiu mitic i legendar. i o face, este adevrat, cu o anumit for de sugestie, cu o anumit ndemnare n punerea n scen, cu un anumit sim al ritmului i al decorativului, dup tiutele legi ale artei monumentale, dar i cu o oarecare ostentaie i emfaz n ncercarea de a obine specificul naional chiar cu preul asocierii unei note mistice de ortodoxism tradiionalist. Oamenii lui Theodorescu-Sion - o spune poetul Lucian Blaga - snt supraciobani i suprarani, pe care aceeai lege divin, simpl n matematica ei, care poart planetele n elipse, i-a nvat cum s stea i cum s se poarte, plini de putere i linitii, monumentali i clasic stpnii, prin peisaje romneti. i dac o component decorativist-muralist de esen bizantin poate fi identificat uor n tablourile sale, nu-i mai puin adevrat c - aa cum crede Tudor Vianu - Theodorescu-Sion pare a fi ceea ce n psihologie se numete un kinestetic, un om adic pentru care realitatea alctuiete un sistem de valori musculare . De altfel, aceast ambiguitate stilistic n cadrul aceluiai tablou, este mpins, la nivelul ntregii opere, pn la eclectism. Mai direci n explorarea universului rnesc, s-au artat Rudolf SchweitzerCumpna (1886-1975) i Aurel Beu (1897-1928), observatori lucizi, ataai sentimental temei, dar refuzndu-i efuziunile lirice, dac n cazul celui de-al doilea nu lum n consideraie peisajul rustic, poetizat n mod vdit ntr-o manier ce ne trimite indubitabil la Grigorescu ca la un mentor prestigios i tiranic prin fora cu care-i obsedeaz admiratorii. Aceast atitudine fa de ran constituie, de fapt, singurul argument n favoarea menionrii celor doi laolalt. n rest, fiecare i are limbajul su plastic propriu, foarte diferit unul de al celuilalt, ba chiar contrastant dac ne gndim c Schweitzer-Cumpna construiete forma dintr-o past onctuoas i bogat, aternut n straturi groase, ca pe un mortar policrom, n timp ce Beu este atent la linia de contur, culoarea, apropiat de cea local, fiind uoar, aproape cu vaporoziti de acuarel, ntr-un fel, contrastul amintete de cel dintre Petracu i Pallady, cu diferena c pasta dens folosit de Cumpna este plebeie, opac, fr preioasele

carate ce dau strlucire princiar picturii lui Petracu, iar fluidele i transparentele culori ale lui Beu nu ating gradul de rafinament cromatic din opera lui Pallady. Oprindu-ne asupra unui ir de pictori care au mbriat cu predilecie tematica rneasc sau au creat cele mai reprezentative opere ale lor anume pe aceast tem generoas, nu sntem deloc convini c sub aspectul metodei, viziunii sau stilului, artitii respectivi ar aparine vreunei grupri sau curent. De altfel, i n continuare, criteriile de grupare a artitilor n jurul unui curent, al unei estetici sau principiu nu vor opera dect aproximativ. Aderarea artitilor romni la curentele apusene moderne se face cu destul reticen, cu moderaie, nu fr o selecie menit s duc la respingerea unor excese i la nsuirea numai a acelor inovaii care se potrivesc temperamentului artistului i care nu violenteaz prea mult puterea de nelegere a publicului. Ceea ce-i unete totui pe pictorii menionai este intenia lor, uneori inavuabil, dar cel mai adesea expres, de a crea o art cu pronunat specific naional, pornind tocmai de la tematica rneasc, singura, n concepia lor, capabil s ncarneze trsturile etnice i naionale romneti. Bineneles, nu trebuie scpat din vedere nici demofilia acestor artiti, concepia lor social progresist (vezi n special cazul Bncil sau Ressu), simpatia lor pentru o clas oprimat, nedreptit. Din pcate, conceptul de specific naional, nu este neles totdeauna n conexiunile lui profunde i de multe ori artitii citai se menin, sub acest aspect, la suprafaa aparent a realitii. Primul pictor care a neles complexitatea problemei realiznd n practic opere cu un pronunat specific naional n coninut i form, a fost Dumitru Ghia (1888 -1972). i Ghia se va cantona n lumea satului. i el va picta rani, dac nu n exclusivitate, oricum ntr-o proporie covritoare. Mai mult, eroii tablourilor sale nu vor fi rani n general i de pretutindeni. i nici mcar romni n general i de pretutindeni, ci ei vor fi locuitorii unei anumite regiuni deluroase din nordul Olteniei, adic din aceea de unde se trage nsui pictorul i pe care o cuncate mai bine. Particulare n form, imaginile create de Ghia ating, datorit forei de generalizare cu care le nvestete artistul, adevrate valori universale. De fapt, chiar n aceast depire a limitelor nguste ntre care este condamnat s rmn o art provincial, pur ilustrativ, lipsit de verigile prin care s se racordeze la universal, i st meritul nepieritor al lui Ghia. Pentru c el nu se mulumete s ilustreze, s reproduc pe pnz scene cu rani sau peisaje din satele lor. El o mai i face n spiritul rnesc, adic n spiritul artei populare, comportndu-se el nsui ca un ran, gndind imaginea conform cu principiile estetice nescrise pe care le-au urmat zecile de

generaii ale naintailor si. i desigur, sugestiile artei moderne universale ce anexase recent diferitele zone ale spiritualitii primitive (din trecutul arhaic sau din prezentul unor popoare necontaminate de civilizaia modern) trebuie luate n consideraie n ceea ce-l privete pe pictorul romn, cum trebuie luate n consideraie i cnd este vorba despre sculptorul Brncui. Dar, ca i acesta din urm, Ghia aduce la estetica primitivismului contribuia sa original, forjat n condiiile date, irepetabile aiurea, i tocmai de aceea cu valoare universal. Vom atrage bunoar atenia asupra a dou aspecte din pictura lui Ghia: caracterul convenional al desenului ca schelet al imaginii i coloritului acesteia. mprumutnd spiritualitatea de primitiv a ranului, care i se potrivete organic, Ghia construiete imaginea dup legile simplitii, cu o anumit stngcie i asprime, dar fr ostentaie, fr exagerrile care i-au dus pe imitatorii artei negre, de pild, la excesele expresionismului. Dimpotriv, pictura lui Ghia pstreaz o msur, un echilibru i o claritate aproape clasice care snt acelea ale artei populare romneti. Caracterul ei frust, aproape auster, hieratismul, ritmurile domoale snt i ele ale artei populare, dar i ale vechilor fresce medievale pictate cu aceeai stngcie ingenuu. Deosebit de original, n perfect acord cu coninutul i forma primitiv-rustic a artei lui Ghia, este i coloritul su. Dominante n paleta pictorului snt tonurile i semitonurile reci. Decantate parc din sucuri vegetale, i nu din tuburi obinuite, culorile snt stinse, mate, fr strlucire, aa cum snt colorate esturile rneti grosiere, realizate nu din ln, ci din in i din cnep. Spre deosebire de ali pictori zelatori ai specificului naional la care prsirea temei rneti antreneaz pierderea sau estomparea notelor specifice, la Ghia, datorit faptului c acest specific nu are doar un caracter exterior, ci unul de substan, el i pstreaz viabilitatea indiferent de subiectul tratat. Cu alte, cuvinte, specificul naional nu este, n opera sa, doar tematic, ci este un fapt complex de spiritualitate i de stil. Abia la uculescu, dar mai trziu i n prezena unor mijloace diferite, vom mai ntlni, att de complex i multilateral abordate asemenea aspecte. * O problem nedezbtut ndeajuns i prin urmare neelucidat pe deplin, dei ia fost consacrat recent un studiu n exclusivitate, este aceea a experienei impresioniste a picturii romneti. Contingene cu impresionismul, fr ns a-l adopta n totalitate ca metod, avuseser nc n secolul trecut Grigorescu i Andreescu.

Ulterior, dup ce voga curentului respectiv a trecut, reacia mpotriva lui a antrenat, i n pictura romneasc, artiti de talia lui Luchian, a lui Petracu i Pallady. Nu toi pictorii s-au situat ns pe poziii antiimpresioniste i, identificat adesea cu modalitatea cea mai sigur i mai adecvat de a reda, mai ales n peisaj, natura n toat plenitudinea i freamtul ei, impresionismul a continuat s-i seduc pe muli, determinndu-i pe unii s-l practice asiduu, dei uneori n variante corupte, n formule evoluate n care i-au aflat locul i componente ale postimpresionismului. n majoritate, cei care l-au mbriat au fost peisagiti fascinai de miracolul luminii, n care le-a plcut s vad topindu-se conturul formelor, i dornici s surprind schimbrile atmosferei, micarea, puritatea i prospeimea culorilor. Firete c despre un program susinut teoretic i aplicat cu consecven n practic nu poate fi vorba. ntr-o faz sau alta a carierei lor, muli au adoptat o latur sau alta a impresionismului i, fr ca acest fapt s justifice prezentarea artitilor respectivi ca pe o micare coerent, ne d totui dreptul ca pe civa dintre cei mai reprezentativi s-i menionm laolalt i s le relevm succint aportul. Un astfel de artist a fost, printre alii, Jean Al. Steriadi (1880-1956). La nceput, el n-a avut mai nimic comun cu impresionismul. Scenele de munc, unele cu substrat social, cum este cea reprezentnd Hamali n portul Brila, dei au fost realizate pe baza unor studii n aer liber, atest totui ataamentul pictorului la construcia solid a formelor cu ajutorul liniei nete de contur i al contrastelor de umbr i lumin prin care este sugerat volumul. Este drept, nc de pe acum, Steriadi ncepe s coloreze umbrele, iar bogia paletei n culori deschise ce nglobeaz i lumina ne fac s credem c pasul urmtor l va duce sigur, dac nu spre impresionism, spre fovism. Un tablou aproape fov, Chivuele n Piaa Mare, reprezint un grup de femei specializate n spoitul caselor, care-i ateapt clienii ntr-una din pieele Bucuretiului de la nceputul veacului. Cromatica vie a mbrcmintei lor, verva cu care snt aternute tuele ce definesc formele confer tabloului o not de modernitate, n timp ce bidinelele femeilor, ornduite ca ntr-o parodie la celebrul tablou Las lanzas de Velazquez, dau ntregii compoziii micare i ritm. Dac Steriadi se apropie totui, n cele din urm, de impresionism, o face abia dup ce prsete scenele de gen i se consacr exclusiv peisajului. Tot ce picteaz de acum nainte: priveliti din porturi, strzi vechi cu case btrneti din Bucureti, potopite de verdea i cu specific aer patriarhal, pitoreti coluri din Dobrogea sau peisaje cu vegetaie luxuriant din sudul Franei i chiar peisaje industriale cu furnale i estacade, se

situiaz ntr-un regim al lumii pe care nu l-am putea concepe n afara experienei impresioniste. Fragmentarea tuei i accentul pus pe redarea atmosferei mbibate de lumina n care se topesc formele indic orientarea pictorului spre impresionism chiar dac nu renun total nici la amesticul culorilor pe palet i nici la unele preocupri de construcie a compoziiei, nemulumit, evident s decupeze la ntmplare motivul din natur. Mai decis dect Steriadi, n opiunea pentru impresionism, se arat Nicolae Drscu (1883-1959). El ader la faza neoimpresionist a curentului n urma unei hotrri luate n cunotin de cauz cci, ajuns la Paris n 1906 i admis mai nti la Academia Julian, n atelierul lui Jean Paul Laurens, apoi la Academie des BeauxArts, primul lui gnd este totui s-i lmureasc problemele tehnice ale neoimpresionismului i piontilismului. Caut de aceea s-l cunoasc pe Paul Signac, cerceteaz volumul acestuia De Delacroix au Neo-Impresionisme, studiaz Legea contrastului simultan a lui Chevreul i comunicrile fizicianului Helmholtz pentru a nelege legile optice care guverneaz raporturile dintre culori. n sfrit, alearg n sud, ca altdat Van Gogh, pentru a se mbta de soarele provensal. Aici, la Saint Tropez, pune pentru prima dat n practic cele nvate i rezultatul este excelent, mai ales n acuarele. n continuare, l vom vedea ezitnd sau chiar adbicnd de la tehnica impresionist. Se deprteaz cel mai mult de aceasta, oricum, n Dobrogea, n pnze ca Bazarul din Tulcea, Geamie mic, Han vechi la Balcic, i Cimitirul ttrsc. Pitorescul oriental al acestor motive, nevoia de a construi n forme mai nchegate compoziia par s prevaleze asupra tendinei de dizolvare a volumelor n baia de lumin. De altfel, nici n pnzele cele mai acuzat impresioniste nu renun la redarea materialitii obiectelor. El este prea poet - ipostaz de care cel dinti i d seama Arghezi - pentru a se mulumi doar cu nregistrarea obiectiv a naturii fr a strecura n tablou i fiorul simit n faa motivului. Numai rareori el recurge la fragmentarea tuei i la juxtapunerea tonurilor spre a obine formarea imaginii pe retin. i atunci, spre a-i dovedi siei c stpnete cum se cuvine tehnica respectiv, abordeaz frecvent motive dragi impresionitilor, cum ar fi cele care-i permit s trateze laolalt pe aceeai pnz uscatul, apa i aerul, strduindu-se s le imprime aceeai consisten. Astfel, cnd picteaz Veneia, motiv prestigios care a atras pictori din toat lumea, inclusiv pe impresioniti, el nu se concentreaz, ca Petracu, asupra caracterului compact al zidurilor. Dimpotriv, palatele i reflexul lor n apa canalelor snt sensibil apropiate din punctul de vedere al consistenei. Chiar dac nu se topesc n atmosfer,

erodate de lumin cum se ntmpl cu catedralele lui Monet, edificiile veneiene pictate de Drscu devin uoare, evanescente; tuele de culoare din care se ncheag ele au aceeai petulan pe care o au cele ce reproduc apa. i acelai lucru se poate observa n peisajele pictate n Delta Dunrii, cele trei elemente care-i dau ntlnire aici: apele, vegetaia luxuriant i atmosfera, fiind ipostazele diferite ale aceleiai stihii unice materia n structura ei corpuscular, redat de artist din pete de culoare diferite, dar de aceeai valoare tonal. Un alt motiv a crui tratare se preta la folosirea tehnicii impresioniste era peisajul urban cu forfota specific. Monet i Pissarro creaser asemenea peisaje (ex. Boulevard des Capucines). Drscu pune parc un pariu i, ctigndu-l n mod strlucit, a creat i el un astfel de tablou intitulat Piaa Teatrului n ploaie. Remarcabil este aici dezinvoltura cu care artistul surprinde i caracterizeaz forma pietonilor i trsurilor n micare, prin simple tue libere de culoare, reuind totodat s sugereze contopirea formelor respective cu atmosfera mohort i ploioas. Acesta este poate cel mai impresionist tablou al lui Drscu; oricum, cel mai apropiat de tehnica artitilor francezi menionai. La fel de sigur i de consecvent ca i Drscu n ataamentul su la viziunea impresionist este Samuel Mutzner (1884-1959). i el apeleaz frecvent la cuceririle tehnice neoimpresioniste i pointilliste. Fost elev al lui Claude Monet, Mutzner nu are nici un fel de reticene n privina divizionismului, el aternnd tuele mici ca nite puncte dup legea contrastului simultan al culorilor, metod aplicat la vremea lor cu mult rigoare tiinific, de Seurat i Signac. Tot ca acetia, Mutzner nu se mulumete s nregistreze senzaiile pe care le are ntmpltor de la colul din natur. De multe ori el i alege cu grij motivul i i ordoneaz compoziia dup legile decorativului, nvate de la postimpresioniti, fapt ce justific ncadrarea lui parial la Arta 1900, ntr-att de exprese snt cutrile sale decorativiste, mai ales ntr-o serie de tablouri, cum ar fi Lanterna de piatr, pictate n Japonia. De altfel, Mutzner este artistul romn care a cltorit cel mai mult, opera sa coninnd peisaje pictate n Frana, Italia, Grecia, Africa i n America de Sud, mai precis n Venezuela, unde este considerat astzi ca unul dintre ntemeietorii picturii moderne venezuelene. Cu o puternic amprent proprie, fiind vorba despre un artist mare, a crui personalitate nu se pliaz uor la formulele prestabilite, s-a apropiat de impresionism i Lucian Grigorescu (1894-1965). Surprinztor, tablourile realizate ntr-o scurt faz

de nceput par a se nscrie, prin rigoarea geometrizant a compoziiei i prin austeritatea coloritului, pe linia reaciei mpotriva impresionismului i a fovismului. Judecnd dup aceste tablouri ce aminteau de Andre Lhote, ne-am fi ateptat la o evoluie spre un cubism moderat, mai degrab, dect spre impresionism. i iat c, fcnd o ntorstur brusc, Lucian Grigorescu respinge perspectiva ascezei ce trebuia s se traduc prin rigidate compoziional i uscciune cromatic, i dnd fru liber temperamentului su liric i ardent, se lanseaz cu voluptate ntr-o adevrat orgie coloristic fr s dispreuiasc la un moment dat lecia fovist. Ceea ce caracterizeaz gama cromatic a lui Lucian Grigorescu este deplasarea ei spre zona culorilor calde: galben, portocaliu i rou, fapt vizibil ndeosebi n peisajele citadine. n cele n care vegetaiei i revine rolul principal, verdele este folosit firete din belug, dar i el este atras, prin amestecurile de galben, tot spre zona cald a prismei cromatice; albastrul i violetul n schimb, snt aduse numai ca accidente. Aa se face c pe ansamblu, coloritul lui Lucian Grigorescu graviteaz ntr-un regim prin excelen solar. S-ar putea spune c artistul creeaz mai ales n atmosfera torid a amiezii, cnd obiectele, ndeosebi zidurile cldirilor, capt o nuan aurie, cum se poate constata cel mai bine n tabloul Notre Dame, reprezentnd cunoscuta catedral parizian, replic prestigioas la catedralele lui Monet. Cu aceeai petulan, ngrmdind prin aglutinare gruncioarele de materie auriu-verzuie sau rouaurie, creeaz i o serie de naturi moarte - adevrate poeme n culoare, - n care pictorul aduce laud lucrurilor celor mai simple. La acest colorit ca de miere blond cu factura de rini chihlimbarii, rvite de o pensul purtat cu nerv, artistul renun mai trziu, nlocuindu-l n anii '50-60 cu o palet mai rece, de verzuri acide, aternute cu pensulaii mai uoare, n straturi mai subiri. n sfrit, lista pictorilor romni ce se apropie de viziunea i de tehnica impresionitilor am putea-o continua cu M.W. Arnold, cu Rodica Maniu, cu Nutzi Acontz, cu Aurel Ciupe, cu R. Iosif, cu Ion Musceleanu, cu Gheorghe Ionescu .a. Dar am simplifica i am srci mult imaginea pe care ne-am forma-o despre adevrata lor personalitate artistic. Adevrul este c, afirmndu-se de regul n anii din preajma primului rzboi mondial, majoritatea pictorilor despre care va fi vorba n continuare, luau contact cu arta european i n special cu cea francez ntr-un moment cnd crile erau fcute, cu alte cuvinte, ntr-un moment cnd mai toate curentele artei moderne erau, fie consumate, fie n plin vog. Aceti pictori nu se mai lsau, de aceea, purtai de un singur torent. Evantaiul de formule ce li se oferea era foarte larg

i, cum exclusivismul i partizanatul nu i-a ctigat, ei au rmas deschii n principiu a tout azimouts, cum spun francezii. Aadar, fr s nelegem lucrurile mecanic, ca pe o manifestare de eclectism, constatm cum, n formulele artistice personale ale multor pictori, se ntlnesc sugestii venite din mai multe direcii, dar de obicei apropiate. Alturi de componenta impresionist, discernem de pild i una fovist sau, pe un suport de puternic factur realist,vedem insinundu-se inflexiunile expresionismului, precum sugestiile cubismului vin s se grefeze pe fireasca afirmare postimpresionist a cultului pentru redobndirea soliditii formei, a materiei. i, desigur, nu este nimic de mirare n aceast practic. Oare, n rile unde i au obria curentele de avangard, acestea nu erau i ele rezultatul unui fel de sincretism produs la un moment dat ntre alte dou sau mai multe direcii preexistente? Orfismul nu era oare o varietate a cubismului suprapus cutrilor foviste? Sau futurismul nu pornea de la cubism innd seama de unele particulariti ale neoimpresionismului? Dar cubofuturismul rus nu era, cum o arat i numele, aliana dintre cele dou micri apusene? Ca s nu mai vorbim de vorticismul englez, de suprematism, de reyonism, de constructivism, care snt, de fapt, nite hibrizi obinui din ncrucirile diverselor direcii i micri ce se ntreptrund tot mai adnc, pierzndu-li-se impulsul iniial i conducind, n cele din urm, la grandiosul i inextricabilul ansamblu de stiluri care este arta modern a zilelor noastre? i apoi artiti ca Toulouse Lautrec, ca Chagall, ca Utrillo, ca Modigliani nu se sustrag de la ncercrile prea pline de zel ale istoricului de a-i clasifica i a-i nregimenta n diferitele isme? Iat, aadar, de ce nici majoritatea pictorilor romni nu pot fi subsumai unui curent anumit, devreme ce ei s-au plmdit ca personaliti de sine stttoare n ambiana complex creat de aceste curente, adic sub focul ncruciat al traiectoriilor ce brzdeaz cerul artei din prima jumtate a secolului al XX-lea. Am amintit numele lui M.W. Arnold (1897-1946) i predilecia lui pentru atmosfera porturilor unde ceurile evanescente i fluidul talazurilor i dau prilejul s-i etaleze cu autoritate capacitatea de a surprinde, contopite ntr-un tot, elementele primordiale ce stau la originea vieii (aer, ap, lumin) ne tenta s-l atam impresionismului. La o analiz mai atent observm, ns, c irizrile i vaporozitile specifice lui snt obinute datorit nu tehnicii impresioniste, ci folosirii acuarelei, i c, de fapt, Arnold se apropie mai degrab de fovism, dar, bineneles, cu prudena i precauia unui Marquet i nu cu aplombul lui Dufy, dac este s-l comparm cu adepi ai curentului care au frecventat universul marin.

ntre impresionism i cutrile foviste, aplecnd cumpna spre acestea din urm au pendulat i pictoriele Rodica Maniu, Nutzi Acontz ca i Petre IorgulescuYor, fr ca vreunul s renune explicit la perspectiv, s recurg la tenta plat, spre a atenua sugestia volumului, s adopte culorile pure n combinaii percutante. Din punct de vedere tematic, preferinele pictoriei Nutzi Acontz (1894-1957) nu se deosebesc de cele ale majoritii confrailor ei de generaie. Universul imediat al peisajului citadin i agrest, uneori i al celui marin, natura moart, florile i, mai rar, personajele n interior constituie cea mai mare parte a repertoriului ei de teme i de genuri. Amprenta personalitii ei trebuie cutat ns mai degrab n domeniul formei, al stilului. n efortul de a depi viziunea i tehnica impresionist, artista se arat receptiv fa de unele sugestii ale fovismului i practic o formul apropiat de acesta fr, ns a-i accepta i excesele. De pild, n ciuda gustului pentru virtuile decorative ale culorilor, nu accept s renune la sugerarea tridimensional a spaiului i nici mcar s atenueze, prin aplatizare i taism impresia de volum pe care o d obiectelor. Iar dac, la un moment dat, o face totui, de exemplu n peisajul Brci roii, ne trimite cu gndul mai degrab la Van Gogh (avem n vedere alturrile ndrznee de rou i verde) dect la Matisse. Numai c spre deosebire de acuitatea dramaticii din opera pictorului olandez, peisajele artistei snt expresia unei sensibiliti calme, echilibrate. n ceea ce o privete pe Rodica Maniu (1890-1958), felul ei de a compune un peisaj cu figuri ne apare chiar foarte tradiionalist. Spaiul comport cele trei dimensiuni, perspectiva linear este respectat, iar personajele, mai ales cnd snt rani, ne duc cu gndul la pictura de plein air din a doua jumtate a secolului al XlXlea. Numai puritatea culorilor, transparena lor, lipsa clarobscurului i a umbrelor, n general, chiar cnd scenele snt n plin soare, ne amintesc c sntem n prezena unui artist format n climatul postimpresionist. ntr-o zon ngust, interstiial, ntre pictura realist tradiional i unele ndrzneli specifice fovilor, Petre Iorgulescu-Yor (1890-1939), ncearc s-i fac loc i s se gseasc pe sine. i este ns greu s se fixeze i vagabondeaz dezorientat, mnat - cum spune Tonitza - de toate vnturile actualitilor ,,en vogue. Din multiplele tentaii care-l asalteaz n anii studiilor fcute la Paris, reine unele sugestii ale fovismului i Vasile Popescu (1894-1944). O face ns cu msur, prelund din lecia fovist doar att ct s nu prejudicieze atitudinii sale de respect pentru natura ca dat obiectiv. Culoarea ct mai luminoas, apropiat de puritatea ei,

predilecia pentru arabesc snt, desigur, de inspiraie fovist, dar el nu renun nici la redarea spaiului n adncime, cu ajutorul perspectivei liniare i nici la modeleul volumelor, dei, aa cum se poate vedea mai ales n naturile moarte cum este cea cu oglind, intenia decorativist i subordoneaz toate mijloacele de expresie, planurile n care snt plasate obiectele fiind abia sugerate, iar umbrele, chiar i cele colorate, disprnd aproape cu desvrire. O not distinct a picturii lui Vasile Popescu este i muzicalitatea acordurilor cromatice ce rspund, n planul sentimentului, unei naturi psihice de factur pronunat liric. Tradiia de viziune i de tehnic impresionist este depit i dat uitrii i de Marius Bunescu (1881-1971) care reuete s se smulg din mrejele curentului respectiv. Fcndu-i studiile la Munchen, Bunescu a asimilat i practicat pentru puin timp impresionismul n varianta sa german, lipsit de strlucirea, de puritatea cromatic, de spontaneitatea cu care-i noteaz senzaiile reprezentanii francezi. Poate tocmai de aceea, lui Bunescu i-a fost mai uor s se elibereze de moda impresionist german, dect le-a fost confrailor si care au plecat de regul de la direcia francez, mai apropiat de lirismul lor funciar i mai apt s le ngduie transcrierea emoiilor. Peisagist al oraului, Bunescu va descoperi treptat consistena zidurilor i va ncerca s le-o redea pe pnz fr a o diminua prin anvelopa aerului i fr a o zdrumica n pulberile diafane la care o reduceau impresionitii. Toate aceste peisaje dau, de aceea, senzaia de soliditate i poate chiar de rigiditate, cci pasta prea grea i culorile prea puin acordate ntre ele i lipsite de strlucire, imprim picturii respective o not de rceal acid, rebarbativ, pe care pitorescul n sine al motivelor excelent compuse nu o atenueaz dect n parte. Dac Bunescu i atia alii resping tentaia impresionismului dup ce-i gust deliciile, Eustaiu Stoenescu (1884-1957) nici nu trebuie s fac acest efort deoarece se situeaz de la nceput i pentru totdeauna pe terenul unei picturi ce ne trimite la vremurile anterioare impresionismului. Aa se face c, nvechit ca manier dar modern ca sensibilitate, creeaz scene de gen, portrete i naturi moarte apreciate mult de contemporani. Situat total n afara impresionismului, reabilitnd linia compromis de acesta din urm, Sabin Popp (1895-1928) ncearc i, n bun parte, reuete s restituie consistena volumelor periclitat de impresioniti. S-ar putea spune c n unele naturi moarte i peisaje, chiar cezannizeaz pur i simplu. Roma, unde i-a fcut studiile, i-a inculcat, oricum, respectul pentru construirea aproape clasicist a compoziiei. Pe de alt parte, se las sedus de farmecul decorativ al picturii tradiionale i creeaz cteva

panouri n care Tonitza constata i dezaprob totodat gesticulaia bizantinosimbolic a personajelor. i mai evident, prin consecven i rigoare, este preocuparea de ordine n construirea compoziiei la Henri Catargi (1895-1976). Organizarea aproape geometric a spaiului n compoziiile sale a fcut s se vorbeasc despre Poussin ca despre un mentor ndeprtat, de opiunea artistului nefiind, ns, strin nici trecerea sa prin atelierul lui Andre Lhote, precum, importana acordat de el desenului i grija pentru echilibru, evident n naturile statice, l situeaz n descendena lui Pallndy. Sub aspectul cromatic, Catargi este un maestru al gradrii tonale, trecerile de la un ton la altul fcndu-se la el tranat, n funcie de mprirea zonelor ntre umbr i lumin, ca i de desfurarea n adncime a planurilor. n orice caz, cu toat apetena lui coloristic, strin ascezei, Catargi nu se poate sustrage umbrei tutelare a cubismului i constructivismului. Fr s uite total tradiia impresionist, privesc uneori spre cubism i pictori ca Adam Blatu, Bob Bulgaru, Catul Bogdan, Aurel Ciupe, Alexandru Padina, tefan Constantinescu, Micaela Eleuteriade, Gheorghe Vntoru, toi artiti de rezonan intimist, ce pun accent pe senzaiile primite de la natur, dar fac i eforturi de ordonare i de construire a formelor. Pentru Adam Blatu (1889-1979) acest lucru este vizibil mai ales dup ntoarcerea de la Roma, n peisaje cu case a cror tectonic solid este datorat desenului. Mai trziu, desenul dispare aproape cu desvrire i ntr-o dezordine impenitent, forma se coaguleaz anevoie din pete mari de culoare aternute cu brio, aparent la ntmplare, dar n fond pe suportul unei scheme aflate n imaginaia artistului. Tot n dou faze distincte s-ar putea diviza i pictura lui Catul Bodgan (18971978) logic ordonat, raional construit din planuri mari, asamblate ca un cloisone, n prima faz, i spontan, mai puin viguroas, cednd unei delicate unde de lirism tradus prin culoare, n a doua faz. La Aurel Ciupe (n.1900) recurgerea la felul constructivitilor de a nelege forma este i mai ezitant i mai de scurt durat, dialogul direct cu natura fiind preferat de el comunicrii prin intermediul logicii geometriei. Ca i Catul Bogdan, Ciupe atinge o coard liric pentru a comunica un sentiment stenic, de nealterat confort sufletesc, ntr-o tonalitate luminoas i blnd. De remarcat c, att aceast tonalitate ct i coloritul ca principal mijloc de expresie, au n mod neateptat, la Aurel

Ciupe i la Catul Bogdan, un aer de familie cu pictura francez. Prin aceste particulariti proprii picturii noastre dintre cele dou rzboaie, creaia celor doi pictori transilvani distoneaz n mod vdit cu aceea a confrailor lor din aceeai provincie intracarpatic, influenai cu precdere, aa cum o s vedem, de arta german i maghiar, de regul n spiritul expresionismului. Dar mai exist o excepie, de ast dat o artist, i anume Elena Popea (18791941). Tot din Transilvania i ea studiind ns la Paris cu Andre Lhote i pictnd asemenea lui Grigorescu, pe vremuri n Bretania francez, motive (peisaje i chipuri) specifice, Elena Popea, s-ar putea integra anevoie n climatul colilor de la Baia Mare, de la Cluj sau de la Timioara, unde evolueaz ceilali pictori din aceasta provincie. Chiar dac din constructivismul francez a reinut mai mult dect vagi amintiri, n creaia ei existnd tablouri ca ranca cu cofe ce par a conine elemente ale orfismului, dac nu chiar sugestii ale futurismului, prin bucuria cu care triete ntlnirea cu motivul, prin sinceritatea actului creator, ea rmne n zona liricului. Faptul l sesizeaz i Henri Focillon cnd arat c De la structurile raionale i valorile plastice la tonalitile efective ale unei poezii de instinct, totul dovedete un talent bogat i, ceva mai mult varietile bine ngemnate ale unui suflet omenesc... Dei,ntocmai ca muli ali artiti romni,i are punctul de pornire n preajma lui Andre Lhote, cum putem constata dintr-un Autoportret construit din planuri uor geometrizate, Alexandru Ciucurencu (1903-1977) este trdat foarte curnd de firea sa senzual i, pstrnd din lecia de cerebralitate a mentorului doar unele rigori n compunerea tabloului, n special a naturilor moarte, renun la austeritatea cromatic i face din culoare mijlocul de expresie preferat. La nceput, cu o oarecare sfial, penelul nmuiat ntr-o past destul de fluid, abia atingnd suportul (pnza sau cartonul), apoi cu o tot mai mare ndrzneal, folosind culorile la maxima lor intensitate pe care le-o confer puritatea lor, onctuozitatea pastei aternute cu aplomb n tue largi, precum i combinaiile cromatice concepute astfel nct culorile s se exalte reciproc. La aceast exaltare a culorilor contribuie i accentele de negru folosite pentru a determina sau, mai precis, pentru a sugera forma, cci ele nu snt trasate ca un contur curgtor, ci snt discontinui, cu subirimi i ngrori, cu reluri i ezitri ce sporesc i mai mult nota de spontaneitate, de sinceritate a tririi gestului creator. Cci, evolund pe linia tradiiei coloristice romneti, constituind, ntr-un fel, a treia treapt a unei scri ce-l are la baz pe Luchian i la mijloc pe Tonitza, Ciucurencu se ncadreaz pe linia contemplrii lirice a realitaii. El nu literaturizeaz i nu cultiv

spectaculosul. Somptuoas este numai culoarea, n timp ce motivele pictate snt destul de banale: coluri de natur, case de la periferia oraului, femei n interior, multe naturi moarte sau compoziii cu flori i, cu totul excepional, scene de gen (Spltoreas, Clctoreasa, Tietor de lemne). Ne referim, bineneles, la perioada antebelic pentru c, n anii socialismului, continund s investigheze universul intimist, Ciucurencu va aborda, cum o s vedem, i o tematic major, cu rezonane sociale. De la o ncadrare net ntr-un curent postimpresionist oarecare se sustrage efectiv i Lucia Dem. Blcescu (1895-1979), dei un anumit fel de a nchide forma printr-o linie expresiv de contur o apropie de Lautrec, iar culoarea o nrudete cu fovismul. Ceea ce conteaz cel mai mult n pictura artistei, fcnd farmecul singular al compoziiilor sale cu mai multe personaje, de factur oarecum istoric, este ns nclinaia spre anecdotic, Dar nu un anecdotic tern i plat, ci unul suculent, de viziune hedonist, pigmentat cu ironie i umor. n virtutea acestei preferine, evocarea nu fr nostalgie a unui pitoresc marcat de o uoar not oriental-balcanic, confer operei create de Coana Lucica un aer de familie cu unele dintre poeziile lui Ion Barbu. O carier nc i mai puin coerent dect fovismul, a fcut n pictura romnaeasc fundamentale expresionismul. (violena Prin nsi unele dintre exaltarea particularitile subiectivismului sale i expresiei, exagerrile,

spiritualismului, viziunile de comar, dezndejdea etc...) expresionismul nu-i putea gsi adereni ntr-o coal artistic aa cum este cea romneasc, n care au fcut tradiie tendina spre armonie i echilibru, msura i calmul, serenitatea i ncrederea n bine. Dar chiar dac-i face loc i se afirm timid n opera unui artist sau a altuia, expresionismul romnesc ine, oricum, de ramura progresist, contestatar, a curentului i nu angoasa mistic, ci nevoia de a se rspunde unor imperative sociale a dat permis de liber trecere relativ puinelor opere expresioniste din arta romneasc. Dovad c terenul pe care acest curent s-a afirmat mai pronunat a fost cel al graficii. Cnd este vorba de pictori, acetia nu risc niciodat s se cantoneze pentru totdeauna ntre limitele expresionismului. Cel mult l strbat n grab, crend cteva lucrri cu titlul de experien, cum a procedat de pild irato sau Tonitza, n Coad la pine, Omul unei lumi noi etc. Alteori, experiena expresionist constituie doar o etap necesar pe un drum ce evolueaz spre abstracionism, cum s-a ntmplat n cazul lui Mattis Teutsch, sau spre suprarealism.

Snt i cazuri de artiti mai consecveni, n timp, n atitudinea lor proexpresionist, dar numai n ceea ce privete durata, cci ca aderen la metod, ei pot fi raportai la curent doar parial, uneori doar tangenial, n afar de componenta expresionist opera lor coninnd i altele. Cteva exemple n acest sens ni le ofer aazisa coal liber de pictur de la Baia Mare. n acest ora din nordul extrem al rii, a funcionat, n anii 1896-1902, o colonie de pictur condus de Simon Hollosy care, n timpul verii, venea aici mpreun cu elevii colii sale particulare de la Munchen. nc din aceast perioad, la Baia Mare se instaureaz un climat de emulaie propice ptrunderii unor tendine artistice noi, moderne, n paralel cu afirmarea unor concepii democratice, n problemele sociale Hollosy fiind un militant progresist cu o atitudine foarte combativ. Dup anul 1902, tradiiile coloniei lui Hollosy au fost preluate i mbogite de coala liber de pictur din acea localitate - o instituie cu un vdit caracter internaionalist care atrgea pictori din mai multe ri i de diferite naionaliti. Timp de un sfert de secol (pn n 1927 cnd s-a autodizolvat), coala de la Baia Mare a jucat un rol substanial n promovarea unei arte de o nalt inut profesionist i de o frumoas atitudine etico-social. Dac direcia de atac a militantismului lui Hollosy o reprezenta antiacademismul, artitii respectivi, printre care n primul rnd Janos Thorma (18701937), Istvan Reti .a., fiind animai - dup expresia unuia dintre ei, i anume Karoly Ferenczy - de dorina de a nfia aspecte din natur, dorin izvort din ncntarea pe care aceasta ne-o trezete, n anii ct funcioneaz coala liber, lupta se duce deopotriv contra academismului, a naturalismului i a impresionismului. Promotorii micrii, ntre care figura cea mai proeminent este Al. Ziffer, consider direcia pe care s-au angajat neomodern, i pe bun dreptate, cci pe lng vechi componente impresioniste i secesioniste, muli artiti de aici anexeaz, ntr-o msur sau alta, i asimileaz, n sintezele la care ajung, cuceriri ale unor curente moderne cum erau fovismul, cubismul, expresionismul. Este, desigur, n primul rnd, cazul lui Alexandru Ziffer (1880-1962) care, dup studii la Budapesta, Munchen i Paris, unde expune la Salonul independenilor, ajunge la o formul artistic destul de personal n care distingem, pe fundalul unui fovism cromatic, o contorsionare a formelor i o exacerbare a contrastelor ce nu pot fi sustrase esteticii expresioniste, precum, ntr-o anumit faz a sa de evoluie, aa-zis plastic, nu poate fi trecut cu vederea o apropiere de cubism. Baia bivolilor, tablou n care masivele animale, de culoare

albastru-violet, construite ferm din linii anguloase, se contureaz pe cmpul galben, d ntreaga msur a sintezei fovism-cubism-expresionism spre care tinde artistul. i el nu este singur. Un alt exemplu gritor de trire expresionist a demersului creator de ctre un artist care nu uit nici aporturile impresionismului n materie de lumin i culoare i nici pe cele ale secesionismului n cultivarea simbolurilor i n ordonarea ritmic a suprafeelor decorative, este Aurel Popp (1879-1960). Legturile sale directe cu coala de la Baia Mare snt sporadice i pasagere, dar trind i lucrnd n apropiere, la Satu Mare, el respir, de fapt, n acelai climat artistic i aerul de familie pe care opera sa l are cu renumita coal din nordul rii nu poate scpa nimnui. Acelai tribut pltit colilor de art german i maghiar, aceeai ambiguitate stilistic, aceeai atenie acordat problemelor sociale. Ba mai mult, n Aurel Popp avem un artist cu temperament i vocaie de revoluionar, care s-a alturat micrii organizate a proletariatului, asumndu-i riscurile i mprtind soarta de prigonit i de etern rzvrtit. Structural un romantic, cu nostalgia unui veac de aur al epopeilor, Aurel Popp intete ca pictor spre realizarea unui stil monumental n care formele s aib amploare de epopee iar micarea - elan i tumult. De aici proporiile monumentale i gesturile avntate ale personajelor; de aici dinamismul i patetismul micrilor i al tririlor, de aici chiar un oarecare baroc al compoziiei, mai ales n tablouri n care se preamrete munca titanic, aa cum e cazul cu lucrri ca Doborrea copacului, Elanul, Moartea pdurii, Bolovanul. Incontestabila sa fibr romantic se convertete ns n imagini ale expresionismului atunci cnd artistul, din solidaritate uman, se apleac asupra unor subiecte legate de suferina i de mizeria generate de rostul strmb al societii bizuite pe nedreptate. Compoziii ca mormntarea proletarului sau ca Noul Crist (Eroul necunoscut), reprezentnd un soldat mort i rmas suspendat n reeaua de srm ghimpat, ating notele acute ale unui expresionism la fel de baroc n form pe ct este de patetic ca trire a sentimentului. Pentru a rmne cu exemplele n Transilvania, trebuie s artm mai nti c, dup Unirea cu restul Romniei, la 1 decembrie 1918, n aceast provincie s-a creat un climat foarte prielnic manifestrilor cultural-artistice de tot felul. Pentru arta plastic, oarecum vitregit n trecut cnd, cum am vzut, muli artiti au trecut munii pentru a se afirma la Bucureti, s-au creat acum condiii stimulatoare ce au dat un puternic impuls att creaiei propriu-zise ct i diverselor forme organizatorice. De

menionat, de pild, c n 1920 lua fiin la Oradea un cenaclu numit Cele Trei Criuri. ce unea artiti de toate naionalitile, La puin timp dup aceea, n 1923, se puneau baze, n Banat, de astdat, Asociaiei bnene de arte frumoase, cu 43 de membri activi, ce organiza o ampl expoziie la Castelul Huniazilor. Tot n Banat, la Lugoj, lua fiin dup 1924, o coal liber de pictur, dup exemplul celei de la Baia-Mare, iar n 1930, la Timioara, se organiza Academia artelor frumoase. Pentru teritoriile reunite cu Romnia, centrul artistic cel mai important rmne ns oraul Cluj. n 1925 aici s-a nfiinat o coal de arte frumoase de stat, dup exemplul celor de la Bucureti i Iai, ceea ce avea s duc la o cretere substanial a numrului de artiti (circa 80 n 1935 fa de numai vreo zece n anul 1910). O remarcabil manifestare artistic ce are loc la Cluj este expoziia din anul 1925 cu titlul Collegium Artificum Transilvanicorum, al crei catalog n limbile romn, maghiar i german este prefaat de poetul Emil Isac. De altfel, acest fervent apostol al promovrii creaiei artistice i al nelegerii ntre cele trei etnii, scria nc din 1920 pe un ton de neleapt toleran i de spirit conciliator c ...n art nu exist dumnii ataviste i c pictorii din Romnia, de orice neam ar fi, vor putea gsi teren comun pentru progresul nivelului artistic al acestei ri. Tot el mai scria cu acelai prilej c ...manifestrile sufleteti ale neamurilor convieuitoare snt i ale noastre [ale romnilor n.a.]. Aadar, nu trebuie s ne mire cnd, nirnd personalitile mai de seam ce s-au ilustrat n arta plastica din aceast provincie romneasc, unele nume vor trda originea lor maghiar sau german, demonstrnd o vie participare la micarea artistic de pe teritoriul Romniei a naionalitilor conlocuitoare. Din nefericire, climatul rodnic de pace i emulaie instaurat aici a fost tulburat de Dictatul de la Viena care a rupt din trupul rii Ardealul de nord. Dar i dup comiterea acestui act, n condiiile rzboiului, cnd arta este clintit de pe fgaul ei firesc, manifestrile artistice nu nceteaz cu totul. Astfel, n 1942, pictorii Petre Abrudan, Emil Cornea, Teodor Haria i Raoul orban se unesc mpreun cu mai muli literai i muzicieni ntr-o Asociaie a artitilor romni din nordul Transilvaniei organiznd i dou importante expoziii de art n anii 1942 i 1943. Ceea ce caracterizeaz n mare msur pictura din Transilvania, n perioada interbelic, este problematica ei social, umanitarismul ei militant. Veacurile de asuprire social i naional ca i politica de nvrjbire ntre naionaliti dus de fostul stpnitor habsburgic au sensibilizat contiinele, i-au apropiat pe artiti unii de alii, i-au

determinat s fie solidari unii cu alii i cu toi asupriii, mbrcnd diferite forme, cel mai adesea pe cele ale expresionismului, dar i pe ale simbolismului, muli artiti transilvneni trateaz teme n care, aa cum am vzut i la Aurel Popp, snt nfierate pe deoparte silnicia, suferina, intolerana, nedreptile de tot felul, iar pe de alt parte snt exaltate i propovduite dragostea de oameni, fria, tolerana. Un fel de mesianism, de apostolat rzbate din multe tablouri, unele dintre ele reprezentnd rstignii pe Golgote, ntr-o not patetic n care desluim deopotriv desndejde, dar i speran, ur dar i iubire, scepticism, dar i ncredere n bine, n oameni. Totodat, experiena recent a primului rzboi mondial i norii negri ce-l anunau pe cel de-al doilea i livreaz pe majoritatea acestor artiti unei stri de angoas. Firete, aceste trsturi, aceast vocaie umanitarist, ca i aprehensiunile exprimate adesea n modaliti paroxistice in de nsi estetica expresionismului i, pe lng condiiile obiective care le-au generat snt de luat n consideraie i unele influene exercitate asupra artitilor transilvani de colile german, austriac i maghiar cu care vin n contact. Bineneles c expresionismul nu-i afecteaz pe pictorii din Transilvania n egal msur. Aurel Ciupe i Catul Bogdan despre care a fost vorba s-au sustras cu totul curentului n timp ce Aurel Popp i Alexandru Ziffer s-au interferat cu el doar parial: primul pe terenul liniei, al desenului, iar cel de al doilea e planul culorii. Tot numai parial se raporteaz la expresionism i majoritatea celorlali pictori care activeaz ntre cele dou rzboaie, la unii semnele de recunoatere a apartenenei la curent rzbtnd n atitudine i metod, la alii n form, iar la civa doar n abordarea motivelor specifice: clovni, ppui, copacul cu rost simbolic, portretul expresiv. O puternic not expresionist, trdat de alegerea subiectelor (picteaz, printre altele, cimitirul) ca i de violentarea imaginii, distingem de pild n opera, lucrat n pastel, a lui Nagy Istvan (1874-1937) la care Lucian Blaga ntrezrea vagi asemnri de intenii, uneori cu Rodin, alte dai cu Van Gogh, sau, peste veacuri, cu pictorii mari care au ndrgit prpstiile luntrice ale vieii. Secui de origine, el i-a petrecut o mare parte a vieii n sat, aproape de natur, mprtind traiul stenilor cum va face, de altfel, i un alt pictor maghiar din Transilvania - Nagy Imre (18931976), devenit rapsodul vieii rurale din satul su, Jigodin, a crui monografie plastic o scrie cu o pensul nmuiat n culori acide care nu-i permit s idealizeze virnd spre trandafiriu imaginea unei existene aspre dei nu lipsite de poezie i pitoresc. Ecourile expresioniste din pictura lui in doar de formaia sa artistic n ambiana maghiar,

cci spre deosebire de oraul care ucide, motiv predilect al expresionitilor, satul de munte unde a trit el nu putea dect s-i atenueze angoasele i s-i redea linitea. Cu totul altceva dect tarele sociale care-i preocup pe expresioniti pare s rein atenia lui Alexandru Szolnay (1893-1950), peisagist mbtat de lumin pe care o las s se cearn prin frunziul proaspt. i iat i un citadin, Emil Cornea (1898-1969) care, dei triete exclusiv la ora, nu are comaruri expresioniste. Dimpotriv, cheiurile i podurile Senei, strzile Parisului, ale Clujului i prilejuiesc pnze cu un colorit luminos i tonic ca i sentimentul ce se degaj din peisajele lui. Fr s recurg la motive tipic expresioniste, din admiraie pentru Van Gogh, dar i ca urmare a tririi fiorului metafizic exacerbat de boala ce-l secer de tnar, Tasso Marchini (1907-1936), poteneaz i exalt pn ntr-att culoarea, nct chiar formele lui construite cu rigoare aproape clasic, pe temeiuri de ordine i echilibru, ncep s devin precare, mistuite parc de ardoare romantic i de jar existenialist. i totui, Transilvania cunoate civa pictori care, cel puin pe anumite poriuni din opera lor, se manifest ca expresioniti autentici. Unul cu nume slovac, nscut la Bratislava dar stabilit n Banat, Julius Podlipny (n.1898) este structural un moralist cu vocaie de bun samaritean. ntr-o lume bntuit de spaime ca cea pe care o zugrvete el, n care fore malefice se dezlnuie pentru a-l teroriza pe individ, protestul social, fr a-i pierde din vehemen, se convertete de fapt ntr-o adevrat predic despre fraternizare. Imagini ca Orbi, Procesiunea, Cheful ceretorilor, ce ar putea fi integrate lesne universului breughelian, snt, nu mai puin, o pild de umanitarism militant. Lucrrile de aceast tendin snt i cele mai interesante sub aspect formal, restul operei lui Podlipny putnd fi subsumat unui realism poetic uor desuet. La fel de acuzat expresioniste, dar coninnd un protest social mai articulat, chiar virulent demascator uneori, snt tablourile lui Leon Alex (1907-1944), artist format tot n ambiana bnean, unde l-a avut ca profesor pe Podlipny, printre alii. n spiritul acestuia, Leon Alex a pictat i el, la nceput, dezmotenii ai soartei cu care fraternizeaz tandru dei, paradoxal, departe de a-i idealiza, i ironizeaz, ce-i drept, cu blndee, ca n ndrgostiii. Mai trziu, rzboiul cu atrocitile lui i propria experien existenial n cadrul acestei aventuri umane n bestialitate l-a radicalizat deopotriv ca militant i ca expresionist, imaginile din lagr, lucrate n gua, dobndind mai mult vehemen de limbaj, mai mult aplomb n culoare.

Cu Leon Alex nu epuizm nici pe departe suita pictorilor transilvani. Eugen Pascu (1895 - 1948), pictor i sculptor aparinnd curentului bimrean, marcat l el de unele inflexiuni expresionist-constructiviste; Raoul orban (n.1912), n pictura cruia ntlnim note grave, consonante uneori cu opera expresionistului francez Georges Rouault; Coriolan Munteanu (n.1909) i Dinu Ilia (n.1910), influenai i ei de expresionism, au ncrustat n peisajul artei ardelene din perioada interbelic imagini demne de reinut, relevante ca originalitate i putere de sugestie. Creaia altor pictori ca Ion Sima, Albert Naghy, Alexandru Mohi, Iosif Bene, Petre Abrudan, Zoltan Andrassy, Teodor Haria, nscui dup 1900 i care au nceput s lucreze nainte de rzboi, are totui centrul de greutate n anii postbelici, fcnd deci substana capitolului urmtor. Toi acetia ca i cei asupra cror am insistat au creat n partea de nord sau de vest a Transilvaniei. ntre timp, ns, i sudul acestei provincii cu importantele lui centre, Sibiul i Braovul, d cteva mari i distincte personaliti educate n ambiana sseasc i redevabile cultural i artistic centrelor germane pe care le frecventeaz cel puin n perioada studiilor. Dintre acetia un Fritz Kimm (1890-1979), un Iosif Klein (1896-1945) sau Trude Schullerus (1889-1981) nu depesc cadrul unui realism de alur uor romantic n care transpun scene, peisaje i chipuri din universul stesc. Tot din lumea satului i alege subiectele i Hans Herman (1885-1980) numai c, din cnd n cnd, el supune linia i culoarea unei tensiuni ce amintete de expresionism fr ca opera lui s fie reductibil la acest curent, cum se ntmpl cu creatia lui Hans Eder (18831955). De astdat, sntem, n adevr, n prezena unui expresionist autentic ce ar putea fi adoptat fr dificultate n familia unor Beckam, Permeke, nici opera austriacului Kokoschka nefiindu-i strin. Din punct de vedere pur plastic, Hans Eder nu aduce nimic nou. Modeleaz forma ca realitii. Spaiul lui este cel tradiional, coloritul nu este contaminat dect n puine lucrri de foviti. n schimb, sub aspectul climatului suflelesc, el este pe rnd chinuit i revoltat, dezamgit i nspimntat. Portretul nsui, de pild cel al pictorului Fritz Kimm, sau acel cap de expresie numit pur i simplu ngrozitul, demn poate de Soutine, este supus tensiunii tipic expresioniste, ca s nu vorbim de peisaje cu figuri (Cartier proletar) sau fr (Kolomeea - fabric n ruine) i de compoziii (Stl de munte, nlarea crucilor) unde deformrile, urtul, hidosul merg mn n mn cu aprehensiunile, cu oroarea, cu groaza chiar.

Tot din acest sud al Transilvaniei i trage obria i pictorul Henrik Neugeboren (1901-1959), cunoscut n arta francez i european, la care-i aduce contribuia, sub numele de Henri Nouveau. Asemenea lituanianului Ciurlionis, Nouveau a mbinat activitatea muzical cu cea plastic, folosind-o pe ultima pentru transcrierea efluviilor ce le avea de la prima. Cazul acestui artist se nscrie ns n cadrul mai larg al valorilor artistice pe care Romnia le-a dat culturii universale n general i avangardei europene n special. Iar dac vorbim despre avangard, despre cea din Romnia, de astdat, trebuie s spunem c tot din sudul Transilvaniei, de la Braov ne vine unul dintre cei mai autoritari reprezentani ai ei, i anume MattisTeutsch. Ct privete avangarda, se cuvine s ne oprim mai nti asupra precursorilor ei. Or, moldoveanul Lascr Vorel (1879-1918) este tocmai unul dintre acetia. Prin drumul strbtut, prin participrile la viaa artistic din Apusul Europei, prin bogata lui experien constructivist, cubist i expresionist, el ntrunete toate nsuirile unui artist de avangard i numai stingerea prematur din via nu i-a ngduit s adere i formal la micnrea avangardist din Romnia. Descinznd, ca muli ali expresioniti, din Jugendstil, cci studiaz la Munchen, dar nermnnd impasibil la lecia lui Cezanne, cci opteaz contient pentru constructivismul acestuia, mldiindu-l i folosindu-l ca osatur a expresionismului su, Vorel va ajunge la o interesant formul nrurit puternic i de gruprile der Blaue Reiter i Die Brukke, formndu-se tocmai n anii afirmrii acestora. Cum arat biograful su, Petru Comarnescu, expresionismul lui Vorel i pstreaz ndeobte msura i echilibrul, i menine rdcinile n realitatea obiectiv i n contiina social. i dei avea predilecie pentru caricatural i satir, la el accentele expresioniste snt mai ales de ordin spiritual i etic Grotescul personajelor hidos deformate din lumea teatrului, a circului, a naltei societi, l situeaz, oricum, pe Vorel n matca unui expresionism vehement, de genul celui creat de Georg Grosz. Cu un stagiu apreciabil la studii n Germania s-a contaminat de la estetica expresionist i un alt moldovean, Dimitrie Hrlescu (1873-1923), dar dominant rmne la acesta construcia sobr a compoziiei fr deformri, numai o anumit tensiune dramatic conferind o discret not expresionist tablourilor sale. i pentru a rmne n Moldova, la Galai de astdat, o semnalm, tot n cadrul esteticii expresioniste, cel puin n ceea ce privete prima perioad a creaiei, pe Lola Schmierer-Roth (1893-1981), o artist care, n ciuda izolrii acceptate de bun voie

ntr-un ora de provincie fr tradiii artistice deosebite, a creat o oper original, proaspt i cu adevrat modern, dar din pcate prea puin cunoscut i apreciat pn acum n cercurile de specialitate. Afiniti certe cu expresionismul trdeaz i viguroasele tablouri cu tematic social nfind muncitori i rani: Muncitor odihnindu-se, Portret din Fgra, Pax, Oamenii muncii, Grivia Roie etc, unele realizate dup 1944, ale lui Alexandru Phoebus (1899-1954). Dar volumele sculpturale, monumentalizate, stilizate geometric, cu suprafee netede, metalice, amintesc mai degrab de cubism dect de expresionism. Aa se explic i faptul c exegeii, cutndu-i termen de comparaie, i l-au gsit n francezul Gromaire, cunoscut pentru orientarea sa cubist. Oricum, expresionismul a nsemnat pentru unii artiti puntea de trecere spre alte curente extremiste cum snt cubismul, constructivismul, abstracionismul, suprarealismul, mbriate n Romnia de un grup limitat de artiti, constituii n ceea ce putem numi totui avangarda artistic. Fenomen conturat ca atare, cu manifesteprogram, cu reviste i expoziii de grup, abia n anii '20, avangarda literar-artistic din Romnia i avea rdcini mai adnci, n perioada tulbure a rzboiului i chiar nainte de el, unele manifestri sporadice consumndu-se departe de ar, unde artitii romni contribuie activ la crearea artei moderne. Cazul cel mai ilustru l prezint sculptorul Brncui care fcea n 1908 parte din grupul cubist de la Paris, influena lui ulterioar asupra sculpturii universale moderne, n special abstracioniste, fiind, cum se tie, covritoare. L-am vzut apoi evolund n mediile artistice ale avangardei germane pe constructivistul expresionist Vorel, pe Henri Nouveau i o s-i vedem pe Marcel Iancu, pe Tristan Tzara, pe Arthur Segal, iar mai trziu, pe Victor Brauner, pe Magdalena Rdulescu, pe Horia Damian i pe alii. Cum ne asigur apoi unul dintre aceti alii, i anume dramaturgul francez de origine romn Eugen Ionescu, n Les lettres nouvelles, ... de-a lungul anilor 1912-1915, n Romnia, oarecari scriitori i civa artiti, n cutare de forme noi de expresie, ntemeiar un grupule de avangard. Din 1912 ei publicar o revist literar Simbolul, apoi ,,Chemarea, aceasta mai substanial i mai agresiv. Cele dou reviste au fost fundate de Ion Vinea n colaborare cu Tristan Tzara care semna cu pseudonimul S. Samyre. Tocmai n acest climat efervescent este semnalat la Bucureti un personaj bizar ce va semna cu pseudonimul Urmuz pagini nu mai puin bizarc de literatur suprarealist avant la lettre, n orce caz scrie acelai Eugen Ionescu Urmuz este

ntr-adevr unul din premergtorii revoltei literare universale, unul din profeii dislocrii formelor sociale, ale gndirii i ale limbajului.... Tot despre revolt i dezndejde n faa absurdului pe care-l genera n mod inexorabil rzboiul, ca o consecin brutal a capitalismului, vorbim i atunci cnd analizm originile suprarealismului i ale primei sale forme dadaismul. Or, la originile dadaismului cruia i se pun baze la Zurich, n Cabaretul Voltaire, n 1916, se afl, printre alii, i doi artiti din Romnia: Tristan Tzara i Marcel Iancu. Acesta din urm va avea apoi, dup primul rzboi mondial, un important rol n manifestrile avangardei din Romnia. Ca i n alte ri, micarea de avangard din Romnia se constituie ca o micare contestatar, exprimnd un protest mbrcat ntr-o form polemic, de frond, mpotriva forelor reacionare i a formelor de art perimate care le slujeau pe acestea. O asemenea atitudine este formulat teoretic i urmat cu destul consecven n practica artistic. Astfel, ntr-unul dintre manifestele micrii publicat n revista Contimporanul, ntlnim urmtoarea profesiune de credin : n clipa n care finana cotropitoare... dup ce a furat hoete puterea politic prin gtuirea nocturn a voinei populare i se pregtete a ntina i cugetarea romneasc, era necesar, imperios necesar ca mcar gndirea tinerei generaii s rup lanurile grele prometeice i s-i ia zborul ctre nlimile albastre. Sau, n aceeai revist, se spune la fel de rspicat: VREM: artele plastice libere de sentimentalism, de literatur i anecdot, expresie a formelor i a culorilor pure n raport cu ele nsele. Asemenea declaraii, uneori iconoclaste, abund n noianul de publicaii ce apar, unele numai pe o durat foarte scurt, ca efemeridele, n ele reflectndu-se o acut nevoie de delimitare. i totui delimitarea mult rvnit nu se produce. Ba, dimpotriv, ca pretutindeni unde fenomenul avangardei este constatat, i n Romnia el se prezint ca un fenomen complex i contradictoriu. n mod paradoxal, paginile uneia i aceleiai reviste se ntmpl s gzduiasc polemici aprinse ntre diverse direcii i curente. n anumite momente, se contureaz, de pild, o incompatibilitate n declaraii ntre reprezentanii cubismului i, prin extensie, i ai constructivismului, pe de o parte, i cei ai suprarealismului, pe de alta. Numai n declaraii, ns, pentru c n practic, unii artiti, cum ar fi Marcel Iancu, au strbtut n grab att experiena dadaistsuprarealist, ct i pe cea cubist-constructivist, pe cnd viitorul suprarealist Victor Brauner a urmat un drum invers, practicnd la nceput expresionismul i

constructivismul. De altfel, caracterul eclectic al micrii, n care se oglindete i un oarecare cosmopolitism, datorat multiplelor legturi cu reprezentanii avangardei din alte ri, ca i manifestrilor n expoziii comune cu acetia, este subliniat i de programul revistei Integral. Acesta promova o direcie integralist ce-i propunea s medieze ntre cubism, constructivism i chiar abstracionismul spre care evolua, provenind din expresionism, unul din corifeii micrii: Mattis Teutsch. Ceea ce primeaz este, ns, faptul c, n linii mari, avangarda romneasc n-a ajuns la forme extremiste, n-a mbrcat haina nihilismului destructiv, pe cea a metafizicii i disperrii, ci a mbriat, de regul, idealurile pozitive legate de afirmarea omului. Nu ntmpltor, un accent deosebit a fost pus pe cubism ca art a intelectualismului i raionalismului i, n special, pe constructivism considerat de scriitorul Ilarie Voronca a fi ordine abstract cu armonie de legi i linii echilibrate. n adevr, departe de a se retrage n jocuri i experiene sterile de laborator sau n speculaii metafizice, trind n, prin, pentru societate, cum declara Mattis Teutsch, artitii romni de avangard au creat o art care, prin tematica social abordat, prin atenia artat omului, prin noutatea i eficiena mijloacelor de expresie, s-a nscris n aria larg a tradiiilor progresist-militante ale artei romneti, n general. Dac e s-i stabilim cteva repere istorice, se cuvine spus c, n ciuda unor precursori ca cei amintii (Brncui, Urmuz, Vorel, Tzara), avangarda literar-artistic romneasc s-a nchegat ca micare mai trziu dect cea din alte ri, i anume la nceputul anilor '20. Apariia revistei de avangard Contimporanul i a gruprii din jurul ei dateaz din 1922, iar un punct culminant al activitii promovate aici l constituie anul 1924 cnd este publicat fulminantul Manifest activist ctre tinerime i cnd este organizat, la Bucureti, expoziia internaional la care, pe lng artiti din Romnia ca Brncui, Marcel Iancu, M.H. Maxy, Mattis Teutsch i Victor Brauner, figureaz i civa strini printre care Hans Arp, Paul Klee, Kurt Schwitters .a. De notat c participrile la expoziii snt i n sens invers, artitii din Romnia trimind opere la manifestrile de peste hotare. O alt revist de prestigiu a avangardei, cu redacii la Bucureti i Paris, a fost Integral, aprut ntre 1925-1928 pentru a promova ndeosebi arta constructivist, n care Maxy vedea extrema stng a cubismului. Tot n sprijinul artei constructiviste, dar vehiculnd idei mai radicale, a aprut i revista 75 H P, (cu o existen efemer de un singur numr), alctuit de Victor Brauner, de Gheorghe Dinu i de Ilarie Voronca. Manifestul-program al acestei reviste este poate cel mai ocant

din cte s-au emis n acei ani, artitii fiind ndemnai, printre altele, s bea acid sulfuric i s se decapiteze de dou ori pe sptmn. n sfrit, n 1924-1925 apare Punct, apoi revista Unu, aceasta din urm definindu-se n anii 1928-1931, n principal, ca promotoare a suprarealismului. La fel de precar i de efemer a fost i existena grupurilor ce s-au nchegat pentru a se dizolva apoi, din cauza disensiunilor. Arta nou, Grupul nostru, Criterion, Grupul plastic snt cteva dintre acestea. Unul dintre cei mai consecveni artiti de avangard din Romnia a fost Hans Mattis-Teutsch (1884-1960). n afar de pictur, el a practicat sculptura i diverse tehnici ale gravurii, n tot ce a creat manifestndu-se ca un neobosit cuttor de noi forme de exprimare a crezului su profund umanist i revoluionar. Copil al secolului XX, cum i-a plcut s se autodefineasc, Mattis-Teutsch a aderat cu febrilitate la micri i grupuri de avangard din ar i din strintate (gruparea Ma de la Budapesta, Abstrakte Gruppe der Strum de la Berlin, condus de Herwarth Walden, Contimporanul i Integral de la Bucureti), fiind prezent la mai toate marile manifestri expoziionale din capitalele respective. Ca i Kandinsky, Mattis Teutsch evoluiaz rapid de la un expresionism aa-zis muzical la o foarte original formul de abstracionism n care principalul accent este pus pe acordul ritmat al formelor concave i convexe i al culorilor calde i reci. Florile sufletului, principalul su ciclu de picturi abstracte sugernd vrtcjuri de foc, copaci n furtun, bolizi uriai ce-i ntretaie orbitele, au, n ciuda dimensiunilor obinuite, o alur monumental i o dinamic ce ne poart cu gndul la un macrocosmos n plin proces de formare demiurgic. Se simte, oricum, n aceste picturi abstracte, aa cum se va simi i n cutrile sale suprarealiste de mai trziu, n care corpul omenesc constituie leit-motivul unor compoziii monumentale, trirea patetic a actului creator de ctre un artist caluzit de viziunea unei lumi de vis, dar cldit pe raiune i moral. Artist extrem de laborios, Mattis Teutsch n-a creat la ntmplare, pentru a fi la mod, ci dintr-o acut nevoie de confesiune i n paralel cu efortul de a-i clarifica ideile pe plan teoretic, rodul acestui efort concretizndu-se ntr-o carte - Ideologia artei (1931) n care dezvolt teza activismului filosofic. Alt militant fervent aflat n primele rnduri ale avangardei a fost M. H. Maxy (1895-1971)care a jucat proieminent rol de animator, contribuia sa la organizarea unor expoziii, la publicarea unor reviste ca Integral, la fondarea unor societi artistice fiind de notorietate. Poate ceva mai puin cunoscut s fie activitatea sa

pedagogic la coala de arte decorative pe care a condus-o. Multitudinii de preocupri i corespunde diversitatea formelor de art abordate, cci, pe lng pictura de evalet, a mai frecventat grafica, scenografia, artele decorative (tapiserie, mobil, ceramic etc...). Coordonatele ntre care opera lui Maxy se nscrie fr prea mare dificultate snt cele ale cubismului. Cu aplicare special spre o viziune sintetic ce propune organizarea riguroas a maselor n spaiu, Maxy a aderat la cubism dintr-o necesitate luntric proprie firii sale cerebrale, nsetate de rigoare. Tocmai datorit acestei preocupri el nu-i ngduie, ns, s mping experiena cubist pn la ultimele consecine i s pulverizeze forma obiectului ntr-o puzderie de ndri n care natura nu mai este recognoscibil. Cu alte cuvinte, el rmne la faza analitic a unui cubism moderat. Pstrarea integritii formei i este cu att mai scump cu ct are pentru el i o implicaie de ordin etic i chiar politic, ntruct ca artist de stnga, abordeaz subiecte cu rspicat mesaj social pe care-l dorete tot att de rspicat exprimat, Aa procedeaz cel puin n scenele de gen cu coninut social (Muncitori la fierstru, Ulia mizeriei, Muzicani, Cosai, omeri, Interior, Flanetarul) i n portrete, pentru c n unele nuduri i peisaje, dislocarea formei este mai decis, marcnd evoluia pictorului spre faza constructivist, cnd renun la linia de contur, astfel nct forma se ncheag din planuri i linii ce se intersecteaz n mod arbitrar. O figur singular n avangarda romneasc a fost Corneliu Michilescu (1887-1965). n primul rnd pentru c el n-a mprtit ntrutotul idealurile socialpolitice de stnga ale micrii, aa nct aderarea sa la cubism, iar mai trziu la suprarealisrn n-a fost att expresia unei atitudini de frond, ca n alte cazuri, ct mijlocul de a se smulge din formulele uzate ale idilismului oficial i a rspunde nevoii de nnoire printr-o organizare mai riguroas a spaiului pictural. Preocuparea pentru decorativ rmne predominant n creaia sa, iar elul lui declarat este de a atinge eterna poezie a creaiunii pure. n acest scop, i cubismul pe care-l practic este de o factur proprie. Adoptnd de pild metoda de analiz a structurilor, el nu geometrizeaz excesiv forma i nu mprtete nici asceza cubist n materie de culoare. Pe de alt parte, dac ntr-o anumit perioad formele se compun din planuri i linii drepte ce se ntretaie sub diverse unghiuri, de la un moment dat, linia sinuoas ncepe s ctige teren, netezind calea pentru trecerea artistului la suprarealism. Evoluia i vechea predilecie a pictorului pentru subiectele religioase tratate cubist, n lucrri ca Angelus sau Buna Vestire, nu este strin de influena icoanelor pe sticl,

influen vdit mai ales n plsmuirile suprarealiste cu substrat simbolico-alegoric pe care le ntlnim n creaia sa pn n anul 1938, cnd C. Michilescu ncepe s traverseze o lung perioad de criz. Nu este mai consecvent n apartenena sa la cubism nici Marcel Iancu (n.1895) care dup experiena dadaist din deceniul al doilea, parcurs mai mult n plan teoretic cci, aa cum am vzut, pune temelii micrii dadaiste, mpreun cu Tristan Tzara, la Zurich, - face un lung popas n expresionism pentru a gsi apoi, ctre anul 1930, cnd se ncadreaz organizatoric gruprilor de avangard din Romnia, o formul cubist moderat, foarte apropiat de cea practicat de tovarul su de idei, M. H. Maxy. Nu se cantoneaz ns n logica i raionalismul confortabil, ntr-un fel, stenic, al ordinii i soliditii preconizate de cubism. n curnd, ncep s-l npdeasc presimirile tulburi ale marelui cataclism ce se apropia - rzboiul, presimiri pentru care realitatea social- politic din Europa i din ar, ncepuse s ofere destule temeiuri. De altfel, orict de sporadice i orict de incompatibile cu spiritul general al artei romneti, multe - puine cte au fost, fenomenele de suprarealism coincid n Romnia cu perioada marii crize economice din 1929 - 33 i cu anii ce i-au urmat. Spulberarea iluziilor aprute dup primul rzboi mondial i instaurarea unui sentiment de nesiguran i de sumbre presimiri, generate de evoluia social-politic general, de ilogicul i iraionalul actelor ce prefigureaz absurdul care se va dezlnui odat cu rzboiul, au dat impulsuri rspndirii suprarealismului. Revista Unu i grupul din jurul ei preiau asupr-le sarcina promovrii artei i literaturii suprarealiste ntr-o adevrat exasperare creatoare, cum o numea poetul Geo Bogza. Este acum i momentul cnd mbrieaz pentru totdeauna suprarealismul Victor Brauner (19031966), reprezentantul cel mai autentic al curentului n Romnia. Pn prin 1930, Brauner activase n fruntea micrii de avangard fiind pe rnd, sau n acelai timp, expresionist, cubist i constructivist. n plus, el mpreun cu Ilarie Voronca au imaginat i o formul original proprie, denumit pictopoezie i definit de ei nii ca o adevrat sintez a futurismului, dadaismului i constructivismului. n fond, era vorba despre o tehnic special de colaj care includea texte de obicei fr nici o noim. Imagistica suprarealist a lui Brauner face parte dintre cele mai diverse i mai agresive. ntr-o viziune de comar din care logicul a fost alungat, imagini absurde ale unor fiine din regnuri i ncrngturi care se ntreptrund monstruos populeaz un spaiu la fel de absurd unde omul, nfiat mai totdeauna mutilat, se simte mpresurat

i oripilat. Este n aceast viziune terific la care contribuie i un colorit strident fundat pe contraste violente, nelinitea dureroas a unui suflet terorizat de spectrul rului ce bntuia n lume. O trstur important pentru o parte a creaiei sale este umorul; fie un umor bonom, benign ca acela ce rzbate n desenele publicate n revista Unu sau n ilustraiile pentru volumul Poem n aer liber de tefan Roll (Gh. Dinu), fie umorul negru din seria cu Dl.K - pamflet ucigtor la adresa ascensiunii fasciste - ce avea s se bucure de aprecierea lui Andre Breton. Dac-l exceptm pe Jules Perahim care, pe un ton de protest social, mai articulat, va face apel la o imagistic suprarealist asemntoare, Victor Brauner rmne un caz destul de izolat n pictura romneasc antebelic. Cu suprarealismul, mai au unele interferene i ali artiti. Un fior suprarealist eman, de pild, din opera Margaretei Sterian (n.1897), artist angrenat i ea n micarea de avangard n care deine i funcii. Dar suprarealismul ei este doar o component alturi de altele cum ar fi expresionismul, primitivismul i mai ales realismul fantastic. Artista a convertit, topind toate aceste componente ntr-un aliaj special care este stilul ei personal, un stil ce face foarte anevoioas, dac nu imposibil, ralierea la unul dintre curentele amintite. Ceea ce apare cel mai evident n opera artistei este, dup opinia multor comentatori, starea poetic ce nsoete actul de creaie (ea fiind i scriitoare, autoare a mai multor volume de poezie i de proz), emoia mereu proaspt care transform realitatea n diafane irizri, iar visului i confer contur i culoare. Modern prin disponibilitile multiple manifestate n pictur, grafic, tapiserie, ceramic, scenografie, modern prin subiectele frecventate cele innd de spectacol, de masc, de carnaval impunndu-se pregnant - modern prin viziunea rafinat-naiv, ca i prin modalitile de expresie diverse i subtile, Margareta Sterian aduce n arta romneasc un sigiliu particular de o mare noblee spiritual. Ali artiti nrudii cu avangarda sau cu spiritul ei au activat perioade de timp foarte scurte n ar, pentru a se afirma ulterior n strintate (Germania, Italia, Frana, Elveia, Anglia). Unul dintre ei este Arthur Segall (1875-1944), artist nscut la Iai, care dup ce a expus la Tinerimea artistic tablouri pointiliste ca cel reprodus aici, aflat la Galeria naional, a plecat, n 1910, la Berlin unde a aderat la expresionism. n anii 1914-1918, se afla la Zurich i participa cu lucrri n stil simultaneist la expoziia dadaitilor de la Cabaret Voltaire, pentru ca, ulterior, s-i aduc o substanial

contribuie la avangarda european inventnd spectralismul, curent caracterizat prin nconjurarea obiectelor pictate prin fii roii, verzi, galbene. n unele cazuri, dei au rmas n strintate, cum a fcut n fond i Brncui, artitii respectivi n-au pierdut legturile cu realitile romneti i cu tradiiile strmoeti din care au continuat s se inspire. Aa s-a ntmplat cu Magdalena Rdulescu (n.1902) a crei pictur de esen modern se alimenteaz precumpnitor din arta rneasc din Romnia, att tematic, prelund subiecte folclorice (cluari, irozi, dansuri i costume), ct i stilistic. Pictorii Eugen Drguescu (n.1914), Dimitrie Vrbnescu (1908-1963), Alexandru Istrati (n.1915), Natalia Dumitrescu (n.1915), Horia Damian .a. sau sculptorii Borgo Pround (Arnold Chencinski) fost elev al lui Paciurea, Etienne Hajdu (n.1907) i Constantin (Ticu) Armescu (1914 -1944), unii dintre ei stabilii n Occident dup rzboi, adernd la formule de art moderne de tipul avangardei, rmn totui ataai prin fire nevzute spiritualitii romneti n cadrul creia s-au format. Experienei avangardiste din Romnia avea s-i pun capt rzboiul. nc nainte de izbucnirea marii conflagraii, n atmosfera de teroare care-i premerge, cercurile retrograde i presa reacionar manipulat de ele organizeaz mpotriva avangardei artistice o campanie din care, cnd lipseau nvinuirile de atentat la moral, la religie, i ameninrile brutale, locul acestora era luat de ironie, zeflemea i, n cazul cel mai bun, de un rece complot al tcerii. Apropierea dintre stnga artistic avangardist i stnga politic de atunci nu putea s scape, firete, nesesizat de cercurile reacionare ngrijorate de degenerescena artei i mai cu seam de avntul micrii revoluionare. Tocmai n aceast atmosfer ncordat prsesc ara unii dintre promotorii avangardei (Marcel Iancu, Victor Brauner) i nceteaz s mai participe la expoziii Mattis-Teutsch, Corneliu Michilescu, Margareta Sterian .a. Sculptura Dac de-a lungul ntregului ev mediu, sculptura romneasc s-a dezvoltat, cu puine excepii, ca o art decorativ aplicat arhitecturii, n secolul al XlX-lea, sculptura de sine stttoare, adic aceea n ronde-bosse, n primul rnd, i croiete, n sfrit, drum i se afirm impetuos, constituindu-se ca o coal cu trsturi proprii, distincte.

Primul care deine n Romnia statutul de sculptor cu adevrat modern, de formaie neoclasic, a fost Karl Storck (1826-1887). De origine german din oraul Hanan), el a sosit n 1849 la Bucurcti unde activeaz la nceput ca artizan (ipsosar, cioplitor n piatr, giuvaergiu) abordnd la nceput sculptura cu mijloace modeste, de autodidact. Lui i va trebui mult timp pentru a strbate distana de la meteug la aria adevrat, aa nct abia dup ce-i (completeaz studiile la Paris i Munchcn, devine cu adevrat stpn pe uneltele profesiei i ncepe s creeze monumente, portrete sau basoreliefuri n tradiia neoclasic tutelat de Canova i Thorwaldsen. Aa snt busturile lui Aman, Schiller, CA. Rosetti, Mihai Viteazul, Alexandru Ioan Cuza, frontonul Universitii din Bucureti i monumentele Sptarului Mihail Cantacuzino, al Domniui Blaa, al Anei Davilla, al Protopopului Tudor, precum i proiectele unor monumente ridicate n Bulgaria. A executat, de asemenea, monumente funerare i multe comenzi de sculptur n lemn (strane i tmple pentru biseric), iar ctre sfritul vieii, sub influena lui Carapeaux, a manifestat nclinaii spre realism i naturalism, executnd n pmnt ars, mici statuete de vitrin cu subiecte anecdotice (Ciobnaul, ranc torcnd, Mam legnndu-i pruncul). Karl Storck a avut i o bogat activitate pedagogic, depus n cadrul colii de arte frumoase din Bucureti, unde conduce muli ani catedra de perspectiv i sculptur, formnd prima generaie de sculptori academiti din Romnia. Unul dintre elevii si este chiar propriul fiu Carol (1854-1926) care, dup ce nva bazele sculpturii n atelierul tatlui, i continu studiile la Florena, unde l are profesor pe Augusto Rivalta, i la Philadelphia, unde nva cu Thomas Eakins. Cnd se ntoarce n ar (n 1880), este narmat cu cunotine i cu o miestrie ce-i permite s se afirme simultan n portret, sculptura alegoric (Progresul, Prudena, Fora, Electricitatea), n cea monumental (Statuia lui Carol Davilla ridicat la Bucureti), ca i n cea funerar (Mam ndurerat), la un nivel profesional, cu o nelegere a materialului (piatr, bronz) i cu o for de sugestie ce depesc net stadiul atins de printele su. Convenionale i de o corectitudine rece, cu accent pe amnunte, snt monumentele funerare executate de Carol, acestea distonnd cu reliefurile de la Craiova, ce-i reprezint pe Mihai Viteazul i pe tefan cel Mare. Menit s fie acoperit uor de uitare pentru c, n scurta sa via, n-a reuit s lase opere trainice, Paul Foceneanu (1840-1867) este i el elev al lui Karl Storck cu care colaboreaz la realizarea frontonului de la vechea cldire a Universitii din Bucureti. Din opera sa restrns s-a mai pstrat doar un bust al lui Mihai Viteazul,

inspirat de cunoscuta gravur a lui Sadeler, i mai este consemnat documentar o statuet expus n 1867 la Paris i nfiind o ranc torcnd. Dintre ceilali elevi al btrnului Storck formai n coala de arte frumoase bururetean, s-au distins Ion Georgescu (1856-1898) i t. Ionescu-Valburdea (18561918). Format la rspntia dintre neoclasicism i romantism, la Bucureti i Paris, Georgescu a pus mare pre pe cunoaterea temeinic a anatomiei, reuind s modeleze corpul uman cu precizie i sensibilitate. A izbutit s fie original n form i proaspt ca sentiment chiar atunci cnd a abordat temele repertoriului clasic greco-roman i renascentist pe care-l cunotea foarte bine. Lucrrile Izvorul i Arunctorul de lance (ambele la Galeria naional) snt dovezi elocvente ale unei miestrii apropiate de perfeciune i totodat semne indubitabile ale unei personaliti artistice distincte. Fora talentului su apare i mai pregnant n operele de factur realist, lucrri de gen cum este Copil rugindu-se sau portretele-busturi ale unor oameni de cultur ca actorul Mihail Pascali, avntat, vibrant, plin de dinamism interior, Dimitne Bolintmeanu, Mihail Eminescu, Constantin Lecca, C.A. Rosetti. Iulia Hadeu, Doctorul Davilla .a., unele dintre operele din aceast categorie avnd o destinaie funerar. O alt dimensiune a creaiei lui Georgescu este monumentalitatea, vdit cu prisosin n statuia lui Gh. Lazr din Piaa Universitii din Bucureti i n statuia lui Gh. Asachi de la lai, amndou mbinnd echilibrul cu mobilitatea atitudinii i gestului, fidelitatea fa de model cu fora de generalizare, detaliul semnificativ, aproape naturalist, cu simplitatea i mreia ideii redate sintetic. Tot n domeniul sculpturii monumentale se nscriu figurile alegorice Justiia i Agricultura care orneaz faada Bncii de stat din Bucureti, dou cariatide pentru Universitatea din Iai i o statuie la Trnovo, n Bulgaria. Dac Georgescu ilustreaz n chip strlucit neoclasicismul din sculptura romneasc, la polul opus lui ca viziune i temperament se afl Valbudea, o natur prin excelen romantic artist robust, de o energie clocotitioare. Dup terminarea colii de arte frumoase din Bucureti, a studiat ca bursier la Paris, cu Fremiet cruia ia dat, se crede, concursul n realizarea statuii lui tefan cel Mare, de la Iai. A modelat cu o temeinic tiin a anatomiei, nuduri de brbai, musculoase, de o herculean for latent ce amintete de sclavii lui Michelangelo (nvingtorul, Mihai Nebunul, Speriatul). Att n dinamica intempestiv a corpurilor, ct i n predilecia artistului pentru strile sufleteti paroxistice i afl expresie natura romantic i foarte complex a lui Valbudea, ceea ce-l singularizeaz n sculptura romneasc a epocii.

Ct privete coninutul de idei al operelor amintite, exegeii au vzut n ele expresii moderne, traduse n limbaj alegoric, ale luptei prometeice a omului i ale opresiunii la care este supus acesta. Dragostea i nelegerea pentru oameni, pentru copii n special, este manifestat cu pregnan ntr-un ciclu de lucrri de gen din care fac parte Saltul, Copilul dormind, Prima lecie, Fiorii apei. Dup baie, .a., n care elanul romantic este domolit, accentul fiind pus pe modelajul aproape rodinian al suprafeelor. A executat i busturi (Veronica Micle, Pictorul Eugen Voinescu .a.), precum i sculptur monumental, din lips de comenzi, acest gen de opere fiind ns puin frecventat de Valbudea (Vulcan i Mercur pentru Banca Naional, alegoria Mecanica pentru Palatul potelor, dou grupuri alegorice i mai multe medalioane pentru Universitatea din Iai). Dac n art cei doi colegi i afl ci diferite, pe plan biografic ei au destine asemntoare i pe cnd Georgescu murea tnr, n chip tragic, Valbudea, tot att de tnr i n mod nu mai puin tragic pentru arta lui, i nceta cariera de sculptor din lips de comenzi. Este, de altfel, una din racilele vechii societi, aceea de a nu fi ncurajat pe sculptorii naionali cu comenzi de monumente pentru care diriguitorii vremii preferau s atrag artiti strini. De cele mai multe ori, acetia din urm executau comenzile n atelierele lor apusene (Fremiet, Romanelli, Ferrari, de pild). n cazul lui Vladimir Hegel (1839-1918), ns, polonez de origine, este vorba de un artist care, venit n Romnia pe deplin format, s-a stabilit aici definitiv, n 1885, dotnd orae ca Iai i Bucureti cu monumente de frumoas inut artistic, aa cum snt cele ale lui Miron Costin (Iai), C.A. Rosetti (Bucureti) sau ca Monumentul pompierilor din Dealul Spirii (Bucureti) modelate cu sensibilitate, n atitudini fireti, lipsite de retorism i emfaz. Anvergura gndirii plastice a lui Hegel s-a manifestat i n proiectul netradus n via pentru un monument al independenei, gndit ca o column nalt de 40m, acoperit de reliefuri n spiral, asemenea Columnei lui Traian, de la Roma, dar cu scene din Rzboiul de independen. Ca profesor, Hegel este cel care le-a cluzit primii pai n sculptur lui Paciurea i Brncui. Un alt absolvent al colii de la Bucureti, Atanasie Constantinescu (1865(?)dup 1894) nu reuete s se impun prin niciun monument, iar din busturile realizate, cele care ne-au parvenit l recomand ca pe un artist ce nu depete cu nimic nivelul rutinier al operelor executate la comand, excepie fcnd doar bustul lui Tudor Vladimirescu i al eroilor martiri Horia, Cloca i Crian.

n timp ce coala de arte frumoase de la Bucureti, privilegiat de prezena la conducerea catedrei de sculptur a unui artist de talia lui Storck, pregtea seria de sculptori pe care i-am amintit, coala din Iai nu se putea luda dect cu Dimitrie Tronescu (1843-1906). Dar i acesta nu la Iai ci la Roma, unde nva cu Ettore Ferrari, i va nsui solidele cunotine de meteug ce-i vor permite s lucreze direct n marmur de Carrara o frumoas statuie intitulat Orientala. Nu n marmura dur i etern, ci n gipsul friabil i efemer i va modela ns el restul lucrrilor i, cum nu a reuit s le toarne n bronz, au fost distruse sau deteriorate. Majoritatea acestor lucrri - busturi de factur romantic - omagiau personaliti din istoria naional sau celebrau, ca n cazul alegoriilor Sclav rupndu-i lanurile i Romnia independent, evenimentul epocal al dobndirii independenei de stat. n Italia, unde a i trit mult vreme, dobndindu-i acolo i o oarecare faim, i-a fcut studiile i George Vasilescu (1863-1893)originar din Oltenia (Craiova) Renumele ctigat n Italia i-a adus lui Vasilescu multe comenzi i n ar. Avem n vedere n primul rnd busturile executate pentru clieni recrutai din protipendad, dar i Monumentul Vntorilor din Ploieti ca i monumentul de la Tulcea, pe care, ns, murind prematur, nu l-a putut isprvi, aceast sarcin revenindu-i lui Constantin Blcescu (1865-1913). Format tot n Italia, Blcescu a deprins aici, odat cu meteugul, i un oarecare retorism ce duneaz oarecum operei sale de monumentalist, fie c este vorba de opera nceput de Vasilescu la Tulcea, fie c este avut n vedere monumentul lui Tudor Vladimirescu de la Tg. Jiu - oper baroc, ncrcat de atribute convenionale ce-i tirbesc din mreia sobr ce caracterizeaz statura istoric a eroului comemorat. La Galeria naional poate fi admirat totui un bust al cntreei Elena Teodorini, care ne arat o faet mai favorabil a sculptorului Blcescu. Alturi cu linia academist neoclasic, de la care derogrile n direcia romantismului snt mult mai rare dect cele semnate n pictura epocii, n sculptura ultimelor decenii ale sec. al XlX-lea, se manifest i o linie naturalist imprimat de nsi natura subiectelor tratate, ambiia ctorva sculptori minori fiind aceea de a reproduce n trei dimensiuni scene de gen, echivalent al cutrilor din domeniul picturii. Aa procedeaz, printre alii, Dimitrie Mirea (1864-1942), autorul unor statuete reprezentnd rnci i ciobnai din zona Muscel, zon strbtut i de Grigorescu. Preocupri asemntoare cu ale lui Mirea are i Gheorghe Tudor (18821944) cu deosebire c pune i mai mult accent pe anecdot, iar n grupurile statuare

introduce uneori i animale, fr a putea candida la titlul de sculptor animalier, titlu adjudecat n ntregime de un artist amator, de ast dat, pe nume Constantin Cristescu (1872-1928). Militar de profesie i practicnd sculptura ca autodidact, Cristescu, conservndu-i talentul nealterat de deprinderile academismului, a realizat statuete de mici dimensiuni n care a nfiat un animal nobil: calul, redat cu o deosebit plasticitate i nelegere a anatomiei i micrii lui. Din seria artitilor de talie modest, fr ambiii n domeniul monumentalului, cel mai interesant este, fr ndoial, Constantin Gnescu (1865-1937). Dei practic plastica mic vitrinal, statuetele lui nu snt lipsite adesea de monumentalitate (Ecleziastul, Bolnavul, Zgrcitul, Preot predicnd, Tentatorul). Ca acuitate a observaiei i ca for de punere n eviden a esenei personajului, lucru realizat prin deformrile la care recurge spre a potena expresia i a-i pronuna astfel cu mai mult asprime verdictul critic ce-i caracterizeaz atitudinea moral fa de modelele alese, Gnescu este mai degrab un expresionist dect un realist. Aceast particularitate a creaiei lui ca i sensibilitatea aproape rodinian cu care modeleaz forma ne determin s-l situm n orice caz mai aproape de Paciurea dect de confraii lui de generaie i s-l considerm mai de grab un artist de secolul XX dect de secolul XIX. i fcnd aceast distincie, subliniem implicit nivelul incomparabil mai ridicat dect n trecut pe care-l cunotea sculptura romneasc nc din primele decenii ale secolului al XX-lea. Dou dintre personalitile afirmate n aceast perioad, i anume Brncui i Paciurea, domin cu autoritate sculptura romneasc n ansamblu ei. Prin aportul lor novator la primenirea limbajului i prin noile sensuri transpuse n materialul cu care au operat, cei doi mari artiti depesc chiar cadrul naional. Din pcate ns, pn n prezent, numai pe fruntea unuia dintre ei - pe a lui Brncui - au fost pui laurii recunoaterii universale, n timp ce Paciurea se bucur deocamdat doar de recunoaterea compatrioilor. i totui, aa cum a artat exegetul su, Ion Frunzetti, Paciurea, tipologic opus lui Brncui, ofer n antagonism cu creaia acestuia, dar deopotriv ca nivel cu ea, un document al sensibilitii i gndirii romneti exemplar pentru restul lumii moderne.... Ca i Brncui, Dimitrie Paciurea (1873-1932) i ncepe activitatea cu opere de factur tradiional pe care ns nici coala de arte i meserii urmat n adolescen, nici atelierele academiste de la Bucureti i Paris nu reuesc s-i imprime pecetea lor didacticist, rece. Talentul i temperamentul i spun cuvntul i primele opere, fie c este vorba de Capul de copil de la Galeria naional, fie c avem n vedere diverse

studii i portrete, fie c n discuie se afl o sculptur funerar ca Adormirea Maicii Domnului de la capela Stolojan din cimitirul Bellu, aduc un suflu nou i proaspt, necunoscut pn atunci n sculptura romneasc. Bineneles c cea mai popular oper a lui Pdurea este Gigantul, realizat n anul 1906 n urma unei comenzi oficiale. Personajul cu musculatur atletic era postat pe fundalul unei grote din Parcul Libertii, n cadrul unei compoziii din care fceau parte nc dou lucrri: una ca pandant, reprezentnd tot un gigant i aparinnd lui Fr. Storck, i alta o fecioar culcat, sculptat de D. Mirea. Tot grupul ilustra cunoscuta legend popular a Jepilor (doi muni din masivul Buzului despre care se spune c, frai fiind i iubind aceeai fat, au fost transformai, prin blestem, n stane de piatr). Prin efortul supraomenesc pe care-l sugereaz, ca i prin grandoarea concepiei, Gigantul lui Paciurea amintete de Sclavii lui Michelangelo. O oper de o atare for i semnificaie, sculptura romneasc, bineneles, nu cunoscuse. i putem spune c nici nu avea s mai cunoasc. n opera lui Pdurea, cel puin, aceast statuie demn de titanii Renaterii rmne o excepie. Ea este o dovad peremptorie a calitilor de monumentalist ale artistului. i dac n-a fost urmat de nimic asemntor, este pentru c el n-a mai primit o alt comand care s-i solicite efortul. Au existat desigur diverse proiecte pentru monumente. ntr-unul era celebrat actul Unirii Principatelor. Ele au rmas n stadiu de schie i de studii. Astfel c sculptorul a trebuit, pentru a-i ctiga existena, s realizeze busturi la comand. Firete c i n asemenea lucrri a tiut s pun ceva din focul interior al cugetrii i simirii sale. Mai cu seam n busturile unor personaliti din cultura naional i universal ca pictorii tefan Luchian i G. Petracu, ca dramaturgii Shakespeare i Ibsen, ca scriitorul Lev Tolstoi, i compozitorul Beethoven, ca actorii C. Nottara i Iancu Brezeanu, pentru fiecare gsind fora de a reda cu maximum de expresivitate adncimea i complexitatea sufleteasc a personajului respectiv. Se tie ns c, suflet dureros de sensibil, Paciurea nu s-a putut mulumi cu rolul i rostul rezervate de o societate indiferent la creaie, unui artist ca el. De aceea, la un moment dat, el ncepe s neleag i s gndeasc existena cu ali ochi, n ali termeni. Astfel c ncepnd din perioada primului rzboi mondial, el a nceput s sculpteze genii ale rului cum este straniul Zeu al rzboiului nfiat sub chipul unui tnr frumos i crunt cu o east pe cap. Au urmat apoi, esenializate i transfigurate la temperatura pe care i-o asigura artistului fiorul tririi patetice a durerii, imagini ale unei mitologii proprii - proiecii fantastice ale unei realiti vitrege la care, plin de

repulsie i groaz, el nu putea s adere. Avem n vedere desigur poporul de Himere fiine telurice, fantastic-groteti, zmislite din aprehensiune i zbucium, menite s ne sugereze, prin accentul lor oniric absurdul n lume. La fel de modern ca viziune este i limbajul sculpturii lui Paciurea. El a modelat cu nerv, cu febr, chiar, imagini fluente, de esen impresionist ca tehnic, simul lui tactil constituindu-se ca o prelungire a sensibilitii sufleteti extrem de acute. nscriindu-se pe linia de evoluie baroc-romantic-expresionism, opus aadar, liniei clasiciste, opera lui Paciurea a nsemnat nc un pas spre dezintegrarea formei, macerate de jocul de umbr i lumin, la care avea s ajung sculptura modern. Permutaia de tip fantastic - ca s-l citm din nou pe Ion Frunzetti - a corpurilor i obiectelor supuse spaiului de tip nou, spaiului-timp al omului modern, sfiat de angoasele perisabilitii sale i a lumii deopotriv, transfigurarea lor n aburi, n volute de fum tragic contorsionate... iat numai cteva din caracteristicile artei lui Paciurea suficiente pentru a-i proclama sus i tare suprema modernitate. mprtind contiina veacului su, Paciurea se situiaz ca sensibilitate i viziune plastic, printre marii reformatori ai vechii concepii asupra raportului. volumspaiu-timp. i dac aa, cum am artat, n plan universal, reforma propus de el n-a avut un imediat ecou, nefiind nici pn astzi asimilat complet, compatriotul su Constantin Brncui (1876-1957) a reuit, n schimb, s se impun ntregii lumi. Dac veacul nostru este marcat de cteva evoluii artistice cu prelung ecou i, pe harta sa cu un relief spiritual att de agitat, s-au nlat cteva piscuri ce se vd de la mari deprtri, unul dintre aceste piscuri se numete fr ndoial Brncui. n opera acestuia avem una dintre cele mai pure expresii ale spiritualitii romneti, numele lui reprezentnd pe bun dreptate o certitudine, i anume una la fel de peren ca i bronzul n care i-a ntruchipat, lefuite pn au dobndit strluciri diamantine, gndurile, nzuinele, simirile. Personalitate artistic de mare for i originalitate, el a izbutit s afirme cu trie geniul poporului romn i s-l propulseze n universalitate. A fcut-o ntr-o vreme cnd omenirea a cunoscut multe genii. Ritmul alert i abundena descoperirilor din toate domeniile, experienele cele mai ndrznee, inclusiv n cmpul artelor, nvala noului sub formele cele mai diverse, concurena acerb dintre formulele de art i dintre promotorii lor, ca s nu mai vorbim de o oarecare blazare a receptorului n faa acestui asalt nentrerupt - totul se pare c ne-ar ndrepti s ne mirm de triumful

att de spectaculos cu care s-a soldat temerara ntreprindere a sculptorului romn. N-o facem ns. N-o facem pentru c nu miracolului se datoreaz performana lui Brncui, ci unor condiii obiective, unor energii acumulate de secole ale un popor i, firete, geniului cu care artistul a tiut s imagineze acei vectori capabili s transporte pe orbita universalului bogata ncrctur de semnificaii izvorte din realitatea naional. Brncui a aprut, cum se tie, ntr-un moment cnd arta universal, n special sculptura, se afla ntr-un punct de rscruce. n primii ani ai secolului snt puse n discuie multe dintre conceptele vechii estetici i n locul lor snt propuse sau, mai precis, impuse altele noi, revoluionare. Dei Brncui a fost unic n felul su, cutndu-i-se totui un termen de comparaie, a fost pronunat, i pe bun dreptate, numele lui Cezanne, reformatorul picturii moderne. Ca i maestrul de la Aix pentru arta culorilor, artistul romn se afl, desigur, n chiar centrul locului de genez a sculpturii moderne. O dat cu afirmarea plenar a lui Brncui, evoluia sculpturii intr, n adevr, ntr-o faz nou, rostuit dup principii radical diferite de cele care o guvernaser pn la el. Opera sa are semnificaia unei pietre de hotar ntre epoci, iar angajarea sa pe noua cale are patetismul actelor revoluionare. n climatul european de contestaie perpetu i de iconoclastie n care muli artiti se revolt, sfidnd normele instituite i comind acte de mare cutezan, Brncui nu face excepie. Are, dup cum tim, o asemenea atitudine fa de Rodin de sub a crui tutel se elibereaz brutal, printr-un gest sfidtor, dnd operelor maestrului de la Meudon replici de un incontestabil spirit polemic, cum snt Srutul. Cuminenia pmntului. Rugciunea. i totui, el nu fcea parte din familia artitilor zgomotoi, care, asemenea futuritilor, demoleaz, neantizeaz totul, renegnd trecutul pentru a pune n locul Nikei de la Samothrace automobilul zornitor al lui Marinetti. Dimpotriv, n multe privine, revoluia lui Brncui mbrac mai degrab forma unei restaurri, a unei ntoarceri la valorile trecutului, prsite ntr-o perioad de profund criz a sculpturii. Aa, bunoar, gestul prin care i ntoarce faa de la Rodin, sculptnd opere ca Rugciunea i Cuminenia pmntului, are semnificaia unei reparaii fcute multimilenarei arte a sculpturii care amenina s se dizolve minor n atmosfera impresionist. Brncui se va ntoarce astfel la sculptura-sculptur, adic la ceea ce Palma Bucarelli numea specificitatea semantic a sculpturii. El revigoreaz astfel o art ce ncepuse s cunoasc decadena. Dar ca s o poat face, l vedem

urcnd trudnic, uneori, muncind ca un sclav pentru a ajunge la izvoarele limpezi tutelate de cei vechi. Era aceasta o necesitate vital pentru arta nceputului de secol i, n cutarea apei vii, n stare s ntinereasc arta modern, pornesc mai muli. n pictur, Gauguin nu se va opri dect aproape de antipozi. Picasso va rmne ceva mai aproape - la arta african, Kandinsky, la cea popular din zona septentrionului rusesc, iar alii, la cea precolumbian. n sfrit, s-a crezut c i Brncui a strbtut asemenea spaii exotice. Iar dac tim astzi c n-a fcut-o, dac se recunoate ndeobte c drumul urcat de el spre trecut, spre izvoare, este cel pe care a cobort spre noi dinspre vechi obrii, arta popular romneasc, nu-i mai puin adevrat c prototipurile originale aflate de el snt uluitor de asemntoare cu cele aduse de alii de aiurea, explicaia faptului stnd n fondul comun, primordial al artei vechi. Fiind, aadar, un modern, dar cu nostalgia clasicului i avnd acces la marea cultur clasic nu pe ci lturalnice, nu mediat, nu prin achiziii de mna doua i a treia, ci direct, prin filonul artei noastre populare, continuatoarea gndirii i mitologiei traco-gete, Brncui putea furi o art perfect autentic purtnd un altoi ce o ferea de maladiile secolului: de ostentaia insolent, de goana dup mode, de epigonism, de nihilismul frenetic, de experimentalismul itav. Expresie a unei culturi populare majore n care se subliniaz setea de libertate i setea de absolut - aa cum arta G.C. Argan - opera lui Brncui reuete s fertilizeze arta modern ntr-o msur n care au fcut-o puini n pictur i poate nimeni n sculptur. Dac, aa cum scria Lucian Blaga, micrile moderne, de la Van Gogh, Matisse pn la arta lui Picasso, Brncui, Arhipenko, ncearc s taie drum spre absolut, fr ndoial c Brncui taie cel mai drept i, prin urmare, cel mai scurt drum spre aceast nobil int. Esenele la care ajunge prin stilizare i printr-un gigantic efort de discernere snt cele la care omenirea rvnete de mii de ani. Perfeciunea, armonia i puritatea artei brncuiene, vitalitatea ei snt, de asemenea, vechi aspiraii umane. ntocmai ca i aseriunile sale privind arta sau viaa, redate n forma lapidar a aforismelor, operele lui Brncui concentreaz i ele tlcuri filosofice cu semnificaii general umane. El a descifrat n materialele tradiionale (lemn, piatr, metal) profunde sensuri ale existenei pe care a tiut s le traduc expresiv, cu o iscusin de maestru, n forme i proporii de o sever concizie. n acest sens, s-a luat la ntrecere cu natura. De altfel, observarea naturii este o etap major a demersului artistic brncuian fr, ns, ca sculptura s imite formele create de alma-mater, ci

crend dac se poate spune aa, o alt natur, la nceput numai a lui, dar pe urm i a noastr. Nu este desigur cazul s analizm n parte operele sale, unele alctuind ntregi cicluri de variante. Dup crearea Rugciunii (1907) n care pe bun dreptate Dan Hulic desluea ntiul monument al acestui martiraj (nbuirea rscoalei de la 1907); dup Cuminenia pmntului i Muza adormit din aceeai ani, Brncui fcea, n 1908, unul dintre paii decisivi spre simplitate i ascez, el renunnd cu desvtrire la ceea ce mai putea aminti de arta trecutului. Acest, pas era fcut n Srutul (monument funerar din cimitirul din Montparnasse), tem reluat i simplificat pn la esena cvasiabstract a motivului folosit n Poarta Srutului. Tema sa predilect este totui, cum tim, Pasarea miastr), expresie esenializat a zborului i cutezanei spre nalt, despre care un comunist A. Lunacearski - spunea n l928 c ea poate s produc un sentiment mai puternic dect orice portret. Dar, firete, nu facem aici dect s punctm, detand dintr-o oper prodigioas, bogat n forme i sensuri, momentele cele mai importante din creaia brncuian. Am putea s continum enumerarea cu Prometeu, cu Domnioara Pogany, cu Noul nscut, cu Regele regilor, cu estoasa, cu Cocosul, opere la fel de memorabile precum snt i cele care alctuiesc celebrul complex de la Tg. Jiu - Masa tcerii. Poarta srutului i Coloana fr sfirit - opere a cror nalt semnificaie a fost prea des subliniat ca s insistm asupra ei. De o nobil simplitate i grandoare calm - atribute cerute de nsui Brncui artei - opera sa a reuit, n virtutea marilor ei caliti, s se impun contiinei umanitii nu numai cu fora noului, ci i a durabilului. Creator deopotriv al unor noi realiti, al unei noi concepii spaiale, ca i al unui nou alfabet plastic, rspunznd astfel nevoii de absolut, de ideal, de noire a omenirii, Brncui nu putea s nu devin unul dintre exponenii veacului su. Deschiztor de drumuri, protagonist de frunte n configurarea noilor direcii n arta modern, el devine universal rmnnd romn, devine al tutror rmnnd al nostru, iar univesalitatea operei sale privete deopotriv amndou categoriile primordiale ale existenei: i spaiului i timpul cci numele lui este dintre cele hrzite eternitii. Piatr de hotar pentru istoria sculpturii moderne universale, Brncui n-a avut o importan mai mic nici pentru sculptura romneasc. Exemplul lui a fost o lecie pentru muli conaionali. Dar nu n imediat, ci abia peste timp, abia astzi ecoul artei lui se aude limpede. Izolarea sa relativ, (s-a vorbit despre el ca despre un eremit),

nimbul cptat (nu i s-a zis Sfntul din Montparnasse?) i-a inut oarecum la distan pe tinerii romni care l-ar fi putut urma, iar curajosul act de anticipaie care este opera sa i-a putut chiar speria pe unii. Este drept, n afar de milionari i maharagiahi, au existat i n ar oameni care l-au neles i i-au acordat sprijinul necesar realizrii cumplexului de la Tg.Jiu. Dar ci au apreciat cu adevrat valoarea monumentului? tim c altdat, solicitat s fac monumentul lui Spiru Haret, i prezentnd ca proiect o fntn - Fntna lui Haret - cei n drept l-au respins oripilai. Aadar, dac trecem peste excepia ce-o constituie civa admiratori i mai ales admiratoare care-i calc pragul atelierului, ncumetndu-se uneori s zboveasc mai mult n preajma maestrului, nvnd cte ceva, putem spune c Brncui n-a fcut prozelii imediat, ca s nu mai vorbim de o coal n adevratul sens al cuvntului. Ce este mai curios, nici Paciurea care a condus un atelier i a avut discipoli n cadrul colii de bele arte bucuretene, n-a creat propriu-zis coal. Dei au deschis drumuri noi n sculptur, cei doi nu le-au nchis automat pe cele vechi. Or, tinerii sculptori romni ce se vor afirma n perioada dintre cele dou rzboaie tocmai pe aceste drumuri vor apuca. Cu att mai mult cu ct nici colegii de generaie ai lui Paciurea i Brncui nu se vor abate de la linia cuminte a sculpturii de tradiie renascentist i neoclasic. Ceea ce nu nseamn c, n cadrul dat, anterior construit, cu tot conservatorismul lor de viziune i metod, aceti artiti nu au mbogit sculptura romneasc cu contribuii valoroase. Frederic Storck (1872-1942 demonstreaz contrariul. Fiu, ca i Carol, al btrnului Karl Storck, el va ntregi onorabil aportul familiei Storck la cultura romneasc. O va face n primul rnd datorit nivelului profesional ridicat, datorit culturii sale plastice ca i unei relative receptiviti fa de ce are prilejul s vad n muzeele i atelierele din Germania i Italia unde merge la specializare. Snt acestea caliti ce vor compensa lipsa de sentiment, ardoarea romantic sau fantezia i curajul de a inova. n comparaie cu vulcanicul Paciurea, Storck rmne, aadar, profesoral i rece. Buna cunoatere a anatomiei, grija pentru form, minuia cu care cizeleaz, corectitudinea fac, ns, din el un bun practician i o dovedete mai n toate genurile. Adic n busturi ca cel al poetului Alexandru Macedonski i al propriei soii, n alegorii (Tristeea, Adevrul, Agricultura, Industria), n diverse nuduri, n sculptura funerar (evanghelitii de la capela Gheorghieff de la cimitirul Bellu) i chiar n statuete de vitrin (Clovn, Ceretor, iganc, Pe gnduri). O meniune special merit Gigantul, pandant al operei cu acelai nume a lui Paciurea, comparaia cu aceasta fiindu-i ns net defavorabil, tocmai din lipsa

tensiunii pe care n-o are statuia pentru c n-a avut-o n prealabil artistul n suflet. Nefavorabil i-ar fi i comparaia pe care am face-o eventual ntre Srutul influenat evident de Rodin i compoziiile statuare ale acestuia pe aceeai tem. i totui, exist o lucrare - Salomeea - care prin calitile ei decorative prin ineditul ei, ne pune n faa unui Storck dispus s-i primeneasc eventual i viziunea. Lucru pe care nu-l putem spune n niciun caz despre un alt sculptor al generaiei - Oscar Spaethe (1875-1944) cu toate c, n materie de profesionalitate, i el se arat la fel de bine pregtit. O certific opera de tineree, Faun dansnd, dezgropat parc dintr-un strat al civilizaiei elenistice, i o confirm o mulime de busturi sau statuia lui Costache Negri, de la Galai. Asemenea lui Fr. Storck, lui Paciurea i chiar lui Brncui, Spaethe i ncheie creaia nainte de sfritul rzboiului. Ne vom ocupa n continuare de acei sculptori care, nscui la sfritul veacului trecut sau n primul deceniu al secolului nostru, vor acoperi cu creaia lor, n ntregime sau n parte, perioada interbelic pentru ca, apoi, dup terminarea rzboiului, s continuie s-i aduc, ntr-o msur sau alta, contribuia la afirmarea artei contemporane romneti n perioada construirii socialismului, creia i este consacrat ultimul capitol al crii. Primul n ordinea naterii i ca logevitate este Ion Jalea (n.1887). El face parte dintre cei care, ca vrst, puteau s-i fie discipoli i urmai lui Brncui dar nu i-au fost. A studiat, n schimb, cu Paciurea, fr s-i nsueasc nici viziunea acestuia, iar n strintate, la Paris, l frecventeaz pe Bourdelle i pe Carpeaux, rmnnd de la ei cu un evident cult pentru masivitatea formei ce anuleaz, n parte, nclinaia iniial pentru modelajul sensibil de tip rodinian deprins de la Paciurea. n aceast prim manier sculptase nainte de rzboi un Cain (Remucarea) un studiu de nud, Cderea ngerilor, un grup de rani .a. Venind rzboiul i fiind mobilizat la Cartierul general, Jalea pleac pe frontul din Moldova unde i pierde braul stng. Aceast ntmplare (poate), ca i frecventarea atelierului lui Bourdelle l mpinge spre o simplificare a formei i spre un sensibil ctig n direcia monumetalitii ce va caracteriza opera sa viitoare, mai ales c va primi mai multe comenzi de monumente (Monumentul soldailor francezi czui n Romnia amplasat n Cimigiu, Monumentul romnilor prizonieri, Monumentul infanteriei, Monumentul ceferitilor din faa Grii de Nord, realizat n colaborare cu Medrea). Cele mai izbutite opere ale sale snt totui cele fr caracter oficial (Hercule dobornd centaurul, Centaur frngnd arcul, Lucifer, Arca

odihnindu-se, inspirate de mitologia greac i romneasc); statuetele de gen (La lucru, Oamenii crnd saci, Pritoare, ranc cu dovleac, Bivolar, Lptreasa, La plug); portretul (cel intitulat Patelimon, al tatlui, cel al scriitorului Liviu Rebreanu etc). i s nu uitm statuia majestuas i sobr a lui Spiru Haret din Piaa Universitii din Capital. Bucurndu-se de o longevitate excepional, Jalea va crea cu o energie juvenil, opere de un viguros realism, dar cu o not romantic, i de-a lungul celor trei decenii i jumtate din istoria socialist a Romniei. Reinem portretele de Muncitor i Muncitoare, pe cele de artiti Enescu, Ceaikovski i basorelieful mprat i proletar ilustrnd primele strofe din poemul cu acelai nume al lui Eminescu. Nu mult diferit de Jalea, ca pregtire, preocupri, viziune, tehnic, din aceeai generaie cu el, se afirm, n perioada analizat, i Cornel Medrea (1888-1964). Ceea ce caracterizeaz n primul rnd opera lui Medrea este bogia i varietatea ei nu numai tematic, ci i din punct de vedere al genurilor, al viziunii, al formei i manierei de a modela volumele, n adevr, dac ne d unele dintre cele mai pregnante portrete din sculptura romneasc (ne gndim la busturile lui Delavrancea, Beethoven, Michelangelo, Tolstoi, Marx, Ovidiu (acesta din urm avnd ceva de masc tragic din teatrul antic), tot el este i autorul unor nuduri de femei, pe ct de moderne pe att de primitive n aspectul lor planturos de idoli neolitici, pe ct de robuste, pe att de sensibil modelate n detaliile lor semnificative (Ghimpele, Maternitate, La baie, Eva, Pe gnduri, Nud eznd etc). Dac a modelat cteva mici statuete de gen de un realism frust i expresiv, ca Refugiata, La cmp, Rugciune, sau cteva grupuri statuare la proporii normale, ca Btrnii, Confidene, Pieta, n care desluim ceva din patetismul ultimei Pieta de Michelangelo, tot lui i datorm cteva proiecte de monumente al cror suflu eroico-epic are gravitatea unui prelung dangt de clopot sau a unei cantate, dei Monumentului Infanteriei i Monumentului zburtorilor le putem reproa o ngrmdire baroc de volume nu ndeajuns de clar articulate n spaiu. De menionat, n schimb, dou reuite indiscutabile: statuia lui Vasile Lucaciu i basorelieful avnd ca subiect legenda lui Drago-Vod cu zimbrul. Aadar, de la lirismul tandru cu care modeleaz chipuri i nuduri pn la nota aspr, brbteasc, imprimat imaginilor unor titani ai culturii universale ca i lucrrilor monumentale; de la unduirile liniei ce nchide conturul unor nuduri, pn la tratarea sumar-geometrizant a unor volume, Medrea tie s-i adapteze mijloacele de expresie la sentimentul dominant pe care l strnete de fiecare dat ntllnirea mereu nou cu materia arnorf.

Cu Oscar Han (1891-1976) rmnem pe fgaul aceleai tradiii urmate de Jalea i Medrea, cu deosebirea c n sensul stilizrii i simplificrii el face un pas nainte. Mai puin vizibil n statuia lui Mihail Koglniceanu din Bucureti, acest lucru devine pregnant n monumentul lui Constantin Brncoveanu din Piaa Sf. Gheorghe din Capital, caracterizat printr-un hieratism de factur bizantin foarte adecvat pentru un personaj medieval, cu att mai mult cu ct se preteaz bine la aceast rezolvare plastic vemntul oriental al voievodului. Dintre busturi (Eminescu, Vasile Prvan, Nicolae Iorga), le evideniem pe ultimele dou, incomparabil mai reuite n ncercarea de a reda personalitatea celor doi istorici dect chipul oarecum convenional al poetului. Romulus Ladea (1901-1970) a frecventat att atelierul lui Paciurea n ar, ct i pe cel al lui Brncui de la Paris, fr ca cei doi maetri s-l influeneze n mod evident. Poate atenia acordat ntr-un timp lemnului n care cioplete mai multe chipuri i reliefuri (Ivan Iorgovan, ran din satul meu, Portretul mamei .a.) s i-o fi sugerat n mod indirect arta lui Brncui. n rest, raportat la cele dou mari repere ale sculpturii franceze pe care le cunoate din contact direct - Rodin i Bourdelle, putem spune c Ladea se situeaz la echidistan de picturalitatea primului i de rigoarea arhitectural a celui de al doilea. Cele dou elemente se ntlnesc chiar ntruna i aceeai lucrare, suprafeele netede pe care lumina curge n voie alternnd cu poriuni accidentale i frmntate, disputate de lumin i de ntuneric, totul avnd la baz o construcie static i echilibrat. De evideniat nota liric, duioia, nonalana, buntatea, ba chiar tristeea, oboseala de care snt cuprinse personajele sale, n majoritate tinere (Fraii, Dragoste printeasc, Fiul meu Ion, Fratele meu Toma, Nud), iar busturile (Rebreanu, Lucian Blaga, Agrbiceanu) prezint i ele o und de ngndurare trist. Ne-am referit la opera lui Ladea n ntregul ei pentru c nainte i dup eliberarea rii el rmne egal cu sine nsui. Un artist cu bogate resurse profesionale, care a sculptat cu mult uurin, nefiind bntuit de ndoieli i de probleme existeniale (de unde ntinderea relativ mare a operei sale), un manierist pn la un punct, (abordeaz uneori simultan mai multe maniere i stiluri), un bun ntreprinztor, cci altfel nu ne-am explica numrul mare de comenzi primite, Constantin Baraschi (1902-1966) a avut nc de la debut un mare succes cu lucrri ce cuprind de la reinterpretri ale unor teme antice (Satirul i nimfa) i cretine (Sf. Gheorghe omornd balaurul) pn la busturile oamenilor de cultur

(artiti, academicieni, scriitori), i de la nuduri pn la statuara monumental, cea mai mare parte a operei fiind realizat n perioada postbelic. Opus n multe privine (productivitate redus, implicare sentimental n oper, unitate stilistic) lui Baraschi, lucreaz n aceast perioad i Gheorghe Anghel (19041966). Sensibilitatea sa deosebit l-a determinat s cultive cu predilecie portretul, gen pretenios n care uniformitatea relativ a motivelor i cadrul strmt n care opereaz sculptorul trebuie compensat de o mare for expresiv. Or, Anghel, portretist prin vocaie, a tiut s dea via bronzului i s fac s triasc pe chipul celor portretizai cele mai fine i mai discrete stri sufleteti. Modelajul su sensibil caracterizeaz ns forma nu plat i descriptiv, prin detalii irevelante, ci ntr-un mod sintetic, extrem de concentrat. Aa procedeaz cu personajele reale (bustul actorului Jean Yonell, aezat n foaierul Comediei Franceze, busturile lui Enescu i Eminescu), i tot aa cu alegoriile Victoriei, Muzicii, Rugciunii, Maternitii. n tradiia sculpturii romneti dintre cele dou rzboaie, ntr-o formul ce ine seam deopotriv de construcia solid a formelor i de plasticitatea suprafeei lor, dar mai dinamic, mai nervos, mai baroc, se afirm i Ion Irimescu (n.1903). ngerul Bunei Vestiri, Sf. Gheorghe n scena cu balaurul, Centaureas cntnd la harf, Moise i alte asemenea compoziii exemplific cu pregnan linia urmat de el n primii ani de afirmare. Cum ns va evolua rapid, schimbndu-i cel puin de dou ori stilul n perioada postbelic, rmne ca n capitolul urmtor s revenim asupra operei sale. ntr-o msur mai mic, observaia este valabil i pentru Iosif Fekete (19031979) la care distingem, de asemenea, deosebiri radicale ntre primele opere i cele din ultimele decenii. Evoluia lui este totui mai organic, aceeai propensiune spre extragerea esenialului, spre concizie i sintez caracteriznd ntreaga oper, dar fiind mai laborios n prima faz fa de a doua cnd trateaz totul foarte sumar. Cele dou monumente: al Aviatorilor, (Bucureti) realizat n 1930 (n colaborare) i Horia, Cloca i Crian (Alba lulia), n 1937, snt poate dintre cele mai moderne care au fost nlate n acea epoc n ar, alura de modernitate conferindu-le att perfecta armonie a sculpturii cu soclul, ct i modelajul n planuri mari de esen aproape cubist a formei. n descendena unui clasicism revigorat de marii sculptori ai secolului nostru, dar cu temperament de romantic cruia-i plac gesturile largi, uneori patetice, micarea i agitaia n sensuri multiple a liniilor, ca i plasticitatea senzual a suprafeelor, se situeaz de la nceput Boris Caragea (n.1906). Simul decorativ, vdit n grupul statuar

Durere, n Relief funerar, n Femeia cu cobilia (aceasta, privit din profil, avnd un contur memorabil n expresivitatea lui) este o component de baz a sculpturii lui Boris Caragea, ca muzicalitatea sau ca fluena liniilor ce ordoneaz formele n micare. Ardelean ca i Ladea, dar provenind din rndul cioplitorilor anonimi ai lemnului i rmnnd n bun msur un artist legat strns de tradiiile artei populare, Eugen Szervatiusz (n.1903) folosete virtuile materialului viu al copacilor, acionnd n sensul fibrei, ba uneori speculnd chiar nodurilc i cioturile pentru a crea o imagistic proprie inspirat din lumea satului i din folclor. Este o direcie pe care se angajeaz parial i Ion Vlasiu (n.1908). Mai nti pentru c i lui i este familiar lemnul n care sculpteaz poveti i ncremenete o chemare care snt ale unui neam ntreg de plmai, domoli n blndeea bucuriei, viforoi i aprigi n sfnta i tulburata lor rzmeri. (M.R. Paraschivescu). Cu lumea satului i cu eresurile ei, Vlasiu nu se afl doar ntr-o relaie exterioar, limitat la mprumuturi tematice i la mimarea unor gesturi. Plecat din sat (o carte a sa autobiografic se intituleaz Am plecat din sat) spre a interfera marile drumuri ale artei moderne i a se cultiva, el va pstra nealterate nsuiri pe care le motenesc din generaie n generaie oamenii tari ai pmntului. Printre altele, operele sale respir o mare sinceritate att n brutalitatea cu care snt cioplite lemnul i piatra, ct i n tandrele netezimi ale marmurei i alabastrului, artistul fiind pe rnd senzual i cast, dramatic i liric, aprig i duios. Natur proteic, el nu se cantoneaz odat pentru totdeauna ntr-un stil anume. Trecnd de la un material la altul, de la o tem la alta (chiar de la o art la alta cci schimb des dalta cu penelul pictorului sau cu pana scriitorului), de la un sentiment la altul, el i schimb radical viziunea, maniera i tehnica. Snt, n opera lui, figuri crunte de eroi (Decebal, Horia, Cloca i Crian) n chipul crora dalta a spat brazde adnci. Snt altele n lut, cu mldieri i unduiri, realizate de mngieri senzuale, n timp ce altele au fost simplificate sever fiind reduse la forme austere, primordiale (Legenda, Muza, tima lacurilor, Mirabila smn). Snt, n sfrit, imagini diafane i gracile ca de vis, degajate n ntregime, iar uneori numai n parte din steiul de marmur n care erau ncarcerate. Pe unele (Mireasa, Poezia, Nora, Masca geniului) le-a lefuit ndelung, n timp ce la altele (Maternitate, Iubire), zimii unghetei au lsat striaii fine n carnea pietrei sau a lemnului. Dac n scurta sa ucenicie la Brncui, Ladea nu i-a nsuit aproape nimic din lecia maestrului, acesta o va nruri, n schimb ntr-o msur apreciabil pe Milia

Petracu (1892-1975) care-i frecventeaz atelierul timp de aproape patru ani. Temele de extracie folcloric pentru care artista a simit atracie deosebit, sintetismul imaginii, o oarecare austeritate a formei ca i o anume aplicaie artizanal prezente n lucrri ca Steaua nordic, Setea, Gngania de la Brncui le-a deprins. Nu ns i minuia descriptivist din portrete i mai ales din reliefuri n care se las subjugat de elementul narativ chiar n dauna celui decorativ pe care totui l urmrete. Mult mai decis pentru latura decorativ a sculpturii, nelegnd s sacrifice alte virtui ale acesteia, este Mac Constantinescu (1900-1979). Ct a fost n opera sa (n orice caz nu prea mult n comparaie cu alte genuri), sculptura n ronde bosse nu i-a pus probleme deosebite i nici nu i-a prilejuit rezolvri de cert originalitate. n schimb, n sculptura decorativ, n reliefuri, panouri de aram btut, fntni etc..., s-a dovedit cel mai fertil dintre artitii epocii respective. O imaginaie prodigioas, o cultur plastic rafinat, un dezvoltat sim al ritmului i armoniei nsoite de un bun gust sigur l-au ajutat s dea lucrri de nalt nivel n sculptur, scenografie, ilustraie de carte, art decorativ. Dintre lucrrile sale mai cunoscute menionm reliefurile Pacea de pe Arcul de triumf din Bucureti, dou reliefuri pe faada cldirii fostei Faculti de drept (Bucureti) i ronde bosse-urile Danaida, Circe, Diana. * Moment de referin n periodizarea istoriei universale, punct de rspntie sau de cotitur n destinul multor indivizi i chiar al unor naiuni ntregi, al doilea rzboi mondial a constituit pentru arta romneasc, aa cum a nsemnat pentru ntreaga structur i suprastructur a societii romneti, o adevrat piatr de hotar. Trt n rzboi, Romnia avea s ias din marea conflagraie cu o alt fizionomie dect cea antebelic i la conturarea profilului ei postbelic artele plastice, alturi de toate celelalte manifestri ale spiritulualitii, i-au avut rolul lor. Oricum, dup rzboi, direciile i curentele, marile comandamente i personalitile de seam dinainte n-au mai putut s-i continue existena ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Vechile idealuri, cutrile nfrigurate ale specificului naional, protestul social implicat n opera unor artiti militani, experimentele avangardei ca i activitatea unor artiti de talia lui Petracu, Pallady, Brncui, Steriadi, Ressu, Iser, Maxy .a. n-au mai putut s reintre pe vechiul fga. Asemenea fenomene ori fiind curmate, ori trebuind s se acordeze cu noile vremuri. Iat de ce, odat cu rzboiul, lua sfrit o epoc i imediat dup el, n noile condiii social-politice care luau natere n Romnia, ncepea i pentru arta romneasc o nou epoc, cea contemporan.