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PSICOLOGIA DE LA SENECTUD Ctedra: Psicologa General I INTRODUCCIN El tema elegido corresponde a la Psicologa de la Senectud, el que ser abordado considerando

la vejez como un proceso fisiolgico normal en el ciclo vital de todo ser humano. Considerando la definicin que hace la Organizacin Mundial de la Salud de que la salud es un estado de bienestar fsico y psicosocial, adems de los datos obtenidos en el ltimo Censo realizado en Chile en Abril del ao en curso, de que en el ao 2010 habr 50 personas de 60 aos y ms por cada 100 menores de 15 aos, es muy importante de que como sociedad se les pueda brindar una vejez saludable, basada en los derechos que tiene todo ser humano de vivir y morir con dignidad. Adems, como futuros psiclogos y tomando en cuenta que un gran porcentaje de nuestros futuros pacientes sern adultos mayores, cantidad que segn las actuales tendencia demogrficas de nuestro pas ir en aumento progresivo, es que nosotras, las autoras de este trabajo, consideramos que es de vital importancia poseer las herramientas profesionales necesarias para otorgarles una atencin adecuada para que tanto ellos como su familia aprendan a vivir esta etapa de la vida en forma ptima. MARCO CONCEPTUAL Antes de avanzar en el estudio de la psicologa del adulto mayor sano, es necesario definir que se entiende por adulto mayor. Por fines legales, mdicos, econmicos y estadsticos se considera adulto mayor todo varn de 65 aos o ms, y a toda mujer de 60 aos o ms; en esta poca de la vida, el proceso de envejecimiento, que segn la Organizacin Mundial de la Salud se inicia desde la concepcin y que finaliza con la muerte del individuo, se hace ms evidente, trayendo consigo cambios tanto a nivel fsico como en el mbito psicosocial del individuo que hacen cada vez ms difcil la adaptacin del sujeto al mundo que le rodea. Cambios fsicos: Estos tipos de cambios son los ms evidentes...basta con levantarse en la maana y mirarse al espejo para darse cuenta del proceso de envejecimiento, de prdida de la juventud, prdida que es vivida con dolor, porque aunque el sujeto no quiera, no puede aislarse de una sociedad en que existe una sobrevaloracin de la juventud y de todo aquello que se le relacione (el aspecto fsico, por ejemplo), y que, en contrapartida, acumula todo tipo de estereotipos negativos respecto a los ancianos, los cuales son considerados como personas intiles, sin fuerza, torpes y lentos, desmemoriados y con un nivel de 1

inteligencia en constante declive, que de alguna manera deben ser marginados de la sociedad. Sin embargo, es importante recordar que el ser humano evoluciona en su interior de manera diferente a como cambia su aspecto biolgico, y por lo tanto, la etapa de adultez mayor y el proceso de envejecimiento no deben ser vistos como una etapa final en la vida del sujeto sino como una poca de maduracin y de evolucin. Corresponde mencionar a continuacin, de manera sucinta, los principales cambios observados a nivel fsico en los ancianos: Problemas de irrigacin sangunea: la caja torcica se vuelve ms rgida, lo que se traduce en una disminucin de la capacidad respiratoria y las consecuentes fallas en el sistema respiratorio del sujeto; adems, disminuye el ritmo cardiaco, aumenta la presin arterial, disminuye el suministro de sangre a todo el organismo en general debido a la disminucin del volumen de contraccin del corazn. La sexualidad: las glndulas sexuales se atrofian, disminuye en las mujeres el nivel de estrgenos circulante, con la consecuente disminucin de lubricacin vaginal que entorpece el acto sexual; en el hombre, se hace ms difcil la ereccin y la eyaculacin precoz se hace ms frecuente. Los sentidos: respecto al plano funcional de los procesos sensoriales, el sentido de la visin y de la audicin son los que se deterioran antes, lo que significa una limitacin de sus funciones. Los dems sentidos tambin se ven afectados, pero de manera menos intensa. Aspectos externos o estticos: se acenta la canicie, la calvicie, la piel se hace ms friable, lo que aumenta la cantidad de arrugas; hay cambios en la postura, lo que se traduce en una disminucin en el tamao del individuo, la fuerza muscular y la velocidad de reaccin tambin disminuyen; se produce acumulacin de tejido graso en determinados sectores del cuerpo. Se observa tambin atrofia muscular, cada de dientes Cambios psicolgicos: Estos son los cambios que tienen mayor impacto en el sujeto. No porque los otros cambios sean menos importantes, sino porque adems de las alteraciones psicolgicas propias de esta etapa hay que sumar los efectos que tienen sobre la dimensin psicolgica todos aquellos cambios fsicos y sociales que vive el adulto mayor. Primero se abordarn aquellas alteraciones psicolgicas propias de un anciano sano, y luego se comentarn como influyen en su salud mental todos aquellos cambios fsicos y sociales que vive el sujeto. Dimensin psicolgica: Existen muchos mitos respecto a los cambios cognoscitivos que vive un adulto mayor. Respecto al intelecto, mucha gente cree que el intelecto de los adultos mayores est en franco deterioro segn ste avanza en edad: por ejemplo, un sujeto joven que olvida algo no genera mayores comentarios, pero el olvido en un anciano es la confirmacin de la decadencia que ste vive. Sin embargo, muchas investigaciones han demostrado que la prdida de memoria relacionada con la edad no es tan general, tan representativa o tan severa como se suele pensar; existe un deterioro en cuanto a la velocidad del proceso cognoscitivo, por lo que la gente de ms edad reacciona con menor rapidez, sus destrezas preceptales y cognoscitivas son ms lentas, pero la naturaleza ha provisto que hayan compensaciones, de modo que cualquier prdida tiene efectos mnimos en la vida diaria. 2

Tomando como base el modelo del Procesamiento de la informacin, al parecer los adultos mayores son capaces de captar y conservar en la memoria sensorial un poco menos de informacin que los adultos jvenes: en promedio tienen un ciclo de percepcin un poco ms corto, sobretodo cuando pasan dos informaciones a la vez. Referente a la memoria a corto plazo, las investigaciones sealan que las diferencias entre los adultos jvenes y los ancianos no es significativa; en cuanto a la memoria a largo plazo, las diferencias si aumentan: los ancianos son menos eficientes para organizar, repetir y codificar el material que se debe aprender; sin embargo, esta debilidad mejora con instruccin y prctica. La memoria de los adultos mayores es selectiva y es mejor en las tareas de reconocimiento que de recuerdo. La personalidad, en la senectud, se vuelve egocntrica, debido principalmente a la resistencia al cambio, a su manera de ser conservadora y autoritaria, y a la necesidad de reafirmar su personalidad. Influencia de los cambios fsicos y sociales en el carcter psicolgico del adulto mayor: En la senectud se va adquiriendo una incapacidad de adaptacin, tanto a los cambios biolgicos y las limitaciones fsicas, como a las nuevas condiciones de vida que supone el envejecimiento. Desde el fin de la madurez, el individuo vive un periodo de crisis al enfrentarse a la aparicin de algunas situaciones crticas, normales en esta etapa de la vida, pero que sin duda repercuten en su salud mental. Es importante recordar que el deterioro de las facultades mentales no es independiente de la forma en que el hombre acepta su vejez, y por eso influye su afectividad y emotividad. Es por esto que quizs, el mayor reto de un anciano es poder enfrentar la prdida de control; los cambios ocasionados por la jubilacin, las enfermedades, los cambios en la imagen, los cambios financieros y la muerte de sus seres queridos pueden hacerlos sentir impotentes; cada uno de estos cambios no slo significa perder algo, sino que tambin suponen un proceso de adaptacin que ser determinante en el sentimiento de satisfaccin o insatisfaccin de los ancianos respecto a sus vidas. Analicemos algunas de estas situaciones: Jubilacin: algunos adultos mayores la consideran como el inicio de una poca para disfrutar del tiempo libre, mientras que para la gran mayora de los dems ancianos ste es un momento de estrs, una situacin que supone una prdida de prestigio y poder adquisitivo, descenso en la autoestima y/o una merma en el crculo social que le rodeaba. Duelo: es una de las tares principales de esta etapa, ya que la mayora debe enfrentarse a un sinnmero de prdidas, tanto de amigos como familiares; adems, en esta etapa de la vida es muy importante lograr hacer un balance de la vida del sujeto y asumir la proximidad de la propia muerte. Viudez: una de las duras realidades que se presentan en la tercera edad es la prdida del ser con el que se ha compartido una larga etapa de la vida; la repercusin por la perdida del cnyuge depender, sobretodo, del grado de dependencia que haya existido entre ambos. Agravando esta situacin est la soledad que aparece entonces en la vida del anciano viudo, la que puede empeorar sus condiciones de vida. Cambios fsicos: cuya importancia va ms all del plano esttico, sino ms bien su influencia pasa por crear en el adulto mayor una sensacin de que como es ms dbil fsicamente, dependiente de terceros, ms lento y torpe, ya no sirve, que es casi un estorbo, creencia que es apoyada por la actual sociedad que le rinde culto a la Eterna Juventud. Enfermedades: a esta edad es posible que enfermedades crnicas se agudicen, o bien, dadas las caractersticas propias de las personas de la tercera edad, aparezcan otras nuevas, como por 3

ejemplo alteraciones del sueo, trastornos de la alimentacin, enfermedades del sistema seo, cardiovascular, etc., cada una de las cuales repercutir negativamente en la salud mental del anciano. Respecto a las psicopatologas en la senectud, stas tienen caractersticas propias, distintas a las otras etapas de la vida. En lo que podra denominarse un envejecimiento normal, el sujeto se adapta, con ms o menos facilidad, a su nueva situacin; de no ser as, y si adems se presentan circunstancias muy adversas, el anciano se va descompensando y entra en un estado de senilidad con algunos trastornos, los cuales, por no ser el objetivo del presente trabajo, sern solamente mencionados algunos ejemplos: depresin senil, neurosis, demencia senil, enfermedad de Pilk, enfermedad de Alzheimer, etc.. Visin epidemiolgica: Chile y los adultos mayores en el siglo XXI Segn datos obtenidos en el ltimo Censo de Poblacin y Vivienda, realizado por el Instituto Nacional de Estadstica, INE, es posible sealar que Chile est viviendo un proceso de transicin demogrfica hacia el envejecimiento, proceso que generar un fuerte impacto en nuestra sociedad. Los adultos mayores, al iniciar el siglo XXI, de los 15 millones de personas que constituyen la poblacin del pas, un milln y medio de ellos son adultos mayores, lo que significa que actualmente, un 10% de la poblacin tiene 60 aos y ms. En el ao 2010, en nuestro pas habrn 50 adultos mayores por cada 100 menores de 15 aos, situacin que se ver igualada en el ao 2034; pero, a partir del ao 2035, los adultos mayores superarn en nmero a los jvenes. Este explosivo aumento de las personas de la tercera edad est ligado a la baja sostenida de la mortalidad y al aumento en la longevidad (capacidad de sobrevivir de un ao a otro), gracias a los progresos en medicina preventiva y curativa (descubrimiento y mejora de medicamento y vacunas), mejoras en el ambiente y la higiene (prevencin de enfermedades infectocontagiosas), mejoras en la nutricin, mejor proteccin social, disminucin de la tasa de natalidad, entre otros. Este gran cambio demogrfico generar nuevas demandas a la sociedad entera, principalmente en las reas de la economa, de salud, educacin y de seguridad social, agregando nuevas necesidades que reemplazarn las antiguas. Actualmente, del milln y medio de adultos mayores que viven en Chile, unos 400 mil residen en hogares y casa de reposo; las razones para llevar al anciano a dichas instituciones son varias, dentro de las cuales son ms frecuentes la falta de espacio en la casa de los hijos, ausencia de una persona capaz de cuidar al anciano durante el da, la mayor longevidad de estos sujetos y finalmente, la ingratitud de sus seres queridos ANLISIS Y APLICACIN DEL TEMA Vanessa Aguilar, Matrona A los 17 aos decid ser matrona.... entonces, tenia la ilusa idea de que slo tendra que ayudar a nacer a los bebs, pero a los 22 aos, cuando egres y comenc a trabajar, nunca ms tuve que atender un parto; me dediqu a ser matrona de ginecologa, y entonces fue en esa poca que brot en mi el deseo de ser psicloga. Por definicin, en las salas de ginecologa se encuentran mujeres enfermas fsicamente...dentro de ellas, un nmero importante padece cncer... cncer de mama, cncer de tero, cncer de endometrio u ovario, cnceres que afectan slo a la mujer y que lamentablemente, generalmente atacan a la mujer adulta mayor. Trabajando en esa realidad, me toc atender a muchas mujeres enfermas, que adems de su propia enfermedad 4

corporal padecan grandes alteraciones en su salud mental, desequilibrios que entorpecan su tratamiento y relacin con los dems. Decid ser psicloga para poder ayudar a estas mujeres; quiero ser psicloga para ensearle a una mujer sin una mama que no est incompleta que sigue siendo mujer... quiero poder ayudar a la mujer sin tero y decirle a ella y a su marido que no est hueca, vaca, que sigue siendo mujer capaz de dar y recibir amor. Como matronapsicloga, deseo poder ayudar a todas las viejitas que llegan enfermas a cualquier hospital... Quizs despus de todo, no me equivoqu...si en un principio la idea de ayudar a un ser humano a nacer me impuls a ser matrona, ahora como matrona psicloga, podr ayudar a otro ser humano a renacer a un nuevo estado en donde pueda aprender a volver a aceptarse tal cual es y a ser feliz as. Gabriela Carvajal, Tecnlogo mdico Desde mi perspectiva, como hija nica, de dos adultos mayores, de 77 y 81 aos, es que me he dado cuenta de cuan importante es la etapa que ellos estn viviendo. Acostumbrada a ser yo la que ellos acompaaban y tenan todas sus preocupaciones puestas en mi, hubo un momento en que tuve que ser yo la que tena que asumir los roles que antes ellos desempeaban conmigo, como por ejemplo llevarlos al mdico, acompaarlos a las compras del supermercado, etc. Es doloroso ver como tus padres envejecen y dejan de ser autovalentes y pasan a depender de otras personas, incluso en necesidades bsicas como vestirse solos. Ver como fsicamente han cambiado, sus cuerpos ya no son los mismos, no tienen la energa de antes, estn mas llorones, se sienten solos, incapaces de realizar tareas que antes no les costaba. Se les dificulta incluso salir de su ambiente. Aprendo mucho de ellos, con su experiencia y sabidura acumulada a lo largo de los aos. Por este motivo y no asociado a mi formacin como profesional, a pesar de ser del rea de la salud, es que me inclin por estudiar con mayor profundidad este tema. Carla Lpez, Educadora de prvulos Como lemos anteriormente, el ser anciano implica muchos cambios, tanto biolgicos como psicolgicos y a este ltimo se le suma el peso de vivir en un pas donde ser viejo es sinnimo de inutilidad. Yo como Educadora de prvulos siento que es un tema que no puede quedar fuera de la educacin preescolar, creo que a travs de la educacin es donde se pueden cimentar las bases para una sociedad basada en la tolerancia, en el respeto, donde el individuo se conozca a si mismo, a los dems y lo que va a llegar a ser . La Educacin es el segundo agente socializador y educativo, por lo tanto se deben generar instancias donde se eduque para la vida. Entonces como Educadora de prvulos y futura psicloga siento la responsabilidad de conectar y preparar a los nios(as) para este presente y futura realidad, favoreciendo una educacin para el autoconocimiento y para la vida, que les sirva para respetar y aceptar a los dems y prepararse para su propia vejez. Anlisis grupal Debido a la diversidad profesional de las integrantes del grupo es que cada una ha dado su visin 5

personal del tema. Sin embargo, a pesar de la gran diferencia en el plano profesional actual, se han aunado criterios para referirnos a la Psicologa de la Senectud respecto a nuestro futuro quehacer como psiclogas. Debido al aumento de la poblacin chilena adulta mayor, consideramos muy importante estar preparadas como psiclogas para atenderlos de manera competentetalvez, si supiramos ms de los ancianos, los veramos de diferente manera y en consecuencia los trataramos de forma distinta, ms justa y humana, y trabajando como psiclogas cada una de nosotras, desde esta perspectiva, podramos ayudarle al anciano a aceptar su realidad, y a los familiares a saber tratarlos y comprenderlos. Pero antes de terminar, aadiremos que la realizacin de este trabajo nos sirvi a nosotras mismas como personasantes que ser psiclogas, tecnlogo mdico, educadora de prvulos o matrona, somos mujeres que vamos envejeciendo y que ven como sus padres y dems seres queridos tambin envejecen, y a pasos agigantadosahora, trataremos de ser ms tolerantes con la lentitud de una anciano y lo trataremos con ms respeto, considerndolos una fuente de sabidura, ya que el adulto mayor, con todas las limitaciones que pueda tener, siempre tendr ideas o experiencias que aporten a la comunidad. CONCLUSIONES Y SUGERENCIAS La vejez es un proceso fisiolgico normal dentro de la vida de todos los seres humanos; incluye tanto cambios en el aspecto fsico, como aquellos que involucran alteraciones en el mbito psicolgico y social. Adems, en esta etapa, como en todas las anteriores en la vida de un sujeto, es posible presentar enfermedades mentales, cuyo estudio no fue objeto de esta investigacin, en la cual slo se analizaron los aspectos ms importantes que ocurren en el adulto mayor sano. Actualmente, la tendencia demogrfica de Chile es al envejecimiento; actualmente la poblacin de tercera edad alcanza al milln y medio, cifra que ir en un aumento sostenido y progresivo segn avance la centuria. A pesar de esta realidad, Chile, hoy en da, no est preparado para enfrentar todas las demandas, sociales, de salud, entre otras, que har este sector de la poblacin. Por otra parte, la sociedad occidental actual mira desdeosamente la ancianidad, considerndola una parte de la poblacin que ya no sirve para nada. Por todos estos antecedentes, se hace perentorio un cambio a nivel social respecto a la tercera edad, cambios que abarquen desde la forma personal de tratar a los ancianos hasta aquellas modificaciones en el quehacer de, sino todas, muchas de las profesiones, considerando que una parte sustantiva de sus usuarios sern estos adultos mayores. Por la misma razn, se decidi profundizar en este tema, para estar mejor preparadas a la hora de enfrentar profesionalmente a un adulto mayor y a su familia. Al finalizar este documento, consideramos til agregar sugerencias, algunas a mediano y otras a largo plazo, pero que sin duda todas ayudaran a sensibilizar a la sociedad chilena frente a la ancianidad: Promover un adecuado estilo de vida, desde la infancia, para llegar en ptimas condiciones de salud a la adultez mayor, lo que incluye una alimentacin adecuada, actividad fsica, artsticas, de recreacin, etc.. 6

Mejorar las actuales polticas del Estado en cuanto a la accesibilidad de los ancianos a todos aquellos beneficios que les brindan: programas del adulto mayor que incluyan actividades mdicas preventivas, curativas y paliativas, pensiones, hogares de reposo estatales, etc. A nivel de nuestra profesin, incluir en la formacin de pre grado el tema de los adultos mayores, para dar a los futuros psiclogos las armas para poder hacer frente a este gran nmero potencial de pacientes. Asimismo, sera conveniente hacer realidad la posibilidad de realizar un postgrado de nuestra profesin referente a este tema, ya que hasta donde nosotras sabemos, en nuestro pas, a diferencia de otros ms desarrollados y con un respeto mayor a las personas de la tercera edad, no existen. REFERENCIA BIBLIOGRAFICA Belsky, Janet: Psicologa del envejecimiento. Lehr, Ursula: Psicologa de la senectud: proceso y aprendizaje del envejecimiento. Orellana Otero, Mara Vernica: Tiempo nuevo para el adulto mayor: manual para monitores. Papalia, Diane: Psicologa del desarrollo; Colombia, Editorial Mc Graw Hill. Gran Enciclopedia de Psicologa, Rueda y Follo Editores, S:A.. Enfoques estadsticos: Adulto mayor, boletn informativo nmero 8, Instituto Nacional de Estadsticas, Santiago, ao 2002. En Internet: Los ancianos, una aproximacin psicolgica: mucuy.uady.mx/ sitios/educacio/servivio/editorial/educycien/ar21 Aspectos epidemiolgicos del envejecimiento: www.lafacu.com/apuntes/medicina/enveje/default.htm El deterioro cognitivo en la senectud: www.psicocentro.com/aginbin/articulo.asp El desarrollo de la conducta, la involucin de la conducta: www.psycologa.com/articulos/arwonto.htm Fisiologa del envejecimiento: www.lafacu.com/apuntes/medicina/enveje2/default.htm Etapa de la vejez: www.psicoplanet.com/etapas/etapa06contenido.htm Psicologa del envejecimiento: lectura.ILCE.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/156/htm/sec INDICE

Tema Pgina Introduccin.... 2 Marco conceptual 3 Cambios fsicos... 3 Cambios psicolgicos. 4 Visin epidemiolgica: Chile y el adulto mayor en el siglo XXI 7 Anlisis y aplicacin del tema... 9 Conclusiones y sugerencias... 12 Revisin bibliogrfica.... 14 Indice 15