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A frica e suas religies ............................................................................ * O princpio da vida ......................................................................................... * frica e o cristianismo copta ......................................................................... * A frica e o islamismo ....................................................................................

* As religies ancestrais: a dendolatria e os cultos domsticos ........................... * O panteo yorub ................................................................................................ A religiosidade na dispora atlntica: .................................................................... * As irmandades catlicas no Brasil ...................................................................... * Os missionrios wesleyanos em Demerara ....................................................... * O vodu do Haiti ................................................................................................... * A umbanda e o candombl no Brasil .................................................................. Msica e religiosidade ............................................................................................ As missas afro .......................................................................................................

A frica e suas religies

fato que, erroneamente, ainda hoje, comum cometer-se dois principais erros quando o assunto se remete s religies de origem africana: o primeiro engano imaginar o candombl como sinnimo da religio de todos os africanos, o que sabemos, no corresponde verdade, nem hoje, nem no passado, uma vez que, desde o perodo da dispora atlntica movida pelo escravismo colonial, vrias eram as religies dos diferentes africanos que por aqui chegaram. O segundo erro associar algumas das formas de expresso do sentimento religioso, originrias de culturas africanas, a demonstraes de algo malvolo ou demonaco. A presena dos visitadores do Santo Ofcio da Inquisio em terras brasileiras e suas normas, durante o perodo colonial tiveram sobre nossa cultura grande influncia e, em parte, um pouco desta viso demonizante das religies africanas se deve a isso. Parte dessa imagem negativa pode tambm ser atribuda ao total desconhecimento que temos sobre as culturas africanas. As imagens criadas pela literatura, pelo cinema, e mesmo pela televiso, sobre uma frica mgica, cheia de feiticeiros e feiticeiras, tambm contribuiu em muito para nossa viso deturpada. No podemos negar que, mesmo hoje muitos de ns ainda sente um certo estranhamento ao ouvirmos as narrativas sobre cerimnias realizadas por tribos africanas, nas quais animais eram sacrificados, porm no sentimos o mesmo estranhamento ao ouvirmos as descries da leitura dos auspcios nas entranhas dos bois, como faziam os gregos e romanos. Muito desse nosso espanto est ligado ao passado colonial, de negao da cultura africana e tambm s imagens do universo de fantasias criadas pelas diferentes mdias. As religies africanas, tal e qual outras tantas pelo mundo, podem ser interpretadas em seu nascimento, como manifestaes que deificavam a natureza, personificando-a como deuses, que na trama de seus destinos, vivenciavam experincias que corresponderiam s origens dos fenmenos do mundo em que

vivemos. Assim seria com a religio e a mitologia grega e, assim fora, anteriormente, com a religio e a mitologia egpcia. Os deuses do panteo egpcio so to antigos quanto os prprios povos das margens do rio Nilo; formado por deuses antopozoomrficos deuses com forma de homem e de animal o panteo egpcio associava-se s foras da natureza e s virtudes humanas. A religio no Egito era organizada a partir dos templos, verdadeiros centros administrativos, nos quais os sacerdotes exerciam funo de comando, no apenas da vida religiosa da comunidade, como tambm da vida econmica. Durante a maior parte da Antigidade egpcia, ficou a cargo do templo administrar recursos, estocar alimento para a entressafra, redistribu-los arregimentar homens para as grandes construes e mesmo para a guerra. Declarar guerra, conduzir os homens na batalha e realizar as negociaes com os Estados vizinhos, ficava a cargo do fara (fara significa, nada mais nada menos que palcio), que tinha o seu poder garantido enquanto fosse reconhecido como um deus vivo. Dentro das crenas egpcias, o imperador no Egito era compreendido como algum que, em funo de sua origem nobre teria o poder de trazer tona sua identidade divina, para assumir o trono, os sacerdotes auxiliavam-no em seu mergulho mstico, a partir do qual passaria ele, o imperador, a ser o receptculo de um esprito divino; um deus passaria a falar por ele, dizendo o que era certo ou errado fazer para alcanar a prosperidade, a segurana, a justia e a vitria. No era um processo de incorporao total (que gera a inconscincia do receptor) mas de incorporao leve, portanto, consciente; o receptor ouve o deus dentro dele, as no perde a conscincia de si. Por um certo tempo, a historiografia questionou se esse sistema, no qual o imperador, ou seja, o fara, era tido como um deus vivo, no passaria de um mecanismo de dominao, que serviria somente para manter os privilgios das classes dominantes em detrimento dos despossudos. Todavia, hoje, abordagens como a da Nova Histria Cultural e Histria das Mentalidades abrem a discusso

para uma outra perspectiva, aventando a hiptese de que embora, os interesses dos grupos privilegiados estivessem em jogo, tratava-se de um mecanismo de cultura e religio, no qual tanto os nobres quanto o povo comum realmente acreditavam. Mesmo a situao do fara-deus-vivo no era assim to confortvel, uma vez que quando o imperador fracassava em suas decises, rumores sobre sua incapacidade de estabelecer o contato com a divindade comeavam a circular, quando isso acontecia, era chegada a hora do fara se retirar, tirar a prpria vida, passar o trono para seu herdeiro ou mesmo serem mortos por seus prprios sacerdotes que acreditavam ter chegado a hora de procurar no sucessor do imperador o poder de reconectar-se com o mundo dos espritos. O cidado comum, participava das grandes cerimnias oferecidas pelo templo, ao deus da cidade (como Aton, deus de Akhetaton ou Sobek, deus de Ombo e Crocodilpolis ou ainda o velho deus Pt, deus da antiga capital Mnfis). Concebido a partir dos clculos dos sacerdotes que observavam as estrelas, o calendrio era organizados anualmente, pontuado pelas datas festivas. Nessas festividades, os populares tinham a oportunidade de ver a esttua do deus da cidade, havia entre os egpcios, tal qual entre os gregos, a idia de que o deus de fato habitava a esttua, justamente por isso, no dia-a-dia, ela era banhada, vestida e maquiada pelos sacerdotes e seus ajudantes e somente era vista pelo povo em dias de festividade, quando seguiam em barcas que eram conduzidas pelos sacerdotes, em forma de procisso. Os populares acompanhavam o trajeto da esttua do deus e aproveitavam para fazer seus pedidos; se o cortejo continuava seguindo em frente aps o pedido, significava a aprovao do deus, mas se o cortejo parasse ou desse um passo para trs, significava a desaprovao. Outras tambm eram as formas de se consultar sobre a vontade dos deuses. Os egcios, como todos os outros povos da antiguidade, utilizavam-se dos orculos; templos nos quais sacerdotes ou sacerdotizas teriam o poder de falar em nome de um deus.

Os orculos divinos desempenham importante papel na vida dos egpcios. O orculo de Amon em Tebas, o de sis em Coptos e o de Bes em Abidos so particularmente clebres. Diante de um problema difcil, pode-se ainda tirar a sorte em tabletes de madeira ou pequenas lminas de canio, nas quais esto inscritas diferentes respostas pergunta feita. Pode-se tambm passar a noite num templo e esperar pelos conselhos do deus. Os sonhos so igualmente carregados de sentido, e os escribas desenvolveram um mtodo complexo para interpret-los: o homem que, no sonho, est olhando para o fundo de um poo ser aprisionado; quem encontra um ano vai perder metade da vida ...Em compensao se no sonho a pessoa est olhando por uma janela, sinal de que o deus vai atender a seu pedido. (QUESNEL, 1987, p.25)

O princpio da vida O surgimento da vida e do mundo como conhecemos, na concepo egpcia, estaria estritamente relacionado com aquilo que de mais concreto lhes parecia ser a fonte de suas prprias vidas: o Rio Nilo. De acordo com o mito, no incio no havia nada, apenas o Num, um grande oceano que recobria tudo (no havendo, portanto, terra firme). do Num, oceano primitivo que emerge uma massa, que forma a primeira ilha e dela surge um ovo, e deste o deus R, o deus o Sol, que aps nascer, traz luz seus filhos: Geb, o deus terra; Chu, o ar; Nut , o cu. Geb e Nut teriam quatro filhos: Osris, sis, Nftis e Set. Se os filhos de R representam as foras da natureza, os netos representariam as virtudes, defeitos e conhecimentos necessrios aos homens. Osris senhor do mundo dos mortos, conhecedor dos segredos da vida eterna; sis, Grande me e esposa, traz consigo no s o segredo da vida (por ser me), mas por ter trazido de volta o marido do mundo dos mortos; e Set, o deus vermelho, o assassino de Osris, que representava a fria, a inveja, a traio e a violncia, as foras contrrias, a fora de oposio. Dos deuses do antigo Egito, sem dvida, o mais popular de todos foi a deusa sis, adorada no apenas na regio niltica, mas tambm em todo o mundo antigo;

aps a conquista do Egito, realizada por Alexandre, o Grande, no sculo IV a.C, o culto a sis passaria a ser difundido por todo o Oriente Mdio e tambm no Ocidente; a aps a conquista romana sobre o mundo helenstico, o culto sis torna-se o mais popular entre as mulheres romanas que adotariam no apenas a deusa como guardi das mulheres como tambm passariam a adotar adornos e tecidos em suas vestimentas que aludiam ao Oriente, ao Egito. (amen-hotep = Amon est satisfeito; ankh-aton = aton vida, glria a aton; tutankh-aton imagem viva de aton; ankh se-namun = sua vida pertence Amon) Ankh a chave da vida Maat filha do Sol e esposa de Thot (o escriba dos deuses) ela usa, como o pai, a pena, mas a utiliza para pesar alma dos homens Campos de Iaru Campos de Junco Paraiso Ammut deusa-hipoptamo/leo/crocodilo devora as almas ms (punio dos deuses; filho da essncia divina e do universo Sarcfago Tmulo de Pedra Esquife Caixo

As religies ancestrais e os cultos domsticos. No caso africano no qual a diversidade cultural bastante grande embora estejam presentes hoje, inmeros grupos religiosos, utilizamos o termo religies tradicionais ao nos referirmos s crenas e prticas milenares, de grupos tnicos que no empregam um termo especfico e nem encerram suas prticas em um codex especfico. A religio, como princpio bsico para a compreenso e interpretao do mundo est presente em todas as culturas africanas, poderamos

mesmo dizer que, se h um princpio de africanidade que une a todas as culturas africanas, esse princpio seria a compreenso religiosa da vida, mesmo no existindo, na maioria dos idiomas africanos, uma palavra especfica para religio. (Em frica) a religio adquire-se ao nascer como um direito de primogenitura (por exemplo); no h converso no sentido que se d a esse termo no Ocidente (Grandes Imprios e Civilizaes, p.31). Essa compreenso religiosa da vida, j foi definida, pelos pesquisadores europeus do sculo XIX como sendo uma viso animista, ou seja, a crena na existncia de espritos que habitariam a natureza e todo o mundo material. J foi definida tambm como uma viso mgica, em funo da presena das cerimnias e amuletos. Mas hoje, os antroplogos tendem a definir essa compreenso africana do mundo como um conjunto de religies que partem do princpio da existncia de uma fora vital . Esse termo tenta englobar o princpio ordenador das crenas que vem tanto os seres da natureza como portadores de alma, quanto aquelas que crem na interveno dos antepassados como protetores de seus descendentes aqui na terra. Nessa viso religiosa do mundo e da vida, as diferentes religies se colocam lado a lado na crena de que no h morte, tudo na natureza renasce e mesmo os homens, ao morrerem no deixam o cl, outrossim, passam a ter uma nova funo numa vida imaterial. Nas ofertas costuma atuar como sacerdote o chefe de famlia ou do cl, mas se
h altar, fazem nele os seus sacrifcios e, por vezes, atendido por sacerdotes profissionais, plenamente dedicados ao culto. Em quase todas as sociedades h um especialista em matrias religiosas, muitas vezes denominado mdico bruxo. As suas funes no consistem na prtica da feitiaria, mas em descobrir a origem do mal em todas as suas formas e em aconselhar-se sobre a maneira de se ver livre dele. Por vezes, trata-se de uma pessoa que tambm conhece as virtudes das ervas e faz as vezes de curandeiro. (Para essas culturas) o mal pode proceder de antepassados desconsiderados, de espritos malvolos ou de bruxas. Estas ltimas costumam ser correntes, fazendo parte da comunidade, que podem ter, herdado o seu poder ou ter-se tornado bruxas involuntariamente,

por cimes, dio ou inveja. A eliminao da bruxaria importante, dado que a bruxa no sabe por vezes que embruxou a pessoa em questo. No mundo africano, no possvel separar totalmente a magia e a bruxaria da religio. (Grandes Imprios e civilizaes, p. 33)

As religies tradicionais africanas, tm assim em comum, alm da crena na fora vital, um grande respeito pela vida, no comporta princpios ascticos, seus valores mximos esto ligados harmonia na famlia e no cl, essencialmente comunitria, no individual, a identidade do indivduo se constri a partir do lugar dos seus no grupo e de seu lugar na famlia; exatamente por isso a dispora atlntica, ocorrida durante o escravismo colonial, foi profundamente traumtica, tanto para aqueles que ficaram quanto para aqueles que deixaram suas famlias. Enquanto os povos do Nilo egpcios, merotas e kushitas cultuavam os mesmos deuses cultuados no Egito antigo; os numidas, divindades gregas como Atena e Posseidon (Giordani, p.158) e tambm smbolos ligados dendolatria, os povos da regio da Costa da Guin, Rio Nger, Delta do Nger, Congo-Angola e mesmo regio Oriental como o Zimbbwe - do continente representariam de forma mais marcante os costumes das religies ancestrais, as ditas religies tradicionais africanas. Insistimos no fato de que, no caso das culturas das regies citadas, no se definia um nome para a crena, pois as expresses do sentimento religioso, para esses povos, manifestavam-se nos atos cotidianos, individuais e coletivos, ou seja, a religiosidade se manifesta em todos os costumes e prticas dirias, exatamente por isso no h um nome que separe o sentimento religioso da prpria vida. Outro princpio que une a todas essas vises religiosas a crena na existncia de um nico princpio criador para tudo o que existe (este fator facilitou em muito a aceitao tanto do islamismo quanto do cristianismo entre os povos africanos).

Os atributos dessa divindade suprema so imprecisos. Deus (para eles) reside


muito longe, quer alm do firmamento, que nas profundezas. Este distanciamento , em certos mitos, a punio de uma falta humana, pois houve um tempo em que Deus e o cu estavam ao alcance do homem. Mas a conseqncia deste distanciamento de um Deus impessoal, todo-poderoso, que no tem necessidade de nada e (acrescentam alguns) infinitamente bom, portanto no podendo fazer o mal, que a religio quase nunca se dirige a ele. (Para eles) Deus no tem necessidade dos homens. Entre os Dogon, Amma, o deus criador, possui um lugar especial no culto: cada chefe de famlia oferecelhe sacrifcio. Para os bambara, Faro, o deus superior, criou-se a si mesmo do caos original, venceu o deus da terra, Pemba, e organizou o mundo. Entre os achanti, Nyam ou Nana o deu supremo. Olorun ocupa esse lugar entre os yorub. Na regio dos grandes lagos o deus supremo o todo-poderoso e onipresente Mulungu. (Giordani, p. 160)

Os deuses secundrios seriam aqueles ligados s foras da natureza o trovo, os raios, a terra, as guas etc existindo ainda os gnios que seriam como espritos que vagam pela terra podendo ter diferentes comportamentos desde roubar comida, a revelar segredos ou mesmo proteger a aldeia. Tambm alguns animais representariam espritos protetores, como o crocodilo para egpcios e mandingas as cobras gigantes e as tartarugas. Tambm os astros seriam considerados divindades - como entre os primeiros povos da atual Etipia sendo o Sol e a Lua os mais importantes dentre eles. Tal como as religies tradicionais que eram diversas, porm com uma lgica semelhante, os cultos tambm possuam particularidades e pontos em comum. Um desses pontos comuns era a existncia dos sacrifcios. A funo deste, era sempre a de transferir foras, no apenas ao sacrificador mas a todo o grupo a que ele pertencia. Acompanhando o sacrifcio, as cerimnias eram sempre acompanhadas pelo canto e pela dana. Num mundo compreendido como um campo envolto por tanta magia, a figura dos sacerdotes, adivinhos e curandeiros seria sempre muito importante, estendendo-

se a funo destes personagens a vrias instncias da vida cotidiana, como prever problemas, detectar doenas, encontrar curas e localizar feiticeiros e feiticeiras. Nas sociedades africanas, a idia da manipulao e interpretao da natureza para o bem coletivo era vista como algo necessrio, contudo, a manipulao das foras da natureza para o mal no era tolerada. A(O) feiticeira(o) era severamente punida(o). descoberto o feiticeiro era torturado,
entregue s formigas, ou queimado e lanado como pasto s hienas (Giordani, p. 164).

No perodo do escravismo colonial, homens e mulheres acusados de feitiaria em suas tribos eram, freqentemente condenados a serem vendidos como escravos para os traficantes. Parte da imagem negativa e demonaca que se construiu das religies africanas entre os colonos brasileiros (imagem ainda perdura em nossos dias) tm sua origem no fato de que os prprios escravizados que vinham num mesmo navio identificavam os feiticeiros que ali estavam entre eles e alardeavam o perigo e os poderes que tais pessoas pretensamente teriam, porm fundamental, para que possamos romper com o preconceito, que entendamos que estas religies nada tem de malvolo em suas origens e nem em suas crenas basilares.

frica e o cristianismo copta. A regio do Axum corresponde ao que os gegrafos chamam de Chifre da frica, ali temos hoje as regies da Etipia e Eritria. No passado, essa poro Leste do Continente africano foi palco de uma grande civilizao. Organizados em torno de suas cidades e do comrcio, a sociedade axumita tinha na tradio hebraica seu mito de formao.

Para os axumitas, o reino teria suas origens no mito da rainha de Sab. Diz o mito que quando Makeda, a rainha de Sab, ouviu de um mercador que haveria um rico reino na regio da palestina, a rainha, que at ento seguia o culto dos astros, resolveu viajar com uma caravana de mais de 700 cavalos para conhecer tal reino. Chegando a Israel, teria se encantado com a hospitalidade e gentileza de Salomo abandonado suas antigas crenas, e adotando o culto ao deus de Israel. Segundo a lenda, Salomo tambm teria se encantado pela rainha e teria arquitetado um plano para t-la para si. Conforme o mito, Salomo oferecera um banquete de despedida com alimentos fortemente condimentados, para que a rainha sentisse sede mais tarde. noite, prometera no toc-la contanto que ela tambm no tocasse em nada do palcio. Atormentada pela sede a rainha, no meio da noite encontrou gua somente nos aposentos do rei que, flagrando-a ao saciar sua sede, cobra dela a promessa que, por sua vez, vencida, acaba sedendo aos desejos do rei. Desse encontro, nasce em Sab, Menelike, o Leo de Jud, que ao chegar a idade de um jovem voltaria a Israel e seria sagrado rei pelo prprio Salomo, que teria entregado Menelike e sua comitiva a preciosa arca da aliana, para que ficasse para sempre guardada em segurana em territrio africano. Esse mito alimenta a crena de fiis at hoje, que garantem permanecer a arca, at nossos dias, em solo africano. Os judeus etopes ainda existem, so os chamados falachas, vivem na regio do Lago Tana e se consideram descendentes de Menelike. Contudo, segundo os historiadores, os primeiros reis axumitas no seguiam a religio de Israel, predominando naquelas terras o paganismo, at meados do sculo IV, quando o monge srio Fromentius introduziu o cristianismo na regio do Axum. O rei Ezana converte-se ao cristianismo e seu filho Ameda batizado. Aps a converso da famlia real o cristianismo etope toma grande fora e comea a traar suas caractersticas prprias, adotando a vertente do arianismo e depois, do nestorianismo. Porm, quela poca, no apenas o Axum, dentre as regies ao Norte da frica, mas tambm o Egito, adotara o cristianismo. O cristianismo egpcio, chamado de

cristianismo copta - por ter seus textos escritos no formato da escrita copta, a ltima das formas da escritas antigas egpcias, formada por uma variao do demtico somado ao alfabeto grego - era bem mais antigo, segundo a tradio, o cristianismo teria chegado Alexandria j no ano 60, da Era Crist, por intermdio de So Marcos Evangelista, fortalecendo-se desde ento, at os nossos dias, sendo hoje a igreja oficial do Egito. Alexandria tornava-se um centro do cristianismo nestoriano em territrio africano, pois, submetiam-se liderana do patriarca de Alexandria a igreja crist etope e tambm os cristos da Abissnia. Por no concordar com as posies do conclio de Calcednia, em 451, a Igreja Copta Egpcia separa-se adotando calendrios e costumes distintos. Entre os cristos coptas, as cerimnias eram realizadas com danas acompanhadas pelos tambores; em dias especiais sacrificavam-se cabras; faziase distino entre o que chamavam de carne pura e carne impura (animal estrangulado); havia a interdio de entrar na igreja no dia seguinte a relaes sexuais e a observao do sbado (como na antiga tradio crist) e no do domingo (como o fazem os catlicos apostlicos romanos). H ainda, at os nossos dias, a diviso do clero entre um clero secular do povo formado por ministros que devem se casar e constituir famlia; e um outro clero, o clero regular, do qual saem os bispos. A formao dos sacerdotes complementada pelo estudo da leitura na antiga lngua geez e ministrada at hoje nas escolas monsticas. Com a fuso da igreja Etope com a Igreja Copta Egpcia, os etopes tornaram-se dependentes das decises de Alexandria. Hoje, o nmero de cristos coptas de mais de 42 milhes de fiis, dentre os quais 10 milhes estariam no Egito; 30 milhes estariam na Etipia e aproximadamente 2 milhes na Eritria. A frica e o islamismo Como sabemos, em meados do sculo VII, os rabes estavam em pleno processo de expanso, guerreando e conquistando terras em nome da religio que havia nascido com as palavras de Maom: o islamismo. Em 642, os rabes avanavam

sobre o Egito e seguiam em direo poro Oeste do Norte da frica, o Magreb (esta parte do continente at hoje denominada assim, porque Magreb em rabe significa simplesmente Ocidente). Conforme Joseph Ki-zerbo, foi um verdadeio furaco. A invaso rabe no continente africano transformou completamente o perfil da frica do Norte, do Mediterrneo at a faixa sudnica. Uma regio que mantivera, at ento estreito contato com o mundo europeu (cultural e comercialmente, desde o florescimento do Imprio Egpcio, a colonizao grega na Cirenaica at o estabelecimento das colnias romanas na frica Mediterrnica) passaria agora a voltar-se cultural e economicamente para o Oriente Mdio; adotando dele no s costumes os e a lngua, mas tambm e principalmente a religio. A converso das reas conquistadas ao islamismo no ocorria unicamente e nem exclusivamente pela fora: (...) muitas vezes, tambm a converso foi efetivada na ausncia de toda a
fora, quer por marabus1isolados que no tinham outro poder seno sua f, quer por infiltraes lentas. Procurava-se antes de tudo ganhar a aristocracia, depois, aos poucos, ganhar a massa camponesa (Giordani, p. 130)

Assim, por vezes apenas o soberano e sua corte adotavam oficialmente o islamismo, garantindo a fidelidade ao Isl; em outras ocasies a converso do rei e de sua corte implicava converso de todo o seu povo, neste caso, para alguns povos o islamismo adotado pelo povo convivia com as religies ancestrais, enquanto que para outros, a adoo de todo o reino ao islamismo implicava a proibio dos cultos ancestrais. Muitas vezes ainda, o islamismo se impunha pela fora:

marabu (lder espiritual islmico)

O fanatismo e o orgulho dos conquistadores levava-os quer a desprezar os pagos e a deix-los viver submissos ou escravos, quer a deixar-lhes a escolha entre a morte e a converso. (Giordani, p.130)

Alguns povos resistiram mais, outros menos. Os berberes do deserto, por exemplo, resistiram por muito tempo ao domnio territorial e cultural rabe. Na regio do Axum, os cristos etopes tambm resistiram, mas sem enfrentamento, uma vez que, ainda durante o perodo em que se em contrava vivo, Maom teria recebido uma carta do rei Etope, que reconhecia como legtima a mensagem do profeta de Al. Contudo, aps a morte de Maom, o Axum colocou-se contra a entrada do islamismo em seu territrio, que foi poupado da guerra santa, pelo menos at o sculo XII, em razo da simpatia que o profeta sentira pela mensagem do monarca axumita. Todavia, como insiste o historiador africano de Burkina Faso, Joseph Ki-Zerbo, no se pode acreditar de todo na intensidade da destruio causada pela chegada dos muulmanos frica. Segundo o historiador, os relatos de tais acontecimentos, embora existam, no devem ser levados ao p da letra, at mesmo porque a chegada dos muulmanos trouxe para a frica Mediterrnica e Sudnica uma nova dinmica comercial, alm de uma nova relao com o registro da memria e da Histria, que at ento eram fundamentalmente orais, e que a partir da presena dos rabes, com seus gegrafos, historiadores e astrnomos, passaria a ser, escrito. Os muulmanos trouxeram consigo uma grande rede de contatos e comrcio, fazendo com que as regies islamizadas da frica passassem a fazer parte desse circuito. Nos reinos que se convertiam ao islamismo, a fundao de cidades, como Timbucto e Gao, na faixa do rio Nger, ou Sidjilmassa e Marrocos, no Magreb - eram acompanhadas pela construo de palcios e mesquitas. De toda forma, embora possa parecer que, no processo de islamizao da frica, esta teria perdido suas caractersticas prprias em detrimento da religio e da cultura

islmica, os historiadores esto de acordo ao afirmar que teria ocorrido justamente o oposto: o que houve foi uma africanizao do isl. Se por um lado, o Egito, aps a conquista territorial, vai deixando o cristianismo copta de lado e se tornando cada vez mais islamizado, alcanando o posto de regio mais importante do mundo islmico entre os sculos XII e XIII; regies a Costa Ocidental africana e mesmo o Magreb, desenvolveriam um islamismo que convive lado a lado com as tradies ancestrais, como no Songhai, onde o rei Sonni Ali era songhali (portanto africano), muulmano e respeitado feiticeiro. A penetrao do islamismo penetrou pelas regies da frica do Norte toda a frica Mediterrnica) ; zona central (entre o Senegal e o lago Chade, tomando os povos da regio do rio Nger, os mande e os hauss) ; zona litoral Oriental (Eritria, Somlia, Madagascar e Zanzibar ). Quanto a organizao da religio islmica propriamente dita, no caso africano, as confrarias e sociedade secretas desempenharam um papel importante na organizao do islamismo. Mesmo com relao aos princpios morais, a religigio de Maom no entraria em choque com o ethos das sociedades do Norte da frica: o marabu no diferia muito da figura do adivinho; os anjos e os djinns (intermedirios entre os homens e os anjos, no islamismo) no diferiam muito da figura dos espritos de proteo e, mesmo a moral muulmana, com relao a alguns princpios adaptava-se perfeitamente aos costumes da maioria dos povos, como a permisso para o homem possuir tantas esposas quantas pudesse manter (tradio existente tanto no Oriente Mdio muulmano quanto entre os povos africanos dessa regio). Um ponto caracterstico da tradio islmica, a peregrinao obrigatria cidade sagrada de Meca (onde o profeta teria ouvido o chamado de Al), que deveria ser realizada por todos os fiis, pelo menos uma vez na vida, no islamismo africano teria sofrido modificaes. Por se tornar longa, perigosa e cara, a peregrinao era realizada apenas raramente e, em geral, pelos governantes e seu sqito. Ampliava-se porm o culto aos homens santos e a visitao aos lugares pelos

quais teriam passado. Outra caracterstica marcante do islamismo africano, seriam as salmodias (cnticos dos salmos), que: (...)eram tidas por encantamentos mgicos, a ponto de se espalhar o hbito de trazer em amuletos determinados versculos escritos em pergaminho. O amuleto muulmano fascinava no s os novos convertidos, mas tambm os que ainda o no estavam, e no tardou a transformar-se em indstria do maalam, que os preparava, benzia e vendia. 2(Giordani, 170) O panteo yorub A regio ao Sul do Rio Nger, margeando o grande oceano da Costa Oeste africana, era considerada pelos povos antigos como uma regio sagrada. Ali, o povo yorub, um povo citadino, desenvolveu sua cultura e sua religio, que teve grande influncia na formao das culturas afroamericanas aps a dispora atlntica. Embora hoje, a grande parte da populao da Nigria e do atual Benim (antigo reino do Daom) seja de cristos e muulmanos, a religio tradicional no deixou de ser praticada. A religio tradicional dos Iorubas consta de um sistema de seres espirituais, ou
quase espirituais, escalonados em quatro categorias. Na categoria superior est o ser supremo, Olodumar, tambm conhecido por Olorum (senhor do cu). Os seus ministros, os deuses subordinados (orisha), ocupam o segundo escalo e entre eles seguem uma espcie de ordem hierrquica. O mais importante desses deuses de segunda fila Obatal. No terceiro posto, depois dos deuses secundrios, encontram-se os antepassados deificados como Shango. Em
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Note-se que esses eram os mesmos amuletos utilizados aqui pelos escravizados de religio muulmana. Em geral, as regies islamizadas no eram alvo de apresamento de escravos, mas por vezes, homens negros muulmanos eram capturados ou mesmo julgados e condenados escravido. No Brasil, esses escravizados, praticantes do islamismo eram chamados de MALS, e traziam consigo os amuletos descritos por Giordani. Durante o perodo colonial, acreditava-se que os versos escritos no amuleto eram, de fato, encantamentos. Durante a Revolta dos mals, na Bahia em 1835, acreditava-se que os versos nos amuletos, na verdade eram instrues para a insurreio.

ltimo lugar, figuram os espritos associados aos fenmenos naturais tais como a terra (Ile, os rios, as montanhas e as rvores).

Embora no erigissem templos ou altares em nome de Olodumare, os Yorub entoavam oraes ao seu deus supremo, contudo, os outros deuses e entidades menores, possuam templos, altares, santurios e sacerdotes que organizavam seus cultos. Entre os populares, alm da participao nas grandes cerimnias pblicas em honra dos deuses era tambm muito forte o culto aos antepassados e a adivinhao, sendo o orculo mais famoso o da cidade de Ifa. Os iorubas utilizam diversos sistemas de adivinhao. Os objetos bsicos do
sistema conhecido com o nome de If, so: cocos especialmente selecionados; a bandeja, que deve ter a forma retangular, circular ou semicircular; o sino, que deve ser de marfim ou de madeira e que se utiliza para invocar o esprito do orculo; e grupos de objetos, que podem ser dentes de animais, conchas de caurim ou fragmentos de cermica. O sacerdote (o babalao), talvez o mais preparado de todos os sacerdotes iorubas, atua partindo de um conjunto de 16 poemas (odus) que contm todas as experincias que um ser humano capaz de conhecer. Orunmila, uma das divindades mais importantes, encarna o poder que h por detrs do orculo. Est embebido de sabedoria de Olodumar e as pessoas tratam de propiciar a seu favor. (Grandes Imprios, p.39)

O incio. Embora Olodumar (Olorum, para a nao Keto) seja o deus supremo, a vida dos homens estaria, conforme a tradio, associada a Obatal, que considerado entre os yorubs o mais importante entre os deuses menores, uma vez que teria sido Obatal o representante de Olodumar na criao. Aps aprender com Olodumar a dar forma aos seres humanos, moldou homens e mulheres que depois recebiam do ser supremo o princpio da vida.

Na mitologia yorub, cada orix possui uma funo, uma rea sobre a qual atuaria e exerceria sua proteo; possui uma cor que o simboliza e uma expresso com a qual deve era saudado por seus seguidores. (Observe que algumas das expresses yorub que representam os diferentes orixs podem ser encontradas em versos de alguns sambas antigos). Os principais deuses do panteo yorub so :

Iemanj Um dos orixs mais conhecidos e festajados, principalmente no Brasil. A senhora das guas (guas salgadas), me dos orixs tem as vestes nas cores branco, azul ou verde claro, ornamentadas por colares de contas de vidro verde claro ou azul claro. Iemanj saudada pela expresso Od ia e, conforme a tradio teve seus seios dilascerados em uma luta contra Exu, que desejava possu-la, na luta feriu-se e de seus olhos correriam tantas lgrimas que formariam toda a gua salgada do mundo. Nan Senhora da lama do fundo dos rios, a lama que moldara todos os homens. o orix mais velho, sendo justamente por isso muito respeitada. Nana se veste com roupas brancas e azuis, adornadas por contas de loua branca com riscos azuis e um cetro, o Ibiri. saudada com a expresso Saluba! . Conforme a tradio, tentou-se fazer o homem com diferentes elementos, ar, gua, fogo, mas nenhuma das tentativas dera certos, assim sendo, ento Nana teria emprestado o barro, com a condio de que, quando os homens morressem, lhes fossem devolvidos. Ogum Deus ferreiro, Ogum identifica-se com a guerra e com as tcnicas. Veste-se com azul escuro ou verde com listas azuis, adornado por colares de contas azul escuro. saudado com a expresso: Ogunh!

Oxal um dos orixs ligados criao do mundo, denominado um orix funfun, ou seja, que se vestem de branco. o deus criador dos homens e da cultura material; no Brasil tido como o pai dos orixs. comumente saudado com a expresso Epa Bab!

Oxosssi Rei da cidade de Keto, Oxossi identificado como um deus caador , por isso identificado como protetor dos caadores, dos chefes de famlia e dos animais que vivem nas florestas. Veste-se com as cores azul, verde e vermelho e a expresso com a qual era saudado era: Ok aro Oxossi!. Oxum Deusa da gua doce. Representaria o ouro, o amor e a fecundidade. Veste-se de amarelo, dourado, rosa e azul claro, adornando-se com contas amarelo claro ou escuro. Quando dana, utiliza um espelho na mo. a segunda esposa de Xang e a que de fato possuiria o seu amor. Era saudada com a expresso: Ora ieie . Ians Senhora dos ventos e das tempestades; primeira esposa de Xang e senhora dos raios. a ela que pertenceriam as almas dos mortos. Veste-se de marrom e vermelho e, por vezes, de branco. saudada pela expresso : Eparrei!. Xang Senhor do trovo e da justia; usa roupas brancas e vermelhas adornadas por contas das mesmas cores. Quando dana, usa coroa na cabea(pois era rei de

Oro) e um machado duplo na mo, o Ox, que simboliza o julgamento e a justia (Lembre-se de que na mitologia romana, o smbolo da justia era uma balana, ou seja um instrumento bipartido, tal qual o Ox). Era saudado pela expresso: Kaw-kabyesil.

Embora algumas das divindades da tradio yorub sejam cultuadas localmente, em apenas algumas regies ou mesmo em uma nica regio especfica, outras, por sua vez, como Ogum, so reconhecidas e reverenciadas em todo o territrio ocupado pelos povos yorub. Segundo assegura a tradio, Ogum serviu-se do machete para abrir caminho
aos deuses, com o objetivo de os atrair a viver na terra. Devido a sua habilidade no manuseio do machete e sua fora, foi considerado o deus dos caadores, ferreiros e aougueiros, barbeiros, soldados e, hoje, dos caminhoneiros, assim como de todos quantos trabalham com o ferro e o ao. Ogum tambm um testemunho de pactos e convenes. Hoje, quando um seguidor da religio tradicional ioruba tem de comparecer perante um tribunal, no jura pelo Alcoro nem pela Bblia, mas f-lo sobre um fragmento de ferro, que representa e simboliza Ogum. (Grandes Imprios e Civilizaes, p.39)

A religiosidade na dispora atlntica. Conforme afirmam Sidney Mintz e Richard Price na obra O nascimento da cultura afroamericana, na vinda para a Amrica, tanto brancos quanto negros tiveram que recriar seus valores, crenas e modos de vida. Mesmo o branco, que tinha a seu favor o estabelecimento da lngua, do domnio sobre as terras e acima de tudo, a liberdade, pde transpor por completo seus valores da Europa para a Amrica. Todos teriam passado, de maneira mais ou menos traumtica, por um processo de ressignificao de seus valores, de reconstruo das identidades e de reorganizao da vida, contudo, os africanos escravizados teriam passado por esse processo, mas de forma infinitamente mais intensa e traumtica, uma vez

que a vinda para o novo continente significava a perda da terra, a perda da famlia, a perda e do nome, a perda da identidade e a perda da liberdade. Ao contrrio do que se possa imaginar reconstituir o universo de costumes e crenas deixado na frica no era fcil e, muitas vezes, no era sequer possvel. Os escravizados vinham, com freqncia de regies diferentes, falavam lnguas diferentes (o que no era exatamente um problema, pois era comum, na frica, que um mesmo indivduo fosse um falante de diversos idiomas, dada a pluralidade lingstica de todas as regies), muitos teriam que conviver com indivduos de tribos inimigas; havendo ainda as rivalidades entre os criollos (os nascidos na Amrica), os boais (os que haviam chegado h mais tempo, j dominavam a lngua e possuam sua rede de contatos) e os ladinos (recm chegados). No era possvel recriar um universo cultural em particular, simplesmente porque aqueles indivduos faziam parte de universos culturais distintos; e encontravam-se, mesmo entre escravizados, em condies de poder, diferentes. Os recm chegados deveriam se submeter liderana daqueles que aqui estavam a mais tempo, uma vez que passavam a fazer parte de uma nova ordem social. A religio e os elementos da cultura em geral seria fortemente afetados por essa realidade. Qual modelo religioso reconstruir? Uma vez que a senzala comportava escravizados cristos, muulmanos, praticantes das diversas religies ancestrais, praticantes do candombl yorub, qual modelo prevaleceria? Prevaleceria o modelo da maioria, contudo, no de forma pura, mas sim, somado a elementos que compunham as crenas dos demais, somados ainda a uma interpretao que no era do sacerdote mas do escravizado-homem-comum; somada ainda ao cristianismo do colonizador, um cristianismo readaptado a uma vida distante dos olhos do centro de poder da Igreja; e somada ainda s crendices do branco homem-livre-pobre e do indgena livre ou escravizado, que conviviam lado a lado com o escravizado africano e com ele aprendiam e ensinavam os conhecimentos e crenas populares sobre a vida.

Dessa forma, no caso brasileiro, tendo sido a primeira fase do trfico de escravos marcado pela explorao da Costa Ocidental da frica, um grande nmero de indivduos vindos de regies de cultura yorub vieram para o Nordeste brasileiro. Isso no significa dizer que a religio recriada pelos homens negros de Pernambuco e Bahia fosse o retrato da religio dos yorub; significa apenas afirmar que a base da religiosidade ali recriada seria a das sociedades yorub, contudo, a presena de elementos do cristianismo, por exemplo, so fortemente sentidas, tanto quela poca quanto hoje. Podemos, portanto afirmar que as religies e as formas de expresso da religiosidade dos afrobrasileiros apresentava-se de maneira sincrtica e miscigenada, como tudo o mais na vida da colnia. As irmandades catlicas no Brasil (Computador do bene)

Os missionrios wesleyanos em Demerara A presena do cristianismo, principalmente entre os colonos do continente americano, no se fez presente somente na figura dos missionrios da ordem catlica inaciana da Companhia de Jesus, tambm missionrios cristos protestantes e evanglicos aqui estiveram, contribuindo para a formao das culturas afroamericanas. No caso especfico dos missionrios metodistas wesleyanos, destacamos sua importncia em relao aos negros escravizados que trabalhavam na produo de acar, na colnia inglesa de Demerara, na antiga Guiana Inglesa. Movidos pelo ideal de inconformismo que o prprio metodismo wesleyano trazia consigo posto que ousava enfrentar o anglicanismo em plena Inglaterra os jovens missionrios vindos das classes operrias, viajavam pelo mundo

impregnados pelos ideais de liberdade, igualdade e fraternidade e um sentido de justia que podiam facilmente voltar-se contra a ordem estabelecida. Isso seria particularmente verdadeiro nas sociedades escravistas, onde a tica implcita nesse novo cristianismo evanglico parecia no s deslocada, mas profundamente subversiva. (VIOTTI DA COSTA, p.30) Ao chegarem nas terras americanas, os missionrios procuravam evangelizar os escravizados, ensinando-lhes a ler a bblia e a interpret-la como uma mensagem de esperana; contudo, num contexto escravista, como coloca Emlia Viotti em sua obra Coroas de Glria, Lgrimas de Sangue, a mensagem evanglica deu aos oprimidos um cdigo para julgar seus opressores.
A maioria dos colonos estava convencida de que dar instruo religiosa aos escravos, ensin-los a ler, trat-los como iguais, cham-los irmos abolindo assim as distines e protocolos sociais que na experincia diria reafirmavam o poder que os senhores tinham sobre eles cedo ou tarde levaria os escravos a rebelar-se. (VIOTTI DA COSTA, p.35)

Em Demerara, o cristianismo dos missionrios metodistas serviu de canal para a reorganizao da comunidade negra na Guiana, da mesma maneira que aqui, no Brasil, as Irmandades religiosas teriam cumprido esse papel. importante relembrarmos que, como colocado anteriormente, o sentimento de unio com o grupo, o fortalecimento da vida em famlia e em comunidade sempre fora, para as sociedades africanas, fator fundamental para a construo da prpria identidade, da prpria dignidade. A reorganizao da comunidade negra, em Demerara, em torno da evangelizao, propiciou a reconstruo da dignidade do grupo, que decidiu tomar as rdeas do prprio destino. Reuniam-se para as aulas de leitura e de bblia, estruturavam uma hierarquia para a comunidade de evangelizandos em funo de seus antigos laos na frica e tambm em relao s suas novas posies na colnia (os mensageiros eram fundamentais para que o contato entre todos fosse efetivado; os escravos

domsticos mantinham o grupo informado sobre as conversas dos senhores, principalmente sobre a situao das transformaes na Inglaterra). Dessa forma, a religio, na colnia inglesa tornou-se frum privilegiado para a conscientizao e para a organizao poltica, fazendo com que em 1823, Demerara fosse o cenrio de uma das maiores revoltas de escravos da histria das Amricas: aproximadamente 12 mil escravos, segundo Emlia Viotti, se sublevaram; mais de 200 negros entre escravos e libertos foram mortos, muitos foram julgados e vrios enforcados. O missionrio metodista wesleyano que se encontrava na colnia quela poca, John Smith, foi acusado de ter induzido os escravos revoltar-se, foi igualmente julgado e condenado morte. O vodu do Haiti No caso haitiano, a religio tambm seria um elemento agregador. Constituda como uma colnia de explorao, o Haiti teve sua mo-de-obra escrava vinda, em sua grande maioria, de uma mesma regio da frica: o reino do Daom. No incio do trfico negreiro, os senhores de engenho que vinham para a colnia portuguesa, resistiam compra de muitos escravos oriundos de um mesmo reino, temiam que se organizassem e se sublevassem, as experincias de Demerara, da Revolta dos Mals na Bahia e do Haiti, provaram que estavam certos. Embora o cristianismo tenha chegado s terras haitianas por meio dos missionrios catlicos, a religio daometana, o vodu, predominava, como predomina na ilha at hoje. importante lembrar que, como colocamos logo no incio desta apostila, o sentimento religioso, para as culturas africanas, estaria ligado forma de compreender o mundo e seu prprio lugar no mundo, dessa forma tornam-se muito abertas a somar novos elementos para o universo da religiosidade. Contudo, em alguns casos, o olhar africano de reverncia natureza, de

conexo com o mundo espiritual por meio da msica e da dana etc iria absorver os elementos do catolicismo, como no caso da umbanda brasileira; em outros, o olhar africano teria uma presena subliminar, sendo absorvido pelo cristianismo com o qual tiveram contato aqui na Amrica como no caso das Irmandades religiosas de Minas Gerais mas, em outros casos ainda, o catolicismo e a religio trazida da frica, caminhariam lado a lado. Como dizem os prprios haitianos hoje: 90% dos haitianos so catlicos, 10% so protestantes e 100% so do vodu . Insistimos que, no caso haitiano, essa reconstruo no somente da crena trazida da frica, mas tambm dos rituais e at mesmo das linhagens sacerdotais, s foi possvel em funo de serem eles indivduos vindos de um mesmo reino; possuindo assim um lao entre si muito mais estreito. Tal qual o metodismo em Demerara, o vodu no Haiti tambm teria um papel importante na formao de uma conscincia revolucionria entre os haitianos. Segundo a tradio, as discusses que culminaram na maior revolta de negros escravizados na Amrica, resultando na independncia do Haiti e na formao do primeiro Estado negro livre do continente. O vodu como expresso da religiosidade, assemelha-se s religies ancestrais africanas, pois acredita na existncia de uma fora criadora, na presena de gnios que circulam pelo mundo material e que podem ser consultados e aqum se pode pedir proteo; acreditam ainda na figura dos ancestrais como protetores das novas geraes. Segundo declarao do ex-diretor da Igreja Metodista Britnica Leslie Griffiths:
Ao contrrio do que podem pensar fiis ocidentais, (o vodu) no do todo ruim. (...) H excessos cometidos em nome do vodu que todo mundo condena, incluindo alguns seguidores do vodu, mas em geral, no incomum para as pessoas frequetarem tanto o mundo do vodu quanto ao mundo do catolicismo (...) Pelo menos 95% do vodu simplesmente invocar os espritos (os lois e os

ancestrais) para ajudar as pessoas a sobreviver no que , muitas vezes, uma vida muito difcil. (BBC-Brasil, 01/05/2003)

Os especialistas concordam que muito da imagem negativa que se tem do vodu se deve a duas origens: as atitudes do antigo ditador haitiano franois Duvalier, o Papa Doc , e seu filho Jean Claude, Baby Doc, que usavam seus supostos poderes vodu (somado fora bruta militar e um regime de represso) para oprimir o povo. No auge da crise poltica dos anos 60, Papa Doc afirmava que teria sido o responsvel pelo assassinato do presidente John Kennedy, por ter jogado uma praga no presidente americano (BBC-Brasil, 01/05/2003). Outra fonte de maus entendidos seria o cinema americano que, inspirado pelos mitos dos afroamericanos de Nova Orleans tambm praticantes do vodu criaria um universo de velhas bruxas e mortos vivos, que at hoje explorado pelo turismo da regio. Na verdade, segundo os pesquisadores, a produo de zumbis mortos vivos caractersticas dos mitos vodu, nada mais seria do que um truque de velhos sacerdotes que, conhecedores das ervas, induziriam, por meio de beberragens, sua vtima a um estado de catalepsia, sendo que depois, ao acordar, entrariam num estado hipntico, no qual permaneceriam sob o comando do hipnotizador. Mesmo as bonecas vodu seriam, na verdade, muito mais relevante para imagem hollywoodiana e para o comrcio do turismo do que para as cerimnias. Sendo uma religio fortemente ligada venerao dos ancestrais, o vodu reconhece nos mortos e no nos vivos a autoridade para comandar a comunidade; por essa razo, os ancestrais seriam evocados e consultados para auxiliarem seus descendentes na jornada da vida, para que mantenham sua identidade como povo.

O Candombl e a Umbanda no Brasil

Embora ambos tenham suas origens na estrutura da religio dos yorub, Candombl e Umbanda so manifestaes religiosas distintas. Praticado desde a chegada em terras brasileiras, o culto aos ancestrais e aos orixs, desde o sculo XVI, foi sendo reconstrudo pelos homens e mulheres trazidos para c fora. Embora siga uma estrutura muito semelhante quela dos yorub da frica, o candombl brasileiro possui as suas particularidades. Tal qual o rito africano, o Candombl corresponde a uma religio totmica, que cultua um deus nico, criador de si mesmo e de tudo no universo Olorum e seus orixs deuses menores que comandam as foras da natureza. No candombl os espritos no falam com os consulentes diretamente, mas somente por meio do jogo de bsios forma de orculo que s pode ser compreendido por um sacerdote, o babalorix. Em relao ao modelo africano, existem diferenas quanto a alguns adereos, cnticos, ritmos e mesmo a forma de organizao dos terreiros que aqui recebe sempre a todos os orixs, enquanto l, existe uma diviso. O candombl desenvolveu-se fortemente na Bahia, onde a comunidade de sudaneses ocidentais de origem yorub era numerosa. Isso no significa dizer que todos os africanos migrados para l fora fossem de origem yorub; significa sim, compreender que, medida que eram inseridos nessa nova coletividade os africanos recm chegados assimilavam o novo modelo de organizao social e religiosa, promovendo o crescimento e o fortalecimento dessa cultura afrobrasileira. O candombl no perodo colonial, embora no fosse bem visto nem pelos senhores de escravos e nem pela igreja catlica, foi sendo reconstrudo a partir das lembranas do que se praticava na frica e tambm das novas necessidades da vida desprovidada de liberdade. Em seu artigo Sincretismo da Crena no Brasil do Sculo XVI, Snia A. Siqueira, apresenta fragmentos de correspondncias de padres e senhores que, concordam entre si com a necessecidade de permitir aos

negros que tivessem um pequeno tempo para suas festas, para que assim, no se sentissem pressionados demais e no se rebelassem. A festa foi o espao no qual a religio pde renascer. No entendendo como um crculo de pessoas que cantam e danam, sem altar, nem imagens, poderia se configurar numa cerimnia religiosa, os portugueses acabavam permitindo que, bem debaixo de seus olhos um sentimento religioso renascesse e uma prtica religiosa fosse construda. Tal qual o candombl africano, o candombl dos afrobrasileiros seria fortemente marcado pelo toque dos tambores, que falam pelos orixs: cada toque representa um orix, cada ritmo um estado de esprito irado, feliz, em guerra, em paz como tambm a dana os representavam, uma vez que para cada orix, danava-se de maneira diferente. Os cantos eram entoados em yorub e, com o tempo, eram entoados a partir daquilo que se lembravam, aquilo que acreditavam ser yorub. Hoje, grupos ligados preservao da memria e da cultura, na Bahia, realizam um trabalho de resgate desses cnticos e tambm de transmisso formal da lngua yorub. J a umbanda, corresponde a um fenmeno muito mais recente. Nascida nas metrpoles do sculo XIX (Rio e So Paulo), a umbanda corresponde a uma manifestao religiosa fortemente sincrtica, pois assimila os santos do catolicismo, personagens da mitologia amerndia, da cultura principalmente o espiritismo. Embora os orixs cultuados na umbanda sejam os mesmos do candombl, na umbanda, existe toda uma gama de outras entidades que, ao contrrio dos orixs do candombl que no falam com seus fiis, na umbanda, existem diversos espritos que viriam cerimnia e, ao serem incorporados por um mdium (herana ntida do espiritismo) falariam com os participantes, comeria e beberia com eles, e principalmente, responderia a suas perguntas sobre o presente e o futuro. popular e

A umbanda foi muito perseguida no final do sculo XIX e incio do sculo XX. As cerimnias de incorporao, bem como as de consulta aos espritos seguindo a mesa branca esprita eram identificadas como rituais demonacos; pedido da igreja terreiros eram fechados e prises eram realizadas. Para o clebre antroplogo Roger Bastides, esta expresso religiosa que aqui se desenvolveu trouxe consigo uma grande carga de influncia dos rituais africanos ligados aos mortos. Os familiares mortos, os ancestrais apareceriam como conselheiros, como aqueles que conseguem ver com maior clareza o que est nos acontecendo e para onde estamos indo. Para Bastides, muito do que se tornou posteriormente a umbanda e a macumba paulista, teve sua origem na organizao dos rituais fnebres nas irmandades de homens pretos. Contudo, principalmente a partir dos anos 30, com o crescimento das pesquisas antropolgicas, tanto a umbanda quanto o candombl passaram a ser vistos como manifestaes nascidas de um contexto muito especfico de nosso passado cultural; essas manifestaes seriam testemunhas da formao da cultura afrobrasileira e de todo o preconceito sofrido por aqueles que no se conformavam simplesmente em aceitar um modelo de crena importada mecanicamente da Europa. Essas manifestaes representariam um primeiro impulso, uma primeira movimentao em busca de uma religiosidade que representasse a vida e as angstias do homem livre pobre e tambm das comunidades negras do perodo colonial e depois, do breve imprio brasileiro. Isso acontece simplesmente porque a cultura espelha as relaes presentes e passadas de um povo; da mesma maneira que nossa forma de viver muda, as expresses culturais igualmente mudam, mudando tambm no a viso religiosa de uma sociedade, mas sim as maneiras pelas quais esta viso ser representada.

Sobre a umbanda, o historiador Paulo Koguruma, em sua obra Conflitos do Imaginrio, afirma que: Essa religio afrobrasileira (a umbanda) pode ser considerada como uma dentre as
mltiplas interpretaes, reelaboraes, ressignificaes e reinvenes das prticas e representaes que foram legadas pelas tradies das diversas etnias que constituram o conjunto da populao brasileira. Ela pode ser caracterizada como uma sntese inacabada de um tenso e conflituoso processo de sincretismo, em que houve a interpenetrao das variadas formas de religiosidade e dos valores civilizatrios que se encontravam presentes no dramtico desdobra da formao de nossa sociedade. (KOGURUMA, 2001)

Msica e Missa afro. A frica como sabemos um continente formado por diferentes culturas e etnias e, como vimos anteriormente, ali se construram diferentes expresses da religiosidade que, contudo teriam em comum: 1) a viso de uma nica fora criadora; 2) a viso de unidade entre homem e a natureza e entre os homens e suas famlias e comunidades e, 3) a crena na existncia de uma fora vital que perpassa toda criatura viva. Essas crenas basilares se fizeram presentes tantos nas vrias formas de expresso religiosa surgidas no continente africano quanto nas religies nascidas durante a formao da cultura afroamericana. E, da mesma forma que as religies de origem africana possuem entre si pontos em comum, uma das formas de manifestao da religiosidade africana e afroamericana pode ser facilmente identificada: a presena da msica. No caso africano, importante entender que os instrumentos de percusso seriam os instrumentos que melhor representariam a musicalidade africana. Segundo o telogo Gabriel Gonzaga Bina, os tambores africanos formariam um universo prprio de instrumentos; seria uma infinidade, todos com diferentes vozes , representando justamente a pluralidade das vozes de um grupo, de uma aldeia, de

um dilogo. Para Gonzaga Bina, inconcebvel para o negro deix-los (os tambores) fora do culto (religioso) pelo fato de os tambores serem instrumento natural e cultural do africano e conseqentemente do afro-descendente brasileiro.
por ser usado nos candombls e pelos povos negros (em seus cultos tradicionais, na frica), o atabaque foi um instrumento discriminado pela hierarquia da igreja catlica do Brasil formada quase que exclusivamente de brancos. Foi acusado de instrumento de negro, de macumba, do demnio, de instrumento barulhento e que tira a concentrao. Este preconceito foi passado para o povo cristo, inclusive o povo negro, durante o processo de evangelizao, domesticao e ideologia embranquecimento, dificultando hoje o seu uso oculto. A lavagem cerebral foi to profunda que o prprio povo negro ...j no reconhece de imediato o que sempre foi seu. (BINA, p.19)

Da mesma maneira que a msica sacra norteamericana produzida por afrodescendentes mantm a caracterstica da coletividade, do canto em coro, da dana e da alegria elementos presentes no canto religioso africano no Brasil, os tambores e atabaques, presentes em nossa msica popular, esto lentamente sendo aceitos tambm como instrumentos de nossa msica sacra, resgatando e permitindo a livre expresso do sentimento e da expresso da religiosidade de toda uma cultura.