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Precoz, prolfico, polmico, elocuente.

Charles Haddon Spurgeon, un hombre que hizo brillar hermosamente el evangelio en la penumbra de la Inglaterra decimonnica. El prncipe de los predicadores (1 Parte) Alguien ha dicho que la vida de Charles Haddon Spurgeon puede dividirse, igual que sus sermones, con una introduccin y tres secciones. La introduccin sera el Spurgeon de la infancia y la adolescencia. El primer perodo (o divisin), Spurgeon en el New Park Street, poca del despertar y la oposicin. El segundo perodo, Spurgeon despus que se hubo instalado en el Tabernculo Metropolitano y que la tormenta se convirti en casi admiracin. El ltimo punto sera el perodo de los ltimos cinco aos, en que la paz termin sbitamente, y volvi la oposicin. Seguiremos, pues, este mismo bosquejo para desarrollar esta semblanza de la vida del hombre que ha sido llamado El Prncipe de los Predicadores. Infancia y adolescencia Charles H. Spurgeon naci el 19 de junio de 1834, en Kelvedon, una poblacin campesina en el Condado de Essex, Inglaterra. Fue el primognito de 16 hijos. Perteneca a una familia cristiana de origen hugonote de reconocida probidad. Doscientos aos atrs, su bisabuelo haba sido encarcelado por razones de conciencia. A causa de la hostilidad, la familia Spurgeon debi huir a Inglaterra, donde su abuelo, James, lleg a ser pastor de la Iglesia de Stanbourne por ms de medio siglo. Cuando el pequeo Charles tena slo 18 meses de edad, su padre se fue a vivir a Colchester donde se encargaba de la contabilidad de un comercio de carbn. Entretanto, ejerca el pastorado de una iglesia independiente en Tollesbury. Ms tarde, el nio habra de ser enviado a vivir con su abuelo en la localidad de Stanbourne. Desde muy temprana edad, ley los libros de su padre y de su abuelo. Pero ms que eso, se impregn de la atmsfera de verdadera piedad de ambos hogares: el respeto por la Palabra, que era tan caracterstica de los puritanos, la rectitud de conciencia que siempre caracteriz a los no conformistas ingleses, el decidido rechazo de las prcticas de la iglesia imperante, y la absoluta dedicacin a la obra del evangelio. Mientras estaba con su abuelo ocurri un hecho muy significativo. Lleg al hogar Richard Knill, un predicador amigo de la familia. Despus de varios das de compartir con ellos, qued muy impresionado por el pequeo Charles. Antes de irse, reuni a todos, y sentando al nio en sus rodillas, dijo: No s cmo, pero siento un solemne presentimiento de que este nio predicar el Evangelio a millares, y de que Dios le bendecir en muchas almas. Tan seguro estoy de esto, que cuando mi pequeo hombre predique en la capilla de Rowland Hill,

quisiera que cantara el himno que comienza: Dios se mueve de manera misteriosa, para sus maravillas efectuar. Spurgeon dira ms tarde: Contribuyeron las palabras de Mr. Knill a efectuar su propio cumplimiento? Yo lo pienso as. Yo las cre y miraba al futuro, a la poca en que predicara la Palabra. De hecho, la profeca tuvo cumplimiento, y la predicacin en Rowland Hill tambin, con himno incluido. Cuando tena 11 aos de edad asisti a una escuela en Colchester y ms tarde pas dos aos en una escuela de Maidstone. Durante su estancia all, gan premios y medallas en torneos literarios y concursos. Posea una viva inteligencia, y era persistente en el estudio, y de muy buena memoria. Sus condiscpulos admiraban su habilidad de observacin. J. D. Everett, quien fuera condiscpulo suyo, lo recuerda as: Era ms bien pequeo y delicado, con rostro plido, pero lleno, ojos y pelo oscuros, de maneras vvidas y brillantes, con un incesante manantial de conversacin. Era ms bien de msculos dbiles, no se ocupaba de los juegos atlticos. Era experto y hbil en todo gnero de libros de conocimientos; y hbil en los negocios. Tena una asombrosa memoria para pasajes de la oratoria, y acostumbraba a recitarme trozos de conferencias, de vvida descripcin. Le o tambin recitar grandes trozos del libro Gracia Abundante de Juan Bunyan. Conversin y primeros pasos Spurgeon tena la costumbre de ir a la iglesia de su padre; pero el domingo 15 de enero de 1850 no pudo hacerlo a causa de la gran nevada que caa. En vista de ello, busc un lugar donde or la Palabra. Encontr una pequea capilla de los Metodistas Primitivos. A muchas personas haba odo hablar de esta gente, y saba que cantaban tan alto que su canto daba dolor de cabeza; pero no me importaba. Quera saber cmo poda salvarme, y no me importaba que me diera dolor de cabeza. As que me sent y el servicio continu, pero no vino el predicador. Al fin, un hombre de apariencia muy delgada, Roberto Eaglen, subi al plpito, abri la Biblia, y ley las palabras: Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos de la tierra (Isaas 45:22). Entonces, fijando sus ojos en m, como si me conociera, dijo: Joven, t ests en dificultad. S, yo estaba en gran dificultad. Continu: Nunca saldrs de ella mientras no mires a Cristo. Y entonces, levantando sus manos, grit como creo que slo pueden gritar los Metodistas Primitivos: Mira, mira, mira. Slo hay que mirar dijo. Y en ese momento vi el camino de la salvacin. Oh, cmo salt de gozo mi corazn en aquel momento! No s si dijo otra cosa. No prest mucha atencin a eso, tan posedo estaba por aquella sola idea. Spurgeon tena en estos momentos quince aos y seis meses. Poco despus se traslad a vivir a Newmarkel, donde trabaj como ayudante de profesor. All, con el consentimiento paterno, se bautiz y uni a los bautistas. Posteriormente trabaj en una escuela de Cambridge. Estando all, sinti el llamado para el ministerio.

Spurgeon comenz su servicio al Seor como maestro de Escuela Dominical y predicador laico. Por su carcter afable, y por la amena instruccin que daba a los nios, lleg a ser muy querido. Su primer sermn fue dado de manera inesperada. Se le encomend acompaar a un joven predicador a la aldea de Terversham, pero, para su sorpresa, el predicador se neg a predicar y le encomend la tarea a Spurgeon. El tema de su predicacin fue: Para vosotros, pues, los que creis, l es precioso (1 Pedro 2:7). Los sencillos campesinos quedaron muy impresionados por el ardor del corazn del joven, y desde entonces, su fama comenz a crecer en los alrededores. Y cuando no queran orle, se las arreglaba de alguna manera para que lo hicieran. Una vez, en una noche lluviosa, despus de haber caminado bastante para llegar a un poblado, se encontr con que nadie se haba reunido. Entonces, envuelto en su impermeable, llevando su linterna en la mano, fue de casa en casa, invitando a la gente. As pudo reunir una pequea congregacin. Primer pastorado A fines de 1850, cuando slo contaba con unos pocos meses como predicador, fue llamado al pastorado de la Iglesia Bautista de Waterbeach, lugar cercano a Cambridge. Spurgeon tena entonces 17 aos de edad. Desde entonces, y an cuando estuviera en los das de gloria, nunca desdeara las congregaciones pequeas o rurales, donde siempre predicaba con el mayor placer. Cuando se inici como pastor en Waterbeach, la aldea tena poco ms de 1.000 habitantes, diseminados en una amplia zona. El elemento masculino de ella tena mala fama. En su mayor parte eran toscos campesinos, muy dados a la embriaguez y al libertinaje. La pequea congregacin se reuna en un granero, transformado en capilla de blancas paredes y techo de paja. Contaba con unos cincuenta miembros, de los cuales slo haba una docena cuando Spurgeon predic su primer sermn. Durante el tiempo que permaneci en Waterbeach padeci estrecheces y penurias, pero la Iglesia creci y el pueblo sufri una completa metamorfosis. El joven que Dios haba usado para esto recibi el aprecio y el respeto de todos. Al poco tiempo, los padres de Spurgeon quisieron que su hijo ingresara en el famoso Regents Park College. Aunque Spurgeon se senta reacio a hacerlo, convinieron en una entrevista entre l y el Director, a fin de tratar el asunto. La entrevista haba de celebrarse en el hogar de un tal Macmillan, un editor cristiano. Ambos concurrieron a la cita, pero por un error de una de las empleadas, fueron introducidos a distintas habitaciones, donde esperaron por mucho tiempo, ignorantes de que se encontraban tan cerca el uno del otro. La entrevista fracas y Spurgeon estim que esto era una indicacin de que Dios no quera que l cursara estudios sistemticos de teologa. Esa misma tarde le pareci or una voz que le deca: Buscas grandes cosas para ti? No

las busques. Esto lo recibi como un expreso mandamiento de Dios de no ingresar a universidad alguna. Ni entonces ni despus, Spurgeon habra de hacerlo. Sin embargo, lleg a ser uno de los hombres ms ilustrados de la poca. Se dice que lea por lo menos seis libros cada semana y lleg a contar con una biblioteca personal con ms de 10.000 volmenes. A fines de octubre o principios de noviembre de 1853, cuando Spurgeon no haba cumplido aun los 20 aos, se celebr en Cambridge una Convencin de Escuelas Dominicales, a la que fue invitado junto con otros dos predicadores. En el auditorio se encontraba un seor de apellido Gould. Por esta poca, la antigua y clebre Iglesia de la calle New Park Street de Londres, se encontraba sin pastor, y en estado de gran decadencia. Un da, hablando Gould con un dicono de aquella iglesia, se lamentaba ste de las tristes condiciones en que se encontraba la congregacin. Entonces Gould le habl de Spurgeon. Un domingo por la maana le entregaron a Spurgeon una carta procedente de Londres. Luego de leerla, se la pas a un dicono y le dijo: Seguramente esta carta no es para m, sino para alguna otra persona de mi nombre. Al da siguiente, escribi a Londres diciendo que supona que haba algn error, pues l tena slo 19 aos de edad y era el predicador de una pequea iglesia rural. Con esta carta dio por terminado el asunto. Pero en tiempo oportuno recibi otra misiva de Londres en la que se le ratificaba la invitacin a predicar en New Park Street. Llegada a New Park Street La visita a Londres estuvo llena de temores, de sentimientos de ridculo (en la casa de huspedes le hicieron ver lo tosco de su atuendo) y de la pequeez de su persona, en medio de las grandezas de la capital. Sin embargo, su predicacin el domingo por la maana agrad a los poco ms de cien asistentes. Su texto fue Santiago 1:17: Toda buena ddiva y todo don perfecto desciende de lo Alto. En la noche predic sobre Apocalipsis 14:5: Y en sus bocas no fue hallada mentira, pues son sin mancha. Despus del servicio, la congregacin no se disolvi inmediatamente, comentando lo que haban odo, y expresando su deseo de que el joven predicador regresara otra vez. La congregacin de la calle New Park tena una historia muy venerable, que databa del siglo XVII. En distintas pocas haba disfrutado de gran prosperidad y florecimiento, pero en aquel momento se hallaba en gran decadencia; al punto que, como dice un autor, todo su futuro pareca encerrarse en su pasado. El local de la capilla, capaz de contener 1.200 personas sentadas, apenas reciba la visita de 60 70, en un ambiente glacial. Los diconos comprometieron a Spurgeon a predicar durante seis semanas, alternando las predicaciones en Londres y en Waterbeach. No obstante la intermitencia, la iglesia se vea cada da ms animada y concurrida. Al expirar el plazo, le pidieron que supliera el plpito por espacio de seis meses, como paso previo al pastorado. Spurgeon les contest que bastaba con un plazo de tres meses, en cuya fecha poda ser prorrogado por otros tres, o despedido sin necesidad de explicaciones. Cuando an no concluan los primeros tres meses,

la congregacin le invit a aceptar el pastorado con carcter oficial y permanente. Era el 28 de abril de 1855. Al poco tiempo, invadi a Londres la epidemia del clera, causando estragos en la poblacin. El diligente y valeroso comportamiento del joven predicador aument aun ms su popularidad y le granje muchos leales amigos. Las multitudes literalmente invadan la capilla de New Park Street para orle. En uno de aquellos domingos, al terminar su sermn, Spurgeon dijo: Por la fe cayeron los muros de Jeric; y por fe caer tambin esta pared del fondo. Al concluir el servicio, uno de los diconos de la iglesia le dijo que no deba volver a mencionar tal asunto, a lo que ste contest con su caracterstica prontitud: Qu quiere usted decir? No me oirn hablar ms de esto cuando est hecho, y por tanto, mientras ms pronto se haga, mejor. A los pocos das comenzaron los trabajos. Matrimonio y familia Entretanto, Spurgeon se cas con Susana Thompson, una joven de la iglesia. Pese que ella tuvo durante gran parte de su vida problemas de salud, fue una ayuda idnea y amiga fiel. Perteneca a una familia acomodada de comerciantes de la ciudad, y haba recibido una slida educacin. Brillaba en su ambiente por sus gustos refinados y por la gran bondad de su carcter, ms que por la belleza fsica. Era una mujer a quien Dios haba adornado con las mejores virtudes para la misin que le correspondera cumplir. Ella tuvo la energa para emprender dos obras que le valieron mucho reconocimiento y estima: el Fondo de Libros, y el Fondo de Auxilio para Ministros Pobres. El primero surgi cuando Spurgeon public sus Discursos a mis estudiantes, en 1869. Ella se sinti tan enamorada del libro, que cuando su marido le pregunt: Te gusta?, ella contest: Quisiera poderlo poner en manos de cada ministro de Inglaterra. Cunto dars para ese fin?, le pregunt l. Entonces ella record que en una pequea gaveta tena algn dinero muy bien guardado por aos. Al contarlo, vio que sumaba la cantidad precisa para comprar cien ejemplares del libro. As naci el Fondo de Libros. La obra efectuada por esta noble mujer adquiri una gran importancia a medida que pasaba el tiempo. En el ao 1884, ella informaba que, en los quince aos de existencia del Fondo de Libros, se haban distribuido 122.129 libros, aparte de un gran nmero de sermones; y que estos libros haban sido donados a ms de 12.000 ministros de todas las denominaciones. Este trabajo le permiti a la Sra. Spurgeon enterarse de los graves problemas econmicos que aquejaban a muchos ministros pobres. As surgi la idea de crear el Fondo de Auxilio Ministerial.

Respecto a los hijos, los Spurgeon tuvieron solamente dos hijos mellizos, y ambos, andando el tiempo, ingresaron en el ministerio. Uno de ellos se destac por su elocuencia y capacidad, y sucedi a su to homnimo, que haba quedado al frente del Tabernculo a la muerte de Spurgeon. Su otro hijo tambin desempe puestos de importancia en su denominacin. Publicaciones Una de las mayores fases del trabajo de Spurgeon, y que le dio rpida popularidad, fue la publicacin de sus sermones. De esta manera estuvo enviando muy lejos su mensaje, por espacio de un tercio de siglo. Siendo aun muy joven, Spurgeon haba ledo un sermn que caus tan profunda impresin en l, que de ah surgi la idea de publicar algunos de sus sermones de valor de un penique. Al trmino de su primer ao en Londres, ya haba publicado doce. Entonces se puso de acuerdo con el editor Passmore, que era miembro de la iglesia, para realizar la publicacin semanal de sus sermones. As, desde el ao 1855 y hasta el ao 1892, ao de su muerte, por un espacio de 35 aos, esta publicacin continu ininterrumpidamente. Los sermones eran registrados taquigrficamente, y a la maana siguiente l los revisaba; entonces se entregaban al impresor, y un da despus se dedicaba a hacer la primera y la segunda correccin de pruebas. Desde el principio, tuvieron una amplia circulacin: 25,000 ejemplares semanales. En los 35 aos se publicaron aproximadamente unos 32 millones de sermones. Ellos se publicaban en gran nmero de peridicos y revistas, en diversas partes del mundo. El auditorio de Spurgeon, dijo alguien, fue todo el mundo cristiano. Un da Spurgeon dio una emocionada noticia a su auditorio: Tengo en mi mano un sermn al cual doy un gran valor. Lleva estampadas las iniciales D. L., es decir, David Livingstone, y es un sermn mo encontrado dentro de una de las cajas del doctor Livingstone. Se titula Accidentes y Castigos, y en l se encuentran escritas estas palabras: Muy bueno! D. L. Me ha sido enviado por su viuda, y est sucio y roto, pero lo guardo como una reliquia, porque aquel siervo de Dios lo llev con l. En su extenso ministerio, hubo muchos otros testimonios similares. Uno de ellos hizo un gran recorrido antes de llegar a manos de una mujer de mala vida. As le escriba a Spurgeon un testigo: Pensad en aquel sermn predicado en Londres, enviado a Amrica, un extracto de l publicado en un peridico de aquel pas, ese peridico enviado a Australia, parte de l roto (como si dijramos accidentalmente), envolviendo un paquete que fue enviado a Inglaterra, y despus de tanto viajar, lleva el mensaje de salvacin al alma de aquella mujer. Un ingls que ascenda los Alpes, cerca del lago Ginebra, lleg a una casa, perdida en aquellas soledades, donde encontr, sentadas sobre la hierba, a dos mujeres concentradas en la lectura de un libro: se trataba de un tomo de sermones de Spurgeon, traducido al francs.

En los Estados Unidos, los sermones eran publicados incluso por peridicos seculares. Muchas iglesias que carecan de pastores los pedan para leerlos en sus reuniones. En la Rusia de los Romanoff, en que muchos cristianos eran perseguidos, los sermones de Spurgeon tuvieron una gran recepcin y efectuaron su obra de salvacin. En 1881, un ministro escribi a Spurgeon desde San Petersburgo: Por medio de sus sermones Ud. est tomando una gran parte en el adelantamiento del Reino de Cristo, tanto en San Petersburgo como en el interior. Ud. es bien conocido entre los sacerdotes, los que parecen asirse de sus sermones traducidos; y, lo que resulta extrao, yo conozco casos en que el Censor, de buena voluntad ha dado permiso para que sus obras fueran traducidas, y esto cuando se mostraba irreductible con respecto a otras publicaciones. Otro ministro escriba a Spurgeon en 1882, desde Varsovia: En las ltimas semanas he estado visitando las Iglesias de Silesia y la Polonia Rusa. En casi todas las poblaciones y villas, una de las primeras preguntas que se me haca era: Y cmo est el hermano Spurgeon?. Los soldados ingleses apostados en la India reciban los sermones semanalmente por correo, y el domingo por la noche los lean, caso extrao porque no leen nada que tenga sabor religioso. Cuando un sermn haba pasado por las manos de 50 60 hombres, ya estaba completamente negro, usado y roto. En Australia, un hombre encontr un sermn impreso tirado en el suelo en una cabaa, y por medio de su lectura lleg al conocimiento de la verdad. Lo guard cuidadosamente durante el resto de su vida, y en su lecho de muerte se lo dio a un misionero como el nico tesoro que poda dejar tras de s. Otro australiano hizo que algunos de estos sermones fuesen insertos en los peridicos, pagando personalmente un enorme costo por ello. Desde Tasmania escriba la esposa de un misionero, en 1885: Si el Sr. Spurgeon supiera lo apreciado que son sus sermones en nuestros bosques sureos, donde no hubo predicadores por espacio de aos, y cuntos casos de conversiones ha habido debido a ellos, se sentira maravillado y se regocijara con gozo indecible. Se cuenta el caso de un armador de barcos de pesca, en el Mar del Norte, que, convertido por uno de los sermones de Spurgeon , puso a uno de sus barcos el nombre Charles H. Spurgeon, el cual haba intervenido en el salvamento de un barco que estaba a punto de naufragar. A. G. Brown relata el siguiente incidente: Una vez vino a m un hombre de magnfica presencia. Le pregunt: Dnde acept usted al Salvador.?, e inmediatamente me contest: Latitud 25, longitud 54. Confieso que tal respuesta me extra y me intrig. Qu quiere usted decir?, le dije. Y contest: Yo estaba sentado en la cubierta de mi barco, y de un paquete de peridicos que tena delante de m, extraje uno de los sermones de Spurgeon. Comenc a leer, y mientras avanzaba en la lectura, vi la verdad y recib al Seor Jess en mi corazn. Inmediatamente busqu la latitud y la longitud en que me encontraba, y sta es la que le he dado a usted.

La casa editora Passmore & Alabaster tuvo que abandonar todo otro gnero de publicaciones, para ocuparse exclusivamente de la edicin de los libros y folletos de Spurgeon, y no daba abasto. De la gran cantidad de obras publicadas por Spurgeon, tanto de mensajes, expositivos, de ilustraciones, devocionales, histricos, de pedagoga y moral cristiana, podemos destacar, de los traducidos al espaol: El Tesoro de David (comentario de los Salmos, en 2 tomos), Pescador de almas, Devocionales Matutinos, Discursos a mis estudiantes, Notas de sermones, Todo por gracia. Comienzan las hostilidades Corra 1856. Mientras se efectuaban las modificaciones de la capilla en New Park Street, la congregacin alquil el Exeter Hall, un enorme edificio con capacidad para 5 a 6 mil personas, que se encontraba en una de las avenidas ms importantes de Londres. Pero muy pronto tambin qued chico. La prensa no poda dejar pasar la verdadera revolucin que estaba realizando el joven Spurgeon. Algunos los menos trataban el asunto con seriedad y respeto, pero los ms le trataron despiadadamente, lanzndole al rostro las acusaciones ms absurdas, groseras e injuriosas. Su nombre comenz a ser pateado por la calle como una pelota de ftbol. Le representaban como un mono, un cerdo, un payaso, o como la personificacin del mismo diablo. En el dormitorio de su hogar, la seora Spurgeon haba colgado un texto: Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y, alegraos, porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros (Mateo 5:11-12). En muchos otros lugares del pas, la prensa se una a esta corriente. Un peridico de Sheffield publicaba: En los momentos actuales, el gran len, la estrella, el meteoro, o llmeselo como se quiera, de los bautistas, es el reverendo Spurgeon. Ha hecho verdadero furor en el mundo religioso. Cada domingo, las multitudes asaltan Exeter Hall como si fueran a un gran espectculo dramtico. El enorme local se llena hasta rebosar de un pblico emocionado, cuya buena fortuna en conseguir entrada suele ser envidiada por los centenares que se quedan fuera asediando las puertas cerradas... Spurgeon se predica a s mismo. No es otra cosa que un actor, y no hace otra cosa sino exhibir aquella incomparable desfachatez que le caracteriza en grado sumo, entregndose a burdas familiaridades con las cosas santas, declamando en estilo delirante y coloquial, contonendose arriba y abajo en la plataforma como si estuviera en el Teatro de Surrey, y jactndose de su propia intimidad con los cielos con una frecuencia que da nuseas. Se dira que el cerebro de este pobre joven ha sido trastornado por la notoriedad que ha adquirido, y por el incienso que se ofrece en su santuario. Reconozcamos en favor de ellos, que las grandes luminarias de su denominacin no apoyan ni alientan a Spurgeon. Es un fenmeno espectacular, pero de corta duracin, un cometa que ha aparecido sbitamente en el firmamento religioso. Ascendi como un

cohete, y antes de poco descender como la caa. Spurgeon tena slo 22 aos. Das de controversia Sin embargo, la controversia mayor se plante en el plano teolgico. Spurgeon choc con la corriente doctrinal que imperaba en la cristiandad londinense. El punto de vista doctrinal predominante en los aos 1850 a 1860 era arminiano, y Spurgeon profesaba valientemente el calvinismo. l pensaba que el arminianismo era un error que estaba influenciando todo el sector no conformista, as como la propia Iglesia de Inglaterra, y lo deca con el mpetu de su arrolladora juventud y de su celo por lo que l consideraba la pureza del evangelio. The Bucks Chronicle le acusaba de hacer del hipercalvinismo requisito esencial para entrar en el cielo; The Freeman deploraba que denunciase a los arminianos en casi todos los sermones; The Christian News asimismo condenaba sus doctrinas de tan fiero exclusivismo y su oposicin al arminianismo; y The Saturday Review se dola que Spurgeon predicase la redencin en salas saturadas de olor a tabaco. En vez de declararse inocente de estas acusaciones, Spurgeon las acept prontamente. Afirmaba que la necesidad primordial de la Iglesia no era simplemente ms evangelismo, ni siquiera ms santidad (en primer lugar), sino el retorno a la plena verdad de las doctrinas de la gracia, a las que, para abreviar, estaba dispuesto a llamar calvinismo. Spurgeon afirmaba: La antigua verdad que Calvino predic, que Agustn predic, que Pablo predic, es la verdad que debo predicar hoy, o de lo contrario sera infiel a mi conciencia y a mi Dios. No puedo ser yo el que d forma a la verdad; ignoro lo que es suavizar las aristas y salientes de una doctrina. El evangelio de Juan Knox es el mo. El que tron en Escocia ha de tronar de nuevo en Inglaterra. Spurgeon se defenda de los ataques con sutileza y elegancia: Se nos culpa de ser ultras; se nos considera la chusma de la creacin; apenas hay ministros que nos miren o hablen favorablemente de nosotros, porque defendemos puntos de vista enrgicos en cuanto a la soberana de Dios, sus divinas elecciones, y su especial amor hacia su pueblo propio. Predicando a su propia congregacin dira en 1860: No ha habido una iglesia de Dios en Inglaterra en los ltimos cincuenta aos que haya tenido que pasar por ms pruebas que nosotros... Apenas pasa da en que no caiga sobre mi cabeza el ms infame de los insultos, tanto en privado como en la prensa pblica; se emplean todos los medios para derrocar al ministro de Dios.... Spurgeon pensaba que la oposicin no era slo hacia su persona, sino que los ataques obedecan a causas ms profundas. Hermanos, en todos los corazones hay esta natural enemistad hacia Dios y hacia la soberana de su gracia. He sabido que hay hombres que se muerden los labios y rechinan los dientes rabiosos cuando he estado predicando la soberana de Dios... Los doctrinarios de hoy aceptan un Dios, pero no ha de ser Rey, es decir, escogieron un dios que no es dios, y antes siervo que soberano de los

hombres . El hecho de que la conversin y la salvacin son de Dios, es una verdad humillante. Debido a su carcter humillante, no gusta a los hombres. Spurgeon consideraba el arminianismo como popular debido a que serva para aproximar ms el Evangelio al pensamiento del hombre natural; acercaba la enseanza de la Escritura a la mente mundana. Si la religin de Cristo nos hubiera enseado que el hombre era un ser noble, slo que un poco cado si la religin de Cristo hubiese enseado que por su sangre haba quitado el pecado de todo hombre, y que todo hombre, por su propio y libre albedro, sin la gracia divina, poda ser salvo ciertamente sera una religin muy aceptable para la masa de los hombres. Las enseanzas de la gracia fueron el cimiento del ministerio de Spurgeon durante todo su ministerio. En todo caso, esta postura calvinista tan decidida por parte de Spurgeon fue ms bien teolgica que prctica, y fue suavizndose con los aos. Su calvinismo nunca le impidi al contrario predicar con diligencia el evangelio a todos, como si fuera el ms convencido de los predicadores metodistas y arminianos del avivamiento wesleyano. Estas controversias no tuvieron ms efecto que hacer an ms popular el nombre de Spurgeon, y que sus servicios tuvieran ms asistencia. Y los que venan para ver al payaso hacer sus contorsiones, o para ver la figura que tena el diablo hereje, se quedaban para or la predicacin. Muchos de ellos fueron llevados a los pies de Cristo. Spurgeon, que tena sentido del humor, conservaba cuidadosamente las caricaturas, como asimismo los folletos y artculos que de su persona y obra se publicaban. Tragedia En junio de 1855, la congregacin regres del Exeter Hall a la capilla de New Park Street, que tena capacidad para 400 personas ms que antes. Sin embargo, el local resultaba muy pequeo. Muchos tenan que devolverse a sus casas, frustrados. Pero Spurgeon no slo predicaba all. Tambin lo haca en otros lugares a mediados de semana. Y tambin fuera de Inglaterra. En 1855 predic en distintas ciudades de Escocia. A su regreso a Inglaterra viaj por Essex, Cambridgeshire, y Suffolk, predicando en muchas poblaciones, comenzando por Waterbeach, de donde haba ido a Londres dos aos antes. La estrechez de la capilla de New Park Street comenz a hacer ver la necesidad de edificar un templo que reuniera las condiciones apropiadas. Pero la tarea se vea muy difcil. Entretanto, se pens regresar a Exeter Hall, pero los dueos se negaron a arrendarlo por mucho tiempo a un solo predicador. Poco antes de esta fecha se haba inaugurado el Music Hall (Teatro de la Msica), probablemente el de mayor capacidad en Londres. Alquilar este edificio pareca una empresa gigantesca. Sin embargo, no haba otra opcin. As que, mientras se creaba un fondo para la construccin de un nuevo templo, se alquil el Music Hall. Pero las reuniones all tuvieron un triste comienzo. La

primera noche en que Spurgeon predic, el 19 de octubre de 1856, ocurri un accidente que tuvo un tremendo efecto sobre el pblico, sobre el predicador, y sobre el futuro de la obra en Londres. Lo que no pudieron lograr las diatribas de los peridicos y de los telogos acallar a Spurgeon, casi lo logra este funesto accidente. El lugar estaba abarrotado con ms de 7000 mil personas. A la mitad del sermn, algunos mal intencionados, gritaron Fuego! Fuego!. La multitud se excit de una manera terrible y se lanz a las puertas, pisotendose unos a otros, y ocasionando la ms espantosa escena de desolacin y muerte. Spurgeon desde la plataforma suplicaba a la multitud que permaneciera tranquila, pero le fue imposible dominar la asamblea. 7 personas murieron y 28 quedaron heridas. Nunca su supo quines haban provocado esta tragedia. Spurgeon cay enfermo. Segn algunos de sus bigrafos, fue esta la enfermedad que le llevara a la muerte aos despus. Adems, fue terriblemente fustigado por una parte de la prensa. The Saturday Review escriba el 25 de octubre: Creemos que las actividades del seor Spurgeon no merecen en lo ms mnimo la aprobacin de sus correligionarios. Apenas hay un ministro no conformista de cierta categora que est asociado con l. No observamos, en ninguno de sus proyectos u operaciones de edificacin, que los nombres de ninguno de los lderes del llamado mundo religioso figuren como fiadores... Existe la opinin general de que sus anormales procedimientos no benefician a la religin.. El alquilar lugares de esparcimiento pblico para la predicacin del domingo es una lamentable novedad. Da la impresin de que la religin se encuentre falta de recursos. Despus de todo, el seor Spurgeon no hace otra cosa sino representar el papel de Jullien dominical. Se nos habla del espritu profano que debe haber habido en el fondo de la mente clerical cuando la Iglesia representaba Autos Sacramentales y toleraba la Fiesta de los Asnos; pero estas cosas antiguas reaparecen cuando los predicadores populares alquilan salas de conciertos, y predican la redencin en salas saturadas de olor a tabaco, y donde resuenan las castas melodas del Bobbing Around y los valses de La Traviata. Aun muchos religiosos le combatieron; pero muchos amigos estuvieron a su lado. La terrible tragedia oblig a los hermanos a edificar con prontitud un edificio que ofreciera seguridad. Para el efecto, la iglesia adquiri un extenso terreno, el mismo donde en siglos anteriores un gran nmero de cristianos haban sido quemados por su fidelidad a la Palabra de Dios. Este mismo ao se suscit una nueva controversia en torno a Spurgeon, conocida como la Controversia del Riachuelo, y fue motivada por un volumen de himnos que haba sido publicado: Himnos para el Corazn y para la Voz, El Riachuelo. Para Spurgeon, muchos de los himnos eran simplemente poemas de la naturaleza y carecan de una clara verdad evanglica. Pese a que era muy joven, Spurgeon tena ideas muy claras; y por ser joven, las expresaba con mucha franqueza.

El prncipe de los predicadores (2 Parte) http://www.aguasvivas.cl/revistas/44/espigando1.htm Procedente de una antigua familia cristiana inglesa, Charles H. Spurgeon mostr tempranamente inclinacin por la las cosas espirituales. Convertido a los 15 aos, a los 17 ya era pastor. A los 20 aos se hizo cargo de una de las iglesias ms antiguas y prestigiosas de Londres. Muy pronto comenz a atraer multitudes por su predicacin. Fuera de Inglaterra su nombre tambin se hizo conocido gracias a la publicacin de sus sermones, que se lean con devocin en todo el mundo. Su popularidad creci hasta el punto de convertirse en un verdadero fenmeno religioso. Sin embargo, tambin hubo una fuerte hostilidad hacia su persona, a causa de su juventud, su denuedo, y sus firmes convicciones doctrinales. Las dificultades alcanzaron su punto ms lgido cuando ocurri un accidente en una de sus reuniones, que caus la muerte a 7 personas, y dej a otras 28 heridas. Esta terrible tragedia dej una huella muy profunda en el joven predicador. No obstante se repuso, y continu su ministerio. Colegio de Pastores A fin de ayudar a los jvenes que tenan el llamado a la predicacin, Spurgeon cre en 1856, con recursos propios, el Colegio de Pastores, que comenz con un solo alumno y un solo maestro. En poco tiempo, se construy un edificio para el Colegio. A fines de 1872, dada la alta demanda de los estudiantes, se construy un hogar para el Colegio. En su discurso anual de 1890, Spurgeon informaba que en los 34 aos del Colegio, haban sido recibidos en l 828 postulantes, de los cuales 673 ejercan en la obra. El Colegio de Pastores fue la obra favorita de Spurgeon. El que convierte un alma saca agua de una fuente; pero el que prepara un ganador de almas, est cavando un pozo del cual millares pueden beber el agua de la vida eterna. Por eso creemos que nuestra obra entre 1os estudiantes es la mayor responsabilidad de todas aquellas en las cuales hemos puesto las manos.... Desde el ao 1865 se organiz la Conferencia Anual del Colegio de Pastores. A estos encuentros venan todos los que haban pasado por sus aulas, para tener una semana de refrigerio espiritual, en el abrazo de los compaeros, en la comunin, en el estudio a los pies del Maestro. Spurgeon siempre tena para ellos palabras de cario y aliento, de exhortacin y consejo. Hacia fines de 1857 se public su primer libro, el primero de muchos que habra de publicar: El Santo y Su Salvador, escrito principalmente para la familia del Seor, aunque contiene muchos pasajes destinados al lector inconverso.

Al modo de Wesley y de Whitefield, Spurgeon sola predicar al aire libre. Cierta vez predic debajo de un gran rbol donde haca poco haba muerto un hombre partido por un rayo. De esa manera, l enfatizaba lo inesperado de la muerte. En otra ocasin, 10.000 personas le escucharon predicar junto a una gran roca y cantar con todo fervor Roca de la Eternidad. Predic tambin en establos, cobertizos, y una vez, incluso, predic sobre una carreta. A fines de 1858, los sentimientos de Spurgeon en contra de la esclavitud se hicieron ampliamente conocidos, pues en una reunin nocturna, Spurgeon invit a John A. Jackson, un esclavo fugitivo originario de Carolina del Sur, USA, a que subiera al plpito con l. Esto hizo que perdiera mucho del apoyo que reciba de los Estados Unidos, y afect la venta de sus sermones en aquel pas. Tal vez por eso, pese a las mltiples invitaciones que habra de recibir posteriormente, Spurgeon nunca accedi a visitar Estados Unidos. Ms tarde recibira tambin invitaciones para visitar Australia y Canad, pero l contestaba que no tena permiso de su Seor para abandonar su puesto. Mientras se levantaba el Tabernculo Metropolitano, Spurgeon, los diconos y algunos miembros de la iglesia, acostumbraban reunirse a orar en medio de los trabajos de la construccin. Por fin, el 1 de marzo de 1861, fue terminado el Tabernculo Metropolitano. Tena capacidad para 6.000 personas; adems haba un saln para la Escuela Dominical, con capacidad para 1.000 personas; y otras dependencias. Das de xito y reconocimiento El primer servicio que se celebr en el Tabernculo Metropolitano fue de oracin, dirigido por Spurgeon, el 18 del mismo mes, con una asistencia de ms de mil personas. Las celebraciones de apertura tuvieron una duracin de 5 semanas. Varias predicaciones sobre la gracia fueron expuestas por el propio Spurgeon y por otros predicadores invitados. En estos momentos tena Spurgeon 26 aos de edad, y slo haca 6 que se encontraba en Londres. No obstante su juventud, y el tiempo relativamente corto en que se hallaba al frente de este trabajo, haba efectuado una labor verdaderamente brillante. La fama de Spurgeon no ces, ni merm con la edificacin del Tabernculo Metropolitano. Al contrario, su renombre iba creciendo a medida que pasaban los aos. Durante el ao 1861 se distribuyeron 200,000 sermones impresos en las Universidades de Oxford y Cambridge, y sali a luz una edicin alemana que se expuso en la Feria del Libro de Leipzig. Muchos peridicos de Estados Unidos seguan publicando sus sermones cada semana. El volumen de sermones del Plpito del Tabernculo Metropolitano correspondiente al ao de 1864 es uno de los ms importantes de toda la coleccin que contiene 56 volmenes. La razn es que incluye sermones sobre La Regeneracin Bautismal, Nios Trados a Cristo y no a la Pila Bautismal, El Libro de la Oracin Comn (utilizado por la Iglesia de Inglaterra, anglicana), y Pesado en las Balanzas. Spurgeon saba que haba

atizado un nido de cascabeles y estaba plenamente convencido que la venta de sus sermones bajara dramticamente, pero a partir de ese momento se vendieron ms. En 1865 se inici la publicacin de una revista mensual a la que puso por nombre La Espada y La Paleta de albail. La revista inclua la publicacin de sermones, de artculos y de reseas de libros. Tambin mantena informados a sus lectores acerca de las dems obras del ministerio de Spurgeon. En 1865 predic un mensaje titulado La Verdadera Unidad Promovida, que tiene mucha vigencia en nuestros das. En 1866 volvi a predicar sobre este tema. Spurgeon demostr sus simpatas a favor de una verdadera unidad cristiana al visitar Escocia en la primavera de ese ao, asistiendo a la Iglesia Libre de la Asamblea de Escocia y predicando en otra iglesia de San Jorge y para las Iglesias Presbiterianas Unidas de Edimburgo. La Sociedad de Colportores y el Orfanato En 1866 fue creada la Asociacin de Colportores. Su propsito era hacer circular la mayor cantidad posible de libros sanos, de carcter cristiano. Para Spurgeon, los colportores no eran slo vendedores de libros, sino eran verdaderos misioneros predicadores, y pastores. Algunas cifras dan elocuente muestra de ello. Durante los primeros dos aos, hubo slo 6 hombres en este trabajo. En 1872, haba 13; en 1874 haba 35; en 1875, haba 45. En 1880, que era el 14o. ao de su existencia, la Asociacin contaba con 79 colportores y se haban vendido 396.291 libros y revistas, se haban efectuado 631.000 visitas misioneras, y celebrado 6.000 servicios de predicacin. En promedio, cada ao cada colportor haba vendido 5.016 libros y revistas; efectuado 7.987 visitas; y celebrado 75 servicios de predicacin. Siguiendo el ejemplo de los colportores, un grupo de miembros del Tabernculo parti a la India en labor misionera. El ao siguiente comenz a concretarse otro sueo de Spurgeon: un Orfanatorio. Como alguien dijo: El Orfanatorio representa de la manera ms hermosa uno de los rasgos ms tiernos de Spurgeon. Su amor a los nios slo fue excedido por el amor que los nios le tenan a l. Muchas ocasiones, extenuado por el exceso de trabajo, y preocupado por los muchos problemas, Spurgeon iba al Orfanatorio para encontrar descanso fsico y mental. All, Spurgeon era como un nio grande entre otros muchos nios pequeos. No obstante, Spurgeon nunca tuvo el propsito deliberado de fundar un asilo de nios. Su creacin fue providencial, y es preciso que nos refiramos a ella para conocer un poco ms a este hombre. En el ao 1866, hablando Spurgeon de una manera incidental, de algunas cosas que constituan una necesidad imperiosa, mencion un Orfanatorio, haciendo nfasis en los millares de nios que en la misma Londres carecan de pan y de abrigo. Esta nota fue leda por una asidua lectora de Spurgeon, la Sra. J. Hillyar, que era viuda de un clrigo anglicano y que posea muchos bienes. Despus de meditarlo mucho, puso a disposicin de Spurgeon una fuerte suma de dinero para la construccin de un

Orfanatorio. Spurgeon declin aceptar el ofrecimiento, aconsejndole que hiciera esa donacin al Orfanatorio de G. Mller, de Bristol. Con esa carta Spurgeon crey que quedara terminado este asunto. Pero casi inmediatamente recibi una segunda carta, en la que ella le deca que Dios haba puesto en su corazn entregarle esa cantidad, y que de no ser l quien la administrara, el dinero no sera donado. De esa manera Spurgeon se vio obligado a emprender la fundacin del Orfanatorio. A la donacin de Mrs. Hillyar se agregaron muchas otras. Los edificios del Orfanatorio de Stockwell estuvieron terminados a fines de 1869. En l ingresaron nios a centenares, de todas las clases sociales y denominaciones cristianas, convirtindose en uno de los asilos de hurfanos ms grandes de Inglaterra. En 1880 se comenz la construccin del Orfanatorio de nias. De acuerdo con la manera de pensar de Spurgeon, la nica disciplina que se empleaba en el Orfanatorio de Stockwell era la del amor, la palabra cariosa, y la afectuosa persuasin. Muchos de los nios criados all fueron predicadores del Evangelio. La obra se extiende En 1867, en vista de las frecuentes enfermedades y el enorme trabajo de Spurgeon, la iglesia le nombr a su hermano James como auxiliar. Desde esta fecha, y por espacio de 24 aos, estos dos hermanos estuvieron al frente de aquella gigantesca obra. Hacia finales de este mismo ao se termin un Asilo de Ancianos con doce habitaciones para ancianitas. Si bien Spurgeon nunca visit Estados Unidos, tuvo estrecha comunin con cristianos norteamericanos. En 1875, los evangelistas norteamericanos D. L. Moody y Sankey predicaron en el Tabernculo Metropolitano. El 6 de Junio Spurgeon predic en una campaa de Moody y Sankey en la ciudad de Londres. El 15 de agosto de ese mismo ao, Spurgeon predic un sermn titulado Prescindiendo del Sacerdote, que caus una gran controversia promovida por los peridicos controlados por la Iglesia de Inglaterra. Durante una reunin de oracin que tuvo lugar la ltima noche de enero de este ao, Spurgeon habl en contra del uso del ttulo Reverendo (aunque l todava lo usaba para no dificultarle su tarea al cartero). l afirmaba que nadie lo haba ordenado, y nadie lo hara nunca. Su nica ordenacin provino de la mano traspasada. Su preocupacin por la formacin de los predicadores llev a Spurgeon a consultar unos 4.000 libros para analizarlos y recomendar los mejores. La noche del primer domingo de Julio de 1875, se comenz a usar una estrategia de evangelizacin nueva en el Tabernculo Metropolitano: se solicit a toda la congregacin que cediera sus asientos, para que las personas que

nunca haban venido pudieran escuchar el Evangelio. Debido al buen resultado que tuvo esta experiencia, se repiti muchas veces en el futuro. En Diciembre de 1876 Spurgeon predic una serie de cinco sermones sobre Cristo: Cristo el Fin de la Ley, Cristo el Conquistador de Satans, Cristo el Vencedor del Mundo, Cristo el Hacedor de Todas las Cosas Nuevas y Cristo el Destructor de la Muerte. Al ao siguiente, public un libro, El Glorioso Logro de Cristo, una coleccin de siete sermones acerca de Cristo como vencedor de Satans, del mundo, de la muerte, etc. En 1878, en el mes de Julio, se public un excelente libro titulado: La Biblia y el Peridico. Spurgeon estaba convencido que deba leerse el peridico para ver cmo mi Padre celestial gobierna el mundo. El libro contiene una coleccin de reportes de peridicos sobre diversos incidentes, vistos desde una perspectiva espiritual, para beneficio de predicadores y maestros de la escuela dominical. Algunas veces Spurgeon seleccionaba algunos de esos incidentes y predicaba sermones completos acerca de ellos. Por ejemplo, durante dos domingos del mes de Septiembre, predic dos sermones acerca del hundimiento del barco Princesa Alicia. Las ancianas y las enfermedades Con el paso de los aos, la enfermedad del reumatismo y la gota comenzaron a atacar fuertemente a Spurgeon. Continuamente debi ausentarse del plpito, y tomarse perodos de descanso en la ciudad de Menton, Francia, a veces por semanas o meses. Por este tiempo un peridico de los Estados Unidos acusaba a un popular predicador londinense de falta de templanza, expresando que su enfermedad de la gota requera frecuentes visitas a Francia, siendo la gota el resultado de excesivo consumo de cervezas, coac y vino de Jerez. Pero Spurgeon continuaba su obra. Continuamente reciba fuertes sumas de dinero, sea como regalos (en sus cumpleaos especialmente), donativos o ingresos por la venta de sus libros. Gran parte de esos dineros los canalizaba hacia las obras de ayuda. En 1879 Spurgeon don 5.000 libras esterlinas para los asilos y el resto para otras causas que lo ameritaban, tales como el Fondo de Auxilio para los Ministros Pobres. Spurgeon tambin tuvo preocupacin por las ancianas pobres. El Hogar de las Ancianas haba nacido 50 aos antes de que Spurgeon viniera al pastorado de la Iglesia New Park Street; y se origin en el corazn de Juan Rippon. Sin embargo, debi su mayor incremento a Spurgeon. En 1880 encontraban abrigo en este asilo 17 ancianas, la mayor parte de las cuales eran antiguos miembros de la Iglesia del Tabernculo. Este asilo era un verdadero hogar para las ancianas. Spurgeon nunca crey en la conveniencia de que las personas recluidas en una institucin benfica vivieran hacinadas en grandes salones, y menos aun siendo ancianas, las que como tal, tienen sus hbitos de vida ya formados, y sus costumbres hechas. Provey un gran nmero de habitaciones para que en ellas pudieran vivir individualmente las asiladas, y en estas habitaciones reuni todas las

comodidades posibles dentro de un bien entendido espritu de economa, a fin de que los ltimos aos de vida de estas ancianas fueran tranquilos y agradables. All vivan aquellas viejecitas independientemente, sin embargo, en familia, con el aprecio y la consideracin de todos. Eran consideradas no como objeto de caridad, sino como buenas hermanas a quienes se estaba en el deber sagrado de sostener, hacindoles llevaderos los ltimos instantes de la existencia. La popularidad de Spurgeon lleg a alturas insospechadas, tanto, que haca severa competencia a los polticos ms connotados de la poca. Se cuenta que un estudiante de una escuela en los Estados Unidos, cuando se le pregunt quin era el Primer Ministro de Inglaterra, respondi: El seor Spurgeon! Precisamente el Primer Ministro de Inglaterra, Mr. Gladstone, visit en 1882 el Tabernculo Metropolitano. La visita del seor Gladstone fue inesperada de tal forma que no se prepar un sermn especial para la ocasin. El Primer Ministro se reuni previamente en privado con Spurgeon durante quince minutos, y posteriormente se volvi a reunir con l para felicitarlo por la excelente labor que se desarrollaba. En 1884 fue la celebracin del cumpleaos nmero cincuenta del predicador, celebracin que tuvo lugar los das 18 y 19 de Junio. Los peridicos comentaron el evento y congratularon al predicador por ser uno de los hombres mejor conocidos de su tiempo, habiendo sido primero una curiosidad y posteriormente una notoriedad. El Tabernculo estaba completamente lleno en las reuniones que tuvieron lugar esas dos noches. 7.000 personas estuvieron presentes la noche del 19 de Junio. En una respuesta caracterstica a los buenos deseos que le expresaban, Spurgeon dijo que l no atravesara la calle para ir a escucharse l mismo. En el evento predicaron hombres eminentes tales como D. L. Moody y O. P. Gifford, de los Estados Unidos y Canon Wilberforce, y los doctores Newman Hall y Joseph Parker. Spurgeon era un firme calvinista, pero revel su condicin universal al predicar en el mes de Abril a favor de la Sociedad Misionera Wesleyana. Se rompe la paz: La Controversia del declive Las cosas siguieron muy bien hasta el ao 1887. Este fue el ao en la vida de Charles Haddon Spurgeon de acuerdo a sus bigrafos y a los historiadores de la iglesia. Debido al curso de los eventos de ese ao y a la decisin tomada por Spurgeon, fue criticado, alabado y evaluado desde entonces. Fue el ao de la Controversia del declive. Spurgeon vea desde haca tiempo con preocupacin las tendencias modernistas entre ciertos predicadores bautistas de su da. Entre los errores estaba el negar el sacrificio expiatorio de Cristo, la inspiracin bblica y la justificacin por la fe. Los bautistas, en vez de poner orden en sus filas, y aclarar los puntos en disputa, tenan comunin con tales modernistas.

Segn Spurgeon, ellos razonaban as: S, nosotros creemos en la Divinidad de Jess; pero no dejaramos a un hombre afuera de nuestro compaerismo por pensar que nuestro Seor es un mero hombre. Nosotros creemos en la expiacin: pero si otro hombre la rechaza, l no debe, debido a esto, ser excluido de nuestro nmero. Por tanto, Spurgeon consider un deber separarse de ellos: El separarnos a nosotros mismos de aquellos que se separan a s mismos de la verdad de Dios no es slo nuestra libertad, sino nuestro deber. Spurgeon no quera entrar en disputa, tampoco ejercer presiones para que ellos cambiaran su proceder, sino simplemente quiso salir de en medio de ellos, conforme a la Palabra. El deber obligatorio de un verdadero creyente hacia hombres que profesan ser cristianos, y sin embargo niegan la Palabra del Seor, y rechazan los fundamentos del Evangelio, es salir de entre ellos. Spurgeon present su renuncia a la Unin Bautista, la que fue aceptada el da 18 de Enero. La Controversia del Declive se convirti en tema de conversacin en los Estados Unidos y Canad durante este ao. El Bautista Nacional de Filadelfia censur a Spurgeon; en cambio, la Convencin Bautista de la Provincia Martima de Canad, le apoy. El predicador confes que la tensin de la controversia casi ha quebrantado mi corazn. La controversia se reflej en la predicacin de ese ao: Aferrndose a la Fe, La Infalibilidad de la Escritura, Ningn Compromiso, son algunos ttulos de sus predicaciones. ltimos das Durante los ltimos das de Spurgeon recrudeci la enfermedad de la gota, a la cual se agregaron el reumatismo y, al final, la enfermedad de Bright (que ataca severamente los riones). A fines de 1891, los mdicos y amigos le aconsejaron otro viaje a Mentone. Durante los tres meses que mediaron entre su llegada a Mentone y su muerte, semanalmente escribi a su congregacin epstolas cariosas que eran ledas pblicamente. Estas cartas muestran al hombre de Dios expresando la hermosura de Cristo. El 21 de diciembre de 1891 escribi una cariosa carta a los nios del Orfanatorio, hacindoles presente su cario, y dndoles saludables consejos. Parece que la ltima carta que Spurgeon escribi a su Iglesia es la que aparece fechada el 15 de enero de 1892. El 17 particip en un culto familiar; y el 18 la gota le afect la cabeza. El martes 26 era el da sealado para traer al Tabernculo las ofrendas de accin de gracias. Ese da Spurgeon dict a su secretario, el Sr. Harrald, el siguiente telegrama: Yo y esposa, cien libras, sincera accin de gracias, para gastos generales del Tabernculo. Carios a todos los amigos. Y entonces cay en la inconsciencia, la que continu casi todo el tiempo restante. Antes haba dicho a su secretario: Mi obra ha

terminado. Y a su esposa: Oh querida, he gozado un tiempo glorioso con mi Seor!. Charles H. Spurgeon durmi en el Seor el 31 de enero de 1892, rodeado de su esposa, uno de sus hijos, su hermano y co-pastor, su secretario particular, y tres o cuatro amigos. Su cuerpo fue colocado, das despus, en su lugar de descanso terrenal, junto al sepulcro del misionero Robert Moffatt. A la muerte de Spurgeon, toda la prensa se ocup de l llenando sus columnas con sus datos biogrficos, con la enumeracin y apreciacin de su obra, y estimacin de su carcter. Durante su pastorado, un total de 14.692 personas fueron bautizadas y se unieron al Tabernculo Metropolitano. Sus sermones continuaron publicndose durante 27 aos posteriores a su muerte, de tal forma que aun estando muerto, habla. Actualmente, los libros y sermones de Spurgeon, as como su vida y ministerio, siguen inspirando a miles de cristianos en todo el mundo. Perfil del hombre de Dios Spurgeon vivi y brill con claridad extraordinaria, en una poca en que, en su propio pas, descollaban magnficos predicadores. Muchos se preguntaban dnde estaba el secreto de su poder y la clave de su xito. De hecho, no posea las caractersticas que pueden hacer a un hombre atractivo para las masas. Su estatura era mediana; su cuerpo era fuerte, pero comn, con tendencia a la obesidad; su rostro, sombreado en los ltimos aos por una barba poco poblada, no era ciertamente la representacin de la belleza; y su personalidad toda, contemplada en el plpito, no tena aquella simpata atrayente que tanto se admira en los grandes de la tribuna. Una parte de la prensa comenz a decir que Spurgeon deba su xito a que era un excntrico del plpito. Pero nunca fue tal. Por el contrario, era ms bien pausado y severo, y sus movimientos eran los de esperarse en todo orador, aun de la escuela ms conservadora. En lo que Spurgeon posea un verdadero tesoro, rico e inagotable, era en su voz, en tiempos en que no se conoca el micrfono. Alguien ha dicho que mientras se llenaba el Tabernculo pareca una enorme colmena. Pero tan pronto Spurgeon suba al plpito, todos estos rumores se acallaban, y en medio de un gran silencio, vibraba con una gran intensidad su voz clara y cristalina de timbre metlico; voz halagadora pero viril; voz que se prestaba, de manera maravillosa, para los matices de sentimientos ms delicados y diversos. La voz de Spurgeon era robusta, y extensa, y siempre lleg claramente hasta el ltimo de los oyentes. En varias ocasiones en Inglaterra, y Escocia habl al aire libre a multitudes de 14 y 15.000 personas. En cierta ocasin, mientras probaba su voz en el solitario Palacio de Cristal, un trabajador que se encontraba en un andamio muy alto, poniendo cristales a una de las ventanas, le oy decir: Palabra fiel y digna de ser recibida por todos: que Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores. Estas palabras fueron repetidas con una voz baja,

suave, distinta. El hombre se sorprendi grandemente, porque no vea a nadie en el edificio; pero estas palabras llegaron a su corazn, y acept a Cristo. Una de las caractersticas espirituales que Spurgeon posea era su fe firme e invariable; una fe que se sobrepona a las dificultades y contratiempos. Aquellas cosas fundamentales de que hablaba, acerca de Dios, de Cristo, de la vida eterna, no eran para l meras teoras, sino tremendas realidades. Dios llenaba todo su horizonte. Jess era tan absolutamente el Seor de su corazn, que las lgrimas corran de sus ojos a raudales cuando hablaba del Salvador. Jesucristo haba fascinado su corazn. Esta fe profunda se manifestaba en su fidelidad a la verdad. En su vida toda era guiado exclusivamente por esa lealtad a la Palabra de Dios. W. C. Wilkinson dice: La cosa ms admirable acerca de Spurgeon, era sta: la absoluta, sencilla y completa fidelidad que mantuvo siempre, sin intermitencias, desde el juvenil comienzo hasta la madura terminacin de su obra la serena e imperturbable fidelidad de mente y de corazn, de conciencia,.. de voluntad, de todo lo que haba en l, y de todo lo que haba de l, al mero y puro, incambiable, no acomodaticio novotestamentario Evangelio de Cristo, que es el mismo ayer y hoy, y para siempre... Sea Dios bendecido por ello!. Otra caracterstica inapreciable en Spurgeon era su espritu de oracin. Crea absolutamente en la necesidad de la oracin, y la prctica de su vida nunca estuvo en desacuerdo con ello. Cierta vez, unos visitantes procedentes de los Estados Unidos le preguntaron cul era el secreto de su xito. l les respondi: Mi gente ora por m. Cuando alguien entraba de visita al Tabernculo Metropolitano, l lo llevaba a la sala de oracin en el stano, donde siempre haba gente intercediendo de rodillas. Entonces Spurgeon declaraba: Aqu est la central elctrica de esta iglesia. Orar era tan natural para l como respirar. Wayland Hoyt, un amigo, cuenta el siguiente testimonio: Yo estaba caminando con l (con Spurgeon) en el bosque, y cuando llegamos a cierto lugar simplemente dijo, venga arrodillmonos junto a esta cabaa y oremos, y as elev su alma a Dios en la ms reverente y amorosa oracin que he odo. Tambin, segn Theodore Cuyler, mientras caminando por el bosque tuvieron un tiempo de humorismo, Spurgeon par de repente y dijo: Venga Theodore, agradezcamos a Dios por la risa, y all mismo or. Algunas de las admoniciones ms solemnes que Spurgeon jams dirigiera a su congregacin fueron acerca del peligro de que cesaran de depender de Dios en oracin. Que Dios me ayude si dejis de orar por m! Avisadme en aquel da, y tendr que cesar de predicar. Avisadme cuando os propongis cesar en vuestras oraciones, y clamar: Dios mo, dame la tumba en este da, y que yo duerma en el polvo.. Estas palabras no eran elocuencia de predicador, sino que expresaban los sentimientos ms profundos de su corazn. Crea que sin el Espritu de Dios nada poda hacerse. Cuando su congregacin cesara de sentir su dependencia entera y absoluta en la presencia de Dios, estaba

seguro de que antes de poco tiempo vendran a ser objeto de desprecio y comentario velado, o quizs un mero leo sobre el agua. A los predicadores enseaba: Si tiene que haber algn hombre debajo del cielo obligado a cumplir con el precepto orad sin cesar, lo es sin duda alguna el ministro cristiano. Este tiene tentaciones especiales, pruebas particulares, dificultades singulares ... necesita por consiguiente mucha ms gracia que los otros hombres, y como l lo sabe as, se ve obligado a clamar incesantemente, pidiendo fuerza al Fuerte, y a decir: Levantar mis ojos a los montes, de donde viene mi socorro ... Las oraciones que hagis sern vuestros ayudantes ms eficaces mientras vuestros sermones estn sobre el yunque todava ... si podis mojar vuestra pluma en vuestro corazn, recurriendo a Dios con toda sinceridad, escribiris bien; y si arrodillados en la puerta del cielo podis reunir vuestros materiales, no dejaris de hablar bien ... Nada puede poneros tan gloriosamente en aptitud de predicar, como el que acabis de bajar del monte de comunin con Dios, para hablar con los hombres. Nadie es tan a propsito para exhortar a los hombres, como el que ha estado luchando con Dios a favor de ellos. Pero, sin duda, lo que caracteriza de manera ms clara y significativa el ministerio de Spurgeon es su predicacin absolutamente Cristocntrica. Cristo era el fondo y el centro de su predicacin, ya se refiriese a su divina persona, o a su bendita obra. Para l el nico propsito y finalidad de la predicacin era presentar a Cristo al mundo; pero no a un Cristo tico e imperfecto, sino al Cristo de los Evangelios, perfecto en su humanidad y en su divinidad; un Cristo Salvador, crucificado y muerto para nuestra redencin; un Cristo que es el nico remedio a nuestras enfermedades, y la sola solucin a todos nuestros problemas, cualesquiera que stos sean. Spurgeon sola decir al respecto: Muchos, son los aspectos bajo los cuales hemos de considerar a nuestro divino Seor, pero yo he de darle siempre la mayor prominencia a su carcter salvador, de Cristo, nuestro sacrificio, el que lleva nuestros pecados. Si hubo una poca en la cual hubiera necesidad de ser claros, decididos y vehementes en este punto, es ahora... Tratar de predicar a Cristo sin la cruz, es negarlo con un beso ... Los que echan a un lado la expiacin como satisfaccin por el pecado, tambin dan golpe de muerte a la doctrina de la justificaci6n por la fe... El pensamiento moderno no es otra cosa que la tentativa de retrotraer el sistema legal de la salvacin por las obras... Algunos predicadores evidentemente no creen que el Seor est con su Evangelio, porque a fin de traer y salvar a los pecadores, su evangelio es insuficiente y tienen que agregarle las invenciones de los hombres. La predicacin del sencillo Evangelio ha de ser complementada, creen ellos. . .Si vuestro Evangelio no tiene el poder del Espritu Santo en l, no lo podis predicar con confianza. Spurgeon amaba proclamar la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Cristo era el tema glorioso, intensamente absorbente de su ministerio, y ese Nombre converta sus fatigas en el plpito en un bao en la aguas del Paraso. Esta fue su caracterstica aun desde los primeros aos de su ministerio. Por eso, no es de sorprender que repasando los ttulos de sus

sermones en 1856 y 1857 encontremos este nombre constantemente repetido: Cristo en los Negocios de Su Padre; Cristo, Poder y Sabidura de Dios; Cristo Levantado; La Condescendencia de Cristo; Cristo Nuestra Pascua; Cristo Ensalzado; El Ensalzamiento de Cristo; Cristo en el Pacto. En uno de tales sermones, titulado El Nombre Eterno, predicado a principios de 1855 cuando tena veinte aos, describe lo que sera del mundo si el nombre de Jess pudiera ser eliminado del mismo. Incapaz de refrenar sus propios sentimientos, exclam: Sin mi Seor, no tendra el menor deseo de estar aqu; y si el Evangelio no fuera cierto, bendecira a Dios por aniquilarme en este mismo instante, pues no deseara vivir si vosotros pudierais destruir el nombre de Jess. Muchos aos despus, la seora Spurgeon recordaba este mismo sermn, y describa del modo siguiente su final, cuando la voz de Spurgeon casi se estaba extinguiendo a causa del agotamiento fsico: Recuerdo, con extraa claridad despus de tanto tiempo, la noche del domingo en que predic aquel sermn. Era un tema en el que se gozaba extremadamente; su principal deleite era ensalzar a su glorioso Salvador, y en aquel discurso pareca estar vertiendo su mismsima alma y vida en homenaje y adoracin ante su misericordioso Rey. Y yo cre de veras que habra muerto all, frente a todas aquellas gentes! Al final del sermn, hizo un poderoso esfuerzo para recuperar la voz; pero la pronunciacin casi le fallaba, y slo pudo orse con acento entrecortado la pattica peroracin: Perezca mi nombre, pero sea para siempre el Nombre de Cristo! Jess! Jess! Jess! Coronadle Seor de todos! No me oiris decir nada ms. stas son mis ltimas palabras en Exeter Hall por esta vez. Jess! Jess! Jess! Coronadle Seor de todos! y entonces se desplom, casi desmayado, en la silla que haba tras l.