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Antje Junghan, Dresden Die Fabel von der ffin mit den zwei Jungen: Annherung an ein Erzhlmotiv

Fabeln enthalten, ebenso wie Mrchen, Sagen oder Mythen,1 uraltes Kulturgut, doch whrend literarischer Anspruch und Kunstfertigkeit der Fabeldichter gegenwrtig strker wahrgenommen werden,2 fehlen nach wie vor Arbeiten, in denen die Fabeln als ursprnglich mndlich tradierter Geschichtenschatz behandelt werden und der Schwerpunkt auf der Analyse der enthaltenen Erzhlmotive liegt, die hufig in hnlicher Form auch in anderen alten Erzhlgattungen vorkommen.3 Der folgende Text stellt eine Interpretation der Fabel von der ffin mit den zwei Jungen vor, die das Motiv der stiefmtterlich handelnden Mutter verarbeitet. Im Vergleich mit einer Reihe von Mrchen, die thematisch einen hnlichen Ausgangspunkt haben, sollen gemeinsame Grundzge des Motivs fr die Deutung fruchtbar gemacht werden. Daneben wird aber zu zeigen sein, dass die Fabel das Motiv sehr differenziert darstellt und eine Mutterfigur entwirft, die in den Extremen ihres Verhaltens sogar zweifach zur Stiefmutter wird. In den Fabelsammlungen der griechisch-rmischen Antike gehrt der Affe nicht zum tierischen Standard-Repertoire, erscheint aber doch hin und wieder als Protagonist. Im Gegensatz zu festgelegten Tiercharakteren, die sich durch immer dieselbe hervorstechende

Selbstverstndlich gibt es eine Reihe von Kriterien, um die Gattungen voneinander zu scheiden. Gewisse berschneidungen sind jedoch nicht von der Hand zu weisen. Beispielsweise kommen Fabel und Mythos einander sehr nahe, wo nicht Tiere, sondern Gtter als Protagonisten auftreten, etwa in sop,110a, 228 und 229. Eine Aufstellung von Gemeinsamkeiten und Unterschieden von Fabeln und Mrchen findet sich etwa bei Leibfried 1982, 17f. 2 Der Begriff fabula bezeichnet zunchst ganz neutral eine Geschichte, fr deren Wahrheit nicht gebrgt werden kann. Von Phdrus wurde der Terminus fabula Aesopica als Gattungsbezeichnung verwendet; im frhchristlichen, abwertenden Gebrauch des Wortes stand jedoch der Aspekt des Unwahren, Erdichteten im Vordergrund (Dithmar 1988:164). Als ernsthaftes literarisches Genre wurden Fabeln lange Zeit nicht betrachtet. Eine ganze Reihe neuerer Untersuchungen wird der Gattung und den Autoren besser gerecht. Sehr schn und berzeugend zu Phdrus etwa Grtner 2007. 3 Fr die Mrchen liegen bereits zahlreiche Arbeiten vor, die sich mit diesen Motiven befassen. Ein berblick ber die verschiedenen Anstze findet sich bei Rhrich 1956, 6-8.

Eigenschaft auszeichnen,4 wird der Affe in den Fabeln nicht einheitlich dargestellt und bewertet.5 Seine uere Erscheinung aber wird regelmig als hsslich herausgestrichen.6 Auerhalb der Fabeln erscheint der Affe in der Literatur hin und wieder in der Beschreibung von Alltagsleben und Aberglauben.7 Fr unseren Zusammenhang lohnt es sich, eine Stelle bei Plinius d.. heranzuziehen, wo er beschreibt, dass Affenmtter sehr zrtlich mit ihren Nachkommen umgingen, sie bisweilen allerdings durch bergroe Liebe zerdrckten (nat. 8,216); er fhrt uns damit zoologisch8 zu unserer Fabel hin. In der Fassung des sop (sop, 243) heit es, dass Affen immer zwei Junge zur Welt bringen. Whrend sie das eine abgttisch lieben, ist ihnen das andere unlieb, und sie vernachlssigen es. Manchmal will es das Schicksal, dass das bevorzugte Kind stirbt und das vernachlssigte berlebt. Babrios (Babrios, 35) schreibt, die ffin sei nicht dieselbe Mutter fr ihre beiden Kinder. Das eine umarmt sie innig, erstickt es mit ihrer Liebe, das andere schimpft sie unntz. Sie jagt es fort; es flieht in die Wste, doch es bleibt am Leben. Die ausfhrlichste Darstellung findet sich bei Avian (Avian, 35) 9: Eine ffin hat zwei Junge; das eine liebt sie, fr das andere kennt sie nur Hass. Eines Tages droht Gefahr, Jger nahen; die ffin drckt ihr geliebtes Kind an die Brust und flieht, das ungeliebte klammert sich gegen ihren Willen von selbst an ihrem Fell fest. Irgendwann lsst die ffin das teure Junge aus Entkrftung fallen, das verhasste hingegen berlebt.
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Ein Tier, dessen Charakter in der Fabel klar determiniert ist, wre etwa der Fuchs. Cf. McDermott 1935, 175. 5 Mitunter ist er verlogen, anmaend, unbedacht oder tlpelhaft (sop, 14,75; Babrios,81,83,219; Romulus,78) an anderer Stelle arglos, freundlich, listig oder scharfsinnig (Phaedrus,I,10; Appendix 1; Romulus, 67; Romulus,70.) 6 Phaedrus,III,4; Appendix 1; Romulus,67; Babrios, 56; Avian, 14. 7 In Dichtung und Rhetorik waren Affen hufig Sinnbild des Hsslichen und des Bsen (Hor. sat. 1,10,18); ihr Erscheinen im Wachzustand oder im Traum galt als sinistres Vorzeichen (Cic. div. 1,76; Suet. Nero 46,1). Andererseits wurden Affenfleisch und -fett Heilkrfte zugeschrieben, das Auge eines Affen galt als Zaubermittel, um unsichtbar zu werden (Oder 1893. Affe. RE 1, 706707.). Die Darstellungen auf rmischen Grabreliefs zeigen, dass Affen bei Kindern beliebte Haustiere waren, die hufig bertrieben ausstaffiert wurden (McDermott 1935, 169). 8 Es ist gut denkbar, dass die vermeintlichen Beobachtungen des Plinius sich als Reflex auf die Fabel erweisen zoologisch wird die Hinfhrung also unter Vorbehalt genannt. 9 Die Fabeln des Avian fanden im Mittelalter zahlreiche Nachahmer. Eine Aufstellung findet sich bei Hervieux 1966. Avian selbst orientierte sich hufig an Babrios.

Fortan wird es geliebt als einziger Spross, genau wie vorher der Bruder. Eine recht allgemeine Deutung wird jeweils durch das Epimythion vorgegeben. Bei sop und Avian wird darin die Macht des Schicksals betont, das strker sei als jede Vorsorge; Unglckliche knnten immer auf eine Verbesserung der Umstnde hoffen. Bei Babrios wird vor Menschen von der Art dieser Affenmutter gewarnt; ihnen solle man lieber Feind als Freund sein. Fr ein tieferes Verstndnis der dargestellten Situation und des verarbeiteten Erzhlmotivs ist es ntig, sich von den vorgegebenen Deutungen zu lsen und das Verhalten der Affenmutter in den Blick zu nehmen. Sie ist in allen drei Fabelfassungen nicht in der Lage, beiden Kindern gleichermaen mit Zuneigung zu begegnen: Nur eines liegt ihr am Herzen; das andere ist ihr unlieb. hnliche Mutterfiguren, deren Handlungen einzelnen oder allen Kindern gegenber von Ablehnung und Hass bestimmt werden, finden sich auch in vielen bekannten Mrchen. In der Mrchenforschung wird dieses Konzept als Stiefmuttermotiv bezeichnet (Rhrich 1956; 2008; Vonessen 1972: passim), obwohl es in den ltesten Sammlungen der entsprechenden Mrchen die leibliche Mutter ist, die ihren Kindern gegenber stiefmtterlich10 auftritt und hufig erst sptere Fassungen die Stiefmutter als eigene Figur etabliert haben: In der ersten Druckfassung von Schneewittchen etwa11 wnscht sich die Knigin sehnlichst ein Kind. Als es schlielich geboren ist und sie alsbald an Schnheit bertrifft, empfindet sie ihm gegenber keine Liebe mehr, sondern nur noch Neid; sie will ihre Tochter tot sehen. Letztendlich wird das Mdchen im Wald ausgesetzt.12 Im Mrchen vom
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Die negative Konnotation des Wortes ist schon in der Etymologie angelegt: Die Vorsilbe stieffindet sich im altgermanischen stopcild (verwaistes, der Eltern beraubtes Kind), weiterhin in den althochdeutschen Verben stiufen, arstiufen, bistiufen (berauben). Im Lateinischen ist die Bezeichnung privignus/privigna fr ein Stiefkind im brigen mit privus im Sinne von beraubt in Verbindung zu setzen, weist also in eine hnliche Richtung. Vgl. Grimms Deutsches Wrterbuch, 10. Band, 2. Abteilung, 2. Teil, Stehung-Stitzig; stief: 2767-2770. 11 Die Fassung stammt aus dem Jahr 1812. Eine gute Gegenberstellung der einzelnen Varianten findet sich in der kritischen Textausgabe von Kurt Schmidt. 12 Zu nennen wren hier neben den angesprochenen Mrchen etwa noch Hnsel und Gretel, Aschenputtel sowie die Geschichte vom Erdkhlein. Der Gegensatz zwischen Mutter und Stiefmutter wird auch in der Fabel vom Grtner prgnant dargestellt (sop, 121).

Zweiuglein hegt die Mutter nur Zuneigung fr die einugige und fr die dreiugige Tochter; dem zweiugigen Kind schlgt wegen seiner gewhnlichen Natur kalter Hass entgegen; das Mdchen sucht seine Rettung schlielich in der Flucht. Ganz hnlich jagt in der Fabelfassung des Babrios die Mutter das ungeliebte Junge fort; es flieht in die Wste. In keinem Fall wird jedoch den Kindern die Wildnis zum Verhngnis. Sie vertrauen sich der Natur an und finden dort ihr Heil, im Mrchen hufig durch wundersame Zauberei. Das heit, neben die hasserfllte Stiefmutter tritt eine frsorgliche Natur, die das berleben der Kinder sichert. Dieses Bild einer wohlwollenden, gleichsam mtterlichen Natur erinnert an die Vorstellung der Erde als gemeinsamer Mutter aller Menschen13, die in archaischer Zeit vllig selbstverstndlich war (Dieterich 1905, passim).14 Vonessen baut diesen Gedanken in seiner Auseinandersetzung mit dem Stiefmuttermotiv weiter aus: Nach seiner berzeugung ist der Rckzug in die Natur als Hinwendung zur wahren Mutter zu sehen, die jedem einzelnen sein ureigenes Wesen eingibt und ihn darin bedingungslos anerkennt. Diese natrliche Anlage wird seiner Ansicht nach in aller Regel von der leiblichen Mutter beschnitten, weil sie in der Erziehung immer von ihrem eigenen Wesen ausgeht und dem Kind Teile seiner Natur raubt. Auf diese Weise wird sie ihm hufig auch ohne bse Absicht zur Stiefmutter (Vonessen 1972: 128). Die Stiefmtterlichkeit der Mrchenmtter tritt durch den bsen Vorsatz noch strker zutage; sie werden getrieben von ihren eigenen Interessen und Befindlichkeiten und nehmen keine Rcksicht auf die kindlichen Belange. Die verstoenen Kinder werden gezwungen,
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Bei Aschenputtel erscheint Mutter Natur als hegende Gottheit in der beerdigten leiblichen Mutter (von der beerdigten Mutter ist der Gedankenschritt zur Erdmutter nicht gro), die dem Mdchen hilft, sich von der bsen Stiefmutter zu emanzipieren. 14 In Rom nahm die Verehrung der Kybele (Mater Deum Magna Idaea) infolge eines Orakelspruchs im Jahr 205 v.Chr. offiziell ihren Anfang. Bei Livius, I,56, wird allerdings eine Szene beschrieben, die sehr schn zeigt, dass die Vorstellung von der Erde als Mutter schon vorher im rmischen Denken verwurzelt war: L. Iunius Brutus wurde mit seinen Vettern nach Delphi geschickt, um das Orakel zu befragen, wer von ihnen die Knigsherrschaft antreten werde. Das Orakel sagte dem die Herrschaft voraus, der zuerst die Mutter ksst. Brutus habe nun auf dem Rckweg vorgegeben zu stolpern und dabei die (Mutter) Erde geksst.

anderswo ihre Rettung zu suchen, und finden in der Hinwendung zur Natur letztlich zu sich selbst. Auch in unserer Fabel kann das ungeliebte Kind durch diesen Rckzug auf das eigene Wesen und die eigenen Krfte berleben; in dieser Hinsicht ist die Erzhlung zumindest bei Babrios also hnlich. 15 Allerdings wird in der Fabel das Stiefmuttermotiv noch differenzierter verarbeitet als in den Mrchen: Uns begegnet hier eine sogar zweifach scheiternde Mutter, die nicht nur dem verhassten Kind zur Stiefmutter wird, sondern auch dem anderen, das sie lieben will. Zu wahrer Zuneigung ist sie nicht fhig, sondern nur zu beraubender, fataler Affenliebe, die dem Jungen keinen eigenen Raum lsst und ihm letztlich zum Verhngnis wird.16 Die ffin hat weder das verhasste noch das scheinbar geliebte Kind jemals um seiner selbst willen wahrnehmen knnen; Antrieb ihres Handelns waren stets ihre eigenen, extremen Gefhle. Wie eingangs erwhnt, erlaubt diese Auseinandersetzung mit der Verarbeitung des Erzhlmotivs ein tieferes moralisches Verstndnis der Fabel: Im Zentrum der Geschichte steht eine scheiternde Mutterfigur; als Ursache ihres Versagens erscheint das Unvermgen, die tatschlichen Bedrfnisse der Jungen zur Richtschnur ihrer Erziehung zu machen. Somit kann die Fabel als eindringliche Mahnung gelesen zu werden, im Umgang mit Kindern deren Wesen bedingungslos anzuerkennen, ihnen mit dem richtigen Ma an Freiraum und Nhe zu begegnen und das eigene Verhalten immer wieder dahingehend zu hinterfragen, ob es der Natur jedes einzelnen Kindes gerecht wird.17 Literatur
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In den anderen beiden antiken Fassungen fehlt freilich der Verweis auf die Flucht des Jungen. In der Schilderung des Avian bleibt das ungeliebte Affenjunge gegen den mtterlichen Willen bei ihr, berlebt aber vllig ohne ihre Hilfe, indem es seine eigenen Krfte zum Einsatz bringt. Das Bild, das Babrios verwendet, wird bei Avian durch eine konkrete Darstellung ersetzt, doch die Aussage bleibt dieselbe: Dem ungeliebten Affenjungen gelingt eine Emanzipation von der hasserfllten Mutter durch die Besinnung auf die eigenen Fhigkeiten. 16 Der Begriff ist nach wie vor gebruchlich. Das zeigt sehr schn, wie tief diese und andere Geschichten in unserer Kultur verankert sind. In Grimms Wrterbuch wird Affenliebe definiert als blinde, unvernnftige Zuneigung besonders der Eltern zu ihren Kindern (Grimms Deutsches Wrterbuch, Erster Band, A-Biermolke, 184.). 17 In diesem Sinne kann man die Fabel nach der Einteilung von Irmscher, XI, als pdagogische Fabel bezeichnen. Unter diese Kategorie fallen dann auch etwa sop 121 und 171.

Berneder, H. 2004. Magna Mater-Kult und Sibyllinen. Kulturtransfer und annalistische Geschichtsfiktion. Innsbruck. Blum, D. 2010. Die Entdeckung der Mutterliebe. Weinheim/ Basel. Coenen, H.G. 2000. Die Gattung Fabel. Gttingen. Dieterich, A. 1905. Mutter Erde. Ein Versuch ber Volksreligion. Leipzig/Berlin. Dithmar, R. 1988. Die Fabel. Geschichte Struktur Didaktik. Paderborn [et al.]. Grtner, U. 2007. Levi calamo ludimus. Zum poetologischen Spiel bei Phaedrus. Hermes 135: 429-459. Haarmann, H. 1996. Die Madonna und ihre griechischen Tchter. Rekonstruktion einer kulturhistorischen Genealogie. Hildesheim [et al.]. Hervieux, L. 1966. Les fabulistes latins depuis le sicle dAuguste jusqu la fin du moyen ge. Avianus et ses anciens imitateurs. New York. Irmscher, J. (ed.) 2006. Smtliche Fabeln der Antike. Kln. Leibfried, E. 1982. Fabel. Stuttgart. Lthi, M. 1985. Das europische Volksmrchen. Tbingen. McDermott, C. W. 1935. The Ape in Greek Literature. Transactions and Proceedings of the American Philological Association 66: 165176. McDermott, C.W. 1936. The Ape in Latin Literature. Transactions and Proceedings of the American Philological Association 67: 148167. Rhrich, L. 1956. Mrchen und Wirklichkeit. Eine volkskundliche Untersuchung. Wiesbaden. Rhrich, L. 2008. Schneewittchen, Ein Beitrag zur volkskundlichen und literaturwissenschaftlichen Erzhlforschung. In: Franz, K. (ed.). Mrchenwelten. Das Volksmrchen aus der Sicht verschiedener Fachdisziplinen. Baltmannsweiler: 5-32. Schmidt, K. 1973. Die Entwicklung der grimmschen Kinder- und Hausmrchen nebst einem kritischen Text der in die Drucke bergegangenen Stcke. Tbingen.
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Vonessen, F. 1972. Die Mutter als Stiefmutter. Zur Mythologie eines Mrchenmotivs. Symbolon 1: 113-137. Zumthor, P. 1983. Introduction la posie orale. Paris.