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Caractersticas de las sociedades previas al feudalismo Economa En las sociedades antiguas la economa se basaba en la agricultura y ganadera, a este nivel

de produccin se le conoce como actividades del sector primario de la economa; la manufactura era otra rea muy desarrollada, la tercera esfera de la economa es lo que hoy denominamos sector servicios en el cual se encuentra la administracin pblica, es decir la estructura de gobierno que encarga, entre otras cosas de cobrar impuestos y redistribuirlos en la construccin de infraestructura para el beneficio de la ciudad como por ejemplo: caminos, puertos, etctera, se encarga de crear leyes y de vigilar que stas se cumplan, para lo cual existe un sistema judicial que poco a poco se fue desarrollando. En este sector econmico se encuentra tambin la educacin y el comercio; esta ltima actividad fue la que tuvo un fuerte desarrollo en toda la antigedad clsica. Cada sociedad emple el sistema de comercio que ms se adecuaba a sus necesidades y posibilidades; por ejemplo la sociedad mesopotmica realizaba mercados peridicos en sus localidades pero tambin desarroll el comercio de grandes travesas pues llevaban mercaderas de unas zonas a otras y a menudo salieron de sus propio territorio, esto lo sabemos ahora porque se han encontrado piezas manufacturadas de caractersticas mesopotmicas en zonas sumamente alejadas entre el Tigris y el ufrates. Estructura social En trminos generales podemos afirmar que todas las sociedades antiguas tuvieron una divisin social similar en tres grandes grupos:

El pueblo trabajador dedicado a la agricultura y ganadera, realizaban trabajo forzado para el Estado y de ese modo se pudieron construir lo que ahora conocemos como monumentos emblemticos de cada una de ellas, tomemos como ejemplos el zigurat de Ur, la pirmide de Gizha en Egipto, el Parthenn en Grecia; el Coliseo romano. El siguiente estrato social se conforma por todos aquellos trabajadores desarraigados de la tierra pero que no eran considerados de la nobleza y tampoco formaban parte de la dirigencia poltica, as encontramos a los comerciantes, los artesanos, los funcionarios pblicos de poca y mediana importancia; es decir, todas las personas que no producan nada material ni formaban parte de la alta esfera del poder poltico ni econmico. En algunas sociedades este grupo era ms grande y en otras era ms pequeo, pero es preciso recordar siempre que estas sociedades tuvieron una vida sumamente extensa y su conformacin y caractersticas se fueron modificando con el paso del tiempo. Finalmente el sector de la sociedad que la diriga, algunos fueron nobles, otros solamente dirigentes, en algunas ocasiones se hicieron dinastas en otras eran grupos que dominaron el poder poltico pero esa es su caracterstica primordial: fueron quienes detentaban el poder poltico y grandes comerciantes.

Gobierno Polticamente estas sociedades de la antigedad se dividan en dos: los gobernados y los gobernantes, los gobernantes fueron quienes tenan el poder poltico en sus manos y legitimaban su permanencia en el poder por acuerdos polticos que se perfeccionaron con el paso del tiempo y a veces con el uso de la fuerza. Con el tiempo, les dieron carcter divino a las dinastas que gobernaban, pero tambin, como en Grecia y posteriormente en Roma; desarrollaron formas de gobierno sin familias en el poder y con una participacin social un poco ms amplia a la que denominaron Repblica. De manera que estas sociedades tuvieron dos formas de gobierno: una que es el antecedente de la monarqua pues reconocen a un gobernante y en ocasiones le reconocen el derecho de heredar a quien l sealara; y la denominada Repblica antecedente tambin de lo que hoy conocemos con ese nombre. Religin La estructura religiosa de las sociedades de la antigedad es similar a la estructura de la sociedad, rendan culto a muchos dioses (politesmo) y el panten estaba perfectamente jerarquizado; sus creencias estaban relacionas con los fenmenos naturales como el rayo (Zeus), mares embravecidos (Neptuno y Poseidn), el sol (Osiris, Helios) u oscuridad nocturnal (Hefesto);

y los dioses se representaban con caractersticas humanas como la fuerza, ira, bondad y belleza; entre griegos y romanos, los dioses se relacionaban directamente con los humanos y procrearon semidioses. Los cultos eran sociales pues lo comparta toda la sociedad y algunas ceremonias seran en colectivo, pero en general el culto a los dioses era ms ntimo y, en general, haba quien lea los augurios del orculo pero la figura de un religioso encargado nico del culto, no se conoca.

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