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Beitrag zu Funke, J. & Frensch, P. A. (Hrsg.), Handbuch der Allgemeinen Psychologie: Kognition (Handbuch der Psychologie, Band 4).

Gttingen: Hogrefe (2006, im Druck).

5.12 Denken und Emotionen


RAINER REISENZEIN

5.12.1 Einleitung
Das Thema Denken und Emotionen befindet sich im Schnittpunkt von zwei nunmehr ber hundertjhrigen Forschungsprogrammen der Psychologie: der Denk- und Problemlseforschung einerseits (z.B. Funke, 2005) und der Emotionsforschung andererseits (z.B. Reisenzein & Horstmann, 2005). Die Denkpsychologie hat sich mit der Frage der Beziehung zwischen Denken und Emotionen allerdings nur vereinzelt beschftigt (z. B. Drner, Reithel & Studer, 1983). Auch in der Emotionspsychologie kam es erst nach dem Niedergang des Behaviorismus und der damit einhergehenden kognitiven Wende in den 1960er Jahren zu einer intensiveren Erforschung der Beziehungen zwischen Kognition und Emotion. Seit dieser Zeit, insbesondere seit den 1980er Jahren, hat die Forschung zu diesem Thema jedoch sehr stark zugenommen. Zwei wichtige Grnde dafr sind die folgenden. Erstens setzte sich in den letzten 25 Jahren zunehmend die - wenn auch historisch nicht wirklich neue - Erkenntnis durch, dass Kognition und Emotion eng miteinander verzahnt sind, weshalb das Verstndnis eines jeden dieser Phnomene die Bercksichtigung des jeweils anderen erfordert. Zweitens kam es in den letzten 25 Jahren zu einer Neubewertung der Adaptivitt von Emotionen. Traditionell wurde in der Psychologie hufig die Meinung vertreten, dass Emotionen sich auf das Denken und Handeln berwiegend negativ auswirken: Sie beeintrchtigen die Fhigkeit zum klaren und vernnftigen Denken und fhren als Folge davon zu Handlungen, die den eigenen besten Interessen der Person zuwiderlaufen. Dagegen hat sich in den letzten 25 Jahren zunehmend die - historisch allerdings ebenfalls nicht wirklich neue - Auffassung durchgesetzt, dass Emotionen, auch wenn sie ohne Zweifel manchmal schdliche Effekte haben, insgesamt betrachtet adaptiv sind 1

(Feldman Barrett & Salovey, 2002; Frijda, 1994). Nach Ansicht einiger Autoren sind Emotionen sogar unverzichtbar fr adaptives Denken und Handeln (z. B. Damasio, 1994).

5.12.2 Kognitionen als Ursachen von Emotionen


Nach den heute dominierenden Theorien der Emotionsentstehung, den kognitiven Emotionstheorien (auch: Einschtzungstheorien, appraisal theories), sind Kognitionen (Meinungen, berzeugungen, Urteile) von zentraler Bedeutung fr die Entstehung von Emotionen (z. B. Lazarus, 1991; Ortony, Clore & Collins, 1988; zsf. Reisenzein, Meyer & Schtzwohl, 2003). Mit Emotionen sind in diesen Theorien, in bereinstimmung mit der Alltagspsychologie, in erster Linie psychische Zustnde (Gefhle) wie Freude, Traurigkeit, Furcht, rger, Mitleid, Stolz, Schuld usw. gemeint. Charakteristisch fr Emotionen ist (a) eine bestimmte Erlebensqualitt, die zentral von Lust oder Unlust (im weiten Wortsinn, d.h. dem Gefhl der Annehmlichkeit oder Unannehmlichkeit) bestimmt wird, sowie (b) die Gerichtetheit auf ein Objekt (man freut sich ber etwas, ist stolz auf etwas, usw.). Nach Ansicht der kognitiven Emotionstheoretiker treten Emotionen auf, wenn man Objekte (z. B. Personen, Sachverhalte) auf motivrelevante Weise einschtzt bzw. wenn man motivrelevante Tatsachen- und Wertberzeugungen erwirbt. Zum Beispiel freut man sich darber, dass man im Lotto gewonnen hat, wenn man (a) zur berzeugung kommt, dass man im Lotto gewonnen hat und (b) diesen Sachverhalt positiv bewertet, das heit glaubt, dass er mit den eigenen Wnschen bereinstimmt. Analog erlebt man Kummer ber den Verlust der Brieftasche, wenn man zur berzeugung gelangt, dass man sie verloren hat und diesen Sachverhalt negativ bewertet bzw. glaubt, dass er die eigenen Wnsche frustriert. Wie schon die angefhrten Beispiele nahelegen, bestimmt die Einschtzung eines Objekts nicht nur, ob dieses Objekt eine Emotion hervorruft oder nicht, sondern auch welche Emotion es auslst. Allgemein gesagt treten positive Gefhle auf, wenn man ein Objekt positiv bewertet und negative Gefhle, wenn man es negativ bewertet. Die weiteren qualitativen Differenzierungen von Emotionen hngen einerseits von der Art der Bewertung ab (z. B. persnlich unerwnscht versus moralisch verwerflich), andererseits von den speziellen Tatsachenberzeugungen ber das auslsende Objekt. Glaubt man zum Beispiel, dass ein persnlich erwnschtes Ereignis sicher vorhanden ist, dann 2

erlebt man Freude; hlt man das Ereignis dagegen nur fr mglich oder wahrscheinlich, dann erlebt man Hoffnung. Analog erlebt man Kummer oder Traurigkeit, wenn man ein persnlich unerwnschtes Ereignis als sicher betrachtet und Furcht, wenn man es blo fr mglich hlt. Mitfreude tritt auf, wenn einem das positive Los einer anderen Person erwnscht ist; Mitleid, wenn einem das negative Los eines anderen unerwnscht ist. Stolz bzw. Schuld treten auf, wenn man zur Ansicht gelangt, dass eine als verbindlich erachtete soziale oder moralische Norm erfllt bzw. verletzt wurde. Zum Beispiel erlebt man Schuld, wenn man glaubt, dass man etwas getan hat (z. B. jemanden belogen hat), das eine akzeptierte Handlungsnorm (im Beispiel: "man darf nicht lgen") verletzt. Ein wichtiges Ziel der neueren Einschtzungstheoretiker ist es, die skizzierte "kognitive Analyse" von Emotionen fr die einzelnen Emotionen des Menschen auszuarbeiten und zu systematisieren. Dabei hat sich gezeigt, dass eine derartige Analyse fr die meisten in der Alltagssprache unterschiedenen Emotionen mglich ist. Die kognitiven Emotionstheorien werden durch zahlreiche empirische Untersuchungen gesttzt (s. Reisenzein et al., 2003). Darber hinaus sprechen fr die Einschtzungstheorien auch theoretische Argumente, insbesondere ihre hohe Erklrungskraft (Reisenzein et al., 2003). Jedoch sind auch eine Reihe von Einwnden gegen die kognitiven Emotionstheorien vorgebracht worden. Umstritten ist insbesondere, ob alle Arten von emotionalen Zustnden immer so entstehen, wie diese Theorien postulierten. Eine Version dieses Einwands lautet, dass bestimmte Arten von Gefhlen grundstzlich auf "nichtkognitivem" Wege entstehen. Dies wurde insbesondere fr die sensorischen Lust- und Unlustgefhle behauptet, gelegentlich auch fr die Stimmungen. Die sensorischen Lust- und Unlustgefhle sind die angenehmen und unangenehmen Gefhle, die durch einfache Sinnesreize ausgelst werden. Beispiele sind das angenehme Gefhl, das der Duft einer Rose hervorruft, und das Unlustgefhl, das ein bitterer Geschmack erzeugt. Diese Gefhle stellen fr die kognitiven Emotionstheorien in der Tat ein Problem dar, denn sie scheinen keine berzeugungen ber die Existenz oder Beschaffenheit der auslsenden Reize zu erfordern. Vielmehr scheinen diese Gefhle unmittelbar an die Sinnesempfindungen anzuknpfen. Weniger problematisch ist dagegen die Erklrung von Stimmungen. Stimmungen (z. B. Hochstimmung, Deprimiertheit) 3

unterscheiden sich von Emotionen primr dadurch, dass ihre Objekte diffuser sind und manchmal sogar zu fehlen scheinen. Dies kann man aus Sicht der kognitiven Emotionstheoretiker jedoch durch die Annahme erklren (a) dass die Objekte von Stimmungen nicht im Zentrum der Aufmerksamkeit stehen oder sogar unbewusst sind (Schwarz & Clore, 1996); oder (b) dass sich bei Stimmungen mehrere, auf unterschiedliche Objekte gerichtete Gefhle derselben Art summieren (Siemer, 2005). Stimmungen sind demnach blo eine spezielle Erscheinungsform von Emotionen. Aber auch fr einige der Emotionen, die normalerweise durch Einschtzungsprozesse entstehen, wie Furcht oder rger, ist die Mglichkeit einer "nichtkognitiven" Enstehung behauptet worden. Die Belege fr diese These sind jedoch nicht eindeutig. Zum Beispiel wird als Beleg fr die nichtkognitive Entstehung von Furcht oft auf sogenannte Phobien verwiesen (bermige Angst vor, zum Beispiel, engen Rumen, Spinnen, Schlangen, Hhen oder offenen Pltzen). Demnach sollen Phobiker Angst erleben, obwohl sie von der Ungefhrlichkeit der von ihnen gefrchteten Objekte oder Situationen berzeugt sind. Neuere Untersuchungen haben jedoch gefunden, dass Phobiker ihre Furchtobjekte sehr wohl als bedrohlich einschtzen (s. Reisenzein et al., 2003). Ein weiterer behaupteter Beleg fr die nichtkognitive Entstehung von Emotionen sind Forschungsergebnisse zu den Wirkungen von emotionalen Reizen, die unterhalb der Wahrnehmungsschwelle dargeboten werden. So wurde zum Beispiel gefunden, dass spinnen- und schlangenngstliche Personen auf Dias mit ihren Furchtobjekten selbst dann mit physiologischer Erregung (einer Zunahme der Hautleitfhigkeit) reagierten, wenn die Bilder so kurz dargeboten wurden, dass sie nicht bewusst erkannt werden konnten (s. Reisenzein et al., 2003). Die subliminalen Furchtreize lsten jedoch offenbar keine Angstgefhle aus; deshalb ist diskutierbar, ob berhaupt eine Emotion vorlag. Zudem knnen Einschtzungsprozesse, ebenso wie andere kognitive Prozesse, durch ihre wiederholte Durchfhrung automatisiert werden und dann unbewusst ablaufen. Tatschlich sind Einschtzungsprozesse nach Ansicht vieler kognitiver Emotionstheoretiker sogar typischerweise automatisch und unbewusst. Belege fr die Existenz von automatischen Bewertungsprozessen liefern unter anderem Forschungen zum Affektiven Priming (s. Reisenzein et al., 2003).

5.12.3 Auswirkungen von Emotionen auf das Denken


Emotionen werden nicht nur von kognitiven Prozessen verursacht; sie beeinflussen auch ihrerseits Urteils- und Entscheidungsprozesse und als Folge davon die davon abhngigen Handlungen. Diese These wird nicht nur durch die Alltagserfahrung gesttzt, sondern inzwischen auch durch eine umfangreiche empirische Forschung: In den letzten 25 Jahren wurden fr praktisch jede bekannte Erscheinungsform des Denkens subtile und weniger subtile Beeinflussungen durch Gefhle nachgewiesen. Gefhle knnen zum Beispiel die Bildung von Wert- und Wahrscheinlichkeitsurteilen beeinflussen, die Zuschreibung von Persnlichkeitseigenschaften, das kreative Problemlsen, die Verarbeitung von persuasiven Kommunikationen und die Entscheidung zwischen riskanten Alternativen (zsf. Forgas, 2003; Lerner, Tiedens & Gonzalez, 2005; Loewenstein & Lerner, 2003; Schwarz und Clore, 1996). Wie einleitend erwhnt wurde, hat sich in den letzten 25 Jahren aber auch zunehmend die Auffassung durchgesetzt, dass die Auswirkungen von Emotionen insgesamt betrachtet adaptiv sind. Dies gilt auch fr die Effekte von Emotionen auf das Denken. In der Tat lassen sich die meisten kognitiven Auswirkungen von Emotionen verstehen als (a) direkter oder indirekter Ausdruck von adaptiven Effekten der Emotionen oder als (b) fr sich genommen nichtadaptive, jedoch unvermeidliche Begleiterscheinungen dieser adaptiven Effekte. Die zwei zentralen adaptiven Effekte bzw. die zwei zentralen Funktionen, die den Emotionen zugeschrieben werden, sind die informationale und die motivationale Funktion von Emotionen (z. B. Frijda, 1994). Die informationale Funktion der Emotionen besteht darin, Denk- und Entscheidungsprozessen ntzliche Informationen oder Erkenntnisse bereitzustellen. Die motivationale Funktion der Emotionen besteht in ihrem adaptiven Einfluss auf die Motivation zum Handeln (bzw. auf die Handlungsziele der Person) und damit auf das Handeln selbst. Auch dieser Effekt von Emotionen ist jedoch fr Denkprozesse hchst bedeutsam. Denn erstens steht das Denken meistens im Dienste des Handelns (Funke, 2005) und zweitens sind viele kognitive Prozesse selbst Handlungen, nmlich mentale Handlungen: Es sind zielgerichtete kognitive Prozesse, in deren Verlauf bestimmte Methoden der Urteilsbildung auf 5

vorhandene Informationen angewendet werden in der Absicht, aus diesen Informationen bestimmte Arten von Schlussfolgerungen zu ziehen - zum Beispiel ber den Wert oder die Wahrscheinlichkeit eines Ereignisses, die Ursache eines Sachverhalts oder die Schuld einer Person. Entsprechend den zwei Hauptfunktionen der Emotionen kann man zwei prinzipielle Einflusswege unterscheiden, auf denen sie sich auf das Denken auswirken. Erstens knnen Emotionen die Informationen beeinflussen, die in Denkprozesse eingehen. Zweitens knnen sie die Art und Weise der Verarbeitung dieser Information beeinflussen, indem sie mitbestimmen, welche Urteilsmethode die Person aus ihrem "kognitiven Methodenarsenal" zur Verarbeitung der Informationen whlt. Diese beiden Einflusswege sind allerdings nicht unabhngig voneinander: Die von Gefhlen bereitgestellte Information kann die Wahl der Urteilsstrategie beeinflussen (s. den Abschnitt Motivationale Funktionen von Emotionen) und die verwendete Urteilsstrategie kann beeinflussen, welche Informationen bei der Urteilsbildung bercksichtigt werden. Zum Beispiel wird bei den meisten vereinfachenden Urteils- und Entscheidungsstrategien (sog. Heuristiken) ein Teil der verfgbaren Information ber das Urteilsobjekt ignoriert.

Informationale Funktionen von Emotionen


Die Hypothese, dass Emotionen eine Informationsfunktion haben, wurde in neuerer Zeit auf zwei hauptschliche Weisen ausgearbeitet.

Nach der Gefhl-als-Information-Theorie (z. B. Ortony et al., 1988; Schwarz &


Clore, 1996) dienen Emotionen primr dazu, dem Bewusstsein Informationen ber die nach dieser Theorie gewhnlich unbewussten Einschtzungen zu liefern. Ein positives Gefhl teilt dem Bewusstsein mit, dass das gefhlsauslsende Objekt oder Ereignis fr die Person gut (wunschkongruent) ist; ein negatives Gefhl informiert das Bewusstsein darber, dass das Objekt oder Ereignis schlecht (wunschinkongruent) ist. Spezifischere Gefhle wie rger oder Furcht informieren ber die ihnen zugrundeliegenden, spezifischeren Einschtzungen; Furcht zum Beispiel signalisiert eine unbewusst wahrgenommene Bedrohung. Der evolutionre Nutzen dieser "Gefhlsbotschaften" besteht nach Ortony et al. (1988) darin, dass sie die Resultate der Situationseinschtzung bewussten Urteils- und 6

Entscheidungsprozessen verfgbar machen, welche zur Bewltigung motivrelevanter Situationen oft erforderlich sind. Zudem beschleunigen und vereinfachen Gefhle die Bildung von (expliziten, bewussten) Werturteilen (Schwarz und Clore, 1996). Dadurch ermglichen sie nach Damasio (1994) insbesondere auch eine schnelle Vorselektion von Handlungsalternativen in Entscheidungssituationen.

Nach der Gefhls-Priming-Theorie machen Emotionen episodisches und


semantisches Gedchtnismaterial, das mit ihnen kongruent ist, leichter verfgbar bzw. abrufbar (Bower, 1981; Isen, 1984; s. auch Forgas, 2003). Freude und gehobene Stimmung erhht die Verfgbarkeit von positiven Gedchtnisinhalten, Traurigkeit und gedrckte Stimmung die von negativen. Spezifischere positive oder negative Emotionen wie rger oder Furcht machen spezifischeres gefhlskongruentes Gedchtnismaterial leichter zugnglich. Gefhlskongruente Gedchtnisinhalte haben deshalb eine erhhte Chance, in nachfolgende Urteils- und Entscheidungsprozesse einzugehen. Der evolutionre Nutzen dieses Priming-Mechanismus knnte darin bestehen, in emotionsauslsenden Situationen den Abruf von Informationen ber Situationen hnlicher Art zu erleichtern, da diese fr die Bewltigung der Situation potentiell besonders ntzlich sind.

Gemeinsam ist den zwei geschilderten Theorien die Annahme, dass Gefhle beeinflussen, welche Informationen in Urteils- und Entscheidungsprozesse eingehen. Nach der Gefhl-als-Information-Theorie geht das Gefhl selbst (genauer gesagt: die Erkenntnis oder Meinung, dass ein Objekt oder eine Situation ein bestimmtes Gefhl hervorruft) als primre oder zumindest als zustzliche Information in Denkprozesse ein. Nach der Gefhls-Priming-Theorie ist der Einfluss des Gefhls auf das Denken dagegen indirekt: das Gefhl beeinflusst, welche Meinungen ber ein Urteilsobjekt im Verlauf des Urteilsprozesses aus dem Gedchtnis abgerufen werden. Beide Theorien machen jedoch zum Teil identische empirische Vorhersagen. Insbesondere sagen beide Theorien vorher, dass Gefhle unter bestimmten Bedingungen zu gefhlskongruenten Urteilen fhren sollten (zu den Details s. Schwarz & Clore, 1996). Diese Vorhersage ist empirisch vielfach besttigt worden; und zwar nicht nur fr Gefhle, die vom Urteilsobjekt selbst ausgelst werden, sondern auch fr 7

Gefhle, die aus anderen Quellen stammen und deshalb fr das Urteil eigentlich irrelevant sind (s. dazu auch den Abschnitt Nichtadaptive Effekte von Emotionen). Am besten belegt sind die Effekte von Freude und gehobener Stimmung versus von Traurigkeit und gedrckter Stimmung auf Werturteile: Freude fhrt hufig dazu, dass das Urteilsobjekt (z. B. Personen, Sachverhalte) positiver bewertet wird als im neutralen Zustand; Traurigkeit fhrt hufig zu einer negativeren Bewertung. Gefhlskongruenzeffekte im Urteil sind jedoch nicht auf die Emotionen Freude und Traurigkeit und nicht auf Werturteile beschrnkt. Vielmehr fhren spezifische Emotionen (untersucht wurden bislang neben Freude und Traurigkeit vor allem rger und Furcht) offenbar zu emotionsspezifischen Kongruenzeffekten. Das heit, spezifische Emotionen beeinflussen vor allem diejenigen Arten von Urteilen in gleichsinniger Weise, auf denen sie nach den kognitiven Emotionstheorien beruhen (zsf. Lerner et al., 2005). Zum Beispiel fhrt rger zu einer erhhten Zuschreibung von Verantwortlichkeit an andere, Traurigkeit fhrt zu einer erniedrigten Beurteilung der persnlichen Kontrolle ber Ereignisse, und bei Angst werden Risiken hher beurteilt als im neutralen Zustand. Die Frage, welcher der beiden postulierten Mechanismen der Entstehung von gefhlskongruenten Urteilen zugrunde liegt - die Verwendung von Gefhlen als Information oder das Priming von gefhlskongruentem Gedchtnismaterial ist allerdings noch nicht abschlieend geklrt. Insgesamt scheint die derzeitige Befundlage am besten mit der Annahme vertrglich, dass beide Prozesse fr gefhlskongruente Urteile verantwortlich sind (Forgas, 2003).

Motivationale Funktionen von Emotionen


Die Hypothese, dass Emotionen motivationale Funktionen haben, wurde ebenfalls auf zwei hauptschliche Weisen ausgearbeitet.

Nach der hedonistischen Theorie der Motivation beeinflussen Gefhle die


Motivation dadurch, dass sie zum Ziel von Handlungen werden. Grundlage dieses Postulats ist die Annahme, dass ein Grundmotiv des Menschen - nach Ansicht einiger Theoretiker sogar sein einziges Grundmotiv - das Streben nach angenehmen Gefhlen ("Lust") und nach der Vermeidung von unangenehmen Gefhlen ("Unlust") ist. Dieses Motiv betrifft gegenwrtig vorhandene positive 8

und negative Gefhle ebenso wie antizipierte: Erstere mchte man beibehalten bzw. wieder loswerden, letztere mchte man herbeifhren bzw. vermeiden (s. Reisenzein & Horstmann, 2005).

Nach der Theorie der emotionalen Handlungstendenzen haben Emotionen


dagegen einen direkten, d.h. nicht hedonistisch vermittelten Effekt auf Handlungstendenzen. Zum Beispiel soll Furcht direkt den Wunsch zur Flucht oder Vermeidung hervorrufen und rger den Wunsch zur Aggression (z. B. Frijda, 1994; Weiner, 1995). Eine spezielle Variante dieser Theorie wird von Schwarz und Clore (1996) vertreten. Diese Autoren postulieren, dass die motivationalen Effekte von Emotionen auf ihren informationalen Wirkungen beruhen: Gefhle liefern Informationen ber unbewusste Einschtzungen, und die aus den Gefhlen "erschlossenen" Einschtzungen aktivieren dann auf sie abgestimmte, adaptive Handlungsziele.

Beide Theorien wurden nicht nur zur Erklrung der motivationalen Effekte von Emotionen auf motorische Handlungen herangezogen (z. B. Isen, 1984; Weiner, 1995), sondern auch zur Erklrung ihrer Effekte auf die Wahl von Urteilsstrategien. Der am besten besttigte Befund in diesem Bereich ist folgender: Traurige Personen neigen bei der Urteilsbildung zu einer systematischen, detailgenauen Verarbeitung von Informationen, frhliche Personen neigen dagegen dazu, Informationen oberflchlicher zu verarbeiten und sich strker auf ihr Vorwissen bzw. ihre vorgefassten Meinungen zu verlassen. Zum Beispiel werden frhliche im Vergleich zu traurigen Personen bei der Beurteilung anderer strker von Stereotypen (z. B. betreffend die ethnische Zugehrigkeit des Beurteilten) beeinflusst und achten bei persuasiven Kommunikationen weniger auf die Qualitt der vorgetragenen Argumente (Schwarz & Clore, 1996). Die Hedonismustheoretiker erklren diese Befunde wie folgt: Frhliche Personen meiden systematische Urteilsmethoden, weil sie befrchten, dass diese ihre Stimmung zerstren knnten (z. B. weil sie anstrengend oder aufmerksamkeitsablenkend sind). Traurige Personen versuchen dagegen, sich durch die intensive Beschftigung mit der Urteilsaufgabe von ihrem Kummer abzulenken (Isen, 1984). Nach der Theorie der emotionalen Handlungstendenzen in der Version von Schwarz und Clore (1996) verlassen sich frhliche Personen 9

dagegen deshalb auf Urteilsheuristiken, weil (a) ihr Gefhl ihnen mitteilt, dass die gegenwrtige Situation "unproblematisch" und eine sorgfltige Verarbeitung von Informationen deshalb nicht erforderlich ist, und (b) weil sie unntigen Aufwand vermeiden wollen. Traurige Personen beurteilen die Situation dagegen als "problematisch" und schlieen daraus, dass eine sorgfltige Verarbeitung von Informationen angebracht ist. Die empirische Befundlage scheint auch in diesem Forschungsgebiet am besten mit der Annahme vertrglich, dass beiden geschilderten Theorien begrenzte Gltigkeit zukommt (s. auch Reisenzein & Horstmann, 2005). Die Ergebnisse neuerer Untersuchungen zu den Effekten von spezifischen Emotionen auf die Wahl von Urteilsstrategien weisen zudem auf die Notwendigkeit einer weiteren Verfeinerung der Erklrungsmodelle hin (s. Lerner et al., 2005).

Nichtadaptive Effekte von Emotionen


Die These, dass die beschriebenen Auswirkungen von Emotionen auf das Denken funktional sind, ist so zu verstehen, dass diese Effekte der Person insgesamt (ber alle relevanten Flle hinweg) mehr Nutzen als Schaden bringen. Sie mssen jedoch nicht in jedem Einzelfall adaptiv sein und sind dies auch sicher nicht. So sind zum Beispiel leicht Flle vorstellbar, in denen die Anwendung einer vereinfachenden Urteilsstrategie aufgrund von gehobener Stimmung fr die Person nachteilig ist. In bezug auf die kognitiven Effekte von "irrelevanten" Gefhlen (solchen, die nicht vom Urteilsobjekt selbst ausgelst werden) knnte man sogar die Ansicht vertreten, dass diese Effekte ausnahmslos nichtadaptiv sind. Es ist zwar nicht undenkbar, dass die in diesen Effekten zum Ausdruck kommende bergeneralisierung zumindest in der evolutionren Umwelt des Menschen ebenfalls einen Anpassungsvorteil hatte. Plausibler erscheint jedoch die Annahme, dass diese bergeneralisierungseffekte fr sich genommen nichtadaptive, jedoch unvermeidbare Nebenwirkungen der Mechanismen sind, die den funktionalen Effekten der Emotionen zugrunde liegen. Dies ist auf jeden Fall die plausibelste Erklrung fr einige weitere Effekte von Emotionen auf das Denken, insbesondere bestimmte Auswirkungen der mit intensiven Emotionen einhergehenden, starken Fokussierung der Aufmerksamkeit auf das auslsende Ereignis (z. B. bei Furcht auf die wahrgenommene Gefahr). Diese Fokussierung der Aufmerksamkeit ist fr die Bewltigung des Auslseereignisses in der 10

Mehrheit der Flle adaptiv; sie hat jedoch den Nebeneffekt, dass fr andere kognitive Ttigkeiten weniger Kapazitt verfgbar ist, was sich in einer Leistungseinbue bei diesen Ttigkeiten bemerkbar machen kann. Aber auch die Bewltigung des Auslseereignisses selbst kann davon betroffen sein, sofern sie komplexe kognitive Prozesse erfordert.

Weiterfhrende Literatur
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