Sie sind auf Seite 1von 2

AKTUELL

Beim Eintritt in die Sonnenscheibe verformt sich das Bild der Venus infolge der Lichtbeugung kurzzeitig zu einem Tropfen. Dies verringerte die Genauigkeit der wissenschaftlichen Ergebnisse. Oben: Zeichnungen von James Cook von 1769; unten: Foto des Venustransits vom 8. Juni 2004.

der Venus von der Sonne um 28% kleiner ist als der Abstand der Erde von der Sonne. Man hatte aber nur sehr vage Vorstellungen ber die tatschlichen Abstnde im Weltenraum. Ptolemus schtze die Entfernung von der Erde zur Sonne auf 600 Erddurchmesser, das sind 7 Millionen Kilometer. Kepler meinte, dass die Erde 22 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt ist. Der nicht genau bekannte Abstand der Erde von der Sonne wurde deshalb zur Astronomischen Einheit AE ernannt, mit dessen Hilfe man die Ausdehnung unseres Sonnensystems wenigstens in relativen Einheiten angeben konnte.

Die nchsten Venusdurchgnge sollten sich erst in den Jahren 1761 und 1769 ereignen. Diesmal planten Astronomen in ganz Europa, die Erscheinung zu beobachten, denn 1716 hatte Edmond Halley4 eine Methode verffentlicht5, mit der man den Abstand der Erde von der Sonne aus der Position der Venus vor der Sonne berechnen konnte. Er schlug vor, von mglichst weit auseinander liegenden Orten auf der Erde genaue Messungen des Venustransits durchzufhren. Die Frchte dieser genialen Idee konnte Halley nicht mehr ernten, denn er starb hochbetagt 19 Jahre bevor sich der nchste Transit ereignete.

Der Venustransit und seine astronomische Bedeutung


1627 verffentlichte Kepler die Rudolphinischen Tafeln3, die fr die folgenden Jahrhunderte die Grundlage zur Berechnung der Planetenstellungen bildeten. Neun Jahre nach Keplers Tod las der englische Pfarrer Jeremy Horrocks, der damals erst 20 Jahre alt war, in diesen Tafeln und erkannte, dass die Venus bereits wenige Wochen spter, am 4. Dezember 1639, vor der Sonne vorbeiziehen wrde. Er beobachtete den Transit mit einem Fernrohr vom Fenster seines Wohnhauses und verfasste anschlieend ein Buch ber seine Beobachtungen.

Fast alle Medien haben ausfhrlich ber das Ereignis berichtet. Doch es wurde nicht erwhnt, worin die eigentliche Bedeutung dieses seltenen Himmelsspektakels lag. Die exakten Beobachtungen und Aufzeichnungen des Venustransits ermglichten nmlich 1791, also vor ber 200 Jahren, zum ersten Mal die Bestimmung des Abstandes der Erde von der Sonne. Von diesem Meilenstein in der Geschichte der Astronomie mchte ich hier kurz berichten.

Die Geometrie des Transits


Die Venus berholt die Erde auf der Innenbahn. Sie scheint ber die Sonnenscheibe zu wandern, wenn sie sich beim berholvorgang exakt auf der Sichtlinie zwischen Erde und Sonne befindet. Die Venus- und die Erdbahn sind aber gegeneinander um 3,4 geneigt. Deshalb ist der Venustransit nur dann beobachtbar, wenn sich beide Planeten, Venus und Erde, beim berholvorgang sehr nahe bei der

Keplers Vermchtnis
Johannes Kepler hatte, aufbauend auf den Himmelbeobachtungen von Tycho Brahe, revolutionre neue Vorstellungen von der Himmelsmechanik entwickelt. In seinen drei Keplerschen Gesetzen stellte er ein heliozentrisches Planetensystem vor, das die 1400 Jahre alte Lehre von Ptolemus, nach der die Erde das Zentrum des Weltalls war, ablste. Das dritte Keplersche Gesetz1 erlaubte eine exakte Berechnung der relativen Entfernungen im Sonnensystem. Aus den Umlaufzeiten von Erde und Venus2 konnte man z.B. schon damals ausrechnen, dass der Abstand
10

Abb. 1: Die Venus berholt die Erde auf der Innenbahn. Da beide Bahnebenen um 3,4 gegeneinander geneigt sind, luft die Venus aber nur dann vor der Sonne vorbei, wenn Erde, Venus und Sonne im Moment des berholens genau auf der Knotenlinie liegen DOZ 7-2004

AKTUELL

Emond Halley und James Cook

Knotenlinie, also der Schnittlinie beider Bahnebenen, befinden. Anderenfalls zieht die Venus unterhalb oder oberhalb der Sonne vorbei. Die Erde kreuzt die Knotenlinie Anfang Juni und Anfang Dezember. Zu diesem Zeitpunkt ist die Venus aber fast immer an einer anderen Stelle. Das exakte Zusammentreffen an der Knotenlinie tritt in einem unregelmigen Rhythmus ein, nmlich alle 121,5 Jahre, danach 8 Jahre spter, dann in 105,5 Jahren und danach wieder 8 Jahre spter. Beobachter an verschiedenen Orten der Erde sehen die Venus whrend des Transits auf unterschiedlichen Bahnen vor der Sonne vorberziehen. Gemessen werden der exakte Eintritts- und Austrittszeitpunkt und die scheinbare Winkelversetzung dieser Bahnen, die Parallaxe. Auerdem muss der genaue rumliche Abstand zwischen den verschiedenen Beobachtungsstationen bekannt sein. Aus den Daten lsst sich zunchst die Distanz zwischen Erde und Venus berechnen. ber die bekannten Umlaufzeiten und das 3. Keplersche Gesetz erhlt man schlielich den Abstand der Erde von der Sonne in Kilometern6.

in die Sdsee, um von dort aus den Venustransit zu beobachten. Auf Tahiti errichtete er den Beobachtungssttzpunkt Fort Venus und kam nach 2,5 Jahren tatschlich mit genauen Beobachtungsdaten zurck. Danach ergab sich 1874 und 1882 erneut die Gelegenheit zur Beobachtung dieses seltenen Schauspiels. Viele Lnder sandten auch diesmal Expeditionen aus. Das deutsche Reich schickte 1874 vier Expeditionen nach China, Sdafrika, Neuseeland und Mauritius. Die Chinaexpedition fhrte 107 Kisten mit 14 Tonnen Gewicht mit sich. 1882 starteten 5 deutsche Expeditionen, von denen eine ihr Lager in der sdlichsten Stadt der Erde, Punta Arenas, aufschlug und eine andere auf der unwirtlichen Antarktisinsel Sd-Georgien. Die Ergebnisse der SdGeorgien Expedition waren aufgrund vieler Schreib- und Ablesefehler aber letztlich vollkommen unbrauchbar7.

Die Astronomische Einheit


Nach den Expeditionen von 1761 und 1769 lagen 150 Beobachtungen vor. Als Entfernung der Erde von der Sonne erhielt man daraus 153 Millionen Kilometer ein Wert, der nur wenig grer war als der tatschli1 2 3 4 5

che Wert von 149,598 Millionen Kilometer. Der Messfehler entstand zum einen aus der Luftunruhe. Die Luftunruhe machte sich besonders bei den kurz belichteten Photographien der deutschen Expeditionen von 1874 bemerkbar, sodass alle photographischen Aufnahmen fr die wissenschaftliche Auswertung nutzlos waren. Ein anderes Problem bestand in der Beurteilung des exakten Ein- und Austrittszeitpunkts der Venus in die Sonnenscheibe. Am Rand der Sonnenscheibe verformt sich das Bild der runden Venus nmlich zu einer tropfenfrmigen Gestalt, so dass der Zeitpunkt des Eintritts nicht exakt abgelesen werden konnte. Durch den schwarzen Tropfen unterschieden sich zum Beispiel die von Captain Cook und seinem Schiffsastronomen an zwei Teleskopen ermittelten Eintrittszeiten um 42 Sekunden. Ursache ist die optische berlagerung von unscharfem Sonnen- und Venusrand. Deshalb konnte die von Halley vorhergesagte Messgenauigkeit von 0,2% in der Praxis nie erreicht werden. Die Expeditionen im 18. und 19. Jahrhundert waren mhselig und gefhrlich. Heute hat es die Wissenschaft leichter, denn inzwischen lsst sich der Abstand der Venus von der Erde mit Radarechos sehr genau messen. Der Venustransit gibt uns auch eine gewisse anschauliche Vorstellung von den Grenverhltnissen im Sonnensystem. Im Moment des Transits befindet sich die Venus relativ nahe bei der Erde. Sie erscheint uns deshalb perspektivisch grer. Dennoch ist ihr schwarzer Umriss 30 mal kleiner als der Durchmesser der Sonnenscheibe. Stnde die Venus im gleichen Abstand wie die Sonne, erschiene sie sogar 100 mal kleiner als der Durchmesser der Sonne. Wer den Venustransit nicht miterleben konnte, hat am 6./7. Juni 2012 noch eine zweite Chance. Danach kann man dieses Ereignis erst wieder im Jahr 2117 sehen. PD Dr. Wolfgang Wesemann Hhere Fachschule fr Augenoptik Kln E-Mail: wesemann@hfak.de

Die Expeditionen
1761 und 1769 wurde der Venustransit an mehr als 80 Orten von Expeditionen aus England, Deutschland, sterreich, Spanien und Russland detailliert beobachtet. Einen der bekanntesten Forschungsreisenden der damaligen Zeit kennen wir noch heute. Es war der englische Kapitn James Cook. Er segelte 1768 auf seiner ersten groen Reise im Auftrag des englischen Knigs
DOZ 7-2004

Die Quadrate der Umlaufszeiten der Planeten verhalten sich wie die 3. Potenzen ihrer mittleren Abstnde von der Sonne. Erde, 365 - 256 Tage; Venus 224 - 701 Tage Benannt zu Ehren seines damaligen Arbeitgebers des rmisch-deutschen Kaisers und Knigs von Bhmen Rudolph II. Edmond Halley (1656 1742), der Entdecker des Halleyschen Kometen E. Halley, A new method of determining the parallax of the sun. Philosophical Transactions of the Royal Society, 29, 1716. Aus dem Lateinischen ins Englische bersetzt unter http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/transit/HalleyParallax.html siehe Berechnungsformeln in M.J. Neumann, Venus vor der Sonne. In: Sterne und Weltenraum, Heidelberg, Heft 6, 2004, Seite 25 oder auch: http://spiff.rit.edu/classes/phys235/venus_t/venus_t.html siehe H.W. Duerbeck, Venusdurchgnge zu Kaisers Zeiten. In: Sterne und Weltenraum, Heidelberg, Heft 6, 2004, Seite 34 42.

Hintergrundbild: Die Schiffe von James Cook vor Tahiti. (Bild des Malers William Hodges)

11