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Strungen im Schlaf Albtrume, Schlafwandeln, Zhneknirschen


Im Schlaf tun sich manchmal unheimliche Dinge: Schreckliche Albtrume plagen den Schlfer, Schlafwandler durchstreifen die Wohnung und essen den Khlschrank leer. Zhne reiben knirschend aufeinander oder die Beine wollen nicht ruhig liegen. Gegen solche schlafbegleitenden Strungen gibt es Hilfe.

Unter dem Begriff Parasomnien fassen Fachleute eine ganze Reihe von aussergewhnlichen Verhaltensweisen zusammen, die den Schlaf begleiten. Dazu gehren zum Beispiel Albtrume, Schlafwandeln oder Zhneknirschen. All diesen Strungen ist gemeinsam, dass sie whrend des Schlafs auftreten oder an der Grenze zwischen Wachen und Schlafen. Unangenehme Begleiter des Schlafs Albtrume: Betroffene haben Trume, deren Inhalt sie sehr ngstigt. Sie erwachen meistens und erinnern sich genau an den schrecklichen Traum (siehe Seite 71 ff.). Nachtschreck (Pavor nocturnus): Betroffene schrecken oft mit einem Schrei aus dem Schlaf hoch, haben Angst, Schweissausbrche und Herzrasen, sie wissen aber nicht, was sie erschreckt hat (siehe Seite 73 f.). Schlafwandeln (Somnambulismus): Betroffene bewegen sich im Tiefschlaf durch die Wohnung, verrichten bestimmte Ttigkeiten oder essen. Am Morgen erinnern sie sich nicht (siehe Seite 74 ff.).

REM-Schlaf-Verhaltensstrung: Betroffene leben ihre Trume krperlich aus. Sie schlagen und treten um sich und gefhrden ihre Schlafpartner durch ttliche Angriffe. Am Morgen knnen sie sich an nichts erinnern (siehe Seite 75). Zhneknirschen (Bruxismus): Betroffene mahlen und knirschen mit den Zhnen, indem sie Oberund Unterkiefer stark aufeinanderpressen (siehe Seite 78 ff.). Unruhige Beine (Restless Legs): Betroffene haben nachts das unwiderstehliche Bedrfnis, ihre Beine zu bewegen. Sie spren ein Kribbeln, Brennen und Ziehen in den Beinen. Erst beim Herumgehen werden die Beschwerden besser (siehe Seite 80 f.). Wadenkrmpfe: Die Wadenoder Fussmuskeln verkrampfen sich pltzlich und verursachen Schmerzen (siehe Seite 81 ff.). Sprechen im Schlaf (Somniloquie): Betroffene murmeln und sprechen im Schlaf, oft jedoch unverstndlich. Das passiert relativ hufig, vor allem bei Stress, Fieber und unter Alkohol. Schlaftrunkenheit: Betroffene erwachen nicht vollstndig und sind stark verwirrt, desorientiert und reagieren verlangsamt. Dies kann sogar stundenlang dauern. Meist wachen sie dann fr kurze Zeit vollstndig auf und schlafen danach wieder ein. Am Morgen erinnern sie sich nicht. Rhythmische Kopfbewegungen (Jactatio capitis nocturna): Betroffene machen im bergang vom Einschlafen zum leichten Schlaf stereotype Bewegungen mit Kopf

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und Hals. Die Strung tritt meist nur bei Kleinkindern auf. Viele dieser Parasomnien sind harmlos, wie das Sprechen im Schlaf, die Schlaftrunkenheit oder die Kopfbewegungen. Gerade bei Kindern treten Parasomnien relativ hufig auf. Das gilt auch fr das Schlafwandeln, Albtrume und den Nachtschreck. Die Ursache liegt vermutlich darin, dass das Hirn des Kindes noch nicht vollstndig ausgereift ist. Eltern brauchen sich keine Sorgen zu machen. Mit der Pubertt verschwinden solche Strungen meistens. Bei Erwachsenen knnen sie allerdings manchmal auf ernst zu nehmende Probleme hinweisen. Einige der Parasomnien sind fr Betroffene sehr belastend. Sie fhren zu gesundheitlichen Schden (Zhneknirschen) oder zu Schlaflosigkeit (Albtrume, Restless Legs und Wadenkrmpfe). In diesen Fllen sollte man die Strungen unbedingt behandeln.

IN DIESEM KAPITEL
70 Die hufigsten Strungen im Schlaf 71 Albtrume und Nachtschreck: Dem nchtlichen Horror hilflos ausgeliefert 73 Medikamente als Ursache von Albtrumen 74 Schlafwandeln: Nchtliche Ausflge ohne Bewusstsein und Orientierung 75 Gewalt- und Sex-Attacken im Schlaf 76 Medikamente als Ursache von Schlafwandeln 78 Zhneknirschen: Nchtlicher Stressabbau mit Folgen fr die Gesundheit 80 Restless-Legs-Syndrom: Zappelbeine rauben den Schlaf 81 Wadenkrmpfe: Mineralwasser kann helfen

Nchtlicher Horror: Albtrume und Nachtschreck


Jeden Morgen wache ich mit grosser Angst auf. Manchmal brauche ich eine Stunde, um sie zu berwinden. Aber mittlerweile habe ich einen Trick gefunden. Ich liebe Horrorfilme. Am Morgen nach einem schlimmen Albtraum sage ich mir: Tomi, du liebst Horrorfilme, dieser Traum war ein toller Horrorfilm, und du, Tomi, warst der Hauptdarsteller. Dann geht es mir besser. Aber was heisst schon bes-

ser? Ich leide an Verfolgungswahn in meinen Trumen. Dabei tauchen verschiedene Horrortrume immer wieder auf. Da ist einmal die Situation, in der ich verhaftet werde, ohne etwas getan zu haben. Dann dieser absurde Traum, dass man mir nach dem Krieg vorwirft, einem Arbeiter das Geld geklaut zu haben, und alle bezeichnen mich als Dieb. Das berichtet der franzsische Grafiker und Illustrator Tomi Ungerer in der deutschen Wochenzeitung Die Zeit vom 13. Juli 2006. Den Horrorbildern hilflos ausgeliefert Albtrume erschrecken den Trumer, machen ihm Angst, weil er der bedrohlichen Situation im Traum hilflos ausgeliefert ist. Wer nach einem Albtraum aufwacht, kann sich meist schnell orientieren und weiss genau, was er getrumt hat. Die Traumbilder sind noch sehr prsent. Albtrume treten vor al-

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Dunkle Mrchenwesen hocken auf der Brust des Trumers


Der Begriff Albtraum wird abgeleitet von Figuren aus der nordischen Mythologie: den Alben, auch Elfen oder Elben genannt. Unterschieden werden die schnen Lichtalben und die dsteren Dunkelalben, die eine dmonische Seite haben. Auf diese fhrte man die schlechten Trume zurck; ebenso den Hexenschuss, der frher Albenschuss hiess. Seit dem spten Mittelalter berwog das negative Bild des Albs: Man stellte sich vor, dass der Alb als hssliches Wesen nachts auf der Brust des Schlfers sitzt. Dies verursacht Beklemmung und Atemnot. Die Folge sind Albtrume oder das Albdrcken, wie die schrecklichen Trume frher auch genannt wurden.

ganze Reihe von Medikamenten kann Albtrume verursachen. Dazu gehren Mittel gegen HerzKreislauf-Krankheiten, Antidepressiva und Schlafmittel (siehe Kasten rechts). Wer hufig Albtrume hat und Medikamente schluckt, sollte deshalb in der Packungsbeilage nachschauen, ob Albtrume unter den Nebenwirkungen aufgefhrt sind. Doch Achtung: Viele Mittel darf man nicht einfach absetzen. Meist kann der Arzt ein anderes Medikament verschreiben. Lernen, mit der Angst umzugehen Bei gelegentlichen Albtrumen ist keine Therapie ntig. Sinnvoll ist sie dann, wenn die Trume zu Schlaflosigkeit fhren. Zum Beispiel, weil man sich vor dem Einschlafen frchtet oder stndig aufwacht. Als wirksam hat sich eine gezielte Angsttherapie erwiesen. Diese verluft in drei Schritten: 1. Mit der Angst konfrontieren: Man schreibt den Albtraum auf oder zeichnet ihn. 2. Neue Lsung ausdenken: Man berlegt sich, wie man die bengstigende Situation im Traum aktiv bewltigen kann, ohne vor ihr zu fliehen. Zum Beispiel: die bedrohliche Traumfigur ansprechen, sich Helfer vorstellen oder hnliches. Diese Lsungsstrategie schreibt man auf oder fgt sie in die Zeichnung ein. 3. Lsung einben: Damit sich das Verhaltensmuster auf den Traum auswirkt, muss man sich die neue Strategie whrend zwei Wochen mindestens einmal pro

lem im letzten Drittel der Nacht auf, whrend der lngsten REMPhasen des Schlafs. Sensible Menschen leiden hufiger unter Albtrumen Einige Menschen werden hufiger von Albtrumen heimgesucht als andere. Dafr gibt es zwei Grnde: Veranlagung und Stress. Laut Experten trifft es vor allem Menschen, die von Natur aus dnnhutiger sind, dazu kreativ. Solche Menschen knnen sich schlechter gegen Reize von aussen abgrenzen und sind dadurch anflliger fr Albtrume. In Stresszeiten treten Albtrume gehuft auf, ebenso nach traumatischen Erlebnissen. Rund fnf Prozent der Bevlkerung hat regelmssig Albtrume. Allerdings braucht man die Ursache der Albtrume nicht immer in der Seele zu ergrnden. Manchmal sind auch Pillen schuld, die man regelmssig schluckt. Eine

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Tag im Geist genau vorstellen. Wer damit alleine keinen Erfolg hat, sollte sich an einen Psychotherapeuten, Psychiater oder Schlafmediziner wenden. Eine weitere Mglichkeit ist das Erlernen des luziden Trumens oder Klartrumens (siehe Seite 16). Mit dieser Technik ist man in der Lage, aktiv in das Traumgeschehen einzugreifen, weil man sich bewusst ist, dass man trumt.

Nachtschreck: Besonders Kinder sind betroffen Nicht zu verwechseln mit dem Albtraum ist der Nachtschreck, auch Pavor nocturnus genannt. Betroffene schrecken dabei pltzlich aus dem Schlaf hoch, oft mit einem Schrei, Wimmern oder Sthnen. Sie zittern am ganzen Leib, schwitzen und haben Herzrasen. Doch beim Nachtschreck erinnert man sich nicht an einen bsen Traum,

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Diese Medikamente knnen Albtrume auslsen


Gruppe Betablocker Wirkstoff Propranol Labetalol Oxprenolol Metoprolol Pindolol Sotalol Atenolol ACE-Hemmer Captopril Enalapril Angiotensin-Antagonisten Losartan Antidepressiva Parkinson-Medikamente Schlafmittel Blasenmedikamente Malariamittel Antibiotika/Aknemittel Narkosemittel Medikamente Inderal, Propranolol-Helvepharm Trandate Nyolol, Timisol, Timoptic Beloc, Lopressor, Metopress, Meto Zerok Pindolol-Helvepharm, Visken Sotalex, Sotalol-Mepha Atenil, Atenolol-Helvepharm, Atenolol-Mepha, Cardaxen, Selobloc, Tenormin Lopirin, Captosol, Captopril-Mepha ACE-Pril, Elpradil, Enalapril-Helveharm, Enalapril-Teva, Enatec, Epril, Reniten Cosaar

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Alle Wirkstoffe der z. B. Seropram, Fluctine, Deroxat, Zoloft, SSRI-Medikamente Gladem Selegilin Benzodiazepine Oxybutynin Mefloquin Erythromycin Ketamin Jumexal, Selegilin-Helvepharm, Selegilin-Mepha z. B. Valium, Xanax, Temesta, Seresta Ditropan, Lyrinel Oros Lariam, Mephaquin Aknilox, Erios, Eryaknen, Eryderm, Erythrocin Ketalar

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Nachtschreck oder Albtraum?


Nachtschreck Tritt im ersten Drittel der Nacht auf (Tiefschlaf) Erwachen mit Schrei oder Sthnen Starke krperliche Zeichen der Angst: Schwitzen, Herzrasen, Zittern Verwirrung und Desorientierung Keine Erinnerung Albtraum Tritt im letzten Drittel der Nacht auf (REM-Schlaf) Kein Schrei Kaum krperliche Zeichen von Angst Klares Bewusstsein und gute Orientierung nach dem Aufwachen Gute Erinnerung

sondern hat keine Ahnung, was einen erschreckt hat. Meist passiert der Nachtschreck aus dem Tiefschlaf, das heisst im ersten Drittel der Nacht. Betroffen sind vor allem Kinder zwischen vier und zwlf Jahren. Bei den Erwachsenen ist der Nachtschreck eher selten: nur knapp ein Prozent sind betroffen. Bei Kindern ist die Strung zwar erschreckend, aber harmlos. Fachleute vermuten, dass sie Teil des Reifungsprozesses ist. Sie verschwindet mit der Zeit von selbst. Bei Erwachsenen knnen allerdings hufiger seelische Probleme eine Rolle spielen. Dann kann eine Psychotherapie angezeigt sein.

Schlafwandler aufstehen und sich auf Wanderschaft begeben, kann dies gefhrlich werden: Sie stossen sich an Mbeln, ffnen Fenster und Tren und manche setzen sich sogar ins Auto und fahren los. Der Weg fhrt hufig an den Khlschrank Mit der sprichwrtlichen schlafwandlerischen Sicherheit ist es dabei nicht weit her. Die Betroffenen verletzen sich immer wieder oder strzen sogar in den Tod. Schlafwandler sind zwar mit offenen Augen unterwegs, doch sie knnen sich kaum orientieren. Die meisten gehen einfach geradeaus auch dann, wenn der Weg zu Ende ist. Oder sie orientieren sich an sehr hellen Lichtquellen. Auch Essbares scheint fr sie besonders anziehend zu sein: Rund 10 Prozent der Schlafwandler rumen nachts den Khlschrank leer ohne sich am Morgen daran zu erinnern. Dabei verspeisen sie auch mal die Schokolade mitsamt der Alufolie. Solche unkontrollierten Fressattacken knnen langfristig zu bergewicht fhren.

Schlafwandeln: Ohne Bewusstsein unterwegs


Das Schlafwandeln beginnt meist ganz harmlos: Betroffene setzen sich mit starrem Blick im Bett auf, streichen mit der Hand ber die Bettdecke oder nesteln am Bettzeug herum. Manche Schlafwandler legen sich dann wieder hin und schlafen ruhig weiter. Doch wenn

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Ein Zustand zwischen Wachen und Schlafen Fachleute gehen davon aus, dass Schlafwandeln eine Aufwachstrung ist. Das heisst: Teile des Gehirns wachen auf, andere hingegen nicht. So funktioniert die Motorik bei Schlafwandlern wie im Wachzustand. Bewusstsein und Gedchtnis hingegen schlummern tief und fest. Schlafwandel-Episoden finden im ersten Drittel der Nacht whrend des Tiefschlafs statt. Sie dauern selten lnger als ein paar Minuten. Danach legen sich Betroffene meist wieder ins Bett, ohne aufgewacht zu sein. Am nchsten Mor-

gen erinnern sie sich nicht mehr an ihren nchtlichen Ausflug. Einzige Zeugen sind allfllige Verletzungen und blaue Flecken, der leere Khlschrank oder Dinge, die nicht mehr am gewohnten Ort stehen. Mehrere Faktoren tragen zum Schlafwandeln bei Bei Kindern tritt das Schlafwandeln relativ hufig auf. Rund jedes siebte Kind geht mindestens einmal auf nchtliche Wanderschaft. Mit der Pubertt verschwindet die Strung meist von selbst. Bei Erwachsenen ist Schlafwandeln deutlich seltener. Fachleute gehen davon aus, dass rund ein
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Gewaltausbrche und Sex-Attacken im Schlaf


Ein bis anhin liebevoller Vater erwrgte eines Nachts seine 5-jhrige Tochter im Schlaf. Am nchsten Morgen konnte er sich an nichts erinnern und war zutiefst geschockt. Ein junger Englnder trat mitten in der Nacht ans Bett seiner Bekannten und vergewaltigte sie. Seine Augen starrten ins Leere, wie wenn er unter Drogen stehen wrde. Auf ihre Schreie reagierte er nicht. Spter schlummerte er regungslos weiter. Auch er konnte sich am Morgen an nichts erinnern. Kein Wunder: Sowohl der Vater wie der junge Englnder hatten geschlafen, whrend sie die schrecklichen Dinge taten. Das bewiesen rztliche Untersuchungen. Auf den ersten Blick erscheinen solche Flle als eine extreme Form des Schlafwandelns. Doch dies ist falsch. Schlafwandler verhalten sich so gut wie nie gewaltttig gegen andere. Und ihre nchtlichen Auflge passieren im Tiefschlaf. Bei den Gewaltexzessen handelt es sich um eine REM-Schlaf-Verhaltensstrung. Sie tritt whrend der Traumphasen des Schlafs auf, den sogenannten REM-Phasen. Normalerweise sind die Muskeln whrend des Trumens gelhmt (siehe Seite 14). Bei Menschen mit einer REM-Schlaf-Verhaltensstrung funktioniert dies nicht. Sie leben ihre Trume deshalb krperlich aus. Dabei geht es oft um Aggressionen, Sex und Gewalt: Sie schimpfen, schlagen und treten um sich, wrgen ihre Bettpartner oder fallen ber sie her. Rund ein Drittel der Betroffenen verletzen sich dabei selber, bei zwei Dritteln muss der Bettpartner daran glauben. Extreme Flle wie die oben beschriebenen passieren zum Glck hchst selten. Betroffen sind vor allem Mnner ber 60. Bei ihnen deutet die Verhaltensstrung hufig auf eine Parkinson-Erkrankung hin, die manchmal erst Jahre spter ausbricht. Bei jngeren Menschen konnten Fachleute einen mglichen Zusammenhang mit der Einnahme von Antidepressiva feststellen. Als Therapie werden geringe Dosen des Beruhigungsmittels Clonazepam (Rivotril) verschrieben, das auch bei Epilepsie eingesetzt wird. Bei den meisten Patienten hat diese Therapie Erfolg.

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bis zwei Prozent betroffen sind. Genaue Zahlen gibt es allerdings nicht. Unklar sind auch die Ursachen der Strung. In manchen Familien tritt sie gehuft auf. Deshalb gehen Schlafmediziner davon aus, dass die Veranlagung dazu vererbt sein knnte. Als Auslser fr

Schlafwandel-Episoden spielen verschiedene Faktoren eine Rolle: Stress, Schlafmangel, nchtlicher Lrm, fiebrige Krankheiten und Alkohol. Es scheint auch einen Zusammenhang zu geben zwischen Migrne und Schlafwandeln. Zudem stehen eine ganze Reihe von

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Diese Medikamente knnen Schlafwandeln auslsen


Gruppe Schlaf- und Beruhigungsmittel (Benzodiazepine) Wirkstoff Bromazepam Flunitrazepam Midazolam Temazepam Triazolam Schlafmittel Chloralhydrat Zolpidem Zopiclon Antidepressiva Amitriptylin Doxepin Lithium Sertralin Neuroleptika Chlorpromazin Chlorprothixen Haloperidol Perphenazin Antibiotika Ciprofloxacin Clarithromycin Antiallergika Cholesterinsenker Betablocker Ketotifen Pravastatin Propranolol Medikamente Lexotanil Rohypnol Dormicum Normison Halcion Chloraldurat blau/rot, Medianox, Nervifene Stilnox, Dorlotil, Sedovalin, Zoldorm u. a. Imovane Saroten Retard, Tryptizol Sinquan Litarex, Lithiofor, Priadel u. a. Gladem, Zoloft, Sertragen u. a. Chlorazin Truxal, Truxaletten Haldol Trilafon Ciloxan, Ciprin, Ciproxin u. a. Clamycin, Claromycin, Klacid u. a. Zaditen Pravatin, Selipran, Mevalotin u. a. Inderal, Propanolol Helvepharm
Quelle: Arznei-Telegramm

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FRAGE

Sind Schlafwandler mondschtig?


Stimmt es, dass Schlafwandler vom Mond angezogen werden? Nein, der Mond hat keinen direkten Einfluss auf das Schlafwandeln. Doch manchmal passiert es tatschlich, dass Schlafwandler in Richtung Mond gehen. Der Grund: Sie fhlen sich von hellem Licht angezogen. Frher war der Mond nachts praktisch die einzige Lichtquelle. Heute gibt es aber in besiedelten Gebieten zahlreiche andere Lichter, die viel heller sind als der Mondschein. Deshalb richten sich moderne Schlafwandler eher nach knstlichem Licht wie Strassenlampen oder hellerleuchteten Reklametafeln.

Medikamenten in Verdacht, Schlafwandeln auszulsen (siehe Kasten links). Dazu gehren Schlafmittel, Antidepressiva und Neuroleptika, aber auch Antibiotika. Schlafwandler niemals aufwecken! Schlafwandler mssen sich in erster Linie vor Verletzungen schtzen. Sie sollten mglichst im Parterre schlafen und Zimmer-, Balkon- und Haustre mit dem Schlssel abschliessen. Die Fenster mssen gut verriegelt sein. Betroffene sollten auch keine potenziell gefhrlichen Gegenstnde im Zimmer aufbewahren, wie Messer oder Medikamente. Scharfe Mbelkanten kann man mit Polstern sichern. Whrend einer Episode darf man Schlafwandler auf keinen Fall wecken. Denn sie reagieren dann meist verwirrt und verngstigt, knnen strzen oder aggressiv werden. Am besten begleitet man sie vorsichtig zum Bett zurck, ohne sie dabei aufzuwecken. In manchen Fllen hilft es, wenn man sie mit Esswaren lockt.

Vorbeugen mit Entspannung und Autosuggestion Vorbeugend sollten Schlafwandler unbedingt Stress vermeiden und darauf achten, dass sie gengend schlafen. Regelmssige Bettzeiten und andere schlafhygienische Massnahmen sind dabei hilfreich (siehe Seite 18 ff.), ebenso Entspannungsbungen wie das autogene Training oder die Muskelentspannung nach Jacobson (siehe Seite 79). In manchen Fllen ntzt auch die Technik der Vorsatzbildung. Dabei wiederholt man immer wieder einen bestimmten Vorsatz, zum Beispiel: Sobald meine Fsse den Boden berhren, gehe ich wieder ins Bett. Ideal ist diese bung in Kombination mit dem autogenen Training, das ebenfalls auf Autosuggestion beruht. Wer hufig schlafwandelt, sollte sich an einen Arzt wenden, zum Beispiel in einer Schlafklinik. Denn das nchtliche Herumgeistern kann auch eine seelische oder neurologische Krankheit als Ursache haben. So ussern sich nchtliche epileptische Anflle oft hnlich wie Schlafwandeln.

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Zhneknirschen: Stressabbau mit Folgen


Beim Zhneknirschen sind die Kaumuskeln beraktiv. Dadurch werden Ober- und Unterkiefer extrem stark zusammengepresst und die Zahnreihen reiben aneinander. Es entstehen oft typische Knirschgerusche. Fachleute nennen diese Strung auch Bruxismus. Diese kann tagsber, aber auch nachts auftreten, vor allem whrend des Leichtschlafs. Rund acht Prozent der Erwachsenen knirschen mindestens einmal pro Woche mit den Zhnen. Besonders hufig sind es jngere Menschen zwischen 20 und 40, aber auch viele Kinder. Nur wenige Patienten merken selbst, wenn sie mit den Zhnen knirschen. Manchmal bemerkt es der Partner, wenn er die nchtlichen Knirschgerusche hrt. Deutliche Hinweise sind auch verspannte und schmerzende Kaumuskeln am Morgen. Doch oft wird das Zhneknirschen erst vom Zahnarzt entdeckt: Er sieht die abgeschliffenen Zhne ein untrgliches Zeichen frs Knirschen. Mgliche Folgen: Zahnschden, Verspannungen, Kopfweh Beim Knirschen wirken extreme Krfte auf den Kiefer. Denn der Kaumuskel ist der strkste Muskel unseres Krpers. Beim Kauen von Essen arbeitet er gerade mal mit einem Druck von rund 3 Kilogramm. Beim Zhneknirschen pressen und schleifen die Zhne aber mit einem Druck von gegen

100 Kilogramm pro Quadratzentimeter aufeinander. Kein Wunder, sind die Folgen oft verheerend: Stark abgeschliffene Zhne, Risse im Zahnschmelz oder abgebrochene Zhne, temperaturempfindliche Zhne, Zahnfleischentzndungen, Schmerzen, Verhrtungen und Verkrzung der Kaumuskeln, Schmerzen im Kiefergelenk, Verschiebung der Gelenkscheiben und langfristig Arthrose, schmerzhafte Verspannungen im Kopf-, Hals- und Nackenbereich, Probleme mit der Wirbelsule, Tinnitus und Migrne. Die Ursachen: Stress und innere Anspannung In einigen Fllen sind unregelmssige Zahnoberflchen die Ursache. Steht ein falsch gestellter Zahn oder eine Unebenheit im Weg, beisst man sich unbewusst daran fest. Dann kann der Zahnarzt die strende Unebenheit wegschleifen oder korrigieren. Meistens ist Zhneknirschen aber Ausdruck von innerer Anspannung und Stress. Das trifft vor allem ehrgeizige und perfektionistische Menschen, die im wahrsten Sinn des Wortes die Zhne zusammenbeissen, wenn es Probleme gibt. Auch bei Schulkindern kann Stress und berforderung die Ursache des Zhneknirschens sein. Bei Babys ist es hingegen vllig normal, dass sie eine gewisse Zeit lang mit den Zhnen knirschen. Dabei schleifen sie ihre ersten

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Zhnchen ein, damit die obere und untere Reihe richtig aufeinander passen. Eine Aufbiss-Schiene schtzt die Zhne Um Zahnschden zu vermeiden, sollten Knirscher eine so genannte Aufbiss-Schiene tragen. Das ist ein Zahnaufsatz aus Kunststoff, den man nachts auf den Oberoder Unterkiefer setzt. Die Schiene verhindert die direkte Reibung zwischen den Zhnen und verteilt den Druck ber den gesamten Kiefer. Man lsst die Schiene individuell vom Zahnarzt anpassen. Allerdings behebt sie nicht die Ursache des Problems.

Deshalb empfehlen Experten zustzliche Massnahmen, um die Kiefermuskeln zu entspannen. Zum Beispiel eine regelmssige sanfte Massage und Wrmeanwendungen. Es ist auch ntzlich, tagsber immer wieder bewusst die Kiefermuskeln zu entspannen und zu lockern. In einer entspannten Position berhren sich Ober- und Unterkiefer nicht. Zwischen den Zahnreihen sollte ein Abstand von zirka zwei bis drei Millimetern bestehen. Entspannungsbungen und -techniken wie das autogene Training und die Muskelentspannung nach Jacobson sind sehr hilfreich. Einige bungen sind speziell fr den Kiefer geeignet (siehe Kasten unten).

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TIPP

Entspannungsbungen fr die Kiefermuskulatur


Gegen das Zhneknirschen kann man etwas tun: Machen Sie folgende Entspannungsbungen regelmssig mindestens dreimal am Tag. Nach einigen Wochen werden Sie spren, dass sich der Kiefer deutlich entspannt und das Zhneknirschen nachlsst. 1. bung: Legen Sie die Stirn in Falten. Halten Sie die Spannung whrend fnf Sekunden und atmen Sie dabei ein. Dann lassen Sie die Spannung abrupt los und atmen dabei aus. Reissen Sie die Augen weit auf und atmen Sie ein. Schliessen Sie die Augen sanft, whrend Sie ausatmen. Ziehen Sie die Gesichtsmuskeln zusammen, wie wenn Sie auf eine Zitrone gebissen htten: spitzer Mund, Augen zusammengepresst und Nase germpft. Halten Sie die Spannung fnf Sekunden und atmen Sie dabei ein. Dann abrupt entspannen und ausatmen. 2. bung: Schneiden Sie mit aller Kraft Grimassen und spannen Sie dabei die verschiedenen Gesichtsmuskeln whrend mindestens fnf Sekunden an. Lassen Sie dann die Spannung ruckartig aus dem Gesicht verschwinden. Der Unterkiefer fllt dabei automatisch locker nach unten. 3. bung: Drcken Sie das Kinn mit dem Handballen fest nach oben und geben Sie mit dem Kiefer Gegendruck. Achtung: Die Zhne drfen sich dabei nicht berhren. Lassen Sie das Kinn nach fnf Sekunden abrupt los, und spren Sie die Entspannung im Kiefer. 4. bung: Stellen Sie sich vor, Ihre Kaumuskeln wren luftdurchlssig. Atmen Sie ruhig ein und aus. Stellen Sie sich beim Ausatmen vor, dass die Luft durch die Kaumuskeln hindurchstrmt. Diese bung knnen Sie jederzeit machen, ohne dass es jemand bemerkt.

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Restless-Legs-Syndrom: Ruhelose Zappelbeine rauben den Schlaf


Patienten mit einem RestlessLegs-Syndrom haben unangenehme Gefhlsstrungen in den Beinen: Es zuckt, kribbelt, spannt und zieht. Hinzu kommt der starke Drang, die Beine zu bewegen. Daher kommt auch der Name der Krankheit: Restless Legs ist englisch und heisst unruhige Beine. Die Beschwerden werden bei Ruhe schlimmer, das heisst sobald man sich hinsetzt oder hinlegt. Besonders schlimm werden die Symptome gegen Abend, wenn sich die Patienten ins Bett legen, um zu schlafen. Daher zhlt man die Krankheit zu den Parasomnien, obwohl die Strung auch ausserhalb des Schlafs auftritt. Der Schlaf wird durch die Unruhe in den Beinen manchmal extrem gestrt: Das Zucken, Brennen und Kribbeln verhindert das Einschlafen. Die Betroffenen mssen immer wieder aufstehen und
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umhergehen. Denn dadurch bessern die Beschwerden. Erst gegen Morgen lsst die Unruhe nach. Bei zirka jedem fnften Patienten sind auch oder nur die Arme betroffen. Zappelbeine knnen vererbt sein Man geht heute davon aus, dass rund zehn Prozent der Bevlkerung am Restless-Legs-Syndrom leiden. Bei einem Drittel der Betroffenen tritt die Krankheit schon vor dem 20. Altersjahr auf. Schwangere, Rheumakranke und Menschen mit Nierenschden oder Eisenmangel sind hufiger betroffen. Bei vielen sind die Beschwerden allerdings nur gering ausgeprgt. Eine Behandlung ist erst dann ntig, wenn sie zu gravierenden Schlafproblemen fhren. Das betrifft rund ein bis zwei Prozent der Bevlkerung. Man weiss heute noch nicht genau, was die Ursache der unruhigen Beine ist. Rund die Hlfte der Betroffenen sind erblich vorbelastet. Das Syndrom tritt dann auch bei anderen Familienmitgliedern auf. Fachleute vermuten, dass ein Mangel des Gehirnbotenstoffs Dopamin die Beschwerden verursachen knnte. Woher dieser Mangel kommt, weiss man allerdings nicht. Fr einen Zusammenhang spricht aber, dass Medikamente, die das Dopamin im Gehirn erhhen, die Beschwerden zumindest vorbergehend bessern. Heilen lsst sich die chronisch verlaufende Krankheit nicht.

Das ist typisch fr Restless Legs

Sie haben beim Sitzen und Liegen ein unangenehmes Gefhl in den Beinen, wie Kribbeln, Ziehen, Brennen, Schmerzen, Hitze- und Kltegefhl. Sie spren einen Bewegungsdrang in den Beinen, wenn Sie sitzen oder liegen. Die Beschwerden lassen deutlich nach, wenn Sie sich bewegen oder die Beine massieren. Die Missempfindungen verstrken sich am Abend und in der Nacht und bessern gegen Morgen. Die Beschwerden verschlimmern sich mit den Jahren.

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Bei starken Beschwerden einen Arzt aufsuchen Wer stark unter den Beschwerden leidet, sollte sich beim Arzt untersuchen lassen. Das kann der Hausarzt sein, ein Neurologe oder ein Schlafmediziner. Die rztliche Untersuchung zeigt, ob die Beschwerden tatschlich von einem Restless-Legs-Syndrom herrhren oder ob eine andere Krankheit dahintersteckt. hnliche Beschwerden verursachen zum Beispiel auch Polyneuropathie, Gefsskrankheiten, Einschlafzuckungen und Wadenkrmpfe. Als Therapie verschreibt der Arzt meistens Medikamente. Das sind in erster Linie Prparate, die das Dopamin im Gehirn erhhen, wie sie auch bei Parkinson verschrieben werden. Antiepileptika oder Schmerzmittel kommen manchmal ebenfalls zum Einsatz. Was hilft: Leichter Sport, Massagen, Stretching Man kann auch selbst etwas gegen die Beschwerden tun: Betroffene sollten sich regelmssig leicht bewegen, zum Beispiel Velo fahren, spazieren oder Treppen steigen. Anstrengender Sport ist hingegen weniger empfehlenswert. Auch Stretching und Massagen lindern die Beschwerden. Wohltuend wirken warme oder in manchen Fllen kalte Umschlge, Bder und Gsse oder khlende Salben. Betroffene sollten sich bei Kaffee, Alkohol, Nikotin und Schokolade zurckhalten. Dies gilt auch

fr Entspannungstechniken. Sie sind fr Menschen mit unruhigen Beinen eher ungeeignet. Wer lngere Zeit ruhig sitzen muss, sollte sich ablenken, zum Beispiel mit anregenden Computerspielen, Kreuzwortrtseln oder Handarbeiten. Denn bei Langeweile treten die Symptome deutlich hufiger auf.

Wadenkrmpfe: Mineralwasser hilft


Die meisten Menschen hatten schon mal einen Krampf in der Wade, zum Beispiel nach einer anstrengenden Wanderung oder beim Schwimmen im kalten Wasser. Bei rund zehn Prozent der Menschen treten die Wadenkrmpfe aber Nacht fr Nacht auf, vor allem in den frhen Morgenstunden. Dabei zieht sich der Wadenmuskel pltzlich schmerzhaft zusammen. Auch die Fussmuskeln knnen betroffen sein. Die Folgen dieser regelmssigen Krampf-Attacken sind massive Schlafprobleme. Gerade ltere Menschen sind hufig betroffen. Hufige Auslser: Magnesiumoder Kalziummangel Die nchtlichen Wadenkrmpfe haben verschiedene Ursachen: Sie treten hufig bei einem Ungleichgewicht der Mineralstoffe im Krper auf, vor allem von Magnesium und Kalzium. Wenn diese Stoffe fehlen, ist das Muskelgewebe leichter erregbar und verkrampft sich schnell. Das kann zum Beispiel passieren, wenn man

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viel schwitzt und zu wenig trinkt. Denn mit dem Schweiss werden auch viele Mineralstoffe ausgeschieden. Besonders im Sommer leiden deshalb mehr Menschen an nchtlichen Wadenkrmpfen. Schuld daran sind manchmal auch einseitige Ernhrung, extreme Diten, Durchfall oder abfhrende Medikamente. Wadenkrmpfe treten zudem whrend der Schwangerschaft auf, ebenso bei Alkoholmissbrauch und Nervenschden. Dazu gehrt die Polyneuropathie. Das ist eine Krankheit der usseren Nerven, die zu Taubheitsgefhl und Missempfindungen in den Armen und Beinen fhrt. Auch Menschen mit Diabetes, Schilddrsenkrankheiten und Venenproblemen leiden oft unter Wadenkrmpfen. Ist eine Krankheit die Ursache, sollte man in erster Linie diese behandeln. Damit bessern meist auch die nchtlichen Krmpfe.

Wer viel trinkt, kann Krmpfen vorbeugen Bei einem akuten Krampf sollte man den Muskel sofort dehnen: Ziehen Sie die Fussspitze gleichmssig Richtung Schienbein. Das streckt den Wadenmuskel. Ebenso hilft, wenn Sie ein paar Schritte gehen und dabei mit dem ganzen Fuss fest auf den Boden auftreten. Nach kurzer Zeit sollte sich der Krampf lsen. Manchen Menschen hilft es auch, wenn sie den Muskel massieren oder warm abduschen. Regelmssigen Wadenkrmpfen kann man vorbeugen: Betroffene sollten viel trinken, das heisst rund zwei Liter pro Tag. Wer stark schwitzt, auch mehr. Gerade ltere Menschen trinken oft zu wenig, da sie weniger Durst verspren. Sie sollten sich die tgliche Trinkmenge jeweils am Morgen bereitstellen, zum Beispiel zwei grosse Krge mit Tee oder Wasser. So knnen sie besser berprfen, wie viel sie trinken. Dehnbungen und eine ausgewogene Ernhrung Vorbeugend wirken auch regelmssige leichte Bewegung sowie Stretching- und Turnbungen (siehe Tipps auf dieser Seite). Eine Studie konnte nachweisen, dass nchtliche Wadenkrmpfe deutlich reduziert werden, wenn man den Muskel dreimal tglich dehnt. Fachleute empfehlen zudem, im Bett die Fsse nicht zu strecken. Das erreicht man zum Beispiel, indem man sie gegen das Brett am Bettende stellt. Wenn man auf

TIPP

bungen fr fitte Wadenmuskeln


Mit diesen bungen beugen Sie nchtlichen Krmpfen vor: Stellen Sie sich mit dem vorderen Teil der Fsse auf eine Treppenstufe und senken Sie dabei die Fersen. Heben Sie im Stehen die Fussspitzen. Dann heben Sie die Fersen und lassen den Fuss abrollen. Lassen Sie die Fsse zehnmal nach innen kreisen, dann zehnmal nach aussen. Versuchen Sie, mit den Zehen ein Tuch oder einen Stift vom Boden aufzuheben. Stehen Sie aus sitzender Haltung auf, stellen Sie sich auf die Zehenspitzen und setzen Sie sich dann wieder.

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4.3.2008

12:12 Uhr

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dem Bauch schlft, sollte man die Fsse ber die Bettkante hngen lassen. Wichtig ist auch eine ausgewogene Ernhrung: Essen Sie viel magnesiumreiche Lebensmittel wie Vollkornprodukte, Haferflocken, Hlsenfrchte und Nsse. Gute Mineralwsser enthalten viel Magnesium. Das ist auf der Etikette angegeben. Bei einigen Patienten gengt das allerdings nicht. Dann kann die Einnahme von Magnesiumprparaten sinnvoll sein. Sie helfen vor allem bei Muskelkrmpfen in der Schwangerschaft und mglicherweise auch bei nchtlichen Wadenkrmpfen. Chinin: Die Nebenwirkungen knnen gravierend sein Bisweilen wird auch empfohlen, Chinin oder Chininsulfat einzunehmen. Tatschlich haben mehrere Studien seine Wirksamkeit bei Wadenkrmpfen erwiesen. Allerdings hat Chinin auch ernsthafte Nebenwirkungen. Es fhrt selbst in geringen Dosen zu Schwindel, Fieber, Erbrechen, Durchfall, Seh- und Gehstrungen. Zudem reagieren einige Menschen allergisch auf Chinin teilweise mit tdlichen Folgen. Bereits 1995 gab die amerikanische Arzneimittelbehrde FDA deshalb die Empfehlung ab, auf eine Chinin-Behandlung bei Wadenkrmpfen zu verzichten. In der Schweiz sind entsprechende Medikamente unterdessen vom Markt verschwunden, werden teilweise aber noch aus Deutschland importiert.

5 Strungen im Schlaf

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