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AUTO-ESTIMA, AUTO-CONFIANA E RESPONSABILIDADE

HLIO JOS GUILHARDI Instituto de Anlise de Comportamento1 e Instituto de Terapia por Contingncias de Reforamento

Os trs termos do ttulo referem se a sentimentos. Com certeza, qualquer pai ou me desejar que seu filho tenha auto-estima, seja auto-confiante, tenha responsabilidade, pois so todos sentimentos associados maturidade e felicidade de uma pessoa. Ter todas essas qualidades significa estar harmoniosamente integrado ao contexto de vida familiar, escolar, profissional e afetivo. O que mais um pai pode querer para seu filho? (Os trs sub-ttulos que se seguem so conceituais e podem ser pulados sem prejuzo da compreenso do texto. O leitor interessado apenas na parte prtica do tema pode comear pelo sub-ttulo Auto-estima).

A natureza dos sentimentos Muita gente imagina que os sentimentos so fenmenos mentais, abstratos, que ficam armazenados dentro de algum lugar oculto da mente humana: quando alguma coisa externa os evoca, eles saem de seu reduto e se expressam publicamente. Assim, segundo essa concepo, se algum fato provoca uma irritao na pessoa, a raiva, at ento acomodada, aparece atravs de gestos de agressividade, palavras rudes etc. Da mesma maneira, se algum perde uma pessoa querida, a tristeza, at ento silenciosa em seu ninho mental, aparece e se mostra na forma de choro, lembranas dos momentos vividos com a pessoa amada etc.. A concepo moderna que a Psicologia tem a respeito dos sentimentos bem diferente da viso tradicional exposta no pargrafo acima. Os sentimentos no so entidades mentais e abstratas, mas sim manifestaes corporais, concretas, do organismo. Neste sentido, ento, no h sentimentos sem uma manifestao corporal correspondente. Assim, por exemplo, quando uma pessoa est ansiosa, ela tem alteraes no ritmo de batimentos cardacos, na freqncia respiratria, na presso sangnea etc. Da mesma forma, na alegria h mudanas no funcionamento do corpo: os batimentos cardacos, a sudorese, o ritmo respiratrio etc. tambm se alteram. Os sentimentos incluem, alm das manifestaes do funcionamento interno do corpo acima exemplificadas chamadas de respostas respondentes ou autonmicas, outras manifestaes da pessoa, chamadas de operantes ou voluntrias, tais como: falar,
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Agradeo a Eloisa Piazzon, Lilian de Medeiros, Noreen Aguirre e Patrcia Queiroz pelos comentrios feitos durante a preparao do texto.

gesticular, gritar, bater, aplaudir, abraar, escrever poesias, telefonar, enviar bilhetes, correr, empurrar etc. H componentes corporais respondentes e operantes nos sentimentos e nas emoes. O corpo age, o corpo expressa, o corpo fala e, assim, ele manifesta os sentimentos. A comunidade social e verbal (pais, professores, amigos etc.) em que a pessoa est inserida quem ensina seus membros (filhos, alunos, amigos etc.) a usar palavras para se referir a esses estados ou manifestaes corporais, e tais palavras so os nomes de sentimentos: alegria, raiva, ansiedade, medo, auto-estima, responsabilidade so exemplos ilustrativos. Assim, se uma criana corre atrs do seu cachorro, d-lhe um chute, fica vermelha, chama-o de feio, porque o cachorro no quer atender a uma ordem sua, a me, que testemunha essa cena, pode dizer para o filho: Por que voc est com raiva do Pitoco, ele est cansado, coitadinho. A me, desta maneira, usou a palavra raiva para nomear todas essas manifestaes do filho. dessa forma que a criana aprende o que raiva. O mesmo procedimento ensinaria uma criana a nomear tristeza, saudades etc.. Por outro lado, uma me que observa seu filho correndo atrs de uma bola, chutando essa bola, dizendo uns palavres porque a bola bateu na trave, no diria que seu filho est com raiva da bola, mas diria que ele tem paixo por futebol. Comparando o cachorro com a bola, descobrimos ento mais um elemento essencial para a compreenso da natureza do sentimento: h necessidade de conhecer o contexto em relao a que a pessoa se comporta para ento, e s ento, ser possvel nomear o sentimento. Se os pais observarem, exclusivamente, as reaes do seu filho, quer os respondentes (batimentos cardacos, rubor da face) quer os operantes (o que ela faz e diz), sem conhecerem o contexto em que tais reaes ocorrem, no possvel dar nomes ao sentimento com segurana. Diante do exposto, os sentimentos de auto-estima, de auto-confiana e de responsabilidade no so manifestaes da mente do indivduo, mas so estados corporais associados com eventos ambientais sociais ou fsicos que os desencadeiam. Assim, ser comum ouvir das pessoas frases sobre seu corpo relacionadas com os sentimentos apontados: Sinto-me travado, no consigo seguir uma direo (excesso de racionalidade); Estou inquieto, no consigo dormir, penso o tempo todo em meus compromissos (excesso de responsabilidade); Sempre que me perguntam alguma coisa acho que vou errar, fico suando nas mos, fico vermelho, comeo a gaguejar (falta de auto-confiana); Sinto-me incomodado quando nego alguma coisa para algum; um desconforto que no sei explicar; prefiro concordar, mesmo no achando que o certo, porque a me alivio (baixa auto-estima). No h sentimento sem manifestao corporal, no entanto, as pessoas precisam ser ensinadas pelo meio social que as cerca (pais, professores, amigos etc.) a detectar os sinais do corpo. A discriminao de tais sinais no ocorre espontaneamente; tem que ser aprendida. Concluso sobre a natureza dos sentimentos. Os sentimentos so manifestaes corporais que ocorrem na interao entre a pessoa e seu ambiente fsico ou social e que recebem um nome arbitrrio, convencionado pelo grupo social com que a pessoa vive.

A funo dos sentimentos comum a concepo de que os sentimentos tm uma funo causal ou explicativa. Assim, bateu no colega de classe porque estava com raiva dele; fugiu correndo porque estava com medo; fala o tempo todo da namorada porque sente saudade dela etc.. Nas frases usadas como exemplos, a raiva foi a causa da agresso, o medo foi a causa da fuga, e a saudade for a causa das conversas sobre a namorada. A funo causal dos sentimentos, embora seja popularmente aceita sem crtica, incorreta e esbarra em dificuldades lgicas e prticas fundamentais. Assim, se a raiva causa os comportamentos de bater no colega, ento, o que causa a raiva? Supor que a raiva (bem como o medo e a saudade) surge espontaneamente e de forma aleatria, como funo intrnseca da dinmica mental, equivale a assumir que ela no previsvel, nem controlvel. E, quanto a saudade? Ela est dissociada do amor ou ela , por sua vez produzida por ele? S quem tem amor sente saudades? Neste caso, ter-se-ia uma condio em que sentimento causa sentimento e a saudade no seria causa, mas causada. Finalmente, o medo no poderia ser dominado. Do ponto de vista prtico, qual seria, ento, a funo do terapeuta? Que instrumentos ele poderia usar para influenciar e alterar sentimentos que (pela concepo exposta) seriam as causas das aes e sofrimentos humanos? Se o terapeuta tem algum papel funcional, ento, os sentimentos humanos seriam influenciados por determinantes externos a eles, fora da mente, advindos do contexto social em que a pessoa est inserida. Mas, propor que os sentimentos so produzidos por eventos antecedentes e externos a eles, tira-lhes a funo causal: se eles prprios so causados, ento no so causa dos comportamentos. Por outro lado, se o terapeuta no tem tal papel, ento, sua funo indefensvel. A posio atual da Psicologia retira dos sentimentos a funo causal que lhes era atribuda. Uma proposta mais compatvel com o que se observa sobre o comportamento humano que ocorrem eventos antecedentes, e estes produzem ao mesmo tempo comportamentos e sentimentos. Assim, o colega de classe pega a borracha de Pedrinho e no quer devolv-la (evento antecedente); ento Pedro o empurra, fala alguns palavres, arranca a borracha da mo do outro (so os componentes operantes da ao do Pedrinho) e, ao mesmo tempo, sente reaes autnomas, internas no seu corpo: seu corao dispara, sua respirao se acelera, fica vermelho etc. (so os componentes respondentes do corpo de Pedro). O que chamado de raiva toda a interao descrita: os antecedentes, os comportamentos operantes e os respondentes, pois se no forem observados todos eles interagindo, no possvel conhecer o que ocorreu com Pedro (note que a raiva, segundo esta concepo, no causa dos atos do menino). Igualmente, a namorada que tem um significado afetivo muito grande para Paulo viajou por um perodo prolongado (evento antecedente); ento Paulo fala sobre a namorada, escrevelhe cartas saudosas, telefona com freqncia (so os componentes operantes, voluntrios da ao de Paulo) e, ao mesmo tempo, sente reaes autnomas, internas do seu corpo enquanto fala sobre ela e a v em sua imaginao (so os componentes respondentes do organismo). Neste caso, igualmente, o que chamado de saudade toda a interao descrita: os eventos antecedentes, os comportamentos operantes e os respondentes, pois se no forem observados todos eles interagindo, no possvel saber o que ocorreu com Paulo (note que a saudade no a causa dos comportamentos do namorado).

O que foi apresentado nesta seo de fundamental importncia para o tema do captulo porque muito freqente as pessoas dizerem frases tais como: No escolhe bem seus namorados; Agenta os maus tratos da esposa; No defende suas idias, abre mo daquilo em que acredita porque tem baixa auto-estima. Igualmente: No toma iniciativas; No resolve os problemas de sua vida; No bem sucedido na sua profisso porque lhe falta auto-confiana. Da mesma forma: No cumpre suas obrigaes; No honra a palavra empenhada; Atrasa seus pagamentos porque no tem responsabilidade. No final da leitura, dever ficar claro que todas as aes humanas sugeridas acima no so causadas pelos sentimentos de baixa auto-estima, pela falta de auto-confiana ou pela ausncia de responsabilidade. Concluso sobre a funo dos sentimentos. Os sentimentos no so causa das aes das pessoas. No correto dizer que uma pessoa bateu na outra porque sente raiva dela. Uma pessoa bate em outra e ao mesmo tempo tem reaes corporais que so sentidas porque houve um evento antecedente que produziu ambas as coisas: bater e sentir o estado corporal. O que se chama de raiva toda a interao. Assim, para entender as aes das pessoas e os sentimentos que acompanham tais aes necessrio voltar um pouco mais atrs para localizar os eventos antecedentes que produziram simultaneamente ambos: os comportamentos e os sentimentos.

A origem dos sentimentos As pessoas no nascem com os sentimentos, nascem com uma predisposio, um potencial para desenvolv-los e tomar conscincia deles na sua histria de desenvolvimento, em funo do contato que a pessoa tem com seu ambiente social. Uma pessoa isolada, ou que se desenvolveu numa comunidade verbal limitada, ter um grau de conscincia menor sobre os seus sentimentos. Quanto menos palavras existirem para nomear sentimentos e quanto menos elaboradas forem as condies para ensinar uma criana a nome-los, menos a criana discriminar seus sentimentos. Assim, se uma famlia diz ao filho C t cafuzo, para se referir a um grupo de sentimentos sem diferenci-los entre si, aquela criana no referir tristeza, ansiedade, mgoa, culpa, saudade, pois lhe foi ensinada uma nica palavra para diferentes estados corporais, produzidos por condies diferentes. Desta forma, ser uma criana com um desenvolvimento afetivo menor, menos elaborado, do que o de outra criana que foi ensinada a nomear diferentes aspectos corporais associados a diferentes circunstncias ambientais: quando est afastado de uma pessoa querida por um tempo longo, sente saudade (e no t cafuzo); quando prev que algo ruim pode lhe acontecer, est ansioso (e no t cafuzo); quando esperava um gesto de aprovao ou carinho de algum, que lhe negou um e outro, sente-se magoado (e no t cafuzo); quando fez algo que considera errado, que pode decepcionar algum querido, sente-se culpado (e no t cafuzo) etc.. O primeiro passo concreto que as pessoas podem dar para ensinar seu filho a detectar seus sentimentos comear pelos rgos dos sentidos. Ao dizer Experimente esta comida. Ela est salgada. (ou doce, ou gostosa, ou macia, ou quente, ou...), a criana percebe as diferenas entre sabores, texturas, temperatura etc. Ao passar um objeto sobre a pele de uma criana e dizer-lhe Veja como lisa (ou spera, ou mole,
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ou fria, ou...), a criana percebe as diferenas entre consistncias, texturas, temperatura etc. E assim, sucessivamente, com cada rgo dos sentidos (som alto, som grave, cor azul, cor verde, claro, escuro etc.). Aos poucos, a pessoa passa a usar metaforicamente as palavras aprendidas a partir de objetos e de sensaes concretas com cada rgo dos sentidos para se referir a outras experincias. Assim, fiz uma viagem deliciosa (a viagem no tem sabor, mas metaforicamente produziu sensaes orgnicas equivalentes no iguais s produzidas por uma comida com sabor delicioso) ou sinto-me aliviado, depois que acabei o meu relatrio (terminar um relatrio no reduz literalmente peso algum, mas, metaforicamente, t-lo terminado causa sensaes corporais que so equivalentes s produzidas pela reduo de uma carga pesada que estava sendo carregada). Por esses exemplos, possvel concluir que o contato com uma comunidade que apresenta um repertrio verbal rico favorece o desenvolvimento da percepo e da nomeao de sentimentos. H vrias outras estratgias que os adultos usam para ensinar seu filho a nomear sentimentos. Assim, por exemplo, ao observar que um objeto pontiagudo (uma agulha) fere o dedo de uma criana, o pai pode dizer di e a criana aprende o que sentir dor. Pode dizer mais: Di. uma agulhada. Agulha causa dor aguda. Com essas informaes, a criana pode, futuramente, generalizar essa aprendizagem e dizer ao mdico Sinto umas agulhadas na minha barriga., querendo dizer: As dores que sinto no abdmen assemelham-se s dores provocadas por uma agulhada. Ou ainda, metaforicamente, pode dizer quando perde um ente querido: Isso di muito. como uma punhalada (a perda no produz exatamente as sensaes corporais, ou seja, as dores produzidas por um punhal, mas as sensaes corporais que a pessoa sente no momento da perda equivalem s produzidas por uma punhalada). Compare-se agora o que ocorreria com o desenvolvimento da criana se, no instante em que ela se espetou com a agulha, o pai lhe dissesse: No foi nada. Para ensinar seus membros (filhos, parentes, amigos etc.) a nomear os sentimentos, a comunidade verbal (pais, professores, amigos etc.) precisa de algumas evidncias do que ocorre com eles, a fim de poder, ento, usar as palavras mais adequadas. Uma boa maneira de chegar a essas evidncias observar a interao da pessoa com seu ambiente fsico e social. As maneiras pelas quais se do essas interaes so chamadas de contingncias de reforamento. A contingncia mais simples inclui pelo menos trs componentes que se influenciam reciprocamente: antecedente (A), resposta (R) do indivduo diante do antecedente e conseqente (C), aquilo que se segue ao comportamento produzido pelo prprio comportamento. Por exemplo:

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Interruptor de luz E ambiente escuro

Comportamento: acionar o interruptor Sentimento: irrelevante

A luz se acende

2 Notas baixas E pai exigente Comportamento: mostrar as notas Sentimento: ansiedade 3 Notas baixas E me compreensiva Comportamento: mostrar as notas Sentimento: tranqilidade Compreenso e apoio: No prximo bimestre voc vai melhorar Repreenso e castigo

Quando ocorre uma contingncia de reforamento, como a do exemplo 2, ao mesmo tempo que ocorre o comportamento de mostrar as notas para o pai, ocorrem mudanas corporais desagradveis a que se pode chamar de sentimentos de medo ou de ansiedade. impossvel separar o comportamento de entregar as notas e os sentimentos de ansiedade, por isso diz-se que os comportamentos e os sentimentos so produtos colaterais das contingncias de reforamento. Poderia ser dito que as contingncias de reforamento produzem comportamento-sentimento. Se for mudada a contingncia, o comportamento-sentimento tambm muda. Assim, no exemplo 3, os sentimentos associados ao comportamento de mostrar as notas, produzidos por esta nova contingncia, so diferentes: a criana sente-se amada, confortada, tranqila e no sente ansiedade. Os sentimentos e comportamentos so produzidos pelas contingncias de reforamento. Os pais podem criar contingncias que produziro determinados comportamentos e determinados sentimentos. Por um lado, os pais podem criar contingncias que gerem comportamentos inadequados nos seus filhos e sentimentos desagradveis (pais punitivos, que criam muitas contingncias coercitivas, produzem comportamentos de mentir e sentimentos de ansiedade e culpa, por exemplo). Por outro lado, podem criar contingncias que gerem comportamentos adequados e sentimentos agradveis (pai acolhedores, que criam contingncias amenas e gratificantes, produzem comportamentos de dialogar e sentimentos de bem-estar e satisfao, por exemplo). Da, pode se concluir que os pais tm possibilidades, se devidamente orientados, de relacionar-se com seus filhos de modo a produzir neles sentimentos harmnicos e equilibrados de auto-estima, auto-confiana e responsabilidade. Deve-se concluir que as pessoas no nascem com auto-estima, nem com auto-confiana, nem com responsabilidade. No nascem tambm com o repertrio de nomear tais sentimentos. H necessidade de uma comunidade verbal que ensine seus membros, desde pequenos, de preferncia, a nomear os sentimentos e que maneje contingncias de reforamento adequadas para produzir sentimentos gratificantes e positivos. Concluso sobre a origem dos sentimentos. Os sentimentos no nascem com as pessoas. As contingncias de reforamento produzidas pela comunidade verbal produzem comportamentos e sentimentos que so indissociveis entre si. Metaforicamente, a unidade comportamento-sentimento poderia ser comparada a uma bola colorida; a bola o comportamento e a cor, o sentimento. difcil imaginar a bola
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sem cor e a cor na ausncia do objeto concreto em que ela se expressa. Se os comportamentos-sentimentos so produtos colaterais das contingncias de reforamento, ento contingncias amenas e gratificantes no produziro comportamentos com funo de contra-controle ou de oposio (como mentir ou atacar etc.), mas com funo de aproximao e colaborao (como dialogar, dividir tarefas para benefcio de todos etc.); tambm no produziro sentimentos desagradveis (como raiva, ansiedade, culpa etc.), mas sentimentos positivos (como satisfao, bem-estar, amor etc.) Os pais podem, se forem orientados para tal e o desejarem, criar contingncias amenas para seus filhos, que tero comportamentos de dialogar, de cooperar, de produzir, de tomar iniciativa, de cumprir suas tarefas, de relacionar-se afetivamente com as pessoas, de respeitar as regras da comunidade, de ser criativos etc. e tero sentimentos de satisfao, de bem-estar, de auto-estima, de auto-confiana, de responsabilidade, tudo isso de maneira equilibrada para si e harmnica com as pessoas que as cercam no presente e duradouramente. Auto-estima At este ponto foi esclarecido que auto-estima um sentimento; que a criana no nasce com auto-estima, mas que tal sentimento pode ser desenvolvido durante a vida da pessoa; que, como qualquer outro sentimento, ela o produto de contingncias de reforamento, contingncias essas que os pais podem apresentar para a criana, desde que devidamente orientados sobre como faz-lo. Que contingncias produzem, ento, auto-estima? A auto-estima o produto de contingncias de reforamento positivo de origem social. Assim, sempre que uma criana se comporta de uma maneira especfica, e os pais a conseqenciam com alguma forma de ateno, carinho, afago fsico, sorriso (cada uma dessas manifestaes por parte dos pais pode ser chamada de reforo social generalizado positivo ou conseqncia positiva), esto usando contingncias de reforamento positivo, esto gratificando o filho. Por outro lado, toda vez que uma criana se comporta e os pais a repreendem, a criticam, se afastam dela, no a tocam, nem conversam com ela (cada uma dessas manifestaes por parte dos pais pode ser chamada de estmulo aversivo ou conseqncia negativa), esto usando contingncias coercitivas ou punindo o filho. A primeira condio aumenta a auto-estima, a segunda a diminui. O uso de contingncias reforadoras positivas apresenta vrias vantagens: 1. Fortalece os comportamentos adequados do filho que so conseqenciados dessa forma; 2. Produz maior variabilidade comportamental, pode-se dizer que a criana fica mais criativa; 3. Desenvolve comportamentos de tomar iniciativa; 4. Produz sentimentos bons, tais como satisfao, bem-estar, alegria, auto-estima etc.. O fundamental para o desenvolvimento da auto-estima o reconhecimento que os pais expressam ao filho pelos seus comportamentos. Assim, importante salientar o voc na frase que explicita o elogio e no apenas o comportamento: Voc me deixou feliz com seu boletim muito melhor que As notas do seu boletim me deixaram feliz; Que mangas deliciosas voc apanhou na mangueira da vov no uma frase to rica quanto Voc conseguiu apanhar na mangueira da vov umas mangas deliciosas; Quando voc est assistindo ao jogo na TV, eu me animo para ver a partida mais importante que Vamos assistir ao jogo na TV? etc.. Note que em todas as frases h um elogio, uma forma de reforamento positivo social; no entanto, algumas frases destacam

a pessoa que emitiu o comportamento. esse tipo de comunicao que melhor desenvolve a auto-estima, uma vez que d destaque pessoa e no ao comportamento. O reconhecimento do outro no desenvolve, como se poderia imaginar, dependncia na pessoa que foi elogiada. Pelo contrrio, sentindo-se amada pelo outro, ela aprender a amar a si mesma, e, a partir deste processo de vivncia comportamental, vai se diferenciando das outras pessoas e se tornando independente: ela se ama, aprende que bom ser amada pelo outro, mas no precisa ser amada por ningum em particular (pois se precisasse, ento, existiria a dependncia). A pessoa com boa auto-estima aprende a exercitar o auto-reconhecimento: discrimina que capaz de emitir comportamentos e que capaz de produzir conseqncias reforadoras para ela (por exemplo, pensamentos que explicitam auto-reconhecimento poderiam ser: Eu sabia que ia dar certo: planejei com cuidado todos os detalhes da festa. Foi um sucesso, super divertida.; Tenho treinado com afinco para a maratona. Meu tempo na prova foi um prmio merecido pelo meu esforo.). Ela livre do outro para produzir o que bom para ela (embora possa ter com o outro o que for bom para ambos, mas sem dependncia). Ela promove para si mesma o que bom para ela, simplesmente porque se ama. Os pais no deveriam, no entanto, esperar pela ocorrncia dos comportamentos desejveis, mas participar direta e ativamente do processo de modelagem e instalao de tais repertrios comportamentais. Essa participao supe os seguintes requisitos: 1. um conhecimento bsico sobre princpios de comportamento, em particular como instalar e manter comportamentos adequados e minimizar ou eliminar comportamentos inadequados. Muitas vezes, os pais cometem erros na educao dos filhos por falta de conhecimento. Assim, por exemplo, ao explicar exageramente ao filho que se recusa a ir para a escola a importncia dos estudos, os pais podem fortalecer, com tal ateno, o comportamento de oposio. Ao ajudar a criana a vestir sua roupa, com intuito de mostrar a ela seu carinho, podem criar dependncia e incapacidade de fazer as coisas sozinha; 2. disponibilidade de tempo com o filho, uma vez que, pressionados pela correria do dia a dia, os pais tm poucas e breves oportunidades para se entregarem ao desenvolvimento dos filhos. Problemas com alimentao so freqentes por causa da pressa que os pais tm para completar as refeies dos filhos, j que existe o horrio da escola, do trabalho etc.: do a comida que os filhos preferem, sem nenhuma preocupao com o equilbrio alimentar; servem-nos na boca, para acabar logo... tudo errado, mas chegam aos seus compromissos no horrio; 3. critrios flexveis de exigncia de desempenho: outro ponto fundamental que os pais no devem usar critrios muito exigentes para gratificar os filhos, pois altas exigncias tornam os filhos ansiosos e, futuramente, perfeccionistas consigo mesmos e com os outros. Exigir o mais que perfeito um modo imperfeito de educar. Alm disso, quando a exigncia no exagerada, a criana emite o comportamento sem dificuldades, sente-se gratificada e possvel aumentar aos poucos as exigncias at atingir um padro final de desempenho desejado sem que a criana cometa erros. Se a gratificao for contingente, exclusivamente, aos comportamentos adequados da criana, ela pode ficar com a sensao de que a ateno, carinho, amor etc. que recebeu, de uma certa forma foram pagos pelo bom comportamento. Acaba surgindo uma relao em que a criana primeiramente gratifica os pais, oferecendo-lhes seu bom comportamento, e s ento eles a gratificam. Tal relao pode no caracterizar uma
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relao de amor, mas de troca. Sob estas circunstncias, o sentimento de auto-estima no aparece. Assim, essencial que as conseqncias reforadoras sejam dadas tambm sem que os pais prestem ateno s contingncias. Na prtica, isso significa que qualquer comportamento pode ser conseqenciado, exceto aqueles muito inadequados, que oferecem perigo para a criana ou para pessoas que a cercam. Quando um pai chega do trabalho, senta-se relaxado ao lado do filho no sof, d-lhe um abrao e diz: Como foi seu dia hoje? Tava com saudades., ele no est observando se o filho est emitindo ou no um comportamento adequado, para s ento dar-lhe carinho. Nesse momento, o pai esquece os comportamentos (que no obstante esto sendo emitidos) e ama o filho. Outra estratgia importante para desenvolver sentimentos de auto-estima os pais se conscientizarem de que precisam flexibilizar seus critrios do que certo ou errado, adequado ou inadequado e incluir como adequados aqueles comportamentos emitidos pelo filho que produzem conseqncias reforadoras para a criana, mesmo que tal comportamento no seja reforador para os pais, ou at mesmo lhes traga conseqncias aversivas. Apenas quando a criana receber ateno, apoio, incentivo dos pais, por comportamentos que geram reforos para ela e no geram reforos positivos diretamente para os pais, a criana discriminar que no est pagando os reforos dos pais com bons comportamentos (segundo os critrios dos pais). Pergunte a uma pessoa se ela se lembra de ter sido abraada, compreendida, apoiada quando fez algo que magoou os pais. Se disser que sim, ento, certamente, ela foi amada; no apenas seus comportamentos foram amados. Muitas vezes, a pessoa relata que os pais sempre a elogiaram, a acompanharam em suas atividades, nunca a puniram severamente e a relao entre todos da famlia sempre pareceu harmoniosa. No entanto, ela sente um vazio afetivo difcil de ser entendido. O que ocorreu, provavelmente, que essa pessoa sempre se comportou de maneira adequada, de acordo com os critrios dos pais, e por isso foi elogiada. Nunca foi punida porque no ousou fugir dos critrios de bom comportamento em vigor. No foi punida, de fato, mas nunca se sentiu livre para quebrar os limites, a fim de testar a relao com os pais. Enfim, no se sentiu amada. Os pais, normalmente, querem acertar nos seus relacionamentos com os filhos, mesmo quando as coisas saem erradas. Uma estratgia til para minimizar o problema os pais combinarem entre si que um pode e deve corrigir o outro, mesmo na presena do filho, quando isso se fizer necessrio. Assim, por exemplo, se o pai muito exigente com o desempenho do filho (Voc vai ter que escrever 10 vezes a tabuada para no se esquecer mais), a me pode interceder em favor do filho sem desautorizar o pai (Benzinho, o Pedrinho est cansado. Voc no acha que se ele fizer 5 vezes a tabuada por hoje j est bom? Se ele no aprender, poder fazer outras amanh. Vamos fazer um teste. O que voc acha?). Note que a me no se ops ao pai em favor do filho, mas ao sugerir a mudana de critrio do pai (reduziu de 10 para 5), mostrou seu amor pelo filho. Uma outra estratgia para evitar excessos por parte dos pais ou equvocos de avaliao ensinar o filho a argumentar em causa prpria, dando algumas deixas para os pais reavaliarem seus critrios. O argumento do filho deve ser breve e ter, exclusivamente, a funo de sinalizar para os pais que eles podem estar exagerando ou mesmo estarem equivocados. O objetivo desta estratgia no iniciar um dilogo ou discusso sem fim entre pais e filho, em que este no desiste de tentar convenc-los de que esto errados. Assim, por exemplo, diante de um boletim em que a nica nota ruim

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foi dois em Histria, o pai comentou Precisa estudar mais Histria., ao que o filho poderia responder Pai, o que voc achou das outras notas? Tudo o que foi exposto no exclui a importncia de dar limites para a criana. Assim, dizer no, proibi-la de fazer determinadas coisas, puni-la quando os comportamentos emitidos pela criana apresentam riscos para a segurana dela e de outros etc. so parte necessria do desenvolvimento comportamental e afetivo de uma criana. Ela precisa sofrer frustraes e aprender a lidar com elas. A criana no se sentir pouco amada porque sofre restries e eventuais punies que so, claramente, contingentes a comportamentos inadequados. Ela se sentir ansiosa, insegura, desamparada, se as punies forem inconsistentes (ora um comportamento punido, ora o mesmo comportamento reforado) ou no contingentes, isto , no associadas a nenhum comportamento. Muitas vezes, as reaes aversivas dos pais com a criana ocorrem por problemas pessoais deles (alcoolismo, falta de dinheiro, desavenas conjugais etc.), sem nenhuma relao de funcionalidade com os comportamentos do filho. Alguns exemplos de interao entre pais e filhos que aumentam ou diminuem a auto-estima

1. A me frita e separa o maior pastel, em que colocou duas azeitonas, para Joo que adora pastel; compra chocolate para todos, mas um meio amargo para Paulo, o nico que ama chocolate amargo. Ao tratar diferentemente cada filho, ela destaca o que importante para cada um. Elas os ama como so e todos so amados. 2. A me prepara o pudim que Pedro lhe pediu, mas no com a calda de chocolate. Faz calda de caramelo, pois esta que o pai prefere. Em ltima anlise, a me coloca o pai no meio da relao dela com Pedro. Para quem ela preparou o pudim, afinal? 3. Adorei sua nota de matemtica, Fbio. Voc parece seu pai, sempre tirando 10. A frase um elogio ao filho, mas inclui uma grande exigncia: igualar-se o pai e tirar 10. Funciona como um elogio ou uma ameaa para a prxima prova. E se no tirar 10? 4. Pai, o Tiago ainda no fez a lio., diz a me. No me importa, agora quero sentar-me ao lado do meu filho, no sof, para vermos juntos um pouco de TV. O pai no tornou seu carinho condicional a nenhum comportamento acadmico adequado do filho. Sem atentar para as contingncias, deu amor ao Tiago. 5. Pai, eu queria fazer um banquinho de madeira... T certo, Beto: v at a oficina do seu Armando, que ele o melhor marceneiro que conheo, e ele vai ensinar voc a fazer um senhor banquinho. O pai autorizou o filho, mas no se envolveu pessoalmente com a soluo do problema e incluiu uma exigncia alta de desempenho. 6. O pai comprou uma cesta de basquete e a fixou na parede, na altura oficial. Presenteou o filho com uma bola tamanho oficial, com o objetivo de motiv-lo para
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o esporte. Esqueceu-se que o filho de 8 anos no tinha foras para arremessar a bola to alto. O pai realizou um desejo seu e se esqueceu das limitaes naturais do filho, que acabou se frustrando com seu brinquedo. 7. A me diz ao marido: Voc est to cansado. Por que no dorme um pouco tarde? Hoje sbado. Nem pensar; vou levar Daniel para assistir Era do Gelo. Agento tantas reunies, mesmo exausto. Meu filho vale a pena. Mesmo que a atividade tenha componentes aversivos para o pai, assistir ao filme importante para o filho. Ento, importante para o pai tambm. 8. Voc no gosta de rock. Porque comprou este CD? Porque meu filho adora... Mas, ele tirou uma nota to baixa em qumica! Sim, mas foi a nica nota ruim dele... Alm do mais, eu e ele j combinamos que vamos estudar juntos para a recuperao. O CD foi um presente para o filho, no para sua nota em qumica. Estudar com o filho pode ser desagradvel, mas a interao que os pais tm com o filho, enquanto estudam juntos, inclui muitas outras coisas agradveis. 9. A tia chega atrasada para assistir ao jogo de tnis do sobrinho. Ao v-lo saindo da quadra exausto, vermelho, pingando de suor, diz: Coitadinho, to suado, enquanto passa a mo pelo rosto dele. Voc precisa ir tomar uma Coca geladinha. Ela nem quis saber o resultado do jogo (alis, ele havia perdido a partida). Ela no ama tnis, ama o sobrinho. 10. A me, recm-separada, mora sozinha e recebe um telefonema. Reconhece a voz da filha, que lhe pergunta Quem est falando? Prontamente, a me responde: Quem voc acha que poderia ser? A me d maior nfase ao comportamento (pune a pergunta feita) do que filha (poderia dizer Que bom que voc me ligou). 11. Meu pai me adorava. Ele me protegia em relao aos meus irmos; era exigente com eles... Eles tinham que chupar jabuticaba com garfo e faca... Eu no precisava. Punha na boca e estalava a jabuticaba para todo mundo ver. Com certeza, os irmos deveriam achar injusta a situao. Pode-se dizer que o pai atentava para os comportamentos dos filhos e para a pessoa da filha. Ela podia se comportar como bem entendesse. Observe que nos exemplos acima no houve nenhum exemplo de punio explcita (bater, pr de castigo, retirar privilgios etc.). Todos os exemplos mostraram os pais dando ateno ou alguma forma de privilgio para os filhos. No entanto, somente as situaes 1, 4, 7, 8 e 9 so exemplos de relaes de reforamento positivo, em que os pais atuaram levando em conta primeiramente os filhos . No exemplo 2, a me privilegiou o pai; nos exemplos 3, 5 e 6, os critrios de adequacidade do comportamento para que o filho recebesse a ateno dos pais foram elevados, exigentes e atenderam primeiramente aos pais e no aos filhos. No exemplo 10, a me exigiu uma discriminao sutil e rpida da filha e a puniu. No exemplo 11, o pai estabeleceu altas exigncias para os meninos e foi acolhedor com a filha.

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Questes que os pais devem se fazer para desenvolver auto-estima nos filhos Nas duas ltimas semanas: 1. Eu tive tempo para conversar e fazer algumas atividades com meu filho, sem pressa para encerrar logo a interao? 2. Eu ensinei meu filho a fazer alguma coisa? 3. Eu saberia dizer que atividades meu filho gostaria de fazer em minha companhia? 4. Eu saberia dizer que atividades meu filho gostaria de fazer sem mim, com os amigos dele? 5. Eu fiz algo com ele para agrad-lo e no para me agradar? 6. Eu lhe dei alguma demonstrao clara de ateno, de carinho, de amor? 7. Eu valorizei alguma coisa que ele fez, sem especificar critrios de qualidade ou nvel de desempenho? 8. Eu lhe dei alguma forma de ateno, carinho, sem exigir antes nenhuma forma de comportamento adequado? 9. Eu revi aes ou comentrios meus, considerados excessivos, a partir de deixas fornecidas pela minha mulher ou por meu filho? 10. Eu abracei meu filho, disse-lhe que o amo, que senti saudades dele, no exato momento em que me encontrei com ele, sem me preocupar com seus comportamentos, se estava suado, com roupa suja, despenteado etc.? 11. Eu lhe dei alguma coisa de que ele gosta: uma bala, uma figurinha, uma flor, simplesmente porque me lembrei dele (no do que ele fez)? 12. Eu lhe impus alguns limites que considerei necessrios? 13. Eu lhe disse algum no?

Em resumo: 1. Auto-estima um sentimento aprendido e desenvolvido durante a vida da pessoa; 2. Auto-estima produzida por uma histria de reforamento positivo social, em que a pessoa tem seus comportamentos reforados pelo outro; 3. Auto-estima decorre de relaes inter-pessoais em que a pessoa, e no apenas seus comportamentos, reconhecida pelo outro como reforadora; 4. Auto-estima passa a ser mantida e desenvolvida pela prpria pessoa, medida que ela aprende com o outro o auto-reconhecimento e a observar seus comportamentos e as conseqncias reforadoras positivas que eles produzem; 5. Auto-estima s se desenvolve a partir da insero da pessoa num contexto social e esse desenvolvimento proporcional capacidade do meio social (dos pais, famlia etc.) de prover reforadores positivos para seus membros (filhos, por ex.); 6. Auto-estima se desenvolve quando os pais tm como prioridade o filho e no os comportamentos do filho; assim sendo, reforam comportamentos que lhe so reforadores, mas tambm comportamentos dos filhos, que, mesmo no produzindo reforadores para os pais, so importantes para os filhos; 7. Auto-estima se desenvolve quando os pais reforam os comportamentos do filho sem atentar para as contingncias;

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8. Auto-estima se desenvolve, exclusivamente, a partir de contingncias sociais reforadoras positivas amenas. Punies, contingncias coercitivas em geral ou contingncias muito intensas no contribuem para desenvolver auto-estima; 9. Auto-estima est associada possibilidade da pessoa de sentir-se livre, de sentir-se amada, de tomar iniciativas e de apresentar criatividade (variabilidade comportamental que produz reforos positivos). Essa possibilidade criada pelas contingncias positivas e amenas fornecidas pelos pais.

Auto-confiana Os sentimentos de auto-confiana se desenvolvem a partir de contingncias de reforamento no sociais. Tambm das sociais, mas com nfase diferente como se ver. A dimenso fundamental para desenvolver auto-confiana que a criana tenha a possibilidade de emitir um comportamento e, ento, produzir conseqncias no seu ambiente que fortaleam tais comportamentos. Assim, por exemplo, se uma pessoa arremessa uma bola na cesta de basquete e acerta, a bola entrando na cesta refora positivamente o comportamento de arremess-la (no h necessidade de outra pessoa para reforar o comportamento). Ou, uma pessoa com uma chave na mo a gira na fechadura e abre a porta. O comportamento de girar a chave reforado pela porta aberta. Ao subir pelos ramos de uma rvore, a criana alcana a manga madura, apanhaa e come-a. A manga o reforo positivo. O sentimento de auto-confiana est associado aos comportamentos bem sucedidos. Outra classe de contingncias de reforamento ocorre quando o comportamento remove uma condio aversiva (pode-se falar em reforamento negativo, pois, ao contrrio do positivo, aqui o comportamento se fortalece quando se retira ou se subtrai alguma coisa conseqente ao comportamento). Assim, ao usar o extintor de incndio adequadamente (comportamento), a pessoa apaga o fogo (remove um evento aversivo); ao fechar a janela do carro em movimento, cessa o vento frio; ao mexer na tecla do volume, a intensidade do som ambiente se reduz para um nvel suportvel etc.. A autoconfiana um sentimento que surge das contingncias de reforamento (positivo ou negativo). Diz-se que uma pessoa com sentimento de auto-confiana segura e confiante, tem iniciativa etc. Segura e confiante significam que a pessoa sabe que comportamentos deve emitir para alcanar reforos positivos ou remover eventos aversivos. Tem iniciativa significa que num contexto determinado emite, sem ajuda de outra pessoa, a resposta adequada, aquela que produz conseqncias gratificantes ou remove eventos aversivos. Se as conseqncias para o comportamento so de natureza no social, ento o que os pais podem fazer para desenvolver auto-confiana em seus filhos? Em primeiro lugar, os pais devem criar condies para que os filhos emitam os comportamentos que sero conseqenciados e no fazer os comportamentos pelos filhos. Assim, se uma me vai at a padaria e pede para o filho esper-la no carro, enquanto ela desce, compra o po, o leite e um docinho que entrega para o filho, essa me no criou condies para o filho emitir comportamentos. Se, pelo contrrio, ela lhe diz: Filho, desa e compre po, leite e um docinho para voc, enquanto estaciono o carro, ela criou oportunidades para o filho se comportar e ser conseqenciado positivamente. Assim, a criana pede o po e a balconista a refora entregando-lhe o po. Vai at o
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caixa que a refora dando-lhe o troco etc. Ou seja, a me criou as oportunidades e a criana emitiu vrios comportamentos e todos foram reforados. A criana, ento, se sente capaz, segura, auto-confiante. Esta uma boa maneira para se iniciar o processo de separao entre me-criana, sem que esta se sinta abandonada ou desamparada. Quando a me faz tudo pela criana e com a criana, ocorre um apego exagerado entre elas e a separao da me, mesmo por curtos perodos, se torna aversiva para a criana que tem, ento, reaes emocionais como: choro, birras nos momentos de afastamento e mais tarde, se no for alterada a situao, podem aparecer fobias sociais ou de situaes. A fobia escolar, dificuldade que a criana mostra de se separar da me para entrar e permanecer em sala de aula, tem quase sempre a origem descrita. Da mesma maneira, pais que incentivam seus filhos a emitirem comportamentos motores, tais como subir em rvore, em escadas, andar sobre uma mureta, jogar bola etc.. criam condies para as crianas obterem reforos positivos naturais provenientes das prprias atividades e brincadeiras e sentirem-se auto-confiantes. Por outro lado, pais que impedem seus filhos de emitirem tais comportamentos, impedem-nos de obterem os reforos naturais provindos das atividades, restringem as oportunidades para desenvolverem habilidades motoras e as crianas sentem-se com medo, inseguras, sem auto-confiana. Em segundo lugar, no basta os pais criarem condies para o filho emitir comportamentos, se essas condies no forem adequadas. Assim, se a rvore for muito alta e os galhos distantes entre si, a criana no conseguir alcanar a manga e se sentir frustrada e fracassada. Seu comportamento entrar em extino. A criana poder dizer: Tenho medo se subir em rvores.; No quero brincar disso.; No gosto de manga. etc. A soluo seria os pais prestarem ateno na dificuldade da tarefa que vo propor para a criana e adequarem as dificuldade da tarefa s habilidades da criana, escolhendo uma rvore mais baixa, por exemplo. Outra alternativa dar ajuda fsica para a criana, de tal maneira que ela realize a tarefa com segurana. Por exemplo, ao subir uma escada no parquinho, o pai pode segurar firmemente as mos do filho, de modo que ele suba todos os degraus com sucesso. Quando o filho demonstrar que sua habilidade evoluiu, o pai pode reduzir progressivamente a ajuda, at que os comportamentos de subir e descer a escada ocorram sem hesitao por parte da criana. No exemplo da padaria, a me deveria descer do carro com o filho nas primeiras tentativas, entrar com ele na padaria e ajud-lo a ter sucesso nos seus comportamentos. Por exemplo, chamando a balconista e lhe dizendo: Meu filho quer lhe fazer um pedido. O resto do encadeamento de respostas, ento, pode ficar para o filho executar. O ponto importante que assim a criana adquire os comportamentos esperados, praticamente sem cometer erros. desta maneira que se pode desenvolver o sentimento de auto-confiana que acompanha o comportamento bem sucedido. Quando a criana solicitada a ter desempenhos muito complexos para seu nvel de desenvolvimento, ela pode se recusar a atender o pedido da me, eventualmente pode chorar ou dar uma desculpa: No quero po.; No quero chocolate., quando de fato est dizendo: No quero entrar sozinha na padaria. s vezes, a criana no se recusa a atender o pedido (isso ocorre quando as contingncias so fortes: ou h excessivo elogio pelo desempenho ou ameaa de crtica, repreenso pelo no cumprimento da tarefa), mas ao cumprir a tarefa sente-se tambm ansiosa. Os pais deveriam estar atentos a esta possibilidade antes de proclamarem com orgulho que seus filhos desde muito pequenos j pareciam adultos (por sinal, um mau indicador de desenvolvimento emocional). Altas exigncias de desempenho devem ser evitadas. Existem situaes
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especiais em que se exige alta preciso de desempenho (numa micro-cirurgia, por exemplo) ou esforos exagerados (numa maratona olmpica, por exemplo), mas so raras se comparadas com a vida cotidiana. Assim sendo, os pais devem estar sempre revendo seus critrios de exigncia: nem sempre um pouco mais daquilo que bom , necessariamente, melhor. Contingncias amenas evitam sentimentos de ansiedade, medo, preocupao e evitam comportamentos de fuga-esquiva. So mais recomendveis, portanto. Se houver necessidade de desempenho complexos, apropriado aguardar a idade em que a criana tenha j adquirido os padres comportamentais de pr-requisito necessrio para alcanar os padres mais complexos sem esforo exagerado. Finalmente, a modelagem de tais comportamentos complexos deve ser feita por pessoas qualificadas para isso (professores, treinadores etc.) Uma terceira maneira pelo qual os pais podem ajudar os filhos a desenvolver autoconfiana permitir-lhes e at incentivarem-nos a explorar o ambiente. Deixem a criana se locomover livremente, sempre se mantendo vigilantes para evitar situaes de perigo. Esperem a criana explorar a situao, se for necessrio guiem-na pela mo ou chamem-na para um lugar mais seguro. No gritem: Cuidado, voc vai cair e se machucar. Tambm completamente contra indicado prevenir a criana sobre os eventuais e imaginrios perigos da situao, antes mesmo que ela comece as atividades: Cuidado com as aranhas.; No v cair num buraco. Frases desse tipo geram ansiedade, insegurana e inibem os movimentos das crianas. Se forem persistentes, podem desenvolver fobias. Mas, o que fazer se de fato a criana se machucar? No possvel evitar todos os perigos e, eventualmente, alguns acidentes vo ocorrer. O papel dos pais minimiz-los, no evit-los. O melhor procedimento dar criana um bom modelo de como lidar com o acidente: ajude a criana a se levantar, pergunte-lhe onde di, diga-lhe o que vai fazer, com clareza e honestamente: Vou lavar seu dodi. Vai doer, mas voc consegue agentar; Vamos at o hospital para o mdico ver o que precisa ser feito... etc.. Reaes exaltadas e exageradas assustam a criana e no a ensinam como lidar com adversidades. At nas situaes dolorosas possvel ensinar a criana comportamentos adequados para reduzir o dano e desenvolver auto-confiana. H situaes, como as atividades acadmicas, por exemplo, em que o comportamento da criana no pode ser modelado por conseqncias naturais, mas h necessidade de conseqncias verbais. Os mesmos princpios comportamentais bsicos que foram apresentados para as contingncias naturais se aplicam tambm quando as conseqncias so verbais. Assim, por exemplo, se uma criana de 4 anos procura contar um fato e interrompida pelo irmo de 7 anos, o comportamento narrativo dela punido pelo irmo. Os pais, nesta situao, poderiam pedir ao mais velho que no interrompesse o menor e, ao mesmo tempo, olhar fixamente para o filho mais novo, dando-lhe completa ateno enquanto ele fala, e fazendo gestos de aprovao para mant-lo verbalizando. A criana ser, assim, reforada socialmente pela sua narrativa e ter sentimentos de auto-confiana produzidos pela contingncia reforadora. O mtodo socrtico de fazer perguntas simples o suficiente para serem respondidas corretamente, mas encadeadas de tal forma que cada pergunta seguinte evoca uma informao adicional, at que um contedo complexo tenha sido exposto pela criana, outro recurso que os pais podem empregar. Os pais podem tambm auxiliar seus filhos na realizao bem sucedida das tarefas de casa e lies de estudo, organizando o material em segmentos fceis de serem respondidos e aprendidos. A criana , assim, reforada
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pelo que aprende, pela professora e pelos pais. A fim de no criar dependncia dos pais para o estudo, eles devem ir removendo sua ajuda gradual e sistematicamente at que a criana faa a tarefa e estude a lio sem nenhum auxlio adicional. A realizao bem sucedida de uma tarefa produz reforos e sentimentos de auto-confiana. Enquanto as contingncias que produzem sentimentos de auto-estima tm que ser necessariamente reforadoras positivas, as contingncias que produzem sentimentos de auto-confiana podem ser positivas ou negativas. Assim, auto-estima um sentimento que geralmente no se associa com ansiedade ou medo, mas sim com bem-estar, satisfao. O sentimento de auto-confiana, por sua vez, pode estar associado a bemestar, satisfao, bem como com ansiedade, medo, alvio. As contingncias reforadoras positivas manejadas pelos pais para produzir sentimentos de auto-estima visam, primordialmente, a pessoa. As contingncias reforadoras manejadas pelos pais para produzir sentimentos de auto-confiana visam, primordialmente, os comportamentos. Apenas didaticamente separam-se as contingncias que produzem sentimento de auto-estima, daquelas que produzem sentimento de auto-confiana. Ambos os grupos de contingncias interagem entre si e as duas classes de sentimentos vo se desenvolvendo simultaneamente. Em casos mais extremos, possvel observar diferentes nveis de sentimentos de auto-estima e de auto-confiana. Assim, famlias super-protetoras podem gerar filhos com elevados sentimentos de auto-estima (recebem mais reconhecimento do que seus comportamentos reais justificariam receber), mas com repertrios limitados de comportamentos para enfrentar a vida cotidiana, ou seja, repertrios que no produzem conseqncias gratificantes. Como tal, tambm os sentimentos de auto-confiana, neste caso associados a situaes de insucesso, so pouco desenvolvidos. O resultado uma pessoa dependente dos outros para lidar com seu contexto de vida, mas que gosta de si mesma com exagero (seriam descritas como egostas). Outras famlias podem ser indiferentes, distantes dos seus filhos, que vivem quase como rfos de pais vivos, mas que, exatamente por isso, desenvolvem complexos repertrios de comportamentos bem sucedidos e elevados sentimentos de auto-confiana. No entanto, a pobreza de contingncias reforadoras positivas e de reconhecimento vindos dos outros produzem baixos sentimentos de auto-estima. So pessoas que podem ser eficientes na sua atuao profissional e cotidiana, mas so dependentes afetivamente de outras pessoas, sensveis perda de afeto e de companhia (deprimem-se quando esto solitrias) e fazem, em geral, pssimas escolhas afetivas. A criana que emitiu comportamentos e foi reforada aprende a tomar iniciativas, a resolver problemas (emite respostas at ser reforada pela soluo do problema), a persistir diante de tentativas fracassadas at alcanar o sucesso, torna-se independente dos outros, j que ela se basta para conduzir sua vida e para enfrentar as dificuldades do cotidiano e desenvolve sentimentos de segurana, satisfao, coragem etc.. A criana que foi impedida de emitir comportamentos fica privada de reforos positivos, apresenta dficits de comportamentos motores e verbais, no aprende a tomar iniciativas (comportar-se na ausncia de controles manejados por outros), nem a solucionar problemas, desiste, facilmente, diante do insucesso, torna-se dependente dos outros e desenvolve sentimentos de medo, ansiedade, insegurana, fobias etc..

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Alguns exemplos de interao entre pais e filhos que aumentam ou diminuem a auto-confiana 1. Canso de lhe dizer que precisa melhorar sua letra. Ser que no entende minha lngua? Pai pune o comportamento de escrever do filho. 2. Vou ajud-lo um pouquinho mais. Segure firme. Assim mesmo. Agora voc pode subir o que falta sozinho. Pai d ajuda fsica que permite ao filho completar com sucesso a tarefa de subir numa torre. 3. No adianta reclamar que t difcil fazer a lio de Fsica. Voc tem que estudar mais e se virar. Sua profisso ser estudante. Pai recusa-se a dar ajuda ao filho, pune o comportamento atual de estudar e faz exigncias de desempenho. 4. Me, segure na mo do Joozinho para ele entrar no banco de trs do carro, mas no o carregue. Ele precisa fazer algum esforo. Pai orienta a me para dar alguma ajuda, mas no realizar o comportamento pela criana. 5. Viemos aqui para a praia para nos divertirmos. Fiquem vontade. S no vo muito longe sem nos avisar. Os pais criam oportunidade para os filhos explorarem um ambiente novo e propem um mnimo de restrio. 6. Sua dor de garganta s vai sarar com a injeo que o mdico receitou. Vou ajudar voc. A picada vai doer, mas se voc ficar quietinho e molinho di menos. Vou abraar voc... A me esclarece o que vai acontecer, orienta como o filho deve se comportar para lidar com a injeo aversiva, no permite fuga e d-lhe afeto. 7. No convite diz que os pais devem deixar os filhos na porta do salo de festas e vir busc-los noite. No vou entrar com voc, mas l dentro voc vai encontrar seus amiguinhos. A me deixa claro que haver a separao, mas que o comportamento de entrar sozinho ser reforado pelo encontro com os amiguinhos. 8. No precisa ter medo de ir jogar futebol. Voc no um craque, mas quem ganha ou perde o time. E, no interessa apenas ganhar. Voc tem amigos l, pode arrumar outros. No importa s o resultado do jogo, importam tambm os ganhos sociais. Pai mostra outros reforos que o comportamento de jogar a partida pode proporcionar e no estabelece critrios altos de desempenho. 9. Meu pai queria que eu controlasse minha alimentao. Eu j era gordinha nos meus 8 anos. Sorvete s uma vez por semana, sempre aos domingos tarde. Uma vez vi umas meninas chupando sorvete durante a semana e disse para meu pai: Bobas elas, n, pai? Chupando sorvete em dia de semana. A preocupao com as exigncias que o pai faz sobre o comportamento, no caso chupar sorvete durante a semana est errado, e a filha consegue abrir mo do sorvete e at achar errado o que as meninas fazem.

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10. Minha me me disse que eu tenho um rosto to lindo que uma pena eu no fazer regime. Se voc fosse feia, eu nem pensaria no corpo, ela completou. Eu entendi onde ela queria chegar. A filha discriminou que a me no estava elogiando seu rosto, mas estava preocupada em lev-la a controlar os hbitos alimentares. A frase da me poderia ser entendida como uma dica ou como uma crtica. A filha se sentiu agredida pela me. Nos exemplos 1, 3 e 10, os pais enfraqueceram a auto-confiana, pois em 1 e 10 puniram o comportamento e em 3 no criaram condies para aumentar a probabilidade de o filho ser bem sucedido (poderiam, por exemplo, estudar com ele ou arrumar um professor particular). Nos demais exemplos, os pais atuaram de maneira a aumentar a auto-confiana, mesmo em situaes que produzem sofrimento (6), em contexto em que o repertrio do filho para ser reforado positivamente ainda fraco (8) e produz privao de reforo positivo (9).

Questes que os pais devem se fazer para desenvolver auto-confiana nos filhos Nas duas ltimas semanas: 1. Eu criei condies para meu filho explorar alguma situao ou ambiente diferente e obter a reforadores positivos naturais (levei-o a um parque, a uma fazenda, a um passeio de bicicleta etc.)? 2. Eu explicitei altas exigncias de desempenho para, s ento, reforar positivamente seu comportamento? 3. Eu dei algum tipo de ajuda fsica ou verbal, de modo a tornar mais provvel a ocorrncia bem sucedida de um comportamento do meu filho? 4. Eu critiquei ou, de alguma outra forma, puni comportamentos do meu filho? 5. Eu menti ou minimizei informaes sobre as possveis conseqncias aversivas de um comportamento (injeo no di, o cavalo manso etc.)? 6. Eu realizei alguns comportamentos por meu filho para poup-lo de conseqncias aversivas (fiz a tarefa de escola por ele, por exemplo)? 7. Eu insisti em acompanh-lo em situaes que ele poderia (e deveria) enfrentar sozinho? 8. Eu atendi aos pedidos de ajuda dele, poupando-o de se engajar em comportamentos complexos, mas que com esforo ele conseguiria emitir com sucesso?

Em resumo: 1. Auto-confiana um sentimento aprendido e desenvolvido durante a vida da pessoa. 2. Auto-confiana produzida por uma histria de reforamento (positivo e negativo) com conseqncias naturais (sem a interferncia do outro) ou sociais (produzidas pelo outro). 3. Auto-confiana passa a ser mantida e desenvolvida pela prpria pessoa quando aprende que seus comportamentos produzem conseqncias reforadoras positivas ou evitam conseqncias aversivas.

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4. Auto-confiana pode ser desenvolvida apenas a partir das conseqncias naturais do comportamento; no entanto, se a pessoa estiver inserida num ambiente social capaz de programar contingncias para ela emitir comportamentos e ser reforada por eles, sua auto-confiana se desenvolver tanto mais quanto mais capaz for o meio social para instalar tais contingncias. 5. Auto-confiana se desenvolve quando os pais tm como prioridade os comportamentos do filho e no a criana como pessoa. 6. Auto-confiana se desenvolve quando o meio social cria condies favorveis para a criana emitir comportamentos bem sucedidos (produzem reforos positivos e removem eventos aversivos)

Responsabilidade Nas sees precedentes, deu-se nfase ao uso das contingncias reforadoras positivas. A comunidade social, no entanto, usa tambm procedimentos aversivos: punio e reforamento negativo. Assim, na punio, um determinado comportamento produz um evento aversivo que tem como efeito enfraquecer o comportamento ao qual foi contingente. Assim, se a criana mexe num objeto de estimao da me que pode, facilmente, se quebrar, a me fica brava com a criana, eventualmente, d-lhe um tapa na mo e desta forma o filho no toca mais no objeto. H uma outra forma de punio, em que a criana perde algo que lhe gratificante quando emite um comportamento inadequado e como resultado tal comportamento se enfraquece. Por exemplo, dois irmos brigam enquanto assistem a um programa na TV. A me desliga a TV e manda cada qual para seu quarto por algum tempo. Espera-se que parem de brigar, pelo menos quando a me estiver por perto. O reforamento negativo tambm uma forma de controle aversivo, que se caracteriza pela presena de um evento aversivo, ou ameaa de que ele vir, e, ento, um comportamento remove o estmulo aversivo presente (fuga) ou impede o aparecimento do estmulo aversivo anunciado (esquiva). Os comportamentos de fuga e de esquiva se fortalecem pela remoo do evento aversivo. Assim, um sapato novo e apertado provoca dor, em cada passada. A pessoa tira o sapato (comportamento de fuga) e passa a andar confortavelmente. Como resultado da remoo do evento aversivo, o comportamento de fuga se fortalece. No dia seguinte, diante do sapato velho e do novo, a pessoa, antecipando que o novo lhe provocar dores e bolhas, guarda o sapato (evita o evento aversivo que viria se usasse o sapato). Como resultado o comportamento de esquiva se fortalece. Toda a contingncia em que estiver operando alguma forma de evento aversivo ser chamada de contingncia coercitiva, O sentimento de responsabilidade ocorre quando esto sendo usadas contingncias coercitivas. Como decorrncia dessa afirmao, quando se diz que uma pessoa irresponsvel, pode-se presumir que na sua histria de vida as contingncias aversivas foram pouco usadas. Pode-se perguntar, ento, se as contingncias coercitivas so necessrias para o desenvolvimento saudvel de uma pessoa. Sim, so necessrias. H alguns pontos fundamentais, no entanto, que devem ser preservados. O primeiro deles que as contingncias coercitivas devem ser evitadas. Sabe-se, porm, que no podem ser completamente evitadas. A prpria natureza se encarrega de punir comportamentos inadequados: permanecer sob o sol por muito tempo produz queimaduras, mexer em fios
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com a corrente eltrica ligada pode produzir choques, manusear descuidadamente uma faca fere o dedo, um tropeo pode causar uma fratura, acender um fsforo pode queimar a mo etc. O mundo social tambm gera conseqncias aversivas inevitveis: h professores intolerantes, chefes injustos, impostos abusivos, assaltantes desumanos, erros mdicos, exigncias de trabalhos exaustivos etc. que nos expem a contingncias coercitivas, independente de nossas escolhas. O segundo critrio que as contingncias coercitivas devem ser amenas, isto , devem ser intensas apenas o suficiente para produzirem as mudanas comportamentais desejadas. Contingncias coercitivas intensas produzem fortes sentimentos de ansiedade e de medo, geram comportamentos de contra-controle indesejveis (quando a ameaa forte a pessoa mente, se esconde, agride etc.), pode haver uma diminuio generalizada dos comportamentos at ento presentes (supresso comportamental), perda da iniciativa, diminuio da variabilidade comportamental. fcil concluir que devem ser evitadas. Como operam no dia a dia as contingncias coercitivas? Quando uma me diz para o filho mais velho: Olhe seu irmozinho para mim, enquanto tomo banho. No deixe ele se machucar, ela est, de fato, dizendo: se voc deixar seu irmozinho se machucar, ento alguma coisa aversiva (castigo, surra, repreenso etc.) lhe ocorrer. Em outras palavras, a me promete uma punio se o filho for descuidado, e obedecer a me, protegendo o irmozinho, um comportamento de fuga-esquiva da conseqncia aversiva que a me aplicar se algo sair errado com o menor. A est um exemplo de contingncias coercitivas em operao. Atender me um comportamento de fugaesquiva (adequado para as condies desenhadas pela me) e associado a sentimentos de responsabilidade. O filho no obedeceu a me porque responsvel. Ele a obedeceu por causa das contingncias coercitivas em vigor. Uma criana sensvel, isto que responde adequadamente s contingncias aversivas, desenvolve sentimentos de responsabilidade. Como se viu, os sentimentos foram aprendidos a partir do contato com as conseqncias aversivas armadas, caso o comportamento de interesse no ocorra. Pode-se citar outro exemplo: um aluno prepara com zelo suas lies de casa sem necessidade de a me lembr-lo de que j passou a hora de fazer a lio. Como esse comportamento foi instalado? Os pais podem usar os seguintes procedimentos: Se voc no terminar a lio at s 18h, ento no ver TV noite (punio pela remoo do programa de TV gratificante); Se voc no fizer a lio seu pai vai ficar triste com voc. Afinal, ele trabalha e sofre no emprego para pagar seus estudos (punio: pela remoo do afeto do pai (ficar triste) ou por causar sofrimento no pai sem recompens-lo (pai sofre no trabalho em vo). Voc s vai brincar com seus amigos depois que deixar seu quarto em ordem(punio: comportamento desorganizado impede o acesso aos amigos. A forma de enunciar a frase d a impresso de se tratar de reforamento positivo); Se voc quebrar o computador de seu pai, nem imagino o que ele far com voc (reforamento negativo: foi sinalizada uma condio aversiva, da qual a criana pode se esquivar deixando o computador ou manejando-o com cuidado); Criana desobediente, o babau vem e leva embora (reforamento negativo: sendo obediente se esquivar de encontrar-se com o babau); No coma muito chocolate que ter dor de barriga (reforamento negativo: comendo pouco chocolate se esquivar das clicas) etc.. A criana sendo exposta a uma ampla variedade de contingncias coercitivas acaba adquirindo um repertrio de comportamentos adequados do ponto de vista da comunidade verbal que utiliza tais prticas coercitivas. A criana acaba generalizando, a
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partir dos comportamentos aprendidos sob condio aversivas, e passa a emitir outros comportamentos da mesma classe de comportamentos adequados para o grupo que nunca forem treinados diretamente: cuida do jardim, alimenta os cachorros, arruma sua prpria cama, ajuda a arrumar a mesa de jantar etc. Aparentemente, estes comportamentos so mantidos por reforamento positivo, uma vez que os pais elogiam a colaborao do filho, mas a origem da emisso dos tais comportamentos foi a histria de contato com as contingncias aversivas. Da mesma forma, um pai pode dizer Meu filho me ajuda porque quer. O mximo que eu fao pedir, no o obrigo a nada, mas ele ignora que no passado o filho aprendeu que no ajudar deixava o pai triste, no obedecer era um exemplo de desrespeito e ingratido em relao ao pai. O filho hoje generaliza aquilo que aprendeu no passado e atua de forma equivalente. Uma evidncia de que o controle realmente aversivo pode ser extrada de um comentrio de um cliente: Nossa, como difcil ser responsvel.... De fato, ele deveria dizer: Como difcil sentir-se responsvel. difcil mesmo, porque os sentimentos de responsabilidade aparecem sob controle de contingncias aversivas. E controle aversivo faz sofrer, torna a vida mais dolorosa e difcil. Um garoto que faz suas lies sem que ningum o obrigue, que olha com cuidado o irmo menor, que atende aos pedidos do pai, que deixa seu quarto em ordem, que no perde hora para ir escola, que usa com cuidado o computador etc. chamado de responsvel. O correto seria dizer que se comporta adequadamente diante de contingncias coercitivas e se sente responsvel. Mesmo que as contingncias coercitivas no estejam mais presentes, elas tiveram no passado o seu papel para instalar tais comportamentos. possvel que os reforos sociais que a pessoa recebe presentemente (Que menino educado; Como gostaria que meus filhos fossem estudiosos como Joozinho; Ficaria feliz se meus filhos ajudarem em casa como o Pedro etc.) interajam com os controles aversivos do passado para manter os comportamentos atuais. Se os controles coercitivos parecem inevitveis na cultura em que vivemos, como mant-los amenos sem perder eficincia? H vrias estratgias possveis. Uma delas consiste em usar junto com o controle aversivo tambm reforos positivos: Voc precisa arrumar seu quarto antes da hora do jantar (controle coercitivo). Estou gostando de ver sua organizao ; assim que eu gosto (conseqncias reforadoras). Uma segunda possibilidade dar alguma ajuda para a realizao da tarefa. Voc precisa fazer a tarefa da escola at s 18h (controle coercitivo). Vamos ler juntos o enunciado do problema de matemtica ou Olhe bem, cozinha se escreve com z etc. Uma terceira possibilidade iniciar com exigncias relativamente simples e ir aumentando o grau de dificuldades gradativamente. Assim, Voc precisa ajudar a cuidar dos cachorros (controle coercitivo): Ponha gua para a Catarina (uma nica exigncia); futuramente: Ponha gua para a Catarina e para o Artur, depois Ponha gua e comida para os dois etc. H pessoas que so extremamente responsveis: so incapazes de curtir o lazer, esto sempre preocupadas, detestam frias etc. Por qu? O que se chama de extremamente responsvel aquela pessoa que vive quase que exclusivamente sob controle de contingncias coercitivas. (O lazer uma atividade que inclui ampla gama de comportamentos mantidos por conseqncias gratificantes). O que preocupante nestes casos que a pessoa deixou de responder, estritamente, s contingncias coercitivas reais, pois neste caso seus comportamentos seriam adequados s
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contingncias (aversivas) em operao. Elas criam ou supem a existncia de conseqncias aversivas que no existem , ou que tero baixa probabilidade de ocorrer ou que escapam do seu controle, mas se comportam como se fossem ocorrer proximamente e pudessem ser evitadas. Assim, por exemplo, Tenho que trabalhar muito, pois com a taxa de desemprego posso ser mandado embora; Com essa alta do dlar o pas ir a falncia; Posso morrer a qualquer momento e por isso preciso deixar um patrimnio para os filhos; O que vo pensar de mim os que me virem aqui passeando na praia; Tenho orgulho de nunca ter gozado frias, isso preocupao de vagabundo etc. De onde vm essas dificuldades apresentadas pela pessoa? Provavelmente, de uma histria de vida em que as seguintes condies se associaram: 1. Contingncias coercitivas muito intensas (punies longas, muito severas, incluindo agresses fsicas); 2. Exigncias muito elevadas de desempenho (no basta escrever corretamente, tem que ser com letra bonita; no basta limpar o carro do pai, tem que deix-lo impecvel nos mnimos detalhes etc.); 3. Ausncia de uma pessoa significativa que criasse oportunidades de discriminar os excessos da coero (por ex., uma me que se opusesse aos exageros do pai, ou que deixasse claro para o filho que discorda dos excessos, mesmo sendo impotente para modificar os comportamentos do marido). Quando no h uma comunidade verbal alternativa, a criana suporta a coero sem critrios para detectar que ela pode ser exagerada ou injusta; 4. Punies no contingentes a comportamentos especficos (a criana no consegue discriminar quais comportamentos seus geram a conseqncia aversiva, porque as punies ocorreram sob controle de outros eventos alcoolismo, doena psiquitrica, crise dos pais etc. e no dos comportamentos dela). fundamental destacar que as contingncias coercitivas, sociais e naturais, produzem e mantm repertrios de comportamentos e sentimentos de responsabilidade. Os pais, como membros de uma comunidade social, empregam largamente contingncias aversivas, como parte das prticas culturais do grupo a que pertencem. No deve ser, no entanto, objetivo dos pais desenvolverem sentimentos de responsabilidade nos seus filhos, uma vez que tal sentimento decorre do uso de uma classe de contingncias (coercitivas) que deve ser evitada. Deve ser objetivo dos pais instalarem nos seus filhos os comportamentos chamados de responsveis, porm dissociados dos sentimentos de responsabilidade. H outras possibilidades para instalar as mesmas classes de comportamentos (chamadas de comportamentos responsveis, os quais so reconhecidamente benficos para o indivduo e para o grupo social com o qual convive) baseadas em contingncias reforadoras positivas. Estas contingncias positivas devem ser consideradas em primeiro lugar e usadas, preferencialmente, ao invs das coercitivas. possvel, ento, instalar comportamentos responsveis sem que eles estejam associados com sentimentos de responsabilidade, mudando as contingncias que instalaram os comportamentos. Neste caso, os sentimentos associados sero outros: satisfao liberdade, bem estar etc., todos sentimentos agradveis. Desta maneira, por exemplo, os comportamentos de trabalhar, de ser pontual nos compromissos, realizar as tarefas que se espera de um pai, de um marido, de um amigo etc. podem, todos eles, serem instalados atravs de contingncias positivas (e se foram instaladas por contingncias coercitivas, podem passar a ser mantidos e desenvolvidos pelas novas contingncias positivas) e associarem se satisfao e a sentimentos de liberdade. possvel, assim, uma pessoa trabalhar de maneira eficiente, completa, organizada etc. com prazer e no com responsabilidade. Ateno para o jogo de
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palavras. Trabalhar sem responsabilidade no sentido tcnico aqui empregado significa: trabalhar bem, com eficincia, sob influncia de contingncias reforadoras e com sentimentos agradveis, diferentemente de trabalhar bem, com eficincia sob influncia de contingncias coercitivas e com sentimentos de responsabilidade, que tm funo aversiva.

Alguns exemplos de interao entre pais e filhos que aumentam ou diminuem a responsabilidade 1. Meu av me adorava. Eu desde os 8 anos trabalhava na loja dele. Nas frias meus irmos e primos desciam para a praia. S eu ficava em casa, trabalhando na loja. Todo mundo dizia que meu av morria se eu sasse de perto dele. Eu ficava, n! O garoto ficava com o av no por causa do amor que recebia (alis, muito questionvel), mas pelas crticas que receberia se viajasse e pelo sofrimento que causaria no av (comportamento de fuga-esquiva). Sentia-se responsvel pelo av. 2. Minha mulher no t nem a comigo. Faz uns cursos alternativos nos fins de semana a cada 15 dias e me larga sozinho. No liga para a casa. Estou casado h 8 anos e em casa no tem faca para cortar po! Eu no compro porque se fizer tudo por ela, ento, que adianta estar casado? Nem supermercado ela faz. Se acaba o que comer ela vai para a casa da me e me larga; eu que me vire. O marido fez uma descrio detalhada dos padres de comportamento da esposa, e deixou claro que no aplica nenhuma contingncia sobre os comportamentos dela. Limita-se a observ-la. Ela, por sua vez, acolhida pela me e, provavelmente, valorizada nos cursos que faz. No mostra comportamentos de cuidar dele e nem da casa, e no deve se sentir responsvel nem pelo marido, nem pelo lar. 3. Sempre que havia uma festa de famlia, casamento, aniversrio, meu pai ia sozinho, mas fazia questo de me levar. Eu funcionava como garom dele: ia buscar coisas para ele comer, trazia num pratinho. Quando acabava, eu ia buscar mais e levava bronca se demorasse. Tomava todas e eu que ia encher o copo de bebida. Ele voltava torto para casa. O filho discriminou que no era levado s festas por amor, mas para servir o pai. As contingncias na festa eram coercitivas: o menino atuava como garom para se esquivar das repreenses severas do pai. Sentia-se responsvel por servir bem ao pai. 4. Tinha que ficar estudando tarde, seno era proibido de sair a noite. Ficava no quarto com o livro aberto e revista porn no meio. Minha me abria a porta , me via com o livro aberto e ia embora. Estudava nada. A contingncia aversiva era aplicada sobre o comportamento de ficar no quarto (fuga-esquiva da proibio de sair com os amigos), mas como a observao que a me fazia do estudo era falha, ele no precisava estudar: bastava mostrar o livro aberto que no havia punio. No se sentia responsvel por estudar. 5. O filho no estuda, falta s aulas, usa droga, gasta tempo exagerado com jogos no computador. O pai resolveu ter uma conversa com ele e disse ao filho que esperava
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que ele assumisse a responsabilidade pela sua vida. O nico controle que o pai tinha era perguntar ao filho: Tem estudado? Tem ido a escola? Parou de fumar? etc. A me descobriu que o filho abandonou a escola e continua consumindo a droga. O pai parece acreditar que responsabilidade existe na pessoa e tem uma funo causal. No achou que seriam necessrias contingncias coercitivas para controlar os comportamentos de estudar, freqentar a escola e deixar a droga e levar o filho a sentir-se responsvel pelos seus atos.

Questes que os pais devem se fazer para desenvolver responsabilidade nos filhos Nas duas ltimas semanas: 1. Eu fiz exigncias razoveis sobre os comportamentos do meu filho? 2. Eu procurei manejar os comportamentos dele usando conseqncias reforadoras positivas? 3. Eu procurei tornar as conseqncias coercitivas o menos aversivas possveis? 4. Eu troquei idias com pessoas, que eu respeito, sobre o nvel de minhas exigncias? 5. Eu troquei idias com pessoas, que eu respeito, sobre a real necessidade de usar procedimentos coercitivos? 6. Eu procurei associar procedimentos coercitivos com procedimentos reforadores positivos? 7. Eu graduei os nveis de exigncias de desempenho? 8. Eu apliquei as conseqncias coercitivas de modo justo, conforme o explicitado para o meu filho? 9. Eu procurei avaliar se a aquisio dos comportamentos beneficiavam tambm meu filho e no, exclusivamente, a mim? Em resumo: 1. Responsabilidade um sentimento aprendido e desenvolvido durante a vida da pessoa; 2. Responsabilidade um sentimento produzido por contingncias de reforamento coercitivos; 3. Responsabilidade deve ser um sentimento desenvolvido com comportamentos que beneficiam o filho e as pessoas relevantes do contexto social que o cerca; 4. Responsabilidade s deve ser desenvolvida atravs de contingncias coercitivas amenas; 5. Responsabilidade desenvolvida atravs de contingncias coercitivas intensas se torna excessiva e interfere com o desenvolvimento afetivo e comportamental da pessoa; 6. Responsabilidade sempre que possvel deve ser desenvolvida por contingncias coercitivas associadas com contingncias reforadoras positivas; 7. Responsabilidade, por ser um sentimento desenvolvido a partir de contingncias coercitivas, torna a pessoa imune a sentimentos de culpa sempre que os comportamentos emitidos estejam sob controle das contingncias coercitivas amenas;

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8. Responsabilidade e comportamentos responsveis so associados a contingncias coercitivas, ento possvel instalar e manter as mesmas classes de comportamentos (chamados de responsveis) atravs de contingncias reforadoras positivas. Neste caso, os sentimentos no sero de responsabilidade, mas de satisfao, liberdade etc.; 9. Responsabilidade no o nico sentimento que pode estar associado a comportamentos adequados de determinadas classes (ditos comportamentos responsveis); por essa razo, o objetivo dos pais no deve ser produzir nos filhos sentimentos de responsabilidade, mas sim comportamentos da classe responsvel associados a sentimentos agradveis. Para isso devem substituir contingncias coercitivas por gratificantes. No texto presente, deu-se nfase ao desenvolvimento da auto-estima, da autoconfiana e da responsabilidade na criana. Todos os trs sentimentos podem, no entanto, se desenvolver durante a vida toda da pessoa. Para que os sentimentos continuem se desenvolvendo, basta que as contingncias que lhes do origem continuem presentes e funcionalmente ativas. O que foi escrito sobre o desenvolvimento dos sentimentos na criana tambm se mantm, de maneira equivalente, para o adulto. A auto-estima, auto-confiana e responsabilidade no esto dentro da pessoa e no so uma fora que impulsiona as pessoas para determinadas aes. Onde esto, ento? Fora das pessoas; esto nas prticas culturais do grupo a que a pessoa pertence. Se o grupo tem comportamentos de valorizar a pessoa e seus comportamentos (aplica contingncias sociais reforadoras), ento a pessoa emitir comportamentos bem sucedidos e ao mesmo tempo ter sentimentos de auto-estima, enfim, se comportar feliz, gostando da sua vida. Auto-estima e comportamentos so causados pelas contingncias manejadas pelo grupo social e, como tal, comportamentos e sentimentos no so causas. O mesmo raciocnio se aplica para auto-confiana e responsabilidade. fundamental reafirmar que os comportamentos das pessoas no podem e no devem ser explicados pelos sentimentos de auto-estima, de auto-confiana, de responsabilidade ou quaisquer outros. Sentimentos no causam comportamentos. A concepo conceitual correta pode ser ilustrada por frases como as que se seguem: 1. Ela sempre escolhe mal seus parceiros porque tem baixa auto-estima. Deve ser substituda por: Ela teve uma histria de reforamento social positivo pouco freqente e baixo reconhecimento social por seus comportamentos. Disso resultou um repertrio de comportamento social limitado, e sentimentos fracos de auto-estima. Por ter um repertrio social limitado ela tem falhas para emitir respostas que produzam reforadores sociais positivos; ela emite comportamentos que resultam em unio com parceiros que a reforam pouco e que a conseqenciam aversivamente. 2. Ele nunca toma uma deciso na hora e ouve exageradamente seus subalternos porque tem baixa auto-confiana. Deve ser substituda por: Ele sempre foi punido por tomar decises e por se opor ao que as pessoas falam ou fazem. Como conseqncia, muito limitado o seu repertrio de tomar iniciativas, de tomar decises, de expor suas idias, de se opor aos comportamentos do outro que lhe so aversivos. Tambm seu sentimento de auto-confiana se desenvolveu pouco. Por ter um repertrio de comportamentos profissionais reduzido, ele tem
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falhas para emitir respostas que produzem reforos positivos no trabalho (sociais ou no); ele no emite comportamentos de tomar iniciativa (respostas que produzem reforos positivos ou removem eventos aversivos e que so emitidas sem estarem sob o controle de outra pessoa) e nem adota procedimentos para alterar os comportamentos dos subalternos que o controlam. 3. Ele no faz nada direito, no cumpre suas obrigaes, no honra sua palavra porque irresponsvel. Deve ser substituda por: Ele teve pouco contato com contingncias coercitivas contingentes a comportamentos inadequados, tais como no realizar correta e completamente uma tarefa que lhe tenha sido solicitada. Tambm no foi modelado, atravs de reforamento positivo, para realiz-los. Sempre que foi solicitado a emitir um determinado comportamento, considerado relevante pelo seu meio social, esquivouse das contingncias aversivas que seriam produzidas pela no emisso correta e completa do comportamento, dizendo que emitiria o comportamento. No entanto, sempre que se verificou que seu comportamento verbal era esquiva e no correspondia aos comportamentos de fato emitidos, ele no sofreu nenhuma conseqncia aversiva, quer para enfraquecer o comportamento verbal de esquiva (para deixar de mentir, fazendo falsas promessas), quer para instalar o comportamento desejado pelo grupo via reforamento negativo.

Auto-observao H importantes ganhos no desenvolvimento de uma criana quando ela observa seus prprios comportamentos e as conseqncias que eles produzem. A observao do ambiente fsico e social, bem como do prprio corpo e dos prprios comportamentos, no ocorre automaticamente. A pessoa tem que ser ensinada a observar. O comportamento verbal essencial para produzir observao e auto-observao. Apenas quando perguntado a uma pessoa o que fez?, por que fez?, o que aconteceu?, que ela passa a ter razes para observar o ambiente, suas aes e razes de se comportar. Assim, se os pais levam seu filho ao zoolgico, eles no devem esperar, passivamente, que os filhos observem os animais, o ambiente... Sero muito importantes questes, tais como: Voc viu os macacos? O que eles estavam fazendo? Usavam o rabo para subir nos galhos?; De que animal voc gostou mais?; Voc teve medo de algum bicho?; Voc brincou com algum deles? etc. As perguntas feitas durante a atividade levam a criana a observar o ambiente (os animais, no caso), os comportamentos dela prpria na situao e os sentimentos que vivencia. Se algum em casa fizer as mesmas classes de perguntas, a criana aprender a relatar o que viu, o que fez, o que sentiu na ausncia do objeto visto, dos comportamentos emitidos e dos sentimentos vivenciados. muito importante os pais irem corrigindo os relatos da criana e tornando-os mais precisos, pois assim a criana aprender a descrever corretamente aquilo que viu, que fez, que sentiu etc. Quanto mais a comunidade verbal estimular a criana, mais rico ser o comportamento verbal dela. Desta maneira, ela saber mais sobre o mundo externo a ela e sobre ela mesma. A criana que aprendeu auto-observao fica numa posio vantajosa, pois capaz de descrever o que fez (Pedi para meu pai me levar ao zoolgico, por exemplo) e as conseqncias do seu ato (Meu pai me levou). Tornou-se consciente de que os eventos da
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vida no ocorrem ao acaso, mas que ela prpria, atravs de seu comportamento, pode produzir fatos, conseqncias que podero ser gratificantes ou aversivas para ela. Meu pai estava muito bravo comigo, at que lhe expliquei que cheguei tarde porque meus amigos no quiseram voltar da boate no horrio combinado, um exemplo de um jovem que observou seu comportamento verbal e as mudanas que esse comportamento produziu no pai, alterando a condio aversiva (pai bravo) para uma conseqncia no aversiva. A conversa com o pai gerou conseqncias que fortaleceram seu repertrio verbal de dialogar e produziram sentimentos de alvio, satisfao, auto-confiana, auto-estima etc. completamente diferente de um jovem que, na mesma situao, relatou: Levei uma tremenda bronca de meu pai porque cheguei tarde e no fez nada a respeito. Onde procurar a diferena entre os dois? Na histria de reforamento e punio da vida de cada um deles: o primeiro adquiriu um repertrio de enfrentamento da situao aversiva, tem sentimentos de auto-confiana e, possivelmente, de auto-estima e est ciente da funo que seu comportamento verbal tem (ele acredita na fora das palavras); o segundo no adquiriu repertrio de enfrentamento, tem sentimentos de baixa auto-confiana e, possivelmente, de baixa auto-estima e desconhece as possibilidades que teria de alterar a situao. Como tal, cede diante da punio do pai e, provavelmente, ter sentimentos de culpa, de tristeza e tender a se isolar socialmente dos colegas no futuro. Concluso: fundamental que a pessoa aprenda a observar seus comportamentos e o contexto em que eles ocorrem: os antecedentes e as conseqncias que eles produzem. S desta maneira a pessoa pode se tornar um agente ativo de sua prpria vida, utilizando o potencial de poder se comportar como instrumento de ao para a transformao do ambiente. Os comportamentos de observar precisam ser aprendidos e essa tarefa cabe comunidade verbal em que o indivduo se desenvolveu e est inserido. Basicamente, fazendo perguntas sobre o comportamento que a criana emitiu e sobre as conseqncias sociais que o seguem; e modelando as respostas da criana, quando necessrio, os pais instalam comportamentos de auto-observao e de observao do contexto social e fsico.

Alguns exemplos de interao entre pais e filhos que melhoram ou pioram a observao do ambiente e dos comportamentos 1. Me conversa com a filha de 7 anos: Quem estava na festa?; O que vocs fizeram l?; O salo estava bem decorado? Conte-me como era?; Voc agradeceu aos pais da Carla pelo convite?; Voc me disse que danou com suas amigas: quem comeou a danar primeiro? A me, com suas questes, est criando uma condio para a filha observar o ambiente fsico e social da festa e seus comportamentos (seria prefervel que as perguntas fossem ocorrendo naturalmente, em diferentes momentos do dia a dia das duas, para no se assemelhar a um interrogatrio). 2. O filho, numa partida de futebol decisiva, chutou um pnalti na trave e o time perdeu o campeonato. muito triste, eu sei, mas isso tambm acontece com grandes jogadores profissionais. Vamos contar para o tio Antenor o que ocorreu, ele professor de Educao Fsica e pode ajudar a gente. O menino liga: Oi, tio, perdemos a final...Foi para a deciso por pnaltis...Chutaram na trave e a nosso time perdeu. O pai levou o filho a descrever seu comportamento e as conseqncias (aversivas para o
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menino) que teve chutar a bola na trave, de tal maneira que se exps s conseqncias sociais (reao do tio uma das conseqncias) naturais no punitivas. Isso permitiu ao filho lidar com maior naturalidade com as conseqncias do erro, diminuindo, desta forma, as reaes emocionais e os comportamentos de fuga-esquiva (se isolar, se desinteressar pelo futebol, sofrer calado etc.) Falta ainda um passo alm: o filho dizer Eu chutei. 3. No sei o que acontece comigo, meus amigos no se aproximam de mim. No clube jogo bem raquetinha, mas sou sempre o ltimo a ser escolhido nas duplas. Se convido casais para jantar em minha casa, d tudo certo, mas nunca houve convite de retribuio. Essa pessoa tem boa discriminao da forma como o grupo social se relaciona com ele, mas no capaz de observar os prprios comportamentos: o que ele faz que leva as pessoas a evitarem a sua companhia? Faltou em sua histria social algum que o ensinasse a se observar e notar as relaes entre seus comportamentos e as conseqncias sociais que eles produzem. 4. Est na hora de seu pai chegar para o almoo. Ele no quer voc sem banho tomado. Arrume suas coisas que ele no gosta de bagunas. Desligue o som que o rudo o incomoda e mande seu amiguinho embora porque ele quer a famlia reunida nas refeies... A me transmitiu para o filho a mensagem de que h pessoas no mundo que so especiais (o pai no caso) e que devem ser atendidas em tudo que desejam sem questionamento. Por princpio, elas esto sempre certas. A me, na verdade, dominada pelo marido e teme se opor a ele. A criana, sendo orientada dessa forma pela me, adquire um padro de submisso ao pai e aprende a observar o comportamento do outro e a observar seus prprios comportamentos que agradaro ao outro. Esse padro na idade adulta se generaliza para, praticamente, qualquer outra pessoa. Decorrem disso dificuldades sociais, dificuldades para lutar pelos prprios objetivos e sentimentos de ansiedade, fobias e depresso. Questes que os pais devem se fazer para aumentar o repertrio de observao dos filhos Nas duas ltimas semanas: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Eu conversei com meu filho, mesmo que seja nas breves oportunidades em que estivemos juntos? Eu perguntei o que ele tem feito e como tem se sentido? Eu perguntei como os amigos se comportam com ele? Eu sugeri para ele observar seus prprios comportamentos com as outras pessoas e como elas reagem ao que ele lhes diz e faz? Eu corrigi os relatos verbais dele, quando presenciei os fatos narrados, a fim de tornlos o mais fidedignos da realidade possvel? Eu estimulei meu filho a falar das coisas desagradveis que tem ocorrido com ele, sobre os sentimentos que elas desencadearam e como as tem enfrentado? Eu falei para meu filho sobre o que tenho feito e como tenho me sentido? Eu contei para meu filho as dificuldades que tenho enfrentado na vida, como venho lidando com elas e como tenho me sentido?
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