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O IDOSO E A ASSISTNCIA FAMILIAR: UMA ABORDAGEM DA FAMLIA CUIDADORA ECONOMICAMENTE DEPENDENTE DO IDOSO Priscila Matos Fernandes

RESUMO: Esta pesquisa caracterizou-se por um estudo exploratrio, descritivo, numa abordagem qualitativa que teve como objetivo analisar a relao familiar do idoso cujos cuidadores dependem economicamente de seus recursos financeiros. O instrumento utilizado para a coleta de dados foi a entrevista semi-estruturada. O universo da pesquisa foi de 09 (nove) idosos internados na clnica mdica, distribudos em nove enfermarias para tratamento de doenas variadas, com exceo das infecto-contagiosas e cirrgica. A amostra da pesquisa foram os idosos com idade igual ou superior a 60 anos, com acompanhantes (direito assegurado pela legislao especfica), que possuem algum tipo de benefcio previdencirio e suas famlias cuidadoras so dependentes economicamente do mesmo. Foram elaboradas trs categorias analticas: a famlia, o idoso e a poltica social do idoso.

1. INTRODUO: Numericamente os idosos tm aumentado significativamente nos ltimos anos, pois a velhice uma etapa do ciclo da vida que uma parcela crescente da populao brasileira vem alcanando e desfrutando por mais tempo, em virtude do aumento da expectativa de vida e do acelerado envelhecimento populacional do pas nas ltimas dcadas. Segundo Brito e Ramos (1996), esta mudana no perfil demogrfico, iniciada na segunda metade dos anos 70, quando houve um declnio da taxa de natalidade, aponta que no ano de 2025 existir, no Brasil, aproximadamente 30 milhes de idosos, que representaro 15 % da populao total. Segundo Caldas (1998), tal fato tem despertado a ateno para os problemas enfrentados pelos idosos e mostrando a necessidade de se garantir condies que propiciem o envelhecimento com dignidade. Apesar dos esforos despendidos para garantir uma velhice cada vez mais ativa e saudvel, a maioria dos idosos experimenta alguma fragilidade nessa fase. A doena traz consigo um fator emocional de regresso, no sentido de acentuar sentimentos de fragilidade, de dependncia, de insegurana. O estado de doena acarreta algumas repercusses psquicas inevitveis, como preocupaes, angstias, medos, alteraes na auto-imagem e algum nvel de dependncia.

Segundo Leite (1995), dependncia significa uma condio do idoso a qual se caracteriza por degenerescncia decorrente de doenas crnicas ou de outras patologias, que lhes ameaam a integridade fsica, social e econmica, diminuindo ou impedindo a capacidade do indivduo para atender suas necessidades. Dentre as alteraes que conduzem o idoso dependncia destaca-se aquelas relacionadas ao adoecimento, as quais, por suas caractersticas de cronicidade, geram situaes que necessitam da presena de outrem por longos perodos, sendo, nestas ocasies, a famlia a principal fonte de cuidados. nessa hora que os membros da famlia costumam assumir o papel de cuidadores, por terem uma responsabilidade culturalmente definida ou vnculo afetivo. Para Sarti (1993), a famlia vai ser a concretizao de uma forma de viver os fatos bsicos da vida, se relacionando com o parentesco, mas no se confundindo com ele. O parentesco uma estrutura formal que resulta de relaes consangneas entre irmos; da relao de descendncia entre pai e filho e me e filho e da relao de afinidade que se d atravs do casamento. Esta uma estrutura universal e qualquer sociedade humana se forma pela combinao destas relaes. Geralmente a funo do cuidador assumida por uma nica pessoa, denominada cuidador principal, seja por instinto, vontade, disponibilidade ou capacidade. Este assume tarefas de cuidado atendendo s necessidades do idoso e responsabilizando- se por elas. Segundo Karsch (1998), outro fator determinante para o familiar tornar- se o cuidador a obrigao e/ou dever que o mesmo tem para com o idoso. Isto pode ser entendido como um sentimento natural e subjetivo ligado a um compromisso que foi sendo construdo ao longo da convivncia familiar. Mendes (1995) explica que o processo de tornar-se cuidador pode ser mais imediato ou gradual. As decises para assumir os cuidados so mais ou menos conscientes e as pesquisas revelam que, embora a designao do cuidador seja informal e decorrente de uma dinmica especfica, o processo parece obedecer a certas regras refletidas em quatro fatores que esto relacionados com o parentesco, com freqncia maior para os cnjuges antecedendo sempre a presena de algum filho; o gnero, com predominncia para a mulher; a proximidade fsica, considerando quem vive com a pessoa que requer os cuidados e a proximidade afetiva, destacando a relao conjugal e a relao entre pais e filhos. Para Karsch (1998), os cuidadores atribuem sua vontade e seu compromisso solidariedade com o companheiro(a) de vida, ao desejo de retribuir os cuidados recebidos 2

na infncia, ao seu horror ao isolamento e ausncia de outras alternativas. A famlia como a nica provedora de cuidados de seus velhos doentes e incapacitados um pressuposto na sociedade brasileira e uma expectativa natural das autoridades assistenciais e de sade neste pas. Enquanto no for exercida qualquer presso para mudar esta situao por parte destas famlias sobrecarregadas e muitas vezes completamente impotentes frente magnitude do problema, nada parece sensibilizar as autoridades emissoras de polticas sociais no pas no sentido de programar a articulao de sistemas de suporte aos idosos dependentes e aos seus cuidadores, por meio de servios j existentes. um erro considerar que, por estarem nas casas de suas famlias e terem uma pessoa cuidando deles, os idosos frgeis e dependentes no estariam necessitados de formas sistemticas de apoio, esclarecimentos, demonstraes de cuidados fsicos, e visitas de profissionais de sade e de amparo social. Exatamente porque a famlia se sente no dever de suprir as atividades para as quais o idoso no tem mais condies, que o cuidador familiar precisa de informao, orientao, ajuda e demonstraes de cuidados corretos, para que no faa improvisaes, muitas vezes de forma prejudicial ao bem-estar do idoso. A famlia importante instituio na construo de valores morais, ticos e espirituais, sendo responsvel pela formao de padres de comportamento. As outras instituies possuem o carter de complementaridade na construo do indivduo. O ncleo familiar por si s no dispe do bsico para promover a integrao social e o desenvolvimento de seus membros. necessria a sua incluso em programas que lhes permitem condies bsicas de insero social e cidadania para que ela possa cumprir o papel que lhe social e legalmente atribudo.

2. DESENVOLVIMENTO: A famlia um elemento que est em freqente mudana dentro da sociedade. Nunca permanece imvel, inalterada, mas tem a capacidade de passar de uma forma mais simples a uma forma mais complexa, ou seja, pode evoluir da famlia tradicional, composta pelo homem e mulher, unidos atravs do casamento, e seus filhos, e chegar s formas mais variadas de unio familiar, dependendo do grau de evoluo da sociedade. A relao de parentesco, no entanto, permanecem inalteradas, somente aps um espao de tempo possvel registrar os progressos pelas quais a famlia passa, sem, no entanto acarretar em alterao radical. Portanto a famlia constitui a unidade primria e estrutura nuclear do padro social. 3

Tem mantido a sua forma atravs de relaes biolgicas de dependncia, e com freqncia tambm atravs de laos emotivos. De igual modo tem sido durante a maior parte da histria da humanidade, a unidade econmica. Assim ocorreu principalmente nas comunidades camponesas, onde toda a economia da famlia estava centrada no prprio grupo familiar, sendo administrada por ela. A famlia uma instituio social, est sujeita s influncias que a realidade cultural e histrica determina e por isso, freqentemente, passa por crises durante o seu processo histrico. No entanto ela tem se mostrado uma instituio muito resistente, capaz de adaptar-se e sobreviver a esses diferentes momentos. Porm novos valores e paradigmas se colocam para a famlia. A famlia importante instituio na construo de valores morais, ticos e espirituais, sendo responsvel pela formao de padres de comportamento. As outras instituies possuem o carter de complementariedade na construo do indivduo. Embora o cuidado familiar seja um aspecto importante, ele no se aplica a todos os seus membros. Em se tratando de pessoas em idade avanada, podemos identificar diferentes situaes, como: pessoas idosas que no tm famlia. H outros cujas famlias so muito pobres ou seus familiares precisam trabalhar e no podem deixar o mercado de trabalho para cuidar deles. Segundo Caldas (2002), o cuidado que se apresenta de forma inadequada, ineficiente ou mesmo inexistente observado em situaes nas quais os membros da famlia no esto disponveis, esto despreparados ou esto sobrecarregados por essa responsabilidade. Nesse contexto, existe a possibilidade concreta de serem perpetrados abusos e maus-tratos. Portanto, necessrio lembrar que, embora a legislao e as polticas pblicas afirmem e a prpria sociedade acredite que os idosos devam ser cuidados pela famlia (por questes morais, econmicas ou ticas), no se pode garantir que a famlia prestar um cuidado humanizado. A famlia apresenta necessidades que vo desde os aspectos materiais at os emocionais, passando pela necessidade de informaes. O aspecto material inclui recursos financeiros, questes de moradia, transporte e acesso a servios de sade. Por outro lado, essa famlia-cuidadora necessita de informao sobre como realizar os cuidados que ligue a famlia aos servios de apoio e meios que garantam qualidade de vida aos cuidadores principais. Medeiros (1998) aborda um aspecto de grande relevncia para questo do financiamento da assistncia ao idoso dependente. Trata-se da transferncia do papel da 4

seguridade social para as famlias. Os benefcios previdencirios constituem o substitutivo da renda do trabalho humano, quando este no pode mais ser exercido diante do surgimento de um risco social ou profissional. Essa proteo social no Brasil est assegurada pela Previdncia Social.

Medeiros (1998) define Previdncia Social como:

... um agente de equilbrio social que tem o objetivo de assegurar recursos para a manuteno do indivduo e seus familiares nos casos de riscos ou contingncias sociais, determinados por morte, incapacidade, velhice, invalidez, desemprego ou recluso.

Os cuidados desenvolvidos dentro das casas, invisveis aos olhos do pblico e ignorados pelas autoridades e pelas organizaes que poderiam se responsabilizar por uma rede de atendimento, permanecem ocultos e, por causa disso, no so amparados por quaisquer apoios, servios externos, ou polticas e programas. Este fato reflete bem como a sociedade brasileira percebe a problemtica dos idosos doentes, incapacitados e dependentes: na medida em que uma mulher de uma famlia toma a si a responsabilidade pelos cuidados de um idoso dependente e, com muito esforo e sem trguas, procura suprir as necessidades por ele apresentadas dentro das paredes de casa, seu desempenho permanece escondido, impedindo o reconhecimento do seu papel social e mascarando a importncia de uma rede de servios que poderia estar dando o necessrio suporte a esta mulher. Segundo Veras (2002), nunca antes da histria da humanidade os pases haviam registrado um contingente to elevado de idosos em suas populaes. Para se ter uma noo da magnitude desse crescimento, basta verificar a populao de certas reas, como a do bairro de Copacabana, no Rio de Janeiro, com 26% de idosos, uma proporo superior a pases com populao que conta h muito com uma importante parcela de idosos. chegado o momento de ir alm da descrio basicamente quantitativa das mudanas do perfil demogrfico para uma reflexo na qual as mudanas culturais e sociais, decorrentes dessa ampliao, estejam mais presentes. As repercusses das profundas transformaes sociais decorrentes do envelhecimento ainda so pouco contempladas, cabendo observar que esse o incio de um processo em curso. O envelhecimento populacional se ampliar em decorrncia dos avanos nos conhecimentos da engenharia 5

gentica e da biotecnologia, alterando em um futuro prximo no apenas indicadores demogrficos como a expectativa de vida, mas principalmente o prprio limite do tempo de vida, ou relgio biolgico. Nos dias atuais, o relgio biolgico da espcie humana atinge 90 - 95 anos, estimase, no entanto, que nas prximas dcadas esse indicador se ampliar, alcanando 120 - 130 anos. O desafio que se apresenta a elaborao de cenrios em que os avanos da cincia e da tecnologia permitiro ao ser humano alcanar esses limites de forma independente, no fragilizado, livre de diversas doenas e com uma expectativa de vida que se aproxime do limite biolgico mximo. O processo de envelhecimento e a velhice neste pas precisam ser objeto de novas propostas profissionais, de novos investimentos sociais e de uma nova postura da nossa sociedade, e traam o perfil de uma realidade que precisa ser estudada e divulgada. Segundo Camarano (2002), teremos indivduos se aposentando aos 60 anos e iniciando um novo ciclo de trabalho por mais 30 ou 40 anos. Na rea da educao teremos possivelmente formao profissional e cursos universitrios especificamente para cidados de mais de 60 anos. possvel que tenhamos, em breve, famlias com cinco geraes, algumas delas s voltas com o desemprego, devido ao processo de globalizao, cabendo aos mais idosos o papel de sustentculo, por contarem com aposentadoria e terem conseguido reinsero no mercado de trabalho. Ao propor uma mudana do patamar de discusso da transio demogrfica, deve-se buscar algo anlogo na rea da sade, em relao reorganizao dos modelos assistenciais. Precisamos responder a esses desafios de modo propositivo, inteno deste trabalho contribuir para a discusso de tais questes, revisando criticamente aspectos centrais da literatura e formulando e testando uma proposta de acesso mais equnime aos servios de sade. Este o desafio: mudar conceitos j enraizados, incorporar as novas tecnologias, aprender a falar em recursos financeiros e levar o conhecimento da sade coletiva para o interior da rede de assistncia mdica, alm da necessidade de se viabilizar uma poltica de sade para um pas com demandas crescentes. A transio demogrfica no Brasil est em curso e ainda vai se expressar de forma mais intensa a partir dos prximos anos. Portanto, esse crescimento populacional demanda novas estratgias que possam fazer frente ao aumento exponencial do nmero de idosos potencialmente dependentes e capazes de consumir uma parcela proporcional de recursos do setor sade. Homens e mulheres neste pas, aps muitos anos de trabalho e de vida ativa, esto presentes na reivindicao de seus direitos e na afirmao de sua cidadania. 6

Segundo Neri (1993), o aumento da longevidade do brasileiro associado aos multifatores que condicionam o idoso dependncia tem imposto sobrecargas a considervel parte das famlias que sobrevivem em situaes socioeconmicas precrias. Dificulta-se, assim, um suporte afetivo aos seus membros idosos, levando a riscos de estabelecimento de situaes de negligncia, omisso de cuidados, abandono, abuso financeiro e maus-tratos fsicos. Contudo, h situaes ainda desconhecidas que explicam a ocorrncia de violncia como um tipo de comportamento das pessoas. No imaginrio social a velhice sempre foi pensada como uma carga econmica seja para famlia, seja para sociedade e como uma ameaa s mudanas. Essa noo tem levado as sociedades a subtrarem dos velhos seu papel de pensar seu prprio destino. No entanto, nunca faltaram excees a tais prticas, o que pode ser exemplificado com o reconhecimento pelas sociedades indgenas da figura do paj ou xam ancio ou, nas sociedades ocidentais, dos poderosos, ricos e famosos quando gozam de sade fsica, mental e econmica. As excees, porm, no podem esconder as grandes dificuldades socioeconmicas que os idosos, particularmente os pobres, sofrem nos mais diferentes contextos de vida. Por isso mesmo, a velhice por eles auto-assumida como problema, na mesma medida em que sofrem por causa dela e o imaginrio social assim define. Conforme afirma Guimares (1997), a forma mais comum de discriminao cultural tem sido o estigma de descartvel, passado ou peso social. Como muito bem aponta Guimares, nos dicionrios emocionais da populao, velhice sinnimo de decadncia, de decrepitude e de perda de dignidade. Todos ns sabemos que as pessoas no possuem direitos inteiramente iguais porque as constituies no os garantem ou por que as instituies administrativas no os fazem cumprir. Assim, quando h um defasamento entre normas e direitos, os direitos no so respeitados, como ocorre freqentemente no caso da discriminao dos idosos. Portanto a democracia deve ser aplicada como uma forma de organizar a sociedade, de modo que as pessoas no sofram desigualdades extremas que impeam o exerccio de sua cidadania. De acordo com Moraes (2000), a dignidade humana singularmente na autodeterminao consciente e responsvel da prpria vida e que traz consigo a pretenso ao respeito por parte das demais pessoas constitui-se um mnimo invulnervel que todo estatuto jurdico deve assegurar, de modo que, somente excepcionalmente, possa ser feitas limitaes ao exerccio dos direitos fundamentais, mas sempre sem menosprezar a necessria estima que merecem todas os seres humanos. O direito vida privada, intimidade, honra, imagem, dentre outros aparecem como conseqncia imediata da 7

consagrao da dignidade da pessoa humana como fundamento da Repblica Federativa do Brasil. A compreenso da dignidade da pessoa humana aludida na Constituio deve afastar a conotao moral que muitas vezes assume a expresso, devendo ser entendido como princpio fundamental, ou seja, um valor supremo, que atrai o contedo de todos os direitos fundamentais do homem, desde o direito vida (SILVA, 1991). Registra-se que no campo legislativo, em 1996, surgiu a Lei 1948 que oficializou a poltica de sade do idoso disciplinando as aes de ateno sade em ateno aos princpios do SUS e da Poltica Nacional do Idoso, priorizando ainda mais a figura da pessoa como parte integrante da sociedade. O tema participao social est presente no texto da Poltica Nacional do Idoso (Lei n 8.842, de 4 de janeiro de 1984) em seu primeiro artigo, que declara o seguinte: A Poltica Nacional do Idoso tem por objetivo assegurar os direitos sociais do idoso, criando condies para promover sua autonomia, integrao e participao efetiva na sociedade. Porm, ainda existe uma lacuna muito grande entre o texto e a concretizao da participao social dos idosos na garantia de seus direitos sociais. Por isso, consideramos que por dentro dos programas direcionados para os idosos que devemos trabalhar essas questes. Para que isto ocorra, precisa-se envolver os idosos nesses debates. Eles j percebem que so discriminados por outros segmentos e que suas penses e aposentadorias no do conta de atender a suas necessidades bsicas, mas ainda so poucos aqueles que acreditam serem capazes de lutar por seus interesses. nesse sentido que percebemos nas associaes de aposentados e pensionistas a tentativa de ampliar seus quadros, oferecendo servios, palestras, passeios que tambm estimulem os idosos participao poltica. Entende-se que o modo como podemos ajudar no avano dessas questes tem a ver com o desenvolvimento de aes de participao social nos programas de terceira idade, sejam eles grupos ou centros de convivncia, clubes de maioridade e, mais especificamente, programas de universidade de terceira idade. Segundo Nunes e Peixoto (1994), os programas de idosos operam mudanas em seus participantes quanto ao resgate da auto-estima, superao de doenas, recuperao da memria, propiciando novos conhecimentos e o desenvolvimento da sociabilidade. Este ltimo aspecto interessante para nossa discusso, pois estes espaos tm favorecido o associativismo entre idosos. Posteriormente, ainda dizendo respeito aos idosos, o Decreto Federal n. 8

2170/1.997 alterou o Decreto Federal n. 89250/1.983 estabelecendo um campo na Carteira de Identidade para a expresso idoso ou maior de sessenta e cinco anos. Visando um atendimento mais rpido para aquelas pessoas de maior idade, a Lei n 10.048/2000 estabeleceu prioridade ao atendimento para aqueles com idade superior a 65 anos em todos os rgos pblicos, bancos e concessionrias de servio pblico e, no campo processual, a Lei n. 10.173/2001 alterou o Cdigo de Processo Civil Brasileiro estabelecendo prioridade de tramitao nos processos judiciais de idosos. Ser que o nosso idoso conhece a sua poltica? Sabemos que nossos idosos no tm informaes sobre estas questes, por isso cabe aos profissionais dos programas de terceira idade inserirmos esses contedos, pois temos certeza de que as polticas para o idoso s avanaro se houver mobilizao dos profissionais e dos idosos numa parceria de concidadania participativa. Somente em 2003, aps sete anos em discusso no Congresso, foi alcanada a reduo de idade para o idoso, sendo considerado assim aquela pessoa que alcanasse idade igual ou superior a 60 anos, com preservao da sua sade fsica e mental, atravs do Estatuto do Idoso, aprovado em 1 de outubro de 2003 pela Lei n.10.741. Amparando os mais diferentes aspectos da vida cotidiana, a referida Lei destaca o papel da famlia reforando e enfatizando a obrigao da famlia, da sociedade e do Poder Pblico de assegurarem o direito sade, alimentao, cultura, esporte, lazer, trabalho, cidadania, liberdade, dignidade, respeito e convivncia familiar. O projeto de autoria do exdeputado e atual Senador Paulo Paim (PT-RS) e possui 118 artigos que asseguram os direitos dos idosos. Segundo Silva (2005), o Estatuto do Idoso se torna o resultado das mudanas histricas, polticas e sociais que o Brasil vem atravessando e exalta as conquistas almejadas e, por muitos, esquecidas. Contudo, deve se ter em mente que devemos possuir a capacidade de integrar esta camada da sociedade, ou seja, o idoso, no sistema social, no s valorizando conquistas de direitos e, sim, elaborando mecanismos de controle que garantam a sua aplicao. A idade no critrio de discriminao, muito menos condio para atuao dos atos da vida, pois no torna um ser humano menos cidado que o outro. Contudo, apesar de ser dos menos precisos, o critrio cronolgico um dos mais utilizados para estabelecer o que ser idoso, at para delimitar a populao de um determinado estudo, ou para anlise epidemiolgica, ou com propsitos administrativos e legais voltados para desenho de polticas pblicas e para planejamento ou oferta de servios. A experincia galgada pela 9

vivncia no se prende, mas se conquista. Desta forma, assegurar a dignidade aos idosos fundamental para que seja alcanado o fim social almejado, qual seja, um verdadeiro Estado Democrtico de Direito. Vislumbra-se que as constituies garantem a proteo ao idoso, mas no tm se mostrado suficiente face aos atos da sociedade. Da a necessidade de dotar o ser humano, em todas as suas faces de sua existncia, uma proteo legal que lhe assegure no somente a vida, mas a dignidade como pessoa humana. Desta forma a legitimao de autuao de qualquer Estado democrtico tem como pilar de sustentao o respeito dignidade da pessoa humana, de modo que almejam proibir idia que procure restringi-la de alguma forma. Precisa-se unir foras com outros profissionais que tenham um compromisso com a causa do idoso em termos de melhorias nas suas condies de vida, para que o idoso brasileiro no seja visto como mais um problema social, mas sim como sujeito que tem capacidade produtiva, a fim de que, atravs da solidariedade entre as geraes, tenha garantia de acesso aos seus direitos sociais e poder de deciso sobre as questes que lhe dizem respeito. Para isto, torna-se necessrio que os profissionais percebam os espaos dos programas de terceira idade como potencializadores da construo da cidadania do idoso, o que, a nosso ver, tambm ir contribuir para a consolidao de uma representao mais positiva da velhice em nossa sociedade. Cada cultura tem sua viso sobre a velhice, sendo que o idoso vai ser bem ou maltratado de acordo com as caractersticas da civilizao em que ele vive. Em algumas sociedades os idosos so respeitados e venerados, e em outras so muitas vezes abandonados e sofrem negligncias. importante que a sociedade tome conscincia do aumento da populao idosa, e formule programas polticos e de sade que visem ao bem-estar e a qualidade de vida dessa populao, de forma preventiva e eficaz.

3. CONCLUSES E CONSIDERAES FINAIS A partir de relatos da vida privada de algumas famlias, que narram fragmentos de seus cotidianos e deixam-nos conhecer os motivos pelos quais tornaram-se cuidadores, seus sentimentos e a realidade que vivenciam ao cuidar de uma pessoa idosa dependente, pudemos aprender um pouco do processo que envolve o cuidar e refletir sobre esta realidade muitas vezes ignorada pela prpria sociedade. Atravs da anlise dos resultados 10

desta pesquisa, vimos que essas famlias possuem uma estrutura nuclear, mesmo havendo muitos membros residindo com esse idoso, h apenas um principal cuidador, os filhos ainda dependem financeiramente desses idosos, a famlia na maioria dos casos analisados associa a velhice a uma idia negativa de dependncia, fragilidade, doena, inutilidade, eles possuem a forma mais comum de discriminao cultural, que tem sido o estigma de descartvel, passado ou peso social, a velhice por eles auto-assumida como problema, poucas famlias tem o conhecimento sobre o verdadeiro processo de envelhecimento e grande parte das famlias no conhece a legislao especfica (Estatuto do Idoso). Para a maioria das famlias, idoso aquele que, em nossa sociedade, no tem mais nada a colaborar. Suas experincias so passadas e seu futuro a decrepitude e a morte. Essa uma questo de tempo, e esse tempo curto. Cabe a esse indivduo esperar pacientemente pela perda iminente de memria e das foras fsicas, bem como pela vinda da solido e da doena. Possivelmente, ele ser um fardo de pouca durao para os seus e para a sociedade, mas um fardo. At bem pouco tempo, essa sociedade em que vivemos visualizou o idoso de acordo com sua expectativa de vida, que era curta e sem sade. Porm, com os avanos da medicina e com a qualidade de vida sensivelmente melhorada, a terceira idade, como o restante da maioria da humanidade, ganhou mais sade e, conseqentemente, uma expectativa de vida incrivelmente maior. Uma interpretao de que envelhecer, mais que inevitvel, pode ser um momento da vida extremamente produtivo, dadas a experincia e sabedoria do indivduo. Tambm pode vir a ser um dos momentos de maior flexibilidade do mesmo, j que visualizou durante toda a sua existncia a complexidade e mutabilidade das coisas e dos fatos. Esse indivduo, devido s suas vivncias, pode discernir o que imprescindvel do que no ; o que inadivel e o que realmente somar positivamente em qualquer instncia da vida. Sobre essa sabedoria, advinda do tempo vivido, nos escreve Alves (2001, p.79) que o erudito soma saberes. O sbio diminui saberes. Ele escolhe o que essencial. Os saberes essenciais so aqueles que nos ajudam a viver. H na velhice uma liberdade de escolha, mais que necessria, nunca experimentada, como diz Alves. Uma liberdade de sermos o que somos, de termos desejos, de podermos realizar as coisas dentro do nosso ritmo, de aprender coisas novas luz de nossas preferncias, de reinterpretarmos nossas vidas e nosso entorno, de acordo com o j vivido, o j enraizado e com o que idealizamos para o futuro. 11

O conceito de idoso em nossa sociedade vem, histrica e culturalmente, alterandose e adequando-se s necessidades dessa sociedade e de seus interesses econmicos e polticos. Tambm pesam nessas alteraes de interpretaes sobre o estar idoso, mudanas demogrficas, lutas democrticas e por cidadania, de todos os indivduos da sociedade terrena, incluindo-se os da terceira idade. Junto a essas polticas que visam oportunizar situaes novas, educativas e de cidadania para os idosos, fez-se necessria uma nova legislao, um estatuto que contemplasse esse novo conceito de velhice e de seus direitos. Direitos esses que se somassem aos j conquistados, pela lei e pela tica. O fato que todos os direitos previstos no estatuto so fundamentais, porm o direito de aprender e de usar esse aprendizado para inserir-se numa cultura aquele que melhor nos faz perceber que a velhice apenas um continuar a vida, um somar experincias, comunicar-se e estar em comunho com o restante da humanidade, de forma tica e solidria. A velhice deve ser considerada como idade da vivncia e da experincia, que jamais devem ser desperdiadas. O futuro ser formado por uma legio de indivduos mais velhos e se no estivermos conscientes das transformaes e preparados para enfrentar esta nova realidade, estaremos fadados a viver em uma civilizao solitria e totalmente deficiente de direitos e garantias na terceira idade.

REFERNCIAS

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