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Cirrosis heptica

by Dr. Alejandro Soza

Conocimientos bsicos sobre el hgado

Cuando hay una cirrosis, el hgado forma ndulos delimitados por tejido fibroso. La funcionalidad de estos ndulos no es igual a la del hgado normal. El hgado es uno de los rganos ms importantes del cuerpo humano. Est ubicado en la zona superior del abdomen en el lado derecho, por debajo de las costillas y pesa aproximadamente 1,5 kg. Un hgado normal es de contorno liso y elstico, est conectado directamente al intestino delgado por medio del conducto biliar, el cual transporta la bilis que se produce en el hgado hacia el intestino delgado donde es utilizada para la digestin. El hgado funciona como una gran fbrica qumica. Casi toda la sangre que sale del estmago e intestino pasa por el hgado. Entre las muchas funciones que el hgado cumple estn las siguientes:
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Produccin de bilis y otras enzimas (protenas) digestivas. Control de infecciones. Produccin de protenas que ayudan a la coagulacin de la sangre. Metabolismo del colesterol. Almacenamiento de glicgeno que sirve de combustible a los msculos. Mantencin y regulacin de los niveles hormonales. Metabolizacin de medicamentos, alcohol y otras drogas.

Considerando todas las funciones del hgado, no es sorprendente que las enfermedades hepticas alteren todas las dems funciones del cuerpo. Una de las enfermedades ms importantes del hgado es la cirrosis.

Qu es la cirrosis?

La cirrosis es la consecuencia de un dao acumulado en el hgado, habitualmente durante varios aos, que se caracteriza por la acumulacin de fibrosis (cicatrices) en el tejido heptico y disminucin del tejido heptico funcionante. Estos cambios del hgado interfieren con la estructura y funcionamiento normal del hgado, ocasionando serias complicaciones en la circulacin de la sangre a travs de dicho rgano y en sus funciones.

Cules son las causas de la cirrosis?


Existen numerosas causas que pueden desencadenar la cirrosis heptica, entre las principales estn:
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Virus de hepatitis B, hepatitis C, y hepatitis D. Consumo excesivo de alcohol. Hgado graso no alcohlico (tambin llamada esteatohepatitis no alcohlica): Condicin frecuente en la poblacin general, asociada a diabetes y obesidad. Enfermedades autoinmunes: Hepatitis autoinmune y cirrosis biliar primaria. Enfermedades hereditarias o congnitas como: o Hemocromatosis, en la cual se acumula hierro dentro del hgado daado el tejido. o La enfermedad de Wilson, la cual es causada por una alteracin en el transporte del cobre, acumulndose en el hgado y en otros tejidos. Obstruccin prolongada del conducto biliar, como la colangitis esclerosante. Ausencia de protenas especficas o enzimas para metabolizar diferentes substancias en el hgado, como la deficiencia de alfa 1-antitripsina. Ciertas enfermedades del corazn (insuficiencia cardiaca). Reaccin severa a drogas o medicamentos. Exposicin prolongada a agentes txicos en el medio ambiente.

Se pueden identificar las causas de la cirrosis?


S. La mayora de las veces las causas de la cirrosis se pueden identificar:
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En caso de cirrosis alcohlica: Antecedentes de consumir alcohol regularmente o en exceso, cambios fsicos o de conducta y una biopsia del tejido heptico. En caso de hepatitis: Exmenes de sangre para detectar el virus u otros marcadores especficos de la enfermedad, imgenes y biopsia heptica entre otros. La biopsia heptica es una muestra del tejido del hgado que se obtiene bajo anestesia local.

El beber excesivamente puede llevar a una persona a adquirir cirrosis?


Muchas personas que ingieren alcohol en cantidades excesivas desarrollan cierto grado de dao al hgado, pero no necesariamente lleva a la cirrosis heptica. Entre aquellos individuos que consumen entre 200 y 400 mL de alcohol diariamente por un perodo de 15 aos o ms, aproximadamente una tercera parte desarrollar cirrosis heptica, otra tercera parte desarrollar hgado graso y el resto tendr problemas hepticos leves. En general, mientras ms beba y mientras ms frecuente y regularmente lo haga, mayor ser la

probabilidad de que termine desarrollando cirrosis heptica. El alcohol por s slo en cantidades excesivas es un txico que puede causar cirrosis.

Puede una persona que bebe socialmente adquirir cirrosis?


S. Los individuos que ingieren alcohol socialmente tambin pueden desarrollar cirrosis. Los factores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad son:
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Cantidad de alcohol consumida. Frecuencia con que se consume alcohol. Factores genticos o hereditarios. Estado fsico y nutricional.

No se saben las razones por las que algunos individuos son ms propensos que otros a los efectos del alcohol. Las mujeres toleran peor el alcohol que los hombres. Muchos investigadores creen que la razn de esto es que los hombres tienen una habilidad mayor que las mujeres para metabolizar y eliminar el alcohol. Investigaciones indican que las mujeres, an consumiendo menos alcohol que los hombres, desarrollan cirrosis ms frecuentemente que los hombres.

La hepatitis siempre resulta en cirrosis?


Algunos pacientes con hepatitis crnica viral desarrollan cirrosis, Hay 5 tipos conocidos de virus causantes de hepatitis.
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La hepatitis aguda de tipo A y la hepatitis E no llevan a la hepatitis crnica (se han descrito casos excepcionales de hepatitis E crnica en pacientes inmunosuprimidos, pero no es lo habitual). La hepatitis tipo B aguda lleva a una infeccin crnica en el 5% de los pacientes adultos. En una minora de estos pacientes, la hepatitis crnica progresa a cirrosis. La hepatitis aguda tipo D afecta slo a individuos previamente infectados con el virus de la hepatitis B. La hepatitis aguda tipo C se convierte en crnica en aproximadamente 80% de los adultos infectados. Una minora de estos pacientes (20 30%) progresar a cirrosis heptica en un perodo de varios aos (10 a 30 aos).

Cules son los signos y sntomas de la cirrosis?


El principio de la cirrosis es por lo general silencioso siendo muy pocos los sntomas especficos. A medida que se acumula el dao en el hgado, pueden aparecer los siguientes sntomas:
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Prdida de apetito. Malestar general. Nusea y vmitos. Prdida de peso.

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Aumento del tamao del hgado. Ictericia o coloracin amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos, debido a la acumulacin de la sangre cuando el hgado no es capaz de eliminar bien la bilis. Prurito o picazn. Ascitis o acumulacin de lquido en el abdomen. Vmitos con sangre, por ruptura de venas (vrices) en la parte baja del esfago. Encefalopata o cambios del estado de conciencia, los que pueden ser sutiles (confusin) o profundo (coma).

El diagnstico de la cirrosis puede ser inesperado. Una persona puede presentarse al mdico con sntomas que no aparezcan de enfermedad heptica y luego de un examen fsico y anlisis de sangre descubrir que tiente cirrosis.

Cul es el tratamiento para la cirrosis?


El tratamiento para la cirrosis depende del tipo de cirrosis que padezca la persona, el tiempo que haya durado la enfermedad y el dao permanente que haya sufrido el hgado. Algunas veces el dao que sufren el hgado se puede corregir si se encuentra la causa especfica de la cirrosis y se da el tratamiento adecuado.
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En el caso de la cirrosis alcohlica, la abstencin total y una dieta balanceada son partes importantes del tratamiento. En el caso de la cirrosis secundaria a hepatitis viral, se usan medicamentos para aumentar la respuesta del sistema de inmunidad contra el virus, como el interfern. En casos de cirrosis causada por hepatitis autoinmune, los corticosteroides solos o combinados con la azatioprina pueden ser un tratamiento efectivo. En los pacientes cirrticos con ictericia, el tratamiento suplementario con vitaminas liposolubles pueden ayudarlos. En el caso de la enfermedad de Wilson, se eliminan las cantidades excesivas de cobre en el organismo por medio de medicamentos. En la hemocromatosis, se elimina el exceso de hierro por medio de flebotomas (extraccin de sangre). Muchos tipos de cirrosis requieren un trasplante de hgado cuando la insuficiencia heptica est avanzada.

Cules son las complicaciones de la cirrosis?


Las complicaciones de la cirrosis incluyen la ascitis, la encefalopata heptica y la hemorragia por ruptura de vrices esofgicas.
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La ascitis es tratada reduciendo la ingesta de sal ms la administracin de diurticos. En algunos casos es necesaria la evacuacin directa de grandes cantidades de lquido en el abdomen por medio de un catter a travs de la pared abdominal, tambin llamado paracentesis.

El tratamiento del coma heptico o principio de coma (encefalopata heptica) requiere medicamentos especficos, reducir la ingesta de protenas y el control de la hemorragia digestiva. El tratamiento de las hemorragias por las vrices esofgicas incluye tratamientos endoscpicos como la ligadura o escleroterapia (inyeccin directa de una sustancia qumica que destruye la vrice en su interior) y otros tratamientos como medicinas que disminuyen la tendencia a sangrar, compresin de una vrice sangrante por medio de balones inflables especiales y un procedimiento llamado shunt protosistmico intraheptico transyugular (TIPS).

Como puede afectar la cirrosis a otras enfermedades que yo padezca o su tratamiento?


La responsabilidad del hgado por el funcionamiento adecuado de todo el organismo es tan grande que una enfermedad crnica del hgado puede modificar las respuestas de su organismo a una variedad de enfermedades. El funcionamiento anormal del hgado en la cirrosis puede:
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Afectar la dosis de medicamentos requeridos para el tratamiento de otras enfermedades. Modificar el tratamiento de la diabetes. Afectar la respuesta del organismo a las infecciones. Alterar la tolerancia a procedimientos quirrgicos.

Los pacientes con cirrosis son propensos a desarrollar infecciones bacterianas, trastornos en el funcionamiento del rin, lceras estomacales, clculos en la vescula, cierto tipo de diabetes y cncer del hgado.

Cules son las expectativas de tener una salud razonable y supervivencia con un tratamiento?
El tratamiento en esta etapa y con adherencia adecuada a las recomendaciones de su mdico puede llevar a una mejora de los sntomas, con lo que el paciente puede llevar una vida y actividades normales. Cuando la cirrosis no es descubierta a tiempo, el pronstico puede ser menos favorable con respecto a tener una mejora y las complicaciones como la ascitis y la hemorragia son ms frecuentes.

Cmo puedo yo evitar la cirrosis?


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No beba en exceso. Evite el uso de bebidas alcohlicas. El alcohol destruye las clulas del hgado. El grado de regeneracin de las clulas del hgado varia de persona a persona. Un dao previo al hgado por virus desconocidos o sustancias qumicas pueden afectar el proceso de regeneracin. Siga una alimentacin balanceada, mantenga un peso adecuado y haga actividad fsica regular.

Busque ayuda mdica. Mantngase bajo cuidado mdico si desarrolla una hepatitis viral hasta que su mejora est asegurada.

El hgado es un rgano grande, con gran reserva funcional, capaz de seguir desempeando sus funciones vitales aunque est daado. Tambin tiene la capacidad de repararse a s mismo en cierto grado. Las clulas que mueren pueden se reemplazadas por otras nuevas. Si la causa de la cirrosis puede ser eliminada o controlada, esta capacidad del hgado permite que se logre cierta mejora y puede permitir desempear una vida normal

Cirrosis
Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado: la fase final de la enfermedad heptica crnica.

Causas
La cirrosis es el resultado final del dao crnico al hgado causado por hepatopatas crnicas. Las causas comunes de la enfermedad heptica crnica en los Estados Unidos abarcan:
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Infeccin por hepatitis C (infeccin prolongada) Alcoholismo prolongado (ver hepatopata alcohlica)

Otras causas de cirrosis pueden ser:


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Inflamacin autoinmunitaria del hgado Trastornos en el sistema de drenaje del hgado (el sistema biliar), como cirrosis biliar primaria y colangitis esclerosante primaria Hepatitis B (infeccin prolongada) Medicamentos Trastornos metablicos de hierro y cobre (hemocromatosis y enfermedad de Wilson) Esteatosis heptica no alcohlica (EHNA) y esteatohepatitis no alcohlica (EHNA)

Sntomas
Los sntomas pueden presentarse gradualmente y tambin es posible que no se presenten. Cuando en verdad ocurren, pueden abarcar:
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Confusin o problemas para pensar Impotencia, prdida del inters sexual y desarrollo de mamas en los hombres (ginecomastia) Inapetencia Nuseas y vmitos Hemorragia nasal o encas sangrantes

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Heces de color plido o color arcilla Vasos sanguneos pequeos, rojos y en forma de araa bajo la piel Hinchazn o acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis) Vmito con sangre o sangre en las heces Debilidad Prdida de peso Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)

Pruebas y exmenes
Durante un examen fsico, el mdico puede encontrar:
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Hepatomegalia y esplenomegalia Tejido mamario excesivo Abdomen expandido (distendido) como resultado de la presencia de demasiado lquido Palmas enrojecidas Vasos sanguneos rojos en la piel en forma de araa Testculos pequeos Venas de la pared abdominal dilatadas (ensanchadas) Ojos o piel amarilla (ictericia)

Entre los exmenes que revelan problemas hepticos se encuentran:


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Anemia (detectada en un conteo sanguneo completo) Problemas de coagulacin Problemas de la funcin heptica (detectados en pruebas de la funcin heptica) Albmina srica baja

Los siguientes exmenes se pueden usar para evaluar el hgado:


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Tomografa computarizada del abdomen Resonancia magntica del abdomen Endoscopia para buscar venas dilatadas (vrices) en el esfago o el estmago Ecografa del abdomen

Una biopsia del hgado confirma la presencia de cirrosis. A algunos pacientes se les harn exmenes en busca de cncer del hgado. El mdico utilizar un examen de sangre para verificar los niveles de alfa-fetoprotena y realizar un examen imagenolgico (ecografa, resonancia magntica o tomografa).

Tratamiento
Todos los pacientes con cirrosis se pueden beneficiar de ciertos cambios en el estilo de vida, incluyendo:
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Suspender el consumo de alcohol.

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Limitar la sal en la dieta. Consumir una alimentacin nutritiva. Hacerse vacunar contra la influenza, la hepatitis A y B, y la neumona por neumococo (si el mdico la recomienda). Comntele al mdico acerca de todos los medicamentos recetados o no y cualquier tipo de hierbas y suplementos que est tomando ahora o est pensando en tomar.

Otras opciones de tratamiento estn disponibles para las complicaciones de la cirrosis:


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Vrices sangrantes: endoscopia digestiva alta con el uso de bandas elsticas y esclerosis Exceso de lquido abdominal (ascitis): tomar diurticos, restringir el agua y la sal, eliminar lquidos (paracentesis) Coagulopata: hemoderivados o vitamina K Confusin o encefalopata: medicamentos con lactulosa y antibiticos Infecciones: antibiticos

Un procedimiento llamado derivacin portosistmica intraheptica transyugular (DPIT) algunas veces es necesario para las vrices sangrantes o la ascitis. Cuando la cirrosis progresa a enfermedad heptica terminal, los pacientes pueden ser candidatos para un trasplante de hgado.

Grupos de apoyo
A menudo, usted puede aliviar el estrs causado por la enfermedad unindose a un grupo de apoyo, cuyos integrantes comparten experiencias y problemas en comn. Ver: grupos de apoyo para la enfermedad heptica.

Pronstico
La cirrosis es causada por una cicatrizacin irreversible del hgado. Una vez que la cirrosis se presenta, no es posible curar el hgado o devolverle su funcionamiento normal. Es una afeccin seria que puede llevar a muchas complicaciones. Un gastroenterlogo o un especialista en el hgado (hepatlogo) debe ayudar a evaluar y manejar las complicaciones. La cirrosis puede llevar a la necesidad de un trasplante del hgado.

Posibles complicaciones
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Trastornos de sangrado (coagulopata) Acumulacin de lquidos abdominales (ascitis) e infeccin del lquido (peritonitis bacteriana) Venas dilatadas en el esfago, el estmago o los intestinos que sangran fcilmente (vrices esofgicas) Aumento en la presin de los vasos sanguneos del hgado (hipertensin portal)

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Insuficiencia renal (sndrome hepatorrenal) Cncer heptico (carcinoma hepatocelular) Confusin mental o cambio en el nivel de conciencia o coma (encefalopata heptica)

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame a mdico si:
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Presenta sntomas de cirrosis

Igualmente, llame al mdico, acuda a la sala de urgencias o llame al nmero local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene:
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Dolor abdominal o torcico Hinchazn abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente Fiebre: temperatura mayor a 101 F (38 C) Diarrea Nueva confusin o un cambio en la lucidez mental o empeoramiento de sta Sangrado rectal, sangre en el vmito o sangre en la orina Dificultad para respirar Vmito ms de una vez al da Color amarillo en ojos o piel (ictericia) que es nuevo o empeora repentinamente

Prevencin
No tome alcohol en exceso. Si usted cree que su problema de consumo de alcohol se le est saliendo de las manos, busque ayuda profesional. Medidas para prevenir la transmisin de la hepatitis B o C:
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Evite el contacto sexual con una persona que padezca hepatitis B crnica o aguda. Use condn y practique relaciones sexuales con precaucin. Evite compartir elementos personales, como mquinas de afeitar o cepillos de dientes. No comparta agujas para inyectarse drogas ni otra parafernalia para el consumo de stas (como pajillas para inhalar drogas). Limpie los regueros o derrames de sangre con una solucin que contenga 1 parte de blanqueador de uso domstico por 10 partes de agua.

Nombres alternativos
Cirrosis heptica; Enfermedad heptica crnica criptgena

CIRROSIS Y ENFERMERA
Enfermedad de origen degenerativa crnica del hgado que produce aumento de tamao con posterior contraccin, prdida de arquitectura y del normal funcionamiento de este rgano.

Existen 5 tipos de cirrosis heptica:Cirrosis porta de Laennec,Cirrosis post necrtica,Cirrosis biliar,Cirrosis Cardiaca,Cirrosis metablica inespecfica. Fisiopatologia Debido a la lesin de las clulas del parnquima heptico, el hgado se inflama y aumenta de tamao. El organismo intentar regenerar los hepatocitos daados, pero se produce fibrosis. Al progresar la enfermedad, el hgado se hace pequeo, duro y nodular. Con el tiempo, se pierde su arquitectura normal, as como la estructura de los vasos sanguneos y linfticos dando lugar a una insuficiencia heptica. Manifestaciones clnicas: - Malestar general, debilidad, fiebre, anorexia, indigestin, flatulencias, nauseas, vmitos y dolor abdominal.- Ictericia, prurito, eritema palmar, telangectasias- Edema, ascitisEsteatorrea, heces blandas. Pruebas diagnsticas:Hematolgicas: disminucin del recuento de hematies y disminucin del recuento leucocitario por hiperesplenismo. Disminucin del recuento plaquetario. Sricas ms comunes:Bilirrubina,Fosfatasa alcalina,GOT-GPT,Albmina,Na+ y K+ ,Proteinas totales,Amoniaco ,Hb,Coagulacin, Hto Tratamiento:Farmacolgico:Diurtico (furosemida-espironolactona),sulfato ferroso,suplementos vitamnicos ( vit. K ) Dieta: Hiposdica- hipoproteca,abstinencia de alcohol,reposo en cama: relativo absoluto,infusin de albmina,transfusin de hemoderivados ,SOS,enemas, lactulosa, neomicina. Complicaciones 1.- Ascitis y edema: la ascitis es la presencia de un exceso de lquidos en la cavidad peritoneal. Tto: reposo en cama, restriccin de liquido y sodio, se agregan diurticos. Otro tratamiento para disminuir la ascitis es la paracentesis que slo se utiliza cuando est comprometida la funcinrespiratoria del paciente, hay grandesmolestias abdominales o amenazade rompimiento de una herniaumbilical. 2.- Hipertensin portal y vrices esofgicas Por los cambios que ocurren en el sistema venoso portal debido a la cirrosis, aumenta la presin provocando hipertensin portal, la cual normalmente es de 7 a 14 mmHg variando hasta 20-22 mmHg.Se descubre habitualmente cuando hay H.D.A.El 60% de los pacientes con vrices esofgicas presentan hemorragia, y de stos el 30-60% mueren.Las vrices pueden romperse por: tos, estornudos, vmitos o maniobra de valsalva. Tratamiento:Vrices Esofgicas y Sangrantes: Reposicin fluidos Cohibir hemorragias.

Sonda de Sengstaken Blakemore, esclerosis o ligamiento vrices. 3.- Encefalopata heptica.El amoniaco se produce por la degradacin bacteriana de protenas y otros compuestos nitrogenados en el intestino. Cuando el hgado esta daado, no puede metabolizar sustancias que a veces son txicas para el cerebro, como el amoniaco, mercaptanos y aminocidos. Estas alteraciones tienden a seguir 4 pasos:
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Estadio 1: Desorientacin, disminucin de la atencin, disminucin del tiempo de respuesta, prdida de memoria, agitacin, irritabilidad, cambios en el patrn del sueo. Estadio 2: Asterixis, confusin, incoherencia, somnolencia, apraxia Estadio 3: Asterixis, estupor, incoherencia, hiperventilacin. Estadio 4: Reflejo de Babinsky positivo, postura de descerebracion, fetor heptico, coma.

Hernia umbilical Se debe a un defecto del ombligo al nacer o a una debilidad en el msculo recto anterior del abdomen Planificacin de enfermera 1.- Diagnstico: Dolor agudo r/c hepatomegalia y espasmos de vas biliares m/p verbalmente por el paciente. Objetivo: Disminuir al mximo el dolor, de 7 a 4 en escala EVA 2.- Diagnstico: Exceso de volumen de lquidos r/c retencin m/p ascitis y edema Objetivo: Disminuir el exceso de volumen de lquidos 3.- Diagnstico: alteracin de la funcin respiratoria r/c ascitis m/p disnea, ortopnea, dolor torcico. Objetivo: Mejorar la funcin respiratoria.