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Brecha

26 de marzo de 2010

Promueve y financia

Sprt eaaa
Investigar, innovar e inventar en Uruguay (3)

L mti eegtc a arz nria


CULES SON LOS desafos tecnolgicos asociados a la diversificacin de la matriz energtica? Qu capacidades hay en la academia y qu emprendimientos productivos contribuyen a solucionar los problemas energticos del pas? En tiempos de polticas pblicas que buscan diversificar las fuentes de energa, Brecha presenta una pequea seleccin de los proyectos ms ambiciosos impulsados por el Estado, la industria y la academia. Desde el uso de residuos agroindustriales para la produccin de energa elctrica, la generacin a partir de la fuerza del viento, hasta el desarrollo de celdas de hidrgeno, las energas renovables presentan un abanico de oportunidades (y retos) para el pas. Esta entrega se complementar el prximo lunes 31 de mayo, con una mesa de discusin donde distintos actores debatirn sobre las oportunidades y desafos de la transformacin de la matriz energtica.

Escriben y opinan: Eduardo Abenia, Liliana Borzacconi, Gonzalo Casaravilla, Jos Cataldo, Ruben Chaer, Romn Ferreira, lvaro Giusto, Ramn Mndez, Mauricio Passeggi, Carolina Porley, Mara Jos Santacreu, Rosario Tourio, Fernando Zinola. Coordinacin: Carolina Porley Contenidos multimedia: Luca Secco

Brecha

21 de mayo de 2010

S I URUGUAY QUIERE reducir su dependencia del petrleo y no tener que cruzar los dedos para que la lluvia alimente las represas hidroelctricas, deber apostar a la prospectiva y la planificacin estatal, fortalecer la comunidad acadmica dedicada a temas energticos y facilitar el surgimiento de emprendedores capaces de suministrar energa generada a partir de fuentes renovables. Estas eran algunas de las conclusiones del actual director nacional de Energa, Ramn Mndez, en una consultora que ya tiene un par de aos cuyo objetivo era servir de insumo a la discusin del Plan Estratgico Nacional en Ciencia, Tecnologa e Innovacin (PENCTI).* La falta de continuidad en el apoyo global para la ciencia y la tecnologa y la ausencia de un decidido apoyo gubernamental a la problemtica energtica han desalentado a muchos jvenes a estudiar estos temas. En particular, no se ha creado un posgrado en temas energticos. Esto tambin desalienta a que investigadores de otras reas (como la fsica y la matemtica) se interesen en colaborar en estos asuntos, afirmaba Mndez en el documento donde denunciaba la escasez de tcnicos y profesionales en reas como la ingeniera mecnica, las tecnologas del gas y del carbn y la industria electronuclear. Tambin sostena que el aprovechamiento de las energas renovables pasa no tanto por buscar que las empresas estatales apuesten a esas fuentes, sino por estimular el surgimiento de empresarios proveedores de energa como aliados estratgicos. Desde entonces, algunos de esos reclamos han sido atendidos, desde los ms diversos mbitos. El Estado ha asumido un rol planificador, incluso acordando con la oposicin procurando alcanzar una poltica pblica en energa. Se han encarado estudios prospectivos sobre varias fuentes alternativas y se ha tratado de coordinar esfuerzos entre los diversos actores (pblicos, privados, academia, proveedores y consumidores). Hoy hay en el pas varias empresas proveedoras de energa, desde parques elicos privados a plantas industriales que generan energa elctrica a partir de biomasa. Tambin se est implementando un Fondo Sectorial de Energa cuyo objetivo es fortalecer y direccionar el trabajo de los cientficos hacia los problemas que enfrenta el pas en la materia. Adems, el fondo, lanzado en 2009, busca ayudar a los empresarios que estn apostando a la produccin de energa a desarrollar nuevas tecnologas para el aprovechamiento de las fuentes renovables. En la primera convocatoria se presentaron 59 proyectos (51 de grupos de investigacin y ocho de la industria). La articulacin de oferta y demanda de conocimiento tambin tuvo un impulso importante cuando la Universidad de la Repblica (U DELAR) y ANCAP sentaron en una mesa a cientficos y gerentes para definir una agenda de trabajo comn. A nivel acadmico este ao abri sus cursos el primer posgrado sobre energa. Se trata de la Maestra en Ingeniera de la Energa que lanz la Facultad de Ingeniera (UDELAR) y que busca formar en las reas asociadas a la transformacin, generacin, transporte, distribucin y utilizacin final de la energa, con especial nfasis en las energas renovables (elica, solar, biomasa, biogs). Esta maestra se suma a la carrera terciaria de tecnlogo agroenergtico creada hace dos aos en Artigas por ALUR, la UTU y la propia UDELAR. De todos modos, los desafos no se acaban sino que crecen a medida que se avanza. El surgimiento de los primeros parques elicos mostr la madurez de la investigacin en el rea, pero tambin abri la puerta a nuevos retos, como es el estudio de la estabilidad de la red elctrica cuando se la abastece con distintas fuentes de energa. Otros temas siguen presentando retos tanto tecnolgicos como legales. Tal es el caso de la utilizacin de residuos slidos agroindustriales para producir energa. Esta separata muestra ejemplos de lo que se ha avanzado pero tambin expone algunos de los desafos por delante. s
* El Informe final de la consultora sobre energa en el marco del PENCTI, de febrero de 2008, puede consultarse en www.brecha.com.uy ** Vase Pensar en pasado maana. Brecha 11-VIII-08 (disponible en www.brecha.com.uy).

Los residuos agroindustriales son una fuente de energa que se est empezando a usar en Uruguay. En el Interior estn surgiendo empresas que recogen toneladas de desechos forestales o agrcolas (por ejemplo la cscara de arroz) para producir energa elctrica a partir de biomasa. Media docena de emprendimientos de este tipo se estn instalando en varios puntos del pas, all donde est su materia prima, que compran para luego procesar y transformar en energa . Asimismo, desde la academia se est estimulando el surgimiento de interesados privados que se propongan hacer algo parecido. A partir de una tecnologa que ha venido desarrollando un equipo de la Facultad de Ingeniera, se apunta a que empresarios hagan su negocio ofreciendo el servicio de manejo de efluentes lquidos y slidos de industrias lcteas, frigorficos, curtiembres, entre otras, para por un lado disminuir la contaminacin y por otro generar energa. La idea es que en el futuro estas industrias puedan abastecerse con energa producida a partir de sus propios residuos.. Para profundizar sobre esta segunda lnea de trabajo, Brecha convers con los ingenieros qumicos Liliana Borzacconi y Mauricio Passeggi.

Energa a partir de residuos agroindustriales

La potencia de la basura
CAROLINA PORLEY E N EL I NSTITUTO de Ingeniera Qumica tienen una lnea de trabajo que apunta a generar energa a partir del tratamiento de residuos agroindustriales. Cmo ha sido ese camino y qu proyectos tienen en marcha? L B Nosotros empezamos trabajando en tratamiento de residuos, primero con lquidos y luego tomamos tambin slidos. Los residuos que tratamos son los de alta concentracin de materia orgnica. Esto responde a nuestra realidad de pas, ya que luego de la basura domstica la mayor parte de los residuos son agroindustriales. Estamos hablando de curtiembres, frigorficos, industrias lcteas, destileras, maltera Entre los posibles tratamientos optamos preferentemente por sistemas biolgicos anaerobios, en los cuales los microorganismos degradan la materia orgnica en ausencia de oxgeno y producen biogs. El trabajo tiene un enfoque racional desde el punto de vista energtico, porque ese proceso no necesita energa, sino que puede producirla. Hay muchos sistemas aerobios de tratamiento, pero hay que agregar energa para procesar el residuo, por ejemplo con aire comprimido a partir de un compresor, o se necesitan extensas superficies para airear. Con nuestro sistema si bien muchas veces se requiere un pulimento final aerobio la mayor parte del proceso lo hacemos sin gastar energa, y lo que es aun ms interesante: podemos producir energa. Es un abordaje global en el que minimizamos los residuos, no se emiten gases de efecto invernadero, y no se gasta energa sino que se puede producir. Adems, de lo que queda luego del tratamiento ya sea el efluente lquido o el lodo recuperamos nutrientes, nitrgeno y fsforo (para esto trabajamos con la Facultad de Agronoma). El concepto de ciclo, para nosotros, que somos de ingeniera qumica, es muy ventajoso. Es una forma muy organizada y muy eficiente de trabajar. Hay un ciclo donde todo lo que sale de un lado termina en otro. Un ejemplo: se comunicaron con nosotros los responsables de algunos emprendimientos ganaderos de feed lots. Ellos tienen por un lado los ani-

Mauricio Passeggi

males, y por otro tienen campos de soja para alimentarlos. Con el estircol se puede producir biogs, luego se estabiliza el residuo y se usa como abono para el cultivo de soja. Ah ves bien el ciclo. Esto ya se hace en Europa. Nosotros recin estamos arrancando. Otro ejemplo: estamos trabajando a escala de laboratorio con los efluentes de ALUR. Ellos quieren producir energa. A partir de la destilacin generan etanol que se usa como biocombustible. Pero adems en ese proceso se separa un lquido residual, que tiene una concentracin muy alta de materia orgnica. Con ese residuo tambin se puede producir energa. En este caso a travs del biogs. Siempre que tens un residuo muy concentrado desde el punto de vista de la materia orgnica, las posibilidades de produccin de energa son muy atractivas. En ALUR se podra producir, con el tratamiento del efluente, una cantidad de energa similar a la producida con la quema del bagazo (caa triturada) en la caldera. Hay otros casos, como el permeado del suero de leche, que tambin es muy atractivo desde el punto de vista energtico. Nunca va a suministrar la cantidad de electricidad que se puede generar con la energa elica, pero mirando la globalidad y considerando que lo que estamos haciendo es descontaminar residuos con alto contenido de materia orgnica, es muy interesante. Del residuo agroindustrial se pasa al biogs y de ste a la electricidad? L B El tratamiento del residuo es una transformacin biolgica. Nosotros usamos microorganismos

para inocular al reactor. Una vez en el reactor, los microorganismos toman la materia orgnica para crecer, la degradan, y en ese proceso se produce metano en forma continua. Los microorganismos estn en un lodo que tomamos de lagunas de tratamiento de aguas. En el tratamiento de efluentes, el lquido atraviesa el manto de lodos y los microorganismos le sacan la materia orgnica que est disuelta, produciendo biogs. El biogs, que es cualquier gas que sale de un proceso biolgico, est compuesto principalmente por metano (combustible) y anhdrido carbnico. En estos casos el biogs tiene 60 por ciento de metano, como mnimo. Ese biogs lo pods quemar para producir energa trmica, en una caldera, o pods producir energa elctrica en un motogenerador. En ALUR hay una posibilidad importante de generacin de energa, porque ellos ya tienen las instalaciones para transformar el calor de la quema del bagazo en electricidad, para aportarla a la red. Entonces sera interesante tratar el residuo lquido y pasarlo tambin a energa elctrica. Adems de este caso, ustedes hoy tienen contratos con dos empresas interesadas en tratar residuos y producir energa M P S. Una cosa que vimos fue la necesidad de que estas tecnologas que desarrollamos para el tratamiento de residuos sean llevadas adelante por empresas que ofrezcan el servicio del procesamiento de residuos a las agroindustrias. Por suerte se acercaron interesados. Por un lado, tenemos un contrato para el tratamiento de residuos de la industria lctea, y por otro tenemos un proyecto para la instalacin de una planta de tratamiento de residuos

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slidos de frigorfico. Esos son los dos rubros por los que empezamos en esta bsqueda de la transferencia de la tecnologa a empresas. Son dos de las principales agroindustrias del pas. L B La idea es que los empresarios interesados en dedicarse a gestionar y procesar los residuos agroindustriales vayan a las empresas y les ofrezcan distintas posibilidades, desde la construccin del reactor hasta encargarse de todo el tratamiento, y tambin la posibilidad de producir electricidad, ya sea para uso de la propia industria o para vendrsela a UTE . M P Con respecto al uso del biogs, lo ms eficiente es la cogeneracin. Implica la generacin de electricidad y en simultneo la generacin de energa trmica. La energa que se disipa en la generacin de electricidad se capta como energa trmica. La agroindustria consume ambos tipos de energa,

residuos como la utilizacin del biogs. Nosotros diseamos el reactor, y Berger le ofrece a Conaprole el tratamiento del residuo y la evaluacin del aprovechamiento energtico de la produccin de biogs. Dentro de este proyecto hay un captulo para el tratamiento de otro residuo lquido de la industria lctea, el suero, que queda de la produccin de queso. Ese residuo tiene una concentracin muy alta de materia orgnica, similar al de ALUR. M P El otro proyecto es con Olecar, una empresa especializada en el tratamiento de residuos y que trabaja con frigorficos. Su idea es hacer el tratamiento del contenido ruminal (o sea el pasto rumiado que est en el estmago de la vaca). Este es el residuo ms voluminoso de la industria frigorfica. Esta empresa se acerc a nosotros para desarrollar un sistema de obtencin de energa a partir de ese residuo. Estuvimos trabajando un par de aos en un reactor piloto, los

Comprar residuos y vender energa

Generacin a partir de biomasa


A UNOS QUILMETROS de la ciudad de Tacuaremb, muy cerca de los silos de arroz y de los bosques de las madereras Weyerhauer y Urupanel, comenz a funcionar el 8 de enero la planta de Energa Renovable Tacuaremb (ERT), una empresa que compra los residuos de las agroindustrias de la regin para usarlos como materia prima en la generacin de electricidad. La iniciativa tiene como cabeza visible a un lugareo, Fernando Secco, ex presidente del vecino Frigorfico Tacuaremb, quien decidi poner sus fichas en una de las grandes apuestas del gobierno que asumi en 2005: la diversificacin de la matriz energtica a partir de la promocin de emprendimientos privados generadores de electricidad a partir de biomasa. ERT, o Fenirol SA, es un negocio novedoso para Uruguay ya que se trata de comprar residuos forestales y cscara de arroz a las agroindustrias presentes en la regin (principalmente Saman, Weyerhaeuser y Urupanel) que a travs de un proceso industrial son quemados y gasificados para producir energa elctrica que luego vende a UTE. Lo que producimos alcanzara para abastecer el consumo domstico de la ciudad de Tacuaremb, cuenta a Brecha Romn Ferreira, uno de los ingenieros de la planta. Fenirol abastece de energa de forma constante a la red elctrica, para lo cual firm el ao pasado un contrato con el Estado, por el que se comprometi a suministrar a UTE 8,8 megavatios por hora en forma continua, todos los das del ao, durante 20 aos. Lo primero que llama la atencin al llegar a la planta es la montaa artificial que se ve a un costado. Son toneladas y toneladas de residuos forestales. Tenemos un contrato de suministro con Weyerhaeuser. Ellos hacen tableros de madera mediante una tcnica de rebobinado. En ese proceso hay una parte del tronco que no pueden aprovechar, entonces ellos nos venden ese palo fino, que es el centro del tronco, que no les sirve y nosotros lo usamos como materia prima. Esta montaa se fue formando con los residuos que generaron en un ao, cuenta Ferreira, y explica que 30 mil toneladas de residuos forestales les permite producir energa de forma continua durante tres meses. Son residuos que generaban problemas ambientales a las empresas y por eso a ellos les sirve venderlo. El residuo forestal es mejor que la cscara de arroz, por eso usamos 80 por ciento del primero y slo 20 por ciento de cscara de arroz. sta es ms econmica y ms seca, pero la madera es mejor para quemar, agreg. Los rolos son trasladados a una chipeadora, instalada al lado de la planta y que es un servicio tercerizado. Luego el proceso sigue en la caldera, el gasgeno y finalmente la turbina. La empresa emplea a 30 personas, pero se necesitan slo cinco para manejar la planta. Si bien la turbina fue importada (es de fabricacin Siemens), la caldera y los silos son de produccin nacional. En el caso de la caldera es de la metalrgica nacional Julio Merkes, una de las que se est especializando en producir la maquinaria necesaria para estas industrias. Las especificidades de la produccin varan segn el residuo (forestal o cscara de arroz), lo que obliga a ajustes tcnicos. La energa producida a partir de biomasa es una de las grandes apuestas del gobierno ya que si bien es ms costosa que la hidrulica (y la elica), es ms firme (el viento y el agua son recursos naturales, sin costo, pero variables). Si se la compara con la energa producida por las centrales trmicas a partir de combustible, los generadores a partir de biomasa son mucho ms econmicos. Ejemplificando esto, Ferreira explic a Brecha que el pas tendra que comprar 7 millones de dlares en petrleo (con el barril a 60 dlares) para producir la misma cantidad de energa que le vende Fenirol. Fenirol no es la nica empresa que genera y vende energa producida a partir de biomasa. Botnia hace tiempo que se autoabastece (quema licor negro de madera) y adems vende su excedente a UTE . La propia Weyerhaeuser tambin tiene pensado apuntar al autoabastecimiento y posiblemente la venta del excedente de energa que produzca. Adems, hay otras plantas insta-

Liliana Borzacconi

as que podra absorber toda la energa que se genera. Aunque si es un emprendimiento chico de repente no le sirve comprar un motogenerador para producir electricidad, pero puede quemar el metano para obtener energa trmica. En qu consisten esos dos proyectos en los que estn trabajando? L B En el caso de la industria lctea nosotros habamos trabajado con Coleme, que es la cooperativa lechera de Melo. All los ayudamos en el procesamiento de residuos. Haba un problema con la grasa que se acumulaba debajo de la campana en el reactor. Lo solucionamos y de ese desarrollo tecnolgico obtuvimos dos patentes. Luego una empresa vinculada a ese proyecto, Berger y Compaa, se acerc a nosotros para hacer algo juntos. Obtuvo un subsidio de la ANII para hacer algo parecido a lo que se hizo en Coleme, pero en Conaprole y con una carga mucho ms grande. La idea es seguir un paso ms de desarrollo de esta tecnologa. La mejora busca llegar a una carga ms alta. Esto es, tratar ms cantidad de materia orgnica en el mismo volumen de reactor. El proyecto es hacer un reactor piloto de cien metros cbicos que luego pueda ser trasladable a otras industrias lcteas; incluso pensamos ofrecer esta tecnologa en la regin. Si para hacerlo hay que hacer alguna innovacin, la vamos a patentar y compartiremos la patente con Berger. Se va a instalar el reactor en una planta quesera de Conaprole en San Ramn. All se va a hacer tanto el tratamiento de

resultados fueron buenos, entonces decidieron presentarse a la ANII para desarrollar un prototipo a escala comercial. Obtuvieron el subsidio y ahora estn viendo donde instalar el reactor. En ese caso son residuos slidos. El sistema es un poco diferente a los otros. Calculamos que si se trataran los residuos slidos y lquidos de un frigorfico con tecnologa anaerobia y con captacin de biogs, se podra proveer el 15 por ciento de su consumo de energa. El frigorfico podra generar con sus propios residuos el 15 por ciento de la energa que necesita? M P Exacto. En estos casos el problema para que la tecnologa sea atractiva es que no existe una normativa para el tratamiento de residuos slidos. S la hay para los residuos lquidos, entonces los empresarios necesitan hacer algn tipo de tratamiento. Pero para el caso de los slidos, y ms all del potencial energtico de esta solucin, no se ve como algo prioritario. L B Hay un proyecto de decreto de gestin de residuos slidos agroindustriales desde hace aos, que obligara a las empresas a procesarlos, pero no se ha aprobado an. Por ms que se busque incentivar el uso de biogs en las agroindustrias, si no hay una legislacin en materia de tratamiento de residuos slidos no se va a avanzar mucho en la aplicacin de esta tecnologa, no? L B S. Podemos decir que la inexistencia de esa normativa es la principal traba para el desarrollo de esta tecnologa. s

Montaa de chips en la planta industrial de Fenirol

ladas en Rivera (Bioener, que quema aserrn y chips) y en Treinta y Tres (Galofer, que quema cscara de arroz). Aumentar aun ms el aporte de esta fuente energtica pasa por no limitarla a la utilizacin de residuos agroindustriales, sino plantar rboles energticos, o sea, rboles plantados especficamente para generar energa elctrica. La creacin de centrales de generacin a partir de biomasa, de mayor envergadura, supondr un conjunto de desafos a nivel tecnolgico. Hay un desarrollo tecnolgico original que tiene que ver con el proceso de la biomasa. Hay una cantidad de problemas tcnicos a resolver, ya que una cosa son las centrales trmicas con calderas que funcionan quemando combustibles lquidos derivados del petrleo y otra muy diferente es una caldera alimentada con slidos. La cmara de combustin tiene otra lgica. La madera precisa primero ser gasificada y luego hacer la combustin. Varias industrias y metalrgicas nacionales estn encarando estos desafos que traen aparejados nuevos temas de estudio para la academia. s

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21 de mayo de 2010

Historias del viento I: Eduardo Abenia

Un cable al cielo
Es difcil decir qu es Eduardo Abenia, porque lo cierto es que es muchas cosas y ninguna lo define tan bien como el conjunto. Gelogo, empresario, inventor, entusiasta de la energa elica y hombre inquieto si los hay. A fines de 2008 se present al concurso Aerogenerador Nacional, convocado por el Ministerio de Industria, Energa y Minera, con su proyecto Ayariri III, un equipo capaz de aprovechar la energa del viento con mltiples propsitos y cuya concepcin tom por sorpresa a los jurados, al punto de distinguirlo con una mencin honrosa por su calidad innovadora, creatividad y versatilidad en el uso de los materiales.
MARA JOS SANTACREU
Vlgame Dios! dijo Sancho. No le dije yo a vuestra merced que mirase bien lo que haca, que no eran sino molinos de viento, y no lo poda ignorar sino quien llevase otros tales en la cabeza? Don Quijote de la Mancha

do (entre otras cosas existen Ayariri IV y NEOLO, que mejoran el prototipo anterior), pero el mismo fue fundamental para transformar a Abenia en un articulador del sector. Cul fue el camino que lo condujo de la geologa a la energa elica? Ninguno que sea demasiado en lnea recta. Yo empec estudiando a la vez la licenciatura en biologa y la Facultad de Qumica, porque soy bastante inquieto, y despus descubr que la geologa era una ciencia ms integradora y segu por ah. En realidad siempre he tenido una extensa gama de intereses cientficos. Por motivos que no vienen al caso dej la vida universitaria hace ya un montn de aos y me dediqu a la seguridad electrnica: tengo una empresa de alarmas desde hace 25 aos, y es de lo que vivo. Al mismo tiempo, sin embargo, segu interesado en un montn de otras cosas, entre ellas la elica. Hace ya muchsimos aos que tengo cosas girando en el techo de mi casa, simplemente porque me resulta un tema interesante. Hace poco menos de diez aos me compr un campito que no tena energa elctrica. En consecuencia, lo de la energa elica ya dej de ser un chiveo y pas a ser la necesidad de solucionar un problema concreto. Y bien, lo solucion, utilizando en parte elica y en parte solar, y ahora mismo esa casa es autosuficiente de todas las redes y tiene su agua y su luz como cualquier otra. Pero de la solucin de un problema por decirlo de alguna manera privado, pas a presentar un proyecto al concurso organizado por el ministerio, y desde entonces su involucramiento con el tema no ha parado de crecer. Ese concurso tuvo dos primeros premios en igualdad de condiciones, y yo no gan ninguno de ellos pero s una mencin especial. Cuando fui a la entrega de premios me encontr en una habitacin llena de gente a la que no conoca en absoluto. Y me di cuenta, por las conversaciones que surgan entre las personas que all estaban, de que en realidad no era el nico y que haba un enorme grado de desconexin entre todos los que tenan que ver con el tema de la energa elica, con lo que una cantidad de conocimiento se perda por no existir la interaccin adecuada. Eso fue en diciembre de 2008 y al poco tiempo redact un mail con la intencin de proponer que nos juntsemos todos. As empez a gestarse AUDEE, que no es una asociacin de generadores de electricidad, sino que incluye a gente que tiene que ver con todo el proceso, no solamente el que instala el molinito, sino el que lo lleva, el que lo pinta, el que le pone los cables, las bateras, el que disea el software para manejarlo. Desde el principio la intencin fue tener la apertura suficiente para abarcar a toda esa gente con la intencin de que se facilitara la sinergia entre ellos, porque si los tens a todos juntos en una habitacin es mucho ms fcil que las cosas despus se coordinen. Cul dira usted que es el diagnstico de la salud de la matriz energtica de nuestro pas y las perspectivas del aprovechamiento de la energa elica?

BASTA COMENZAR A leer el proyecto Ayariri III para darse cuenta de por qu y cmo el licenciado Eduardo Abenia pasa de un problema domstico (el suministro de agua potable y energa elctrica para su casa en las sierras de Minas) a la presidencia de la Asociacin Uruguaya de Energa Elica (AUDEE) casi en un abrir y cerrar de ojos. Y es que el proyecto deja traslucir que las reflexiones del autor sobre el tema de la energa elica distan mucho de ser puntuales o, incluso, de estar circunscriptas exclusivamente al problema energtico. Hay en el proyecto algo ms, algo que excede lo tcnico y que puede describirse como una suma de conocimiento y preocupacin adems de una gran cuota de sentido comn e ingenio que hablan de una concepcin particular de la inteligencia. La nocin de que nada sucede en el vaco y que una idea (y una mquina) funcionar mejor cuanto ms se adecue al medio considerando al medio en su ms amplia acepcin, de modo que en el momento de evaluarla es conveniente meter todo en la ecuacin (y de paso tener en cuenta cunto aportar a mejorar no slo materialmente sino espiritualmente la vida de los ciudadanos). Mquinas que iluminen en todo sentido, digamos. As, no es necesario ser un entusiasta de la energa elica para encontrar que la lectura de Ayariri III provee mucho ms que soluciones a un problema especfico. Es un ejemplo de observacin del medio, de aprovechamiento de la experiencia, y de ideas sobre cmo adecuar una tecnologa especfica a stos, al tiempo que recuerda que la independencia y la autosuficiencia, sean en la materia que fueren, suelen ser sinnimos de libertad. En el trabajo de Abenia hay un relevamiento del propio equipamiento usado a lo largo de los aos: el destartalado Savonius del techo del garaje, el cuadripala estadounidense que en cinco aos tuvo seis destrucciones casi totales, el bipala que ya vino antiguo y usado y que poco prometa y poco rindi, y hasta el molino del observatorio astronmico de Villa Serrana y su sufri-

Eduardo Abenia en Brecha / Foto Luca Secco

do tornero, cuyos avatares sigue por ms de diez aos As, el proyecto es tambin una especie de relato de la vida y milagros de los equipos y de lo que la experiencia con ellos ha ido enseando. Tormentas elctricas, buitres cabeza roja con mala suerte, y las delicias de reparar un molino pendiendo a varios metros sobre el suelo, son algunas de las historias que van moldeando no solamente el relato sino el diseo: Tener que subir a la torre para reparar o hacer mantenimiento ha resultado un fuerte argumento a favor de equipos cuyas partes a mantener o reparar se encuentren a nivel de trabajo sin

Molino diseado por Abenia

escalera. Esto parece un factor de menor importancia, hasta que llega el da de tener que estar colgado en la altura de una torre, sostenido por un cinturn de seguridad, las cosas se ven distinto desde all arriba que sentado detrs de un escritorio. Cules son los motivos por los que se llega a una u otra preferencia en el momento de disear, ya sea en cuanto a materiales, construccin, o incluso respecto a la posicin del eje o el aspecto del aerogenerador para minimizar la contaminacin sonora y visual? Explica Abenia en su propuesta: Nuestra respuesta parte de un concepto eminentemente prctico, buscamos una mquina elica con la mejor relacin potencia obtenida/costo, incluyendo dentro de los costos el inicial, el de mantenimiento durante su vida til, y los costos ambientales. En otras palabras, si tenemos que elegir entre dos diseos, uno ms eficaz con relacin al rea interceptada, pero ms caro considerando todos los factores arriba indicados, y otro de menor rendimiento, pero ms fcil de construir y mantener, no dudamos en quedarnos con el de mejor relacin potencia/costo, aun cuando su potencia/rea est lejos del lmite de Betz. Esto significa que el proyecto Ayariri hace una opcin clara por la practicidad y la economa a largo plazo, considerando las condiciones generales en la que se construirn y funcionarn los equipos, y alejndose de las soluciones ideales que tan corrientemente se transforman en problemas persistentes.

Siguiendo esa premisa, Ayariri racionaliza en los materiales: partimos de la idea de que la baja de costos slo se logra con economa de escala. Como an no existe en esta industria, buscamos proveernos con materiales de otra rea que s la tenga, en nuestro caso la industria automotriz. Pero tambin racionaliza en el diseo y analiza la influencia de parmetros como el nmero de palas, la forma de las mismas y la separacin de stas respecto al eje, y llega a la conclusin de que ninguna mejora de rendimiento a costa de complejizar el diseo compensa los costos de fabricacin y mantenimiento del equipo. Adems, sin olvidar el problema domstico que da origen al proyecto, y a pesar de que las bases del concurso no lo contemplaban, el equipo de Abenia es un hbrido que genera no slo electricidad sino tambin aire comprimido para bombear agua. Para terminar su presentacin, el autor deja sentado adems que piensa dejar liberado el presente diseo al dominio pblico. Esto tiene dos motivos. Por una parte, no es un invento, sino un modelo de aplicacin, que ana de manera novedosa conceptos ya presentes en otros equipos. Asimismo, conociendo la realidad de nuestro campo, consideramos que su difusin tiene un fin social. *** Muchas cosas han cambiado en materia de energa elica desde que aquel proyecto result premia-

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Brecha

El tema elico tiene dos ramas bastante diferentes, que son la microgeneracin y la megageneracin. Ambas apuntan a lo mismo: a que parte de la matriz energtica del pas se alimente por fuentes elicas. La microgeneracin existe en el pas desde hace muchsimos aos a nivel rural, porque vos habrs visto los windchargers afuera, los paisanos con una batera escuchando la radio y las tres lamparitas del rancho alimentadas as. Eso habla de una historia de la elica en el pas que no empieza con AUDEE. Sin embargo ahora se abri el territorio de la megageneracin. Y esto se dio por una situacin muy simple: el pas ya no tiene capacidad de crecer en energa hidrulica. Uruguay ha hecho bien los deberes histricamente y funciona con energa renovable. El grueso de la matriz del pas es hidrulica. Pero el tema es que ya inundamos suficiente territorio, y adems nuestro territorio es bastante llano, entonces ya no tenemos buenos lugares donde poner una represa que abastezca la demanda que crece. Esta administracin que pas, en continuidad con la actual, encar el tema, por un lado incorporando cierta cantidad de biomasa que es un recurso muy interesante porque lo que se est haciendo es quemar residuos que de otra manera se tiraran, y por el otro incorporando parques elicos. En un plazo relativamente breve Uruguay puede llegar a quedar con unos 400 megavatios generados por el viento, lo que es un gran paso adelante, considerando que hace unos pocos aos nos pasaba volando por arriba de nuestras cabezas. Qu opinin le merece la posibilidad de generacin domstica de electricidad a partir de aerogeneradores, tanto para consumo propio como con la posibilidad de venderle el sobrante a UTE? Me parece un enorme paso adelante que se tenga la posibilidad de generar y teniendo un contador bidireccional se haga una cuenta final entre lo que el usuario compra y vende, y que incluso la resultante pueda resultarle favorable al usuario. Hace ya un tiempo que se viene trabajando en el tema y en eso el ministerio ha tenido un papel central haciendo que UTE instrumente la microgeneracin conectada a la red de baja tensin. Eso tiene dos puntas muy interesantes: una es que evita las bateras, que tienen un costo financiero y ambiental. En los usos rurales cmo hacs cuando no hay viento? Tens bateras. Pero si el usuario est conectado a la red no necesita bateras, porque cuando no hay toma de la red y cuando le sobra vende. Por otro lado, la microgeneracion tiene un impacto en la poblacin en cuanto a la conciencia ambiental. Tomar conciencia de la energa es para m tan o ms importante que la megageneracin. Porque en un pas el balance se da entre lo que se genera y lo que se consume, y el tema no est en consumir menos, est en consumir inteligentemente. Porque si tenemos un 10 por ciento de incremento en la demanda porque ha crecido el parque industrial es una cosa, pero si ese incremento es porque nuestras ventanas estn mal aisladas es porque somos unos tontos. La microgeneracin tiene un componente social que no hay que olvidar, ya que la energa deja de ser algo que misteriosamente llega por los cables. s

Historias del viento II: Jos Cataldo*

Tres dcadas soplando


CAROLINA PORLEY CORRA EL AO 1988 cuando la Facultad de Ingeniera de la UDELAR retom una lnea de investigacin iniciada en los aos sesenta sobre la necesidad de conocer y aprovechar el potencial del viento. Ese ao asumi la presidencia de UTE el ingeniero Jos Serrato, quien le propuso a la UDELAR firmar un convenio con el objetivo de conocer las posibilidades de la energa elica en Uruguay. En sus tiempos de estudiante, Serrato haba odo muchas veces al profesor scar Maggiolo hablar sobre el tema. De hecho, el estudio del viento a nivel acadmico empez fines de los cincuenta cuando lleg al pas un hombre muy particular, el ingeniero Emanuele Cambilargiu, un italiano que trabaj en el rea de la mecnica de los fluidos y la ingeniera ambiental (entonces no era un instituto), laboratorio que diriga Maggiolo. Cambilargiu promovi con gran intensidad el estudio del viento, tanto como fuente de energa como para hacer estudios estructurales, y evaluar su impacto sobre los edificios. En aquel momento se construy un tnel de viento que se us para ensayar el techo del Cilindro Municipal. Fue en 1959 y se trat de un tnel precursor, no slo en la regin sino en el mundo. Ya entonces se haba avanzado en la confeccin de un primer mapa del uso del viento en Uruguay, y se hicieron algunas mediciones. La facultad haba adoptado una lnea de investigacin sobre el viento, pero entonces la preocupacin era otra. La idea era disear mquinas que aprovecharan la energa del viento, y transformaran la energa elica en energa mecnica y elctrica. Incluso hubo un acuerdo entre la UDELAR y UTE para disear un primer aerogenerador. Era algo totalmente novedoso. En aquel momento en Europa no estaba para nada difundida la energa elica. Luego, con la intervencin, todo qued en la nada y la lnea de trabajo resurgi en 1988 cuando se acerc el ingeniero Serrato, recuerda el ingeniero Jos Cataldo, quien viene trabajando desde hace 30 aos en energa elica. Entre 1988 y 1993 la academia y UTE firmaron varios acuerdos. El inters ya no era desarrollar maquinaria, sino saber si haba potencial elico en Uruguay. Hacia 1991 la UTE ya tena en sus manos el primer mapa elico del pas. Incluso entonces seguamos siendo pioneros. En 1988 no haba aerogeneradores funcionando en Espaa. En la regin era inimaginable pensar en poner a funcionar un aparato de sos, recuerda Cataldo. Espaa es hoy uno de los pases con mayor desarrollo de la energa elica. Pero en 1993 el ente perdi inters. A principios de los noventa, la prdida de inters de UTE por el desarrollo de la energa elica no alej el tema de la agenda de investigacin? No. Simplemente lo reorient. Por suerte nunca nos quedamos sin demanda. En esos aos tanto la industria como los gobiernos departamentales se nos acercaron. proyecto que consisti en la instalacin de un aerogenerador all. Fue financiado por el C ONICYT y tuvo apoyo de UTE . Nosotros vemos ese proyecto como el punto culminante en todo nuestro programa de evaluacin del potencial elico. Nos permiti ensayar una mquina, introducirnos en una cantidad de temas de ndole prctica referidos a la explotacin del recurso elico, que fueron muy favorables para nuestro grupo de investigacin. Eso nos abri lneas de investigacin en caracterizacin del viento, y otros aspectos que necesitbamos investigar, como por ejemplo dnde tenamos que profundizar para calcular con mejor precisin el viento, poder predecirlo, saber qu tormentas daan un aerogenerador o lo sacan de servicio. El proyecto fue exitoso. A partir de all nos propusimos presentarnos ante un organismo internacional el Global Environment Facility (GEF) para que nos financiara un nuevo proyecto para avanzar ms en las posibilidades de desarrollo de la energa elica en Uruguay. El proyecto fue avalado por el GEF en el ao 2002. Pese a que tuvimos apoyo del Ministerio de Industria y de la Administracin del Mercado Elctrico (ADME), el proyecto qued en una situacin extraa hasta que en 2005 las nuevas autoridades lo reflotaron. Hoy el proyecto est siendo ejecutado con apoyo institucional fuerte. En 2009 presentamos un nuevo mapa elico del pas que hoy es pblico y puede consultarse en la web. La ejecucin del proyecto prev tambin la realizacin de una red de monitoreo del parmetro viento y la evaluacin de las capacidades locales para desarrollar la tecnologa en Uruguay. Adems el proyecto postulaba la pretensin de Aerogenerador en Sierra de los Caracoles que el Estado invirtiera en energa elica a escala demostrativa, lo que se hizo con el parque elico de Siempre nos dedicamos a atender deSierra de los Caracoles, propiedad de mandas que nos presentaban distintos UTE. sectores sociales. En este caso empresaCules son los desafos actuales a rios e intendencias, fundamentalmente. nivel cientfico y tecnolgico de la enerEso era lo que nos haca investigar. Emga elica? pezbamos con problemas que nos planLos desafos vienen por dos lados. teaban y ah bamos alimentando la lnea Uno es continuar profundizando y desade investigacin. Nosotros trabajamos rrollando capacidades que nos permitan en reas aplicadas, trabajamos siempre predecir con la mayor precisin posible en funcin de los problemas que nos el recurso elico. El viento es un recurso muy variable, puede cambiar mucho en demanda la sociedad en la que vivimos. pocas horas. Entonces si apostamos a que Esa sociedad nos segua demandando la energa elica aporte, y aporte mucho conocimiento en energa elica. Emprea la matriz energtica, tenemos que conosas privadas, gobiernos municipales, nos cerla bien. siguieron consultando y as seguimos inEl otro tipo de desafos tiene que ver vestigando. con la infraestructura necesaria. Uruguay Ese fue uno de los caminos. Por otro tiene infraestructura un poco menguada lado, lo que hicimos fue comenzar el como para poder transportar la energa derrotero de promover el desarrollo de un elctrica desde los lugares donde se poproyecto que nos permitiera ver los imdra producir energa elica a los centros pedimentos que haba para desarrollar la de consumo. Eso no implica slo la obra, energa elica en el pas. Eso nos llev a sino todo un anlisis del funcionamiento la instalacin del primer aerogenerador de la red elctrica y cmo va a cambiar si que tuvo Uruguay, en el ao 2000. Cualquiera de los dos caminos dio sus la abastecemos con fuentes elicas. s frutos. El proyecto se ejecut, y por otro lado habernos mantenido en la temtica * Investigador del Instituto de Mecnica de los le permiti al pas tener gente capacitada Fluidos e Ingeniera Ambiental ( IMFIA) de la para encarar el tema elico. Facultad de Ingeniera. Miembro del equipo Cmo se gest ese primer aerogede investigacin sobre energas renovables y nerador en la Sierra de los Caracoles? principal referente acadmico en energa elica. La facultad decidi desarrollar un Si bien una institucin de enseanza no es el lugar ms idneo para promover el desarrollo de una fuente energtica en el pas, la facultad siempre tom la iniciativa. Hicimos dos cosas: por un lado continuamos investigando temas vinculados a la energa elica (cmo se modelaban los flujos atmosfricos, cmo se puede estimar con mayor precisin en lugares donde no se tienen mediciones, cmo se predice el recurso elico, qu caractersticas tienen los eventos extremos de viento). Esa lnea de accin nunca se abandon. Ahora no estaba UTE, pero no nos quedamos sin demanda. Nosotros no investigamos a requerimiento nulo. Investigamos porque alguien nos lo requiere.

Brecha

21 de mayo de 2010

La tecnologa de hidrgeno en Uruguay

Lnea de

Pila de razones
Es una tecnologa que para muchos revolucionar el mercado energtico mundial, por ser limpia y descentralizada. En Uruguay hay un cientfico que investiga hace 25 aos acerca de celdas de combustible, en particular las de hidrgeno. En la Facultad de Ciencias ha desarrollado un prototipo de 500 vatios. Asegura que en el pas hay gran potencialidad para generar hidrgeno, el combustible para las celdas, por la gran disponibilidad de agua que tiene Uruguay. No obstante, Fernando Zinola advierte intereses contradictorios y un doble discurso que no termina de impulsar ciertas energas alternativas.
ROSARIO TOURIO LA ATENCIN DEL visitante del Laboratorio de Electroqumica de la Facultad de Ciencias se la roba una pila o celda de combustible en base a hidrgeno. Es el fruto de ms de dos dcadas de trabajo del profesor Fernando Zinola, un cientfico ms que convencido de las potencialidades de esta tecnologa, sobre todo en combinacin con otras energas alternativas como la solar y la elica. Una celda o clula de combustible es un dispositivo electroqumico similar a una batera, pero con la diferencia de que puede reabastecerse en forma continua de los reactivos. La electricidad se genera a partir de una reaccin qumica, usualmente entre hidrgeno y oxgeno. El primero acta como elemento combustible y el segundo se obtiene directamente del aire. El prototipo que alberga la facultad es de 500 vatios y es el antecedente ms cercano de otro de tres quilovatios que est en los planes futuros del Ministerio de Industria (en un proyecto con financiamiento del BID). El coordinador de este ltimo proyecto es, no por casualidad, Zinola, un grado 5 con prolfica investigacin en celdas de combustible, no slo de hidrgeno sino tambin en base a metanol. Se est trabajando pero bajo la burocracia infernal de Uruguay, resume. Si bien el proyecto gubernamental que incluye tambin un estudio de mercado para la incorporacin de celdas de hidrgeno en el pas se inici en 2006, est an en la etapa de las consultoras previas. El profesor resea toda una serie de ventajas de esta tecnologa, para la cual cree que Uruguay tiene buenas potencialidades. Resalta que el dispositivo evita todos los problemas contaminantes de los combustibles fsiles y se apoya en un tipo de generacin que mitiga el efecto cancergeno de los transformadores y de las lneas de alta tensin, propios de los sistemas convencionales centralizados. Esta es una energa distribuida. Eso cambia mucho la cabeza y el concepto del uso de la energa, ya que cada uno es su propia central, describe. Se podran desarrollar sistemas autnomos y domsticos capaces no slo de movilizar vehculos sino tambin de generar electricidad y agua caliente para un hogar. En Inglaterra hay un barrio donde todo el vecindario est alimentado con varias pilas de s-

Desafos
CAROLINA PORLEY URUGUAY EST EMBARCADO en la diversificacin de su matriz energtica a partir de una apuesta a las energas renovables. Entre otras metas, se busca avanzar de aqu a 2015 en la disminucin del peso de la fuente hidrulica como principal proveedora de la red elctrica, incorporando nuevos generadores sobre todo a partir de energa elica y biomasa. Se apuesta a que aproximadamente 20 por ciento de la energa elctrica pueda provenir de esas fuentes alternativas.* Estos objetivos traen aparejada una serie de desafos y oportunidades. Entre otras cosas, obliga a poner la lupa en el comportamiento dinmico de la red, estudiando las nuevas perturbaciones que pueden generarse en el sistema a partir de la diversificacin de la matriz. El sistema elctrico es un sistema dinmico, sujeto a continuas perturbaciones, las cuales pueden ser sorteadas por el propio sistema y continuar en servicio. Frente a una perturbacin, que puede ser un rayo o la salida de servicio de un equipo grande (una industria o un generador), el sistema automticamente detecta el problema, lo asla y busca continuar el suministro. La perturbacin aparta momentneamente el sistema del equilibrio, pero el sistema busca otro punto de equilibrio y se establece en torno a l. Cuando esto sucede, el sistema es estable. Soporta esas perturbaciones, y el suministro sigue siendo brindado. Esto es automtico. En la lnea de trasmisin, en las subestaciones, en las unidades generadoras, hay dispositivos automticos que toman estas decisiones. Y en la gran mayora de los casos los consumidores no se enteran. Esto pasa en el escenario actual, donde tenemos un parque generador concentrado en Montevideo (centrales trmicas), Ro Negro y Salto Grande (centrales hidroelctricas). La diversificacin de la matriz elctrica, nos plantea un nuevo escenario. Dentro de unos aos, vamos a tener muchos generadores basados en biomasa y varios parques elicos esparcidos en todo el territorio nacional. Esa nueva situacin implica una serie de desafos y oportunidades desde el punto de vista de la dinmica de la red, explic a Brecha, el ingeniero lvaro Giusto, del Instituto de Ingeniera Elctrica de la Facultad de Ingeniera de la UDELAR. RETOS. La generacin convencional de electricidad tanto de origen hidrulico como trmico es muy conocida desde el punto de vista dinmico, tanto a nivel fsico como matemtico, y respecto a las herramientas de simulacin (programas computacionales que permiten estudiar lo que le pasa al sistema frente a una perturbacin). Pero esos modelos slo sirven para la generacin convencional. Cuando el sistema se alimenta con la generacin elica las cosas cambian. Los generadores elicos tie-

Prototipo de celda de combustible de hidrgeno de 500 vatios diseado en la Facultad de Ciencias / Gentileza F.Zinola

tas, conectadas en serie y en paralelo para aumentar el voltaje y la corriente. Eso permite abastecer unidades un poco mayores. Son emprendimientos apoyados por el gobierno y por empresas que quieren lavar un poco su imagen de contaminantes, como las petroqumicas. En Inglaterra la que ms ha trabajado es Exxon, apunta Zinola. Honda, por citar otro ejemplo, ha desarrollado una Home Energy Station, un sistema autnomo que permite obtener hidrgeno a partir de energa solar, y as generar electricidad. Otros emprendimientos similares son lanzados por la mayora de las multinacionales de la industria automotriz. Es un poco contradictorio, porque son empresas que ganan dinero en base al petrleo, pero desarrollan laboratorios para autos elctricos. O sea, hasta qu punto esta gente va a apoyar una energa que no es de la que come?, reflexiona. Pases como Escocia, Suecia y Noruega se proponen generar en diez aos 20 por ciento de la electricidad que necesitan mediante celdas de hidrgeno. El principal escollo por ahora est en los sistemas de almacenamiento y distribucin. El prototipo que tiene la Facultad de Ciencias es producto de un proceso de investigacin que permiti acumular etapas y gener incluso algunas patentes. Es la aplicacin verdaderamente tecnolgica del problema, pero el corazn del sistema son los catalizadores cuenta Zinola. Los ltimos diez aos de nuestro trabajo se han basado en sustituir los

catalizadores de platino, que son muy caros, por combinaciones con otros metales ms baratos y eficientes. Y hemos obtenido buenos resultados. Tambin venimos trabajando sobre otros metales que s existen en Uruguay, como el molibdeno y el tungsteno. Casi todos los dispositivos del sistema fueron construidos por nosotros. TRANSPARENCIA H. Tal como se muestra en el libro La economa del hidrgeno, de Jeremy Rifkin, esta es una tecnologa de ciclo completo, que puede empezar y terminar con el agua. Hay quienes le atribuyen potencialidades revolucionarias al ciclo del hidrgeno solar a partir de microplantas electroqumicas. Uruguay no tiene grandes extensiones para plantar caa de azcar y obtener celdas de bioetanol. Pero tiene muy buena disponibilidad de agua. El hidr-

Fernando Zinola
Investigador grado 5 de electroqumica de la Facultad de Ciencias (UDELAR)

EN URUGUAY NO hay carbn, no hay uranio ni petrleo. Si se decide apostar a la energa nuclear o trmica vamos a seguir adems atados a los precios internacionales. Pero tenemos sol, viento y agua. Y los desechos tambin los podemos convertir en energa. Optimicemos eso. Somos tres millones. No precisamos gigavatios como los de la energa nuclear. s

geno se puede obtener del agua a travs de una fuente solar o elica a travs de electrlisis. Tenemos muchos lagos y lagunas de agua dulce. Entonces hay pequeos pueblos rurales que no necesitaran tendidos de cables, sino que se les podra poner un panel solar para generar hidrgeno de da, y de noche los hogares podran alimentarse con celdas. stas adems se podran colocar tambin en vehculos de trabajo o transporte, cuenta el cientfico. El nico subproducto que generan estas pilas es agua. Actualmente, slo 4 por ciento de la produccin mundial de hidrgeno se basa en la electrlisis del agua, pero es una lnea que viene siendo crecientemente explorada. Al evaluar las distintas apuestas en torno a la matriz energtica, Zinola percibe que Uruguay no est utilizando sus recursos naturales como debera: En este gobierno y con este director de Energa (Ramn Mndez) hay voluntad para apoyar otras energas, pero lamentablemente hay tambin un doble discurso. Todava se est hablando en el pas de centrales trmicas. La de Punta del Tigre cost 120 millones de dlares. La Central Batlle 200. Y ahora se conversa con Ecuador para instalar una de carbn que va a costar 300 millones. Y ah no hubo ningn referndum, ni consulta con el Parlamento. La UTE y el ministerio decidieron por s mismos. Es que uno se pregunta hasta qu punto UTE o ANCAP apoyaran una economa descentralizada que podra afectar su recaudacin, sentencia. s

21 de mayo de 2010

Brecha

investigacin sobre estabilidad de la red

de la diversificacin
Qu problemas y oportunidades trae la instalacin de parques elicos y generadores a partir de biomasa y su coneccin a la red elctrica nacional? Un grupo de investigacin de la Facultad de Ingeniera (UDELAR) est dedicado a estudiar el comportamiento dinmico de las redes, para dar respuesta a sta y otras preguntas.
lado computacional que permite la simulacin. En el caso del sistema elctrico es clave que esos modelos sean validados y se genere cierta certeza respecto a su proximidad con la realidad fsica. En el marco de su trabajo con modelos dinmicos en sistemas elctricos, el equipo de investigacin que integra Giusto se present el ao pasado al primer llamado del Fondo Sectorial de Energa, convocado por la Agencia Nacional de Investigacin e Innovacin, y financiado por sta, UTE y ANCAP . El proyecto presentado busca contribuir a mejorar los recursos humanos disponibles en el rea de modo de aumentar las capacidades en modelado y simulacin de los fenmenos dinmicos de los sistemas elctricos frente a una penetracin de energa elica. Se apuesta a conformar una biblioteca de modelos, ya sea construirlos o adquirir los desarrollados en otras partes del mundo y adaptarlos. Asimismo busca estudiar los escenarios de penetracin elica: partir de la situacin actual y estudiar los fenmenos dinmicos que hay alrededor de un parque elico (cortocircuitos, faltas, fenmenos atmosfricos), y en una segunda etapa poder estudiar los fenmenos asociados a varios parques elicos. Tambin ver en qu medida la red actual es capaz de soportar la generacin elica, y cunta generacin elica es posible agregarle al sistema asegurando que los problemas dinmicos sean manejables. Estos estudios pueden ser muy tiles tambin a la hora de disear los pliegos de licitacin para la contratacin de nuevos generadores elicos privados. Estos pliegos establecen condiciones tcnicas y de comportamiento de los generadores ante una falta o una perturbacin. De una forma muy razonable, los primeros pliegos han sido muy laxos, de tal forma que el generador privado pueda desconectarse de la red, salvaguardarse de las perturbaciones, y proteger su equipamiento. En la medida que la penetracin elica sea cada vez ms alta, los pliegos van a ser ms exigentes. Y de alguna forma van a acabar exigiendo cierta solidaridad de los generadores privados. Para que ante una perturbacin los generadores elicos y los basados en biomasa contribuyan a que el sistema vuelva a encontrar su punto de equilibrio. Ese es un punto delicado porque si uno exige demasiada solidaridad puede comprometer la viabilidad de la inversin, y se corre riesgo de que no haya ms interesados en suministrar energa elica. Pero si se es muy laxo, va a haber muchos interesados pero la red va a tener muchos problemas tambin, explic Giusto. La solidaridad se mide en trminos internacionales, estableciendo qu profundidad de cortocircuito debe ser capaz de soportar el generador sin desconectarse de la red. Un proveedor de

energa elica no puede entregar energa a la red cuando hay un cortocircuito de cierta magnitud. stos se pueden cuantificar midiendo la tensin. Si la tensin disminuye por debajo del 15 por ciento no es razonable pedir al generador que siga conectado a la red. Lo mismo si la tensin no baja tanto pero la cada se extiende en el tiempo. De este modo, se establece un hueco de tensin que considera el porcentaje de cada de la tensin y el tiempo de duracin del cortocircuito, que ayuda a precisar la obligacin del generador privado respecto al sistema. Ese hueco de tensin se establece en los pliegos y puede ser ms o menos exigente. De ese modo se establece la solidaridad del generador privado respecto a la red frente a una perturbacin. Establecer ese hueco de tensin que debe ser soportado depende de la experiencia de cada pas. Una de las lneas de investigacin del proyecto presentado pretende justamente aportar a hacer ese estudio sistemtico de cmo ir administrando la profundidad del hueco de tensin a medida que va creciendo la penetracin elica, para que la red soporte de forma progresiva esa nueva fuente de energa promovida desde el gobierno. OPORTUNIDADES. La diversificacin de los proveedores de energa elctrica genera otros desafos que pueden ser vistos como oportunidades. Si hasta hace poco el parque generador de energa del pas estaba concentrado en Montevideo, el Ro Negro y Salto Grande, frente a la mayora de las perturbaciones la respuesta del sistema pasaba por aislar el rea afectada y dejar que el resto de la red siguiera trabajando. El sistema se protega apagando el sector donde se produca la perturbacin. La multiplicacin de generadores esparcidos en todo el territorio (tanto elicos como de biomasa) podra permitir modificar esta lgica. Hasta ahora si haba una falta o cortocircuito fuerte cerca de una ciudad del Interior, sta era desconectada temporalmente de la red. Era la forma de resolver el problema. En el nuevo escenario, la ciudad va a estar abastecida por varios generadores, y eso puede permitir que el problema de las perturbaciones sea resuelto de otra forma, desconectando la ciudad de una fuente de energa pero mantenindola conectada, por ejemplo, a un parque elico o a un generador basado en biomasa. Dada la dispersin geogrfica de muchos generadores es posible proteger al sistema creando temporalmente islas de generacin y de carga desconectadas entre s, de modo que ante un problema el apagn sea menos extendido. La ciudad podra as no perder el suministro de energa. Hay un investigador que est finalizando su maestra justamente estudiando la posibilidad de proteger partes del sistema creando islas, afirm Giusto. s

Ingeniero lvaro Giusto / Foto Luca Secco

nen algunas propiedades diferentes. Se trata de dispositivos mucho ms complejos a nivel elctrico que un generador convencional. Los pases con alta penetracin de energa elica en sus sistemas, como Espaa, Dinamarca e Irlanda, han tenido que enfrentar problemas y estudiar la dinmica de sus sistemas en los que interactan la generacin elica con la trmica y la hidrulica. Esa combinacin genera nuevas perturbaciones que requieren soluciones tcnicas. Si el sistema es estable con la generacin convencional y agrego generacin elica de pequeo porte, pocos megavatios de generacin adicional, va a seguir siendo estable. Ahora, en la medida que la penetracin elica sea mayor hay que estar seguros de que no ocurran fenmenos dinmicos adversos, y que frente a una perturbacin el sistema siga siendo capaz de encontrar un nuevo punto de equilibrio, afirm Giusto. Cuando hablamos de perturbaciones, en el caso de la energa elica stas estn vinculadas a las caractersticas del viento como recurso, que puede tener variaciones en un sentido o en el otro en cuestin de pocos minutos. Puede haber una tormenta que haga que los generadores sean obligados a interrumpir el suministro de forma bastante repentina. Si un parque elico est suministrando 50 megavatios y en un momento los deja de generar, para que

el sistema siga funcionando es necesario que esos 50 megavatios sean proporcionados por otra unidad generadora que est elctricamente cerca. Esa demanda repentina le va a suponer a la otra unidad generadora un esfuerzo mecnico bastante grande, que tiene que ser evaluado y estimado a priori, y se tiene que llegar a la conclusin de que no hay peligro para ese equipamiento. Esa es una de las perturbaciones nuevas que pueden aparecer. Las perturbaciones tambin se asocian con las caractersticas de los proveedores de estos nuevos generadores basados en fuentes renovables (tanto de base elica como de biomasa). Se trata de generadores privados que tienen un contrato de suministro con UTE . Hoy si se produce alguna falta o perturbacin severa en la red en la cercana de un generador privado, ese generador seguramente se desconecte automticamente de la red, para proteger su equipamiento. De este modo, deja a la red sola con su problema. El asunto recae sobre los otros generadores y equipamientos del sistema. Si la red es estable sin ese generador, y si ese generador es de pequeo porte, la perturbacin es absorbida por el sistema, y no hay problema. Pero si esa medida la adopta un conjunto de generadores que suministran bastante ms energa y que estn localizados en distintos lugares del pas, las cosas cambian. Si todos esos equipos se

salen de la red al mismo tiempo la perturbacin que tiene que soportar el resto del sistema es mucho mayor, y el equilibrio puede no ser tan fcil de restablecer. La incorporacin paulatina y progresiva de generadores basados en biomasa o en energa elica a la red tiene que ser acompaada de estudios dinmicos del comportamiento de la red, para poder asegurar su viabilidad. Esos estudios dinmicos no son los convencionales que se vienen haciendo desde hace dcadas, sino que tienen complejidades tcnicas agregadas. No hay modelos estndar para aerogeneradores. Existen s modelos suministrados por los proveedores, que se pueden usar para la simulacin. Pero hay que ganar experiencia con esos modelos, y llegar a un punto en el cual se tenga confianza en ellos. Puede suceder que uno haga una simulacin basada en un modelo que no est del todo validado, y saca conclusiones optimistas y despus la realidad lo sorprende, asegur el ingeniero. Los modelos a los que se refiere son herramientas matemticas que estudian un sistema dinmico a partir de las ecuaciones de movimiento de los generadores. Luego ese conjunto de ecuaciones son cargadas en un programa de simulacin capaz de reproducir el movimiento de todo el sistema elctrico. Se pasa de un problema de modelado matemtico a un mode-

La meta es generar 500 megavatios a partir de energas renovables: 200 de biomasa y 300 de energa elica. La potencia instalada total en Uruguay en 2009 fue de 2.570 megavatios.

Brecha

21 de mayo de 2010

Simulador de Sistemas de Energa Elctrica (SIMSEE)

Paiia e oo lnfcr s r
Qu recurso energtico ahorrar y cul despachar da a da? Cul ser el aporte de los generadores elicos o solares al sistema elctrico en un perodo dado? Cules sern los diferentes costos que deber pagar el Estado en funcin de diversos escenarios de oferta y de demanda? Son slo algunas de las preguntas que los administradores pblicos deben hacerse a diario. Un equipo de la Facultad de Ingeniera, liderado por el actual presidente de UTE, dise un programa que permite simular escenarios y sacar todo tipo de cuentas. El S IMSEE avanza en el Estado y hasta es utilizado por generadores privados de energa, como la ex Botnia.
ROSARIO TOURIO
LA HISTORIA DEL Simulador de Sistemas de Energa Elctrica est estrechamente ligada a la docencia universitaria. En el Instituto de Ingeniera Elctrica (IIE) de la Facultad de Ingeniera (UDELAR) los antecedentes eran ricos. En los noventa, un equipo universitario ya vena desarrollando una serie de herramientas de simulacin para estudiar la viabilidad de proyectos de energa elica y solar en Uruguay. Esas lneas se coronaron en sendos convenios con UTE, que incluso desembocaron en el asesoramiento para la instalacin de sistemas de generacin autnoma en escuelas y destacamentos policiales del Interior. A comienzos de este siglo el grupo docente empez a detectar que haba una carencia a nivel formativo desde el ngulo de la planificacin energtica. Una de las tantas herramientas de la planificacin en energa es poder simular diferentes escenarios a futuro, comenta a Brecha Gonzalo Casaravilla, director del IIE y recientemente nombrado presidente de UTE. Es as como avanza la idea de desarrollar una herramienta capaz de modelar el aporte de las diferentes unidades convencionales de generacin elctrica del pas centrales hidrulicas o trmicas, pero tambin las que se incorporarn en el futuro, tanto las convencionales como las basadas en energas renovables, alternativas y de cogeneracin. El resultado final se llamara Simulador de Sistemas de Energa Elctrica (SIMSEE). A saber, es como si se disearan distintas representaciones con los diversos actores del sistema energtico: la lluvia, los lagos, la biomasa, la energa solar y la elica. Los roles pueden ser cambiantes, y tambin los resultados. Hay un montn de actores en el sistema elctrico que hacen que uno pueda simular diferentes escenarios. En el programa hay claramente dos puntas: la demanda y la generacin. Uno puede modelar distintos comportamientos de consumo. La demanda puede ser una cosa pasiva que slo pide energa y eso puede dar un costo. Pero tambin puede pasar que en funcin de determinados indicadores, el ministerio (de Industria y Energa) diga la mano viene brava y ordene un plan de ahorro energtico, entonces se modela otro comportamiento. Lo mismo puede hacerse con la generacin. Se pueden empezar a incluir nuevos actores, como un generador en base a cscara de arroz, que har un aporte asociado a una zafra. Entonces se empieza a modelar tambin mucho mejor la oferta. Es algo adems absolutamente programable por el usuario, porque es un entorno abierto y ameno. Tiene mucho potencial, describe Casaravilla, director del proyecto. El programa es como una calculadora. No importan tanto las teclas como las combinaciones que el usuario haga con ellas. Es como si fuera un Excel, una planilla de clculos con la que se pueden hacer millones de cuentas ilustra. Tiene muchas funciones incorporadas y se eligen las que se quieren utilizar. No importa tanto quin tiene el mejor Excel, sino las hiptesis que uno

RubenChaeryGonzaloCasaravilla/FotoLucaSecco

busca, y ah es donde se tiene que saber de planificacin energtica. El equipo de investigadores integrado tambin por Ruben Chaer y Pablo Alfaro enfatiza que detrs del SIMSEE no hay nada desconocido, ya que recoge un sistema de clculo aplicado hace mucho tiempo en todo el mundo. La innovacin vino entonces por cmo est concebida la herramienta, ya que permite incorporar conocimiento de los diferentes modelos de modo sencillo, abierto y colaborativo. La innovacin no es la calculadora. La cuenta no cambia. Lo que quizs hicimos es una calculadora que tiene las teclas ms avanzadas para los das que corren, explica Casaravilla. Es asimismo una herramienta con una concepcin de software libre muy moderna. El usuario registrado puede bajar el programa y las fuentes de informacin, para hacer con l lo que desee. El IIE busc promover un ambiente en el que todos inserten sus modelos, y prim la visin estratgica del producto: en un ambiente universitario buscamos que la herramienta crezca, tambin como forma de contri-

bucin al mercado elctrico. Concebimos un instrumento transparente en el que todos los actores saben cmo se hacen las cuentas. Pensbamos que tenamos que formar recursos humanos en el pas, porque adems se vienen momentos muy importantes de abrir la cabeza a fuentes imaginables de energa. EL LMITE ES LA IMAGINACIN. Una de las cuentas ms esenciales que permite el programa es la evaluacin de los costos de operacin para diferentes escenarios de demanda, a partir de los aportes hidrolgicos a las centrales hidrulicas y a la disponibilidad de recursos de otras fuentes alternativas. Y ello se puede hacer a largo plazo para evaluar el desarrollo global de la matriz energtica, pero tambin a corto plazo para planificar el llamado despacho de la carga energtica. Esta ltima tarea es realizada diariamente por el Estado. Hace dos semanas estbamos prendiendo la central trmica. La cuestin es cmo se toma esa decisin. De repente uno corre el programa,

I u i a o p rl n t r l z lmnds o a auaea
EL DISEO DE pequeos sistemas autnomos de energa arroja interesantes pistas sociolgicas. Esa es una de las conclusiones a las que arrib el ingeniero Casaravilla a partir de los convenios firmados entre la Facultad de Ingeniera y UTE all por los noventa, en el marco del grupo de energas renovables. Calladitos les disebamos a los actores la demanda que solicitaban. Queran una luz afuera todo el da o muchas horas de PC. Cuando vean el precio, enseguida cambiaban. En un rato, el cliente se daba cuenta de que no poda pedir todo. Uno tiene que ser terriblemente consciente, cuando instala un sistema autnomo, de que la energa es cara, apunta. Los uruguayos y los ciudadanos del mundo deberan, a su criterio, pensar con cabeza de alguien que se alimenta de ese modo. Se gastara mucha menos energa, porque uno vive y late con la batera reflexiona. No se despreciara aquello de apagar la luz cuando se sale de una habitacin. Alguien quizs pueda decir que eso no es buena calidad de vida. Pero conozco gente que vive en mitad del campo, con un sistema autnomo y con una excelente calidad de vida, porque ha aprendido a vivir con la naturaleza. Estamos muy mal acostumbrados. n

hace las cuentas y la conclusin es que le conviene s prender las centrales y guardar un poco de agua, porque en invierno la va a necesitar ms. Hace aos que eso se analiza, pero no da la cabeza del humano para probar todas las posibilidades. Entonces se hace una simulacin y surgen las distintas probabilidades, explica el ingeniero elctrico. Actualmente, UTE utiliza otros modelos de clculo, aunque se encuentra en etapa de anlisis de factibilidad de la incorporacin del SIMSEE y ha enviado a formar recursos humanos a la Facultad de Ingeniera. Tras la cada del monopolio de la generacin de energa (no de la distribucin) en 1997, el organismo regulador responsable del Despacho Nacional de Cargas es la Administracin del Mercado Elctrico (ADME). Esta tarea implica la cotidiana cuestin de decidir prender la mquina equis o abrir la represa tal (y con qu parmetros). Eso debe hacerse con el criterio del ptimo econmico y con la mnima cuenta-pas, algo ms sencillo de decir que de lograr. Para ejecutar esta programacin, que se hace da a da (y eventualmente hora a hora), ADME arrienda los servicios tcnicos de UTE. Sin embargo, paralelamente, ADME firm un convenio con Ingeniera para utilizar y optimizar en conjunto la herramienta. Estamos muy contentos, porque al cabo de dos aos de trabajo SIMSEE es una herramienta operativa que le da un servicio a ADME y la propia UTE estudia la adopcin, cuenta Casaravilla. Pero adems ya han pasado 100 estudiantes por el curso de simulacin del instituto y 90 personas han descargado el software. Por otro lado, ya hay generadores privados que utilizan el programa. Uno de los ms relevantes es UPM (ex Botnia), que inyecta 23 megavatios a la red elctrica nacional a travs de un contrato con UTE . Ese aporte es el sobrante de su propio proyecto de autogeneracin. Pero casi todos los privados que hicieron inversiones han enviado tcnicos al curso, apunta Chaer. Es que el programa se adecua para evaluar proyectos de inversin. Los privados adems pueden utilizar la hoja de clculo para estimar la relacin entre los costos y los ingresos de su proyecto de generacin, y a partir de all, definir eventuales precios de comercializacin. O en otras palabras: pueden estimar la remuneracin que van a tener con un determinado contrato a negociar en el marco de una licitacin. Este tipo de clculo es muy til para todos los emprendimientos privados de biomasa o de parques elicos que planean convertirse en proveedores del Estado. A su vez, desde el punto de vista de la administracin pblica, los planificadores pueden modelar con el SIMSEE diversas hiptesis en funcin de la entrada de nuevos actores al mercado. Esto incluye, por ejemplo, poder programar el despacho de cargas en funcin de los aportes de la interconexin elctrica con Brasil o la incorporacin de gas boliviano a travs de Argentina. La planificacin no slo implica saber hacer las cuentas describe Casaravilla sino tambin cmo se negocian los contratos de interconexin con los pases y conocer las expectativas de desarrollo de determinado energtico, como el gas o el carbn. El planificador tiene que tener un esquema para modelar y personalizar todos esos escenarios. La conclusin es que la herramienta llega en el momento ms oportuno, porque en Uruguay el tema de la energa ha cobrado una dimensin estratgica indita y parece haber mucho movimiento. Nunca se habl tanto de energas alternativas o se abri el juego a tantos actores diferentes. Para Casaravilla, esta dinmica responde a dos factores: la necesidad de energa del pas luego de dos o tres grandes sustos, y a que por primera vez se dise una poltica de Estado desde el gobierno. Parece que se juntaron el hambre con las ganas de comer, y la UDELAR no estaba mirando para otro lado. Esto no fue casual. Hace aos que vislumbrbamos la necesidad que iba a tener el pas en recursos humanos. Entonces, desarrollamos la calculadora, que se est consolidando por una necesidad del mercado, pero lo ms importante es que desarrollamos una formacin, resume el ingeniero que hoy est al frente de la UTE. n