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Titus Burckhardt : Introduction aux doctrines sotriques de lIslam


Par Omar Ahmadouchi

Titus Burckhardt1 (19081984) fut, avec Ren Gunon et Frithjof Schuon, lun des plus minents reprsentants de lEcole traditionnelle. Son uvre crite stend aux domaines de la mtaphysique pure, de la cosmologie, du symbolisme et des arts traditionnels. Il a apport une contribution intellectuelle dcisive en mettant en vidence la dviation moderne dans la continuation de luvre de ses prdcesseurs et en sappuyant sur ce que les religions ont duniversel, une poque o lhomme est rduit lalternative suivante : rejeter lensemble des religions rvles parce quelles semblent se contredire, ou accepter de slever un point de vue qui permet de les comprendre dans leur substance et reconnatre leur authenticit. Titus Burckhardt ntait pas un philosophe ou un penseur au sens moderne du terme ; Il tait un gnostique (rif), profondment ancr dans la tradition. Et cest parce quil a ralis intrieurement cette universalit quil a pu lexprimer avec tant de justesse dans son uvre. Ainsi, tous les ouvrages de Titus Burckhardt sont consacrs lexpos de la Sagesse universelle travers les grandes traditions et en particulier lIslam. Louvrage que nous prsentons ici sinscrit donc dans la mme perspective ; il sintresse plus particulirement la tradition islamique dans la mesure o il se propose de montrer que, comme dans toute autre tradition authentique, il existe en Islam une doctrine sotrique, cest--dire une dimension spirituelle qui la fois trouve son origine dans lenseignement et la personne du Prophte mais en mme temps dpasse la perspective proprement exotrique de lIslam. Ce livre fournit au lecteur des cls indispensables pour comprendre ce quest lsotrisme musulman, ou le Soufisme (taawwuf), mais aussi pour savoir ce quil nest pas. Car en effet, rares sont les notions qui dlivrent tout leur sens sans aucune ambigut ; et des notions telles que doctrine sacre, sotrisme, mysticisme ne font pas exception, pour dire le moins. Il importait donc plus que jamais de montrer en quoi le Soufisme est dorigine mohammedienne, cest--dire prouver son orthodoxie islamique, et aussi de rappeler quune doctrine sacre ne peut se comprendre pleinement que de lintrieur et que, de ce fait, toute approche historicisante ne saurait rendre compte dune doctrine vivante qui chappe prcisment la dimension temporelle, en vertu de son caractre universel. Dans sa dernire dition2, cet ouvrage se divise en trois grandes parties. Titus Burckhardt commence par dfinir ce quil faut entendre par Soufisme (Chapitre I) puis il expose quelques repres doctrinaux (Chapitre II) et enfin il dcrit les modalits de la ralisation spirituelle (Chapitre III).
Pour une biographie plus exhaustive de notre auteur, on se reportera utilement Miroir de lIntellect, d. LAge dHomme, 1992, pp. 7-17 2 Introduction aux doctrines sotriques de lIslam, T. Burckhardt, Ed. Dervy, 2001. Dsormais : Introduction. 1
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Plan dtaill du livre


CHAPITRE I : DE LA NATURE DU SOUFISME. 1) At-Taawwuf. 2) Soufisme et Mysticisme. 3) Soufisme et Panthisme. 4) Connaissance et Amour. 5) Les Branches de la Doctrine. 6) LExgse soufique du Coran. CHAPITRE II : FONDEMENTS DOCTRINAUX. 1) Des aspects de lUnit. 2) De la Cration. 3) Des Archtypes. 4) De lEsprit. 5) De lHomme universel. 6) De lUnion, daprs Muhyi-d-dn Ibn Arabi. CHAPITRE III : DE LA REALISATION SPIRITUELLE. 1) Trois aspects de la voie. 2) Des Facults intellectuelles. 3) Du Rite. 4) De la Mditation. 5) De la Contemplation.

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Comme nous le disions, Titus Burckhardt nous explique tout dabord ce quil faut entendre par Soufisme. Selon lui, le Soufisme est une doctrine sotrique qui ne peut-tre trangre lIslam ds lors quil en constitue le cur ou lesprit : Le Soufisme (at-Taawwuf), qui est laspect sotrique ou intrieur (btin) de lIslam, (...) a son but en lui-mme, en ce sens quil peut donner accs la connaissance immdiate de lternel (...) Pour que le Soufisme comporte une telle possibilit, il faut quil sidentifie au noyau (al-lubb) de la forme traditionnelle qui le supporte. Il ne peut pas tre surajout lIslam, car il aurait un caractre priphrique par rapport aux moyens spirituels de celui-ci ; il est au contraire plus proche de leur source supra-humaine que ne lest lexotrisme religieux .3 Tout en vitant les polmiques striles, Titus Burckhardt rfute mthodiquement les critiques faites au Soufisme. Ces critiques sont de deux sortes : lune externe et lautre interne. La premire est celle de lorientalisme4 lequel a cherch expliquer lapparition du Soufisme par des influences extrieures la tradition islamique, avec la dmarche historique qui lui est propre. Le seconde sorte vient quant elle des exotristes qui nient lorigine mohammedienne du Soufisme et le qualifie volontiers dinnovation blmable (bida). Pourtant, comme laffirme Titus Burckhardt, la preuve de lorigine islamique du Soufisme rside dans le Prophte lui-mme et tout ce qui fait partie intgrante de la mthode spirituelle du Soufisme, et ceci de manire constante et ncessaire, est puis dans le Coran et lenseignement du prophte 5. En effet, de nombreux versets du Coran dans leur sens littral le plus direct ainsi que de nombreux hadiths authentiques attestent de cette origine. Compte tenu de limportance des fondements coraniques et prophtiques dans le Soufisme, Titus Burckhardt y consacre un long paragraphe intitul Lexgse soufique du Coran 6 qui vient clore le chapitre premier de ce livre. Il montre dans ce chapitre que le Coran entier est un support de connaissances spirituelles. Il cite ce titre un hadith dont nous donnons le texte arabe et sa traduction :

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Le Coran a un intrieur (ban) et un extrieur (ahr), une limite (add) et un point dascension (mali). (Cit par Ibn ibbn dans son Sa) Daprs ce hadith en effet, ce ne sont pas quelques versets mais tous les versets qui reclent une signification intrieure (ban) qui nest donc pas accessible partir de la seule analyse smantique, cette signification dpassant prcisment les mots. Et seule une interprtation par allusion spirituelle (ichrah) permet den communiquer quelque chose travers des mots. Cest en cela que lexgse sotrique des versets du Coran se distingue fondamentalement de lexgse ordinaire comme laffirme Titus Burckhardt : Lexgse ordinaire du Coran, peut-on dire, envisage les expressions dans leur sens immdiat, alors que lexgse soufique en dcouvre les significations transposes. 7
Introduction, pp. 15-16 Cela nest vrai que jusquaux travaux dcisifs de Louis Massignon qui montra prcisment la nature profondment islamique du Soufisme. 5 Introduction, p. 17 6 Introduction, pp. 55-71. 7 Introduction, p. 57
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Aprs ces considrations sur la nature du Soufisme et son origine islamique, notre auteur entend introduire le lecteur laspect doctrinal du Soufisme, comme nous lindique lintitul de ce livre. En effet, comme toute voie spirituelle, le Soufisme possde une doctrine immuable que se doit dassimiler laspirant. Ainsi, la doctrine soufique se fonde sur le principe dUnit mtaphysique (tawd) dont la formulation en langage islamique est reprsente par la premire formule du tmoignage de foi (shahdah) : Point de divinit si ce nest La Divinit (l ilha ill-Allh). Cette formulation trs simple englobe pourtant toute la doctrine Soufique. Cependant, la porte spirituelle de cette formule se situe sur un tout autre plan que celui de lexotrisme qui se limite au plan rationnel. Sa porte rside plutt dans le ncessaire dpassement du plan rationnel, ce qui nest possible que par lintuition intellectuelle, condition toutefois que celle-ci soit actualise chez lindividu moyennant une mthode spirituelle approprie. En effet ceci nous renvoie la notion de ralisation spirituelle, car toute doctrine aussi profonde soit elle, na pas de raison suffisante en elle-mme ; elle doit par consquent tre accompagne dune mthode qui permet de la raliser. En dautres termes, on pourrait dire que la doctrine est une vrit potentielle qui doit tre actualise laide dune pratique spirituelle ; ou encore que la doctrine est le but et la mthode le moyen de latteindre. A ce propose Titus Burckhardt nous dit que : Lassimilation des vrits doctrinales est indispensable ; cependant, elle nopre pas elle seule de transformation dans lme.8 Mme le mental, qui permet pourtant de recevoir les cls doctrinales de la Voie, na plus sa place dans la contemplation et doit tre ainsi dpass : Laspect intellectuel de la Voie comporte la fois ltude de la doctrine et son dpassement par lintuition ; lerreur est toujours rigoureusement exclue, mais le mental, qui vhicule la vrit tout en la limitant dune certaine manire doit galement tre limin dans la contemplation unitive. 9 Une dernire chose dont nous ferons mention ici est le rle de la vertu dans la Voie sotrique. La vertu spirituelle, nous dit Titus Burckhardt, est un des trois lments constitutifs de toute voie contemplative ; les deux autres tant la doctrine et la mthode. Dire cela signifie que la vertu est toute aussi importante, parce que ces trois aspects forment un tout harmonieux et indissociable. Frithjof Schuon disait ce sujet que : La Vrit n'a pas en elle-mme besoin de vertu, mais l'homme a besoin de vertu pour s'assimiler la Vrit. 10. Car si la Voie consiste se conformer Dieu cela doit signifier aussi quil faut se revtir de Ses Attributs caractriss par Ses plus beaux noms (asm Allh al-usn) ; en dautres termes, la conformit la vrit implique la beaut de lme car Dieu est beau et il aime la beaut , nous dit un hadith. En somme, Titus Burckhardt montre dans ce livre que, si les religions ont pour vocation de sauver les mes, lsotrisme quant lui, outre cela, permet lhomme de raliser la Vrit quil porte en lui-mme. Pour ce faire, il a besoin de comprendre la doctrine spirituelle (altawd) laquelle lui donnera des points de repres au sujet de la Vrit, de lactualiser en son me en pratiquant une mthode correspondante essentiellement invocation (dhikr) et mditation (fikr) et de laisser rayonner en lui les vertus spirituelles (al-khuluq al-asan) pour conformer son me la Vrit.
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Introduction, p. 115 Introduction, p. 118 10 Logique et Transcendance, F. Schuon, Ed. Sulliver, Juin 2007. 4