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Biographie de Frantz Fanon

Source : http://www.ldh-toulon.net/spip.php?article515 Le texte qui suit est une prsentation sommaire de la vie et de la pense de Frantz Fanon [1], trs largement inspire dun chapitre de louvrage "Petits moments de la psychiatrie en France" de Patrick Clervoy et Maurice Corcos, publi aux ditions EDK, en janvier 2005. Les parties de ce livre qui ont t reprises sont encadres par des guillemets ... , et suivies du numro de la page. Merci Patrick Clervoy [2] de nous avoir autoris cette "utilisation" de son texte.

"Chaque fois quun homme a fait triompher la dignit de lesprit, chaque fois quun homme a dit non une tentative dasservissement de son semblable, je me suis senti solidaire de son acte." Frantz Fanon - Peau noire, masques blancs Fort de France Frantz Fanon est n le 20 juillet 1925. Ceux qui lont connu jeune dcrivent un garon intrpide, un meneur. Il a dix ans lorsquil assiste, avec sa classe, une crmonie devant le monument ddi Victor Schlcher, le hros clbr pour avoir libr les esclaves de leurs chanes ; Fanon dira plus tard son bouleversement lorsque lui fut rvle lhistoire de lesclavage et la dshumanisation dans laquelle la France avait tenu ses anctres. "Je me suis tromp !" En 1940, lEurope est en guerre et la France sous le rgime de Vichy. Les Antilles accueillent lAmiral Robert qui a quitt Brest avec une partie de la flotte de guerre franaise. A la fiert des Martiniquais succde vite le dsenchantement : lAmiral Robert applique avec rigueur les directives de Ptain (suppression des lections, interdiction des syndicats et des mouvements politiques ...) En 1943, faisant sien le NON gaullien, Fanon rejoint les Forces Franaises Libres. Le fils desclave sengage pour librer les fils de ceux qui avaient fait enchaner ses aeux. ses amis qui lui disent que cette guerre nest pas la leur, que les Ngres nont rien y faire, Frantz Fanon rpond : "Chaque fois que la dignit et la libert de lhomme sont en question, nous sommes concerns, Blancs, Noirs ou Jaunes, et chaque fois quelles seront menaces en quelque lieu que ce soit, je mengagerai sans retour." Il le fit, mais fut vite du. Sur le thtre de guerre mtropolitain, il constate lindiffrence des Franais lengagement des siens. Il est Ngre et considr comme tel. Profondment bless, il scrie : "Je me suis tromp !". Peau noire, Masques blancs. Fanon survit aux preuves de la guerre. Dmobilis, il retourne aux Antilles, passe son bac, et revient Lyon sinscrire en Facult de mdecine. Cest une priode de lectures et de rencontres.

Le sujet de sa thse, "Essai pour la dsalination du Noir", reflte ses propres interrogations : quel peut tre pour le Ngre un destin qui ne soit pas celui du Blanc ? Son travail se construit comme un essai anthropologique et psychologique, dveloppant la perspective phnomnologique dun "exister" du Ngre qui peut tre autonome et distinct des valeurs poses comme universelles par les Blancs. La thse est refuse, pour des raisons autant de fond que de forme. Frantz Fanon change alors de sujet et rdige une thse insipide sur "un cas de dgnrescence spino-crbelleuse ou maladie de Friedrich". Il reprend ensuite le texte de sa thse initiale, change son titre qui devient "Peau noire, masques blancs" et fait publier lessai aux ditions du Seuil grce au soutien de Francis Jeanson. Cest un texte dense, lapidaire, fait de courts noncs dont chacun mriterait un long dveloppement. [3]

En voici la conclusion en forme de profession de foi : "Moi, lhomme de couleur, je ne veux quune chose : Que jamais linstrument ne domine lhomme. Que cesse lasservissement de lhomme par lhomme. Cest--dire de moi par un autre. Quil me soit permis de dcouvrir et de vouloir lhomme, o quil se trouve. [...] Mon ultime prire : mon corps, fais de moi toujours un homme qui interroge !" La souffrance du colonis en mtropole En 1951, en mme temps quil termine ses tudes de mdecine, Fanon fait publier dans la revue Esprit un court essai intitul "le syndrome Nord-Africain". Il a probablement eu rdiger des expertises sur des situations qui mettaient au premier plan lexpression somatique du mal-tre de limmigr maghrbin et les problmes poss par sa sexualit. De cette exprience, il livre le constat dune relation de soin o le mdecin mtropolitain reoit le consultant maghrbin avec un prjug racial. Il indique que le comportement du Nord-Africain - par son inadaptation au monde dans lequel il vit - provoque souvent de la part du personnel mdical une attitude de dfiance quant la ralit de sa maladie, que celui-ci est peru avec un a priori de "race feignante", quil triche sur ses symptmes pour nen chercher que des bnfices et que lattitude pralable des soignants est avant tout de le pousser hors de lhpital o il est souponn de vouloir trouver refuge pour ne pas travailler. [4] En Algrie En juin 1953, Fanon est nomm mdecin-chef lhpital psychiatrique de Blida. A son arrive lhpital est limage de la psychiatrie coloniale avec une sparation radicale des malades mentaux indignes [5] et des malades mentaux mtropolitains. La conception

dominante qui prvalait alors en Algrie tait que le malade mental mtropolitain tait accessible la gurison, mais que lindigne tait incurable, vou la maladie, sous le prtexte que ses structures diencphaliques crasaient toute possibilit dune activit corticale dveloppe. En dpit de lhostilit quon imagine, Fanon se lance dans la rnovation institutionnelle de ses services. Sous son impulsion, le pavillon des femmes europennes se mtamorphose rapidement. [6]

Fanon se hte ensuite dapporter ces mmes orientations dans le pavillon des hommes indignes. Cest un chec. Analysant cet chec il comprend que les indignes ne peuvent rpondre une approche socio-thrapique qui se fonderait sur un modle occidental : si la chorale ne marche pas cest parce que les chanteurs au Maghreb sont des professionnels itinrants qui nappartiennent pas au groupe, si latelier de vannerie est dsert cest parce que cest une activit rserve aux femmes, si lorganisation dune crche Nol nattire personne, cest parce que cest une fte chrtienne et non musulmane. Il organise le pavillon autour du modle culturel indigne et installe dans le service un caf maure, les dcorations font rfrence au patrimoine et la culture locale et non plus aux paysages et aux monuments de France. [7] Paralllement, Fanon donne une impulsion la psychiatrie en milieu ouvert et met en place une unit qui prend en charge en un mme lieu les patients dorigine mtropolitaine et les patients maghrbins. Il organise la formation des personnels infirmiers ainsi que des rencontres universitaires. [8] Cest cette poque quil noue des contacts avec le FLN. Lengagement dans le F.L.N. A Blida, Fanon a donc amorc un vaste mouvement qui vise repenser la psychopathologie en fonction des repres culturels des Algriens. Mais la vie de lhpital est profondment perturbe par le dveloppement de la guerre de libration. Fanon reoit un nombre important de patients dont la pathologie est directement lie aux hostilits. "la colonisation, dans son essence, se [prsente] dj comme une grande pourvoyeuse des hpitaux psychiatriques [...] Il y a donc dans [la] priode de calme de colonisation russie une rgulire et importante pathologie mentale produite directement par loppression. Aujourdhui la guerre de libration nationale que mne le peuple algrien depuis sept ans, [...] est devenue un terrain favorable lclosion des troubles mentaux". Dans ce passage de louvrage Les damns de la terre, Frantz Fanon ajoute : "Nous [signalons] que toute une gnration dAlgriens, baigns dans lhomicide gratuit et collectif avec les consquences psychoaffectives que cela entrane, sera lhritage de la France en Algrie".

Fanon va progressivement sengager totalement avec le FLN. Bien quil conserve une importante activit clinique, les vnements le poussent un nouvel engagement pour dfendre, comme en 1943, "la libert et la dignit de lhomme" . [9] La rupture Prcipit par la menace dune rpression, son hpital tant considr comme un lieu de refuge des combattants du FLN, Fanon prsente sa dmission. Le courrier quil adresse en 1956 au Ministre Rsident est un bilan : "[...] Si la psychiatrie est la technique mdicale qui se propose de permettre lhomme de ne plus tre tranger son environnement, je me dois daffirmer que lArabe, alin permanent dans son pays, vit dans un tat de dpersonnalisation absolue." "Le statut de lAlgrie ? Une dshumanisation systmatise. [...]" "Les vnements dAlgrie sont la consquence logique dune tentative avorte de dcrbraliser un peuple." "Il ntait point exig dtre psychologue pour deviner sous la bonhomie apparente de lAlgrien, derrire son humilit dpouille, une exigence fondamentale de dignit. Et rien ne sert loccasion de manifestations non simplifiables, de faire appel un quelconque civisme." "La fonction dune structure sociale est de mettre en place des institutions traverses par le souci de lhomme. Une socit qui accule ses membres des solutions de dsespoir est une socit non viable, une socit remplacer." Lengagement rvolutionnaire Fanon quitte Blida pour rejoindre Paris. Peu aprs, un arrt dexpulsion est mis son encontre. Il part pour Tunis o il mnera une double activit, psychiatrique et politique. Il fonde un centre neuro-psychiatrique de jour lhpital de La Manouba o il poursuit son travail de rnovation des pratiques de soin. Paralllement il est intgr dans le service de presse du FLN et rdige rgulirement des articles pour le journal El Moudjahid. Il voit audel du conflit algrien et envisage la question de la dcolonisation pour lensemble de lAfrique. partir de 1959, nomm ambassadeur itinrant du Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne, il multiplie les voyages et les confrences. En dcembre 1960, des examens de sant rvlent une leucmie. Il a encore beaucoup dire mais il sait que le temps lui est dsormais compt. Il dicte dans la hte le livre quil avait en projet et qui sintitulera Les damns de la terre. Il y inclut un long chapitre sur les troubles mentaux lis aux guerres coloniales qui associent des observations de troubles mentaux chez les victimes de torture de la part des forces coloniales, comme des observations de troubles mentaux chez les personnels des forces de police qui commettent ces actes de barbarie. Son tat de sant saggrave ; il part se faire soigner aux Etats-Unis. Lors dune courte escale Rome, il rencontre Jean-Paul Sartre qui rdige une prface pour son livre. Il reoit les premiers exemplaires trois jours avant sa mort. Peu avant il avait crit dans une longue lettre un ami : ... Nous ne sommes rien sur terre si nous ne sommes dabord les esclaves dune cause, de la cause des peuples, la cause de la justice et de la libert.

Il est enterr en terre algrienne. Aujourdhui, lhpital de Blida porte son nom. Racisme et culture [10] "Le racisme (...) nest quun lment dun plus vaste ensemble : celui de loppression systmatise dun peuple. Comment se comporte un peuple qui opprime ? Ici des constantes sont retrouves. On assiste la destruction des valeurs culturelles, des modalits dexistence. Le langage, lhabillement, les techniques sont dvalorises. Comment rendre compte de cette constante ? Les psychologues qui ont tendance tout expliquer par des mouvements de lme, prtendent retrouver ce comportement au niveau de contacts entre particuliers : critique dun chapeau original, dune faon de parler, de marcher ... De pareilles tentatives ignorent volontairement le caractre incomparable de la situation coloniale. En ralit les nations qui entreprennent une guerre coloniale ne se proccupent pas de confronter les cultures. La guerre est une gigantesque affaire commerciale et toute perspective doit tre ramene cette donne. Lasservissement, au sens le plus rigoureux, de la population autochtone est la premire ncessit. Pour cela il faut briser ses systmes de rfrence. Lexpropriation, le dpouillement, la razzia, le meurtre objectif se doublent dune mise sac des schmes culturels ou du moins conditionnent cette mise sac. Le panorama social est dstructur, les valeurs bafoues, crases, vides. Les lignes de forces, croules, nordonnent plus. En face un nouvel ensemble, impos, non pas propos mais affirm, pesant de tout son poids de canons et de sabres. La mise en place du rgime colonial nentrane pas pour autant la mort de la culture autochtone. Il ressort au contraire de lobservation historique que le but recherch est davantage une agonie continue quune disparition totale de la culture pr-existante. Cette culture, autrefois vivante et ouverte sur lavenir, se ferme, fige dans le statut colonial, prise dans le carcan de loppression. A la fois prsente et momifie, elle atteste contre ses membres. Elle les dfinit en effet sans appel. La momification culturelle entrane une momification de la pense individuelle. Lapathie si universellement signale des peuples coloniaux nest que la consquence logique de cette opration. Le reproche de linertie constamment adress "lindigne" est le comble de la mauvaise foi. Comme sil tait possible un homme dvoluer autrement que dans le cadre dune culture qui le reconnat et quil dcide dassumer."
P.-S. Les principaux ouvrages crits par Frantz Fanon sont : Peau noire, masques blancs, d. Seuil, 1952. Les damns de la terre, 1961, rd. La Dcouverte 2002. Pour la rvolution africaine, d. Maspro, 1964 rd. 1979. Lan V de la rvolution algrienne, rdit en 1966 sous le titre "Sociologie dune rvolution". Notes [1] Une biographie Frantz Fanon, portrait par Alice Cherki a t publie (d. Seuil, 2000. [2] Patrick Clervoy est psychiatre, Chef du service de Psychiatrie de lHpital dInstruction des Armes SainteAnne de Toulon. [3] Page 139.

[4] Page 140. [5] Le mot "indigne" est utilis dans cet article, avec le sens quil avait lpoque coloniale, pour dsigner les Algriens, par opposition aux "Europens". [6] Page 141. [7] Page 141. [8] Page 142. [9] Page 142. [10] Extrait de "Pour la Rvolution Africaine"