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Die Epoche des Realismus reichte von 1850 bis 1890.

Kernpunkt des Realismus war die objektive Adolph Menzel - Ballsoper (1878) Betrachtung der Welt, wobei der Autor und der Erzhle soweit wie mglich in den Hintergrund traten. Der Realismus entwickelte sich in der Zeit der Mrzrevolution 1848 und so deckt sie sich teilweise mit der Ideologie der Arbeiterschicht. Jedoch lsst sie sich nicht dem Marxismus zuordnen, genau so wenig zu einer anderen Politischen Ideologie. Ebenso nahm Schoppenhauers Philosophie Einfluss auf den Realismus. Literatur im Realismus Die Literatur war in dieser Epoche nicht etwas, was auf der Strae besprochen wurde. Man traf sich in Zirkeln, in denen philosophiert und diskutiert wurde. Sehr bald wurden in den literarischen Texten nicht mehr die Gesellschaft und deren Missstnde angeprangert, da sich das Publikum nicht mehr dafr interessierte. Es wurde dazu bergegangen Menschen zu beschreiben und sie so in den Mittelpunkt zu ziehen, um so auf den Menschen als einzelnen hinweisen. Man wollte die Menschen weg fhren von dem verschwinden in der Masse. Ein anderes wichtiges Thema war die Frage nach dem Einheitlichen, nationalen Deutschland. So ging es nicht nur ausschlielich um das beschreiben in der Literatur sondern auch um das Verarbeiten. Man brachte in die objektive Beschreibung eine Handlung ein. Gelegentlich arbeitete man auch mit Ironie. Weiter wurde auf eine Stoffliche und Formale Einheit geachtet, weshalb auch auf zu hufigen gebrauch von Stilmitteln verzichtet wurde. Lyrik im Realismus Die Lyrik bildet eine Ausnahme was das zurckhalten mit Stilmitteln angeht. Es gab eine starke bis gar bertriebene Metaphorik. So kam es, dass sich die Sprache der Lyrik immer weiter von der Sprache des Alltags entfernte. Gleich gilt auch fr die Thematik es wurde eine poethische und heile, fast utopische Welt beschrieben. Eine weiter Art der Lyrik die zu dieser Zeit aufkam war die Dinglyrik in der Gegenstnde beschrieben wurde.

Der Begriff Realismus, der Ende des 18. Jahrhunderts erstmals in Deutschland aufkam und um die Mitte des 19. Jahrhunderts zum zentralen Schlagwort der literarischen Diskussion wurde, benennt ein Problem, das bis heute nichts von seiner Virulenz verloren hat: das Verhltnis von Literatur und Wirklichkeit. Heute kennt der Begriff zwei Verwendungsweisen: Zum einen eine stiltypologische Verwendung von Realismus, mit der vor allem Werke von Film, Malerei, Fotografie und Literatur bezeichnet werden, die sich durch eine Hinwendung zur Realitt, eine besondere 'Wirklichkeitstreue' auszeichnen. Zum anderen bezeichnet dieser Begriff die literarische Epoche, die in Deutschland auf die Literatur des Biedermeier und des Vormrz folgte (also ungefhr mit der gescheiterten Revolution von 1848 einsetzte) und gegen Ende des Jahrhunderts durch den Naturalismus abgelst wurde. Die Forderung nach adquater Darstellung der Realitt, die von den 'realistischen' Programmatikern Mitte des 19. Jahrhunderts erhoben wurde, brachte etwas wesentlich Neues in die Literatur. Forderungen nach Darstellung des Wirklichen in der Kunst waren freilich nicht neu, unter dem Begriff der Nachahmung der Natur, der Mimesis gibt es sie bereits bei Aristoteles. Seit der Wiederentdeckung seiner Poetik in der Renaissance wurde in Europa ber das Problem der Naturnachahmung diskutiert. Was ist also das eigentlich Neue am Begriff des Realismus, was unterscheidet ihn vom hergebrachten Begriff der Mimesis? Es ist vor allen Dingen die Tatsache, da der neue Wirklichkeitsbegriff der Realisten auf die menschliche Gesellschaft bezogen ist, da er die gesellschaftlichen Verhltnisse, in denen der Mensch lebt, zum zentralen Gegenstand seiner Darstellung macht. Allerdings unterlag diese Hinwendung zur Gesellschaft einigen Einschrnkungen: Es waren der brgerliche Mensch und seine Lebensverhltnisse, die zum Thema des Realismus wurden; den sogenannten Vierten Stand, die Unterschicht also, entdeckte erst der Naturalismus als Thema der Literatur. Zudem ging es einer wichtigen Gruppe von frhen Realisten bevorzugt um die Darstellung der wirtschaftlichen Verhltnisse des Brgertums. Der einflureiche Literaturtheoretiker Julian Schmidt formulierte in der Zeitschrift Die Grenzboten den Satz: Der Roman soll das deutsche Volk da suchen, wo es in seiner Tchtigkeit zu finden ist, nmlich bei seiner Arbeit. Gustav Freytag verwendete diesen Satz als Motto seines Romans Soll und Haben (1855), von dem Theodor Fontane durchaus zustimmend feststellte, er sei die Verherrlichung des Brgertums und insonderheit des deutschen Brgertums. Die Rezipienten der realistischen Literatur kamen in jedem Falle aus der brgerlichen Gesellschaftsschicht. Praktisch alle namhaften (und viele unbekannte) Autoren wurden in den Zeitschriften vorabgedruckt, die im 19. Jahrhundert groe Bedeutung gewonnen hatten. Zu nennen sind hier vor allem die Bltter Deutsche Rundschau, Nord und Sd, ber Land und Meer, Westermanns Illustrierte Deutsche Monatshefte und Die Gartenlaube; fr den Bereich der Literaturkritik und -programmatik neben der bereits genannten Die Grenzboten die Zeitschrift Das Deutsche Museum. Das Interesse an den wirtschaftlichen Verhltnissen, das Schriftsteller wie Gustav Freytag und Otto Ludwig (Zwischen Himmel und Erde, 1856) in ihren Romanen zeigen, hat verschiedene Grnde. Zum einen ging es den Autoren, die politisch zur nationalliberalen Bewegung zu rechnen sind, um die Darstellung dessen, was die Macht des Brgertums ausmachte und seinen Anspruch auf politische Mndigkeit gegenber dem Adel und den Landesfrsten begrndete. Zum anderen hat die wirtschaftliche Ttgkeit in diesen Texten immer die Funktion einer moralischen Regulierungsinstanz: nur der gute, moralische und tchtige

Brger kommt zu solidem wirtschaftlichen Wohlstand, der unmoralische Gegenspieler endet im wirtschaftlichen Ruin. Letztlich leben die Figuren dieser Texte also in einer heilen Welt, in der auf der Basis des wirtschaftlichen Erfolgs das Gute immer siegt und das Bse zugrunde geht. Diese moralisierende 'Wirtschaftsideologie' gibt es bei den Autoren, die heute als bedeutendste Vertreter der Epoche gelten, mit Ausnahme Gottfried Kellers nicht. Keller hat dieses Denken von Der grne Heinrich (185455/1880) bis in seinen spten Roman Martin Salander (1886) beibehalten; bei Theodor Fontane, Theodor Storm, Wilhelm Raabe und Conrad Ferdinand Meyer spielt das brgerliche Wirtschaftsleben keine oder nur eine nebenschliche Rolle. Wenngleich sie also nicht fr die gesamte Epoche charakteristisch war, so hatte die Literatur des brgerlichen Wirtschaftslebens dennoch eine wichtige Schrittmacherfunktion in der Hinwendung zur gesellschaftlichen Realitt. hnliches gilt fr die Dorfgeschichte, die eine gesellschaftliche Realitt im Kleinformat schildert und dabei die Problematik sozialer Konflikte darstellen kann allerdings um den Preis, da sie eine Gesellschaftsform schildert, der in der Realitt des 19. Jahrhunderts immer weniger Bedeutung zukam. Wieder ist als einer der bedeutendsten Reprsentanten dieser literarischen Form Gottfried Keller (Romeo und Julia auf dem Dorfe, Kleider machen Leute, aus der Sammlung Die Leute von Seldwyla, 1856/1874) zu nennen, daneben Berthold Auerbach (Schwarzwlder Dorfgeschichten, 18431854), Jeremias Gotthelf (Uli der Knecht, 1840, Die schwarze Spinne, 1842) und Ludwig Anzengruber (Der Sternsteinhof, 1883). Eine weitere wichtige literarische Strmung im Realismus ist das historische Erzhlen. Zum einen ist darunter der sogenannte Professorenroman zu verstehen, zu dessen charakteristischen Vertretern Felix Dahn, Josef Victor von Scheffel (Der Trompeter von Sckingen, 1854) und Gustav Freytag (Die Ahnen, 18721880) zu zhlen sind. Diese Romane sind stark mit historischem und kulturhistorischem Wissen unterfttert und versuchen, eine Mischung aus Geschichtsschreibung und Roman zu bieten. Typischerweise werden groe historische Umbrche dargestellt, so etwa der Untergang Ostroms in Felix Dahns Ein Kampf um Rom (1876). Diejenigen Autoren, die heute noch die hchste literarische Geltung beanspruchen knnen, also namentlich Theodor Fontane, Theodor Storm, Wilhelm Raabe und Conrad Ferdinand Meyer, lassen sich keiner der genannten Strmungen innerhalb des Realismus zurechnen. So schreibt Conrad Ferdiand Meyer zwar ausschlielich historische Erzhlungen und Romane (u. a. Das Amulett, 1873, Jrg Jenatsch, 1874, Der Heilige, 1880, Die Versuchung des Pescara, 1887), doch ist sein Zugang zur Geschichte ein ganz anderer als der der Autoren des Professorenromans. Meyer geht es nicht um eine Ausbreitung historischen Wissens, sondern um die Darstellung der Verstrickung des Individuums in den politischen Verhltnissen seiner Zeit, in das ausschlielich am Machtgewinn orientierte Intrigenspiel. Dabei stehen fr Meyer gerade die Figuren im Vordergrund, die aufgrund ihrer Weltfremdheit oder aber aufgrund ihres moralischen Ernstes nicht fhig oder gewillt sind, am Intrigenspiel mitzuwirken und die deshalb untergehen mssen. Theodor Fontane, dessen Romanwerk (u. a. Schach von Wuthenow, 1883, Irrungen Wirrungen, 1888, Frau Jenny Treibel, 1892, Effi Briest, 1895) zum berwiegenden Teil durch den Begriff Berliner Gesellschaftsroman gekennzeichnet werden kann, stellt ebenfalls Figuren in den Vordergrund, die eine Ausnahmestellung in der dargestellten Gesellschaft innehaben, und zwar aufgrund ihrer Abweichung von den Normen der Gesellschaft. Der

dominante Grundkonflikt bei Fontane resultiert aus dem Wunsch nach erotischer Selbstverwirklichung (zumeist bei der weiblichen Heldin) und der auf die eine oder andere Weise dadurch bewirkten Krnkung der Wrde des jeweiligen (meist mnnlichen) Partners, die hufig zum Selbstmord fhrt. Wilhelm Raabe hat mit seinen Figuren wohl die krassesten Auenseitergestalten des Realismus geschaffen (Der Hungerpastor, 1862, Abu Telfan oder die Heimkehr vom Mondgebirge, 1867, Horaker, 1876, Das Odfeld, 1889). Dabei fungiert hufig eine gesellschaftlich gut integrierte, biedere Figur als Erzhler (so in Die Chronik der Sperlingsgasse, 1857, Stopfkuchen, 1891 und Die Akten des Vogelsangs, 1893), whrend die Auenseiterfigur die eigentliche Hauptfigur ist. Theodor Storm ist allenfalls in seinem Frhwerk (u. a. Immensee, 1849) der Erzhler einer beschaulichen, harmonischen Welt. Mehr und mehr tritt in Storms spteren Werk ein dsterer Pessimismus hervor, der seine Helden tragisch scheitern lt (Aquis submersus, 1875, Zur Chronik von Grieshuus, 1884, Der Schimmelreiter, 1888). Eine Ausnahmeposition nimmt auch Friedrich Hebbel ein, der einzige bedeutende Dramatiker dieser Epoche. Mag sein brgerliches Trauerspiel Maria Magdalene (1844) in der Abbildung des kleinbrgerlichen Milieus durchaus 'realistische' Zge tragen, so sind seine vorwiegend historischen Dramen von der Aueinandersetzung mit dem deutschen Idealismus, vor allem mit Hegels Philosophie geprgt; in ihnen entsteht die Tragik aus dem Widerspruch zwischen dem Individuum mit seinem persnlichen Willen und den ihm entgegengesetzten Mchten der Gesellschaft und der Geschichte, die letztlich zur Vernichtung des einzelnen fhren. So lt sich fr die heute noch als bedeutend geltenden Schriftsteller des Realismus (mit der erwhnten Ausnahme Kellers) konstatieren, da ihre Welt ganz im Gegensatz zur Welt der frhrealistischen Literatur des brgerlichen Wirtschaftslebens meist eine grausame Welt ist, in der das Individuum mit seiner Hoffnung auf persnliches Glck an den Konventionen der Gesellschaft und den Intrigen seiner Mitmenschen scheitert.