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As Cidades

A colonizao do Brasil pelos portugueses, diferentemente da realizada na Amrica do Norte, teve como objetivo a explorao macia de seus produtos naturais e agrcolas. Os europeus, fugindo das lutas religiosas e polticas, preferiam instalar-se na Amrica do Norte, pois o clima era mais parecido com o de sua terra natal. As condies naturais e climticas dos pases tropicais os repeliam. A partir do fim do sculo XVI, vrios colonos europeus instalaram-se nos pases tropicais da Amrica em busca de um enriquecimento rpido. Produtos tropicais como o pau-brasil, o acar e o algodo e metais preciosos tinham um preo muito alto na Europa. O acar de cana, por ser muito raro, era um artigo de grande valor e at fazia parte de dotes de rainhas. Mas o que tambm atraiu vrios colonos foi o privilgio de poder ganhar dinheiro sem fazer esforos fsicos, j que podiam contar com um grande nmero de trabalhadores escravos. Os primeiros povoamentos dos colonos portugueses na Amrica deram-se ao longo do litoral. A maior parte da costa brasileira coube aos portugueses pelo Tratado de Tordesilhas ( acordo firmado entre Portugal e Espanha em 1494 que delimitava a posse de terras na Amrica). Para poder mais facilmente controlar sua colnia, o governo portugus proibiu o povoamento do interior do Brasil. Mas, s algumas regies litorneas como Pernambuco, o Recncavo Baiano e o Rio de Janeiro desenvolveram-se no incio da colonizao. Na era colonial, os movimentos para o interior realizaram-se de duas formas: pelas bandeiras e pelas misses jesuticas. Os bandeirantes, at os ltimos anos do sculo XVII, procuravam pedras preciosas e ndios e no criaram povoamentos estveis. J os padres da Companhia de Jesus tentaram formar pequenas aldeias nas quais convertiam os ndios para o catolicismo. Mas, os bandeirantes, apoiados pelo governo portugus, destruram as principais misses para prender e escravizar os ndios. A colonizao, at a descoberta dos metais preciosos, fazia-se com a formao de grandes propriedades rurais, onde se cultivava predominantemente um gnero destinado exportao, com base no trabalho escravo. Portugal incentivava muito a constituio das plantations (grande propriedade monocultora), investindo na empresa comercial. A produo em larga escala tinha muitas vantagens para a Metrpole pois a procura dos produtos tropicais era muito alta. No entanto, at o incio do sculo XVII, o engenho (grande extenso de terras utilizadas quase totalmente para o plantio da cana) no s tinha uma importncia econmica mas tambm era o centro poltico e social da colnia. O engenho para o historiador Caio Prado Jnior era a "a clula orgnica da sociedade colonial". At a ascenso da burguesia no sculo XVII, os senhores de engenho monopolizavam os cargos polticos. Por estar muito distante e depender economicamente da produo agrcola, a autoridade pblica no conseguia controlar os proprietrios rurais que acabavam formando zonas de povoamento autnomos: com sua prpria justia, sua prpria administrao. A Igreja, como as instituies pblicas, era totalmente dependente do engenho. A maioria das igrejas encontrava-se nas propriedades rurais mesmo. No engenho, at a moral catlica era relegada a segundo plano com a liberdade sexual. Em seus poemas, Gregrio de Matos (1633-1696) descreveu a liberdade sexual e o aparecimento de uma nova raa: a dos mestios.

O proprietrio rural era, assim, a autoridade mais poderosa da era colonial. O Senhor de engenho tornou-se uma forma de aristocrata por possuir autoridade, poder e riquezas. Era ele quem ditava as regras de seu engenho geralmente muito severas e inflexveis. Formou-se um verdadeiro "cl patriarcal" na qual o topo da pirmide social eram o proprietrio rural e sua famlia e a base os escravos. Esta aristocracia rural s foi possvel pela existncia de um grande contingente de mo-de-obra escrava. No havia trabalhadores suficientes para o cultivo da terra e o custo dos poucos agricultores europeus que aceitavam emigrar era muito elevado. No incio da colonizao, os ndios foram escravizados para trabalharem nas plantaes. Mas, desacostumados ao trabalho intensivo, no conseguiam adaptar-se ao labor das terras. Alm disso, a Igreja defendia-os e tentava impedir, com as misses, sua escravido. Os negros africanos foram ento a melhor alternativa econmica para o cultivo das lavouras, pois j estavam acostumados com o trabalho da terra. Como disse o historiador Srgio Buarque de Holanda, "toda a estrutura de nossa sociedade colonial teve sua base fora dos meios urbanos". No incio da colonizao, as cidades eram totalmente dependentes do meio rural. Seus moradores eram apenas espordicos, j que muitos trabalhavam no campo. Foi assim que, no sculo XVI, Frei Vicente do Salvador descreveu a capital da Colnia: "cidade esquisita, de casas sem moradores, pois os proprietrios passavam mais tempo em suas roas rurais, s acudindo no tempo das festas". Os moradores "permanentes" dos centros urbanos eram funcionrios da administrao, mecnicos e comerciantes. As diverses e os prazeres das cidades atraam os grandes proprietrios. Nos centros urbanos tambm eram a classe superior, mas no estavam ss no topo social. Dividiam esta posio com as autoridades da administrao e com os comerciantes. No decorrer da era colonial, os comerciantes foram tendo cada vez mais importncia. Eram fundamentais para os proprietrios rurais j que emprestavam dinheiro e organizavam o trfico negreiro. At o sculo XVIII, no entanto, eram considerados categoria inferior e, mesmo tendo tanta importncia econmica quanto os senhores de engenho, no podiam ocupar a maioria dos cargos polticos. Mas, a partir de meados do sculo XVIII, a rivalidade poltica entre proprietrios e comerciantes fez-se cada vez mais forte. Esse conflito resultar em lutas armadas como a guerra dos Mascates que, em 1710, foi a luta dos comerciantes de Recife para que pudessem ser eleitos e para que Recife se tornasse uma vila. Algumas cidades, no entanto, desenvolveram-se e tornaram-se grandes ncleos permanentes de povoamento. Com a descoberta de ouro e outras pedras preciosas em Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, as cidades ganharam importncia. Nas regies mineradoras, as vilas, das quais a principal era Vila Rica, funcionavam como local de moradia, mas tambm como ponto de comrcio. Os empreendimentos realizados nessas vilas caracterizavam bem a vontade de torn-las verdadeiros ncleos demogrficos. Mesmo no litoral, algumas cidades usufruram da explorao mineradora: Salvador, Recife. Entre elas, o Rio de Janeiro que era um grande porto de comrcio com as minas. Em 1762, com a forte participao do marqus de Pombal, que tambm foi um dos grandes nomes para o aparecimento da indstria no Brasil, o Rio de Janeiro tornou-se a nova capital do Brasil. Para firmar-se realmente como novo centro administrativo, o Rio de Janeiro passou por vrios melhoramentos

urbanos: abertura de ruas, construo de prdios administrativos e do Teatro do Rio de Janeiro e a iluminao das principais ruas das cidades. Com a vinda da Corte Portuguesa, fugindo das ameaas napolenicas, para o Brasil e com a abertura dos portos, o Rio de Janeiro passou por outra reforma. D. Joo criou o Banco do Brasil, primeiro banco brasileiro, o Jardim Botnico, centro de pesquisas para modernizar a agricultura, e vrias outras instituies como hospitais, escolas. Os cortesos, achando as casas da cidade muito pequenas, mandaram construir enormes moradias. Mesmo com essa exploso urbana, a zona rural continuava predominando no setor que mais tinha importncia, o econmico. O desenvolvimento das cidades escondia a realidade brasileira: "os centros urbanos nunca deixaram de se ressentir fortemente da ditadura dos domnios rurais"4. A Abolio da escravido, em 1888, abalou profundamente as bases da sociedade brasileira. Para os proprietrios rurais, a mo-de-obra escrava era fundamental para o cultivo da terra, pois permitia a explorao de trabalhadores dando o mnimo possvel em troca: pouca alimentao e moradias precrias. Mas, foi um ano depois, com a Proclamao da Repblica, que a civilizao rural, que dominava o Brasil desde a colonizao, desmoronou. O movimento republicano foi liderado pela classe mdia urbana. "Os prprios militares, responsveis pela Proclamao da Repblica, pertencem classe mdia urbana"5, afirmou o socilogo Fernando Henrique Cardoso. Assim, 1889 parecia ser o incio da era do desenvolvimento da burguesia urbana no Brasil. O progressivo aburguesamento da populao brasileira foi diretamente influenciado pelo processo de expanso do mercado realizado pelos europeus e americanos, desde o desenvolvimento da Revoluo Tecnolgica (1870). Os burgueses europeus e americanos, para conter a superproduo, tiveram de ampliar o mercado consumidor de seus produtos industrializados para o mundo todo. Na busca de novos mercados, investiram em pases de baixa capitalizao, acelerando o processo de desestruturalizao da civilizao rural. Os ingleses, pioneiros da II Revoluo Industrial, investiram maciamente no Brasil, a partir de 1889. Os emprstimos ingleses para o Brasil passaram de 37.407.300, entre 1863 e 1888, a 112.774.433, entre 1889 e 19146. Esses emprstimos permitiram a remodelao do Rio de Janeiro e o desenvolvimento da rede ferroviria brasileira. Em 1928, o Brasil era o pas com a maior dvida externa da Amrica Latina, com 44,2% do total, vinda a seguir a Argentina com 27,5%. O capital estrangeiro teve um papel importante na criao de uma estrutura bsica de servios e transportes, contribuindo assim para a modernizao do Brasil. A multiplicao de obras ferrovirias a partir do governo Rodrigues Alves (1902-1906) favoreceu principalmente os estados do Centro-Sul. As principais obras da poca foram a ligao do Rio de Janeiro com o Rio Grande do Sul e o Uruguai e a ligao entre Rio de Janeiro e Esprito Santo e entre So Paulo e Mato Grosso. Em 1910, a malha ferroviria brasileira atingiu 18 mil quilmetros. No incio do sculo XX, o desenvolvimento tcnico do Brasil tambm esteve relacionado ao grande nmero de militares positivistas. Defendiam a estruturao racional da sociedade e por isso promoviam o progresso nacional com a ampliao do conhecimento cientfico e a adoo de uma poltica industrial. Uma das mais claras influncias de Comte no Brasil foi a adoo do

lema positivista "ordem e o progresso" na bandeira do Brasil, em 1889. Mas, mesmo com o progressivo desenvolvimento das cidades e dos servios, a Primeira Repblica dependia ainda muito dos proprietrios rurais. At 1930, o Brasil continuou sendo um pas predominantemente agrcola. Segundo o censo de 1920, 69,7% da populao dedicava-se agricultura. O caf era o eixo da economia brasileira que produzia do caf mundial. A importncia da agricultura era to grande, at 1930, que a Primeira Repblica ficou conhecida como "Repblica dos Coronis", expresso que se refere aos coronis da Antiga Guarda Nacional, que eram em sua maioria proprietrios rurais com base local de poder. Segundo o censo de 1920, apenas 13,8% da populao dedicava-se indstria. Desde 1885, a produo industrial havia deslocado-se para o CentroSul. Em 1889, o Rio de Janeiro j detinha 57% do capital industrial brasileiro. A industrializao do Brasil, mesmo se faltavam indstrias de base, permitiu uma progressiva autonomia econmica em relao ao campo. As cidades j comeavam a poder manter-se sozinhas e cresciam muito demograficamente. Trabalhadores especializados eram muito difceis de encontrar-se e tinham um alto valor no mercado. Operrios de baixa qualificao no faltavam, principalmente com a vinda de muitos imigrantes para o Brasil. Mas os imigrantes no foram s mo-de-obra barata, alguns, como o italiano Francisco Matarazzo, tornaram-se donos de empresas. Entre 1887 e 1914, 2,74 milhes de imigrantes vieram para o Brasil, principalmente para a regio Centro-Sul. Muitos deles eram italianos e vinham trabalhar nas lavouras de caf de So Paulo. Desde 1880, o pas recebeu cerca de 50 mil italianos por ano. O censo agrcola realizado em So Paulo em 1934, revelou que 12,2% das terras estavam em mos de italianos. Imigrantes de outros pases da Europa ( Portugal, Espanha) e da sia ( Japo), mas tambm alguns italianos, concentraram-se nas cidades, mudando a paisagem social do Centro-Sul do Brasil. A intensa imigrao e o desenvolvimento das indstrias ocasionou uma enorme acelerao do crescimento das principais cidades, nos primeiros anos do regime republicano. Por exemplo, entre 1900 e 1910, a populao de So Paulo saltou de 240 mil para 375 mil habitantes. Mas, o mais interessante caso de desenvolvimento urbano foi o do Rio de Janeiro cuja populao, entre 1900 e 1910, cresceu de 40%. Nos meados do sculo XIX, o Rio de Janeiro era descrito como "uma cidade imunda, na qual, pode-se dizer, no havia ar, nem luz, nem esgotos, nem limpeza das ruas. Uma cidade construda sobre pntanos, onde os mosquitos proliferavam livremente"7. Era assim tambm o Rio de Janeiro, em plena exploso econmica, no incio do sculo XX. A capital do Brasil era, durante a Primeira Repblica, o centro econmico e administrativo. Era o 15 porto do mundo em volume de comrcio e tinha um papel fundamental para o comrcio tanto nas regies cafeeiras como nas aplicaes industriais. O Rio de Janeiro tinha a Bolsa de Valores mais importante do Brasil e controlava todas as finanas nacionais. Por isso, como o explicou o historiador Nicolau Sevcenko, "muito cedo ficou evidente para esses novos personagens [ os burgueses cariocas] o anacronismo da velha estrutura urbana do Rio de Janeiro diante das demandas dos novos tempos"8. A construo da Avenida Central, no governo Rodrigues Alves, foi o marco da modernizao do Rio de Janeiro. Francisco Pereira Passos, prefeito do Rio de

Janeiro entre 1902 e 1906, foi quem comandou o projeto considerado, na poca, megalmano. Em 1912, o nome da avenida transformar-se-ia para Avenida Rio Branco, em homenagem ao Baro do Rio Branco. Sua construo, alm de muito cara, foi pretexto para a destruio da maioria das antigas casas e ruelas do Centro da cidade, forando a populao pobre a abandonar suas moradias, sem direito a indenizaes. Enquanto o Centro era devastado, o porto, zona mais pobre da cidade, tambm sofria uma reviravolta. O antigo cais era muito estreito, no permitindo a entrada de navios grandes, e nele amontoavam-se armazns, fazendo com que a sujeira se acumulasse no porto. O novo porto era mais profundo e a rea para os armazns foi aumentada. A coleta do lixo comeou a ser realizada com freqncia. Buscando combater as doenas na cidade, foi promulgada a lei da vacina obrigatria. Todas essas transformaes do Rio de Janeiro tiveram como objetivo principal mostrar para os europeus a progressiva modernizao da sociedade e, assim, atrair investimentos para o Brasil. Os burgueses brasileiros, em nome da modernizao do pas, condenavam todos os comportamentos considerados tradicionais e a cultura popular. O Rio de Janeiro tinha que ser como uma cidade europia, o que explica o desenvolvimento dos hbitos da Belle poque na cidade. Os primeiros prdios da Avenida Central foram construdos em estilo art dco. A modernizao s era para os burgueses, toda a populao mais humilde, como escravos libertos e os operrios, foi afastada do centro do Rio de Janeiro. Mas, no foi s isso, todas as manifestaes populares como o Bumba-meu-Boi, as serenatas e o candombl foram proibidas. A polcia era ento um rgo de defesa da Regenerao ( nome pelo qual ficou conhecida esta poca). O carnaval no foi proibido mas teve que ser adaptado como o Europeu. Houve at uma lei de obrigatoriedade do uso do palet e sapatos para todas as pessoas, no Centro da cidade. Assim, a europeizao da sociedade originou um elitismo desenfreado no qual tudo o que era nacional era repudiado. O ndio, to admirado pelos romnticos, tornou-se smbolo de passividade e atraso para os burgueses. Mas, no foi s com as raas que a cordialidade deixou de existir, as classes mais baixas da populao, como aconteceu em todos os pases burgueses, eram muito exploradas e no tinham nenhum direito. Para os cariocas mais pobres, a onda de desenvolvimento do Rio de Janeiro foi, na verdade, uma onda de terror. A construo da Avenida Central significou sobretudo a expulso das casas onde moravam. As medidas de saneamento no Centro da cidade s privilegiaram a elite carioca, pois muitos habitantes foram obrigados a viver em condies de segurana e higiene mais precrias que as anteriores. Os expulsos tiveram que construir barracos de madeira num morro da cidade, chamado "morro da Favela", para terem uma moradia. Os barracos no eram considerados domiclios fixos pela polcia e era preso quem no provasse ter realmente uma casa. Para concluir, a principal caracterstica das cidades coloniais brasileiras foi sua dependncia em relao aos proprietrios rurais. No eram, mesmo havendo algumas excees, ncleos permanentes de habitao, j que a maioria das atividades econmicas estavam no campo. As cidades que conseguiam desenvolver-se, formando pequenos ncleos de populao, eram geralmente portos que forneciam os produtos agrcolas para a Europa. As caractersticas do Rio de Janeiro da Regenerao diferiam em muitos pontos as das cidades coloniais. Com a indstria, os meios urbanos adquiriam

uma certa autonomia econmica, mas ainda eram muito dependentes da zona rural. Os burgueses, muito influenciados pelo positivismo, buscaram modernizar o Rio de Janeiro para adapt-lo ao novo sistema dominante: o capitalismo da II Revoluo Industrial. Assim, as diferentes caractersticas das cidades refletem o sistema produtivo no qual esto inseridas. A era colonial aproximava-se do Feudalismo, enquanto a Repblica Velha foi a ascenso ao burguesia no poder. Como analisou Marx, com o estudo dos conflitos entre infra-estrutura e superestrutura em O Capital, impossvel entender um meio urbano sem localiz-lo em seu processo histrico. Postado por Prof. Miguel Jeronymo Filho s 05:27