Sie sind auf Seite 1von 9

Los TEA y el lenguaje.

Antonio Jess Lpez-Aguado Moraleda Centro Penitenciario Herrera de La Mancha

Resumen:
El propsito de este trabajo es revisar desde un punto de vista multidisciplinar el desarrollo del lenguaje en nios con un TEA (Trastorno del Espectro Autista). Para ello hago una revisin que pasa por las causas de este sndrome, su desarrollo, el desarrollo del lenguaje y las ltimas tendencias teraputicas.

ndice:
Introduccin. Desarrollo. Sobre las funciones ejecutivas. El Adulto y la Intencionalidad infantil. Tratamiento. Conclusiones. Bibliografa.

Introduccin.
Los ltimos treinta aos de investigacin han aportado mucha informacin acerca de la relacin existente entre el cerebro y el lenguaje, sobre todo en lo que se refiere a su adquisicin y aprendizaje, as como a los procesos computacionales, fisiolgicos y psicolgicos que sostienen la comprensin y la produccin del lenguaje. La comprensin actual del desarrollo cognitivo reclama una investigacin interdisciplinar y neuropsicolgica sobre la relacin entre la arquitectura cerebral y el funcionamiento de los procesos cognitivos, en la que se contemple la continua interaccin entre los genes, la estructura neuropsicolgica y el contexto social. Apoyndonos en las tcnicas de imagen cerebral, puede abrir nuevas vas de investigacin y comprensin de los fenmenos diferenciales del desarrollo tpico y atpico para, a partir de ah, intervenir adecuadamente en ellos.

El lenguaje no es un proceso cognitivo aislado y totalmente modular, por lo que tambin utilizamos informacin que conocemos sobre otros procesos cognitivos que estn implicados y participan en el lenguaje, tanto en su comprensin como en su produccin. Observando el lenguaje desde el punto de vista del SNC (Sistema Nervioso Central), podemos decir que cada palabra que se produce no es ms que un acontecimiento electroqumico, donde una serie de protenas especializadas en funcionar como canales de membrana regulan el voltaje intray extra- celular mediante el transporte activo y / o pasivo de una serie de iones a travs de estas membranas. Cuando este intercambio inico, que ocurre en las dentritas de las neuronas, consigue producir una oscilacin importante en el cono axnico, se acontece el impulso nervioso. Y aqu es donde se puede producir un gran problema. Se sabe que diferentes mutaciones en los genes pueden predisponer al sujeto a padecer autismo, entre ellos, los ms estudiados son el gen FOXP2 y el gen SHANK3 La familia de protenas Shank proporciona la estructura para la sealizacin molecular en la densidad postinptica de las sinapsis glutamenrgicas, por lo que estas molculas son vulnerables a mutaciones Shank3, presentes en las zonas estriadas del cerebro. El glutamato de la presinapsis no es captado por el cono sinptico receptor cuando este gen est alterado, y debido a ello, estas neuronas desarrollan como mecanismo de compensacin un mayor nmero de dentritas y aumenta su superficie, pero en contra, estas dentritas son ms cortas y con menos espinas. Aqu juegan un papel muy importante a la vez que desconocido las microglas, encargadas de la poda sinptica. Cornelius Gross dirigi una investigacin en el Laboratorio Europeo de Biologa Molecular provocando en ratones una mutacin que disminua el nmero de microglas, y observaron similitudes entre las conexiones entre neuronas de los ratones y humanos autistas, pero no llegaron a relacionarlo con el papel de las microglas en un adulto sano. El impulso nervioso se conduce de manera eficiente y rpida en gran medida debido al envoltorio mielnico de los axones y a los ndulos de Ranvier que conectan las neuronas entre s. En el lenguaje oral, a travs de la recepcin perifrica del sonido del nervio coclear y de la va auditiva, las seales auditivas son transmitidas hasta la corteza auditiva primaria y secundaria. Desde all se realiza la transmisin hacia el rea del giro angular y finalmente hacia el rea de Wernicke. El giro angular es importante para el procesamiento de informaciones auditivas, pticas y tctiles. A la regin de Wernicke se le atribuye la comprensin de la palabra. Desde esta regin parte el fascculo cuarto, que es el que lleva la informacin lingstica hacia el rea de Broca. All se encentran representadas las estructuras gramaticales de la oracin y los programas de articulacin, que a su vez son transmitidos al rea de la corteza motora. El lenguaje oral es regulado mediante retroalimentacin auditiva.

Desarrollo
El modelo de desarrollo es un modelo integrado en el que la ontogenia se entiende como una organizacin jerrquica sucesiva y ordenadamente emergente, con relaciones bidireccionales entre la complejidad biolgica y la organizacin psicolgica, incluyendo la actividad gentica y la

neurolgica, la experiencia y el entorno. No hay duda de que la estructura neural influye en las funciones psicolgicas y el aprendizaje, y stos en aquella. En este proceso, la accin individual y la interaccin social son componentes esenciales cuyo inters reside no solo en las capacidades cognitivas construidas y reconstruidas, sino tambin en su control, funcionamiento y manifestaciones diferenciales. Un nuevo trabajo desarrollado por Joachim Hallmayer de la Universidad de Stanford, en Palo Alto (California) con nios gemelos idnticos y con nios mellizos revel que la probabilidad de que ambos nios tuvieran trastornos del espectro autista era mayor entre los gemelos que en los mellizos; al despejar en qu medida se podra atribuir el riesgo a factores genticos, comprobaron que ms de la mitad de las variantes que influan eran de tipo ambiental. Segn este estudio, aunque los factores genticos tambin influyen, los elementos del entorno explicaran un 55 % de la probabilidad de desarrollar autismo, por lo que podemos llegar a la conclusin de que la estructura cerebral, el desarrollo cognitivo y el aprendizaje estn estrechamente imbricados en la sucesiva construccin intelectual y en sus manifestaciones. A lo largo del proceso de redescripcin continuada, la organizacin y el despliegue funcional de conductas van dando lugar a cursos de desarrollo armnicos o disarmnicos. La sucesiva transformacin de stos genera manifestaciones diferenciales que pueden cursar hacia la evolucin del sujeto o hacia dificultades en el aprendizaje escolar o social, cuyos correlatos neurolgicos es imprescindible conocer. Esto significa que no slo se construye la inteligencia, sino tambin la deficiencia mental. A partir de un estado neurobiolgico insuficiente en continua interrelacin con el entorno, se puede llegar a un proceso de positiva evolucin, resultado de la interaccin continuada entre gentica y entorno. De ah la importancia de conocer minuciosamente la sucesiva organizacin y el despliegue funcional de conductas que van dando lugar, tambin sucesivamente, al estado cognitivo y a las posibilidades de aprendizaje de un sujeto. En este proceso, los primeros aos de la vida son cruciales. En ellos acontecen cambios en la estructura y el funcionamiento de lbulo frontal y en el crtex prefrontal, relacionados con la mielinizacin, el crecimiento dentrtico y celular, las nuevas conexiones sinpticas y la activacin de sistemas neuroqumicos. Estos cambios estructurales y funcionales del cerebro se relacionan con ganancias relevantes en las primeras competencias cognitivas, en las funciones ejecutivas y en la organizacin lgica de la accin y del conocimiento. La influencia del desarrollo temprano para explicar dificultades de aprendizaje en la edad preescolar y escolar est demostrada. Autores como Feinstein et al han hallado alta correlacin entre la existencia o no de disfunciones del desarrollo y el nivel intelectual alcanzado durante los primeros 5 aos de vida con el nivel intelectual de los 10 aos y durante la adultez. Lo mismo sucede con la investigacin en bebs y nios con factores de riesgo de sufrir dificultades cognitivas debidas a factores genticos, dificultades perinatales, lesiones o malformaciones cerebrales o factores ambientales. Todo ello redunda en la necesidad de comprender slidamente el desarrollo

cognitivo y el aprendizaje tempranos mediante la investigacin psicolgica, gentica, neurofisiolgica y neuroimagen que permita conocer su soporte estructural y funcionalidad. El desarrollo cognitivo se posibilita funcionalmente mediante el despliegue de las competencias preformadas, entre las que destacan la lgica (protolgica), las funciones ejecutivas y la interaccin social. La protolgica o lgica en accin permite, desde el inicio de la vida, la organizacin de la accin sobre el entorno y la informacin significativa, dando lugar al saber prctico propio de los primeros aos. La eficacia de la actividad lgica y de sus productos reclama la pertinencia del funcionamiento ejecutivo en la planificacin, control y flexibilidad en la gnesis y aplicacin de los esquemas de resolucin. Sus componentes ms destacados son tres: Control de la atencin: atencin selectiva, atencin sostenida e inhibicin. Establecimiento de un objetivo: iniciativa, planificacin, organizacin y estrategias de resolucin. Flexibilidad cognitiva: memoria de trabajo, cambio atencional, automonitorizacin, transferencia entre datos y autorregulacin.

Sobre las funciones ejecutivas:


Aunque su definicin no es nica, se consideran bsicamente un constructo que comprende unas habilidades centrales autorreguladores, que orquestan procesos bsicos o de dominio especfico con el fin de lograr un objetivo flexiblemente, y que se relacionan con la actividad de regiones corticales y subcorticales que colaboran con el cortex prefrontal. Cumplen funciones de control, supervisin o autorregulacin que organizan toda la actividad cognitiva y la emocional. La multiplicidad de manifestaciones de la afectacin de las FE (funciones ejecutivas) nos lleva a pensar que no poseemos un modelo neuropsicolgico firme que permita establecer una relacin slida entre estructura, funcin y conducta. Se ha sealado con acierto que este trmino acoge una serie amplia y variada de capacidades cognitivas complejas. La hiptesis de la disfuncin ejecutiva de cualquier trastorno mental o del comportamiento se complica cuando se contemplan alteraciones similares en otras patologas. De modo que si la alteracin de las FE es la consecuencia de un trastorno general su capacidad para explicar sntomas en cada patologa disminuye significativamente, ya que no hay una explicacin que aclare por qu varios trastornos con distintos fenotipos conductuales pueden compartir los mismos fundamentos cognitivos. Desde una perspectiva integradora, las FE pueden entenderse como sinnimo de solucin de problemas, y en este sentido requieren de procesos de seleccin de objetivos, planificacin y supervisin. Cada uno de estos subprocesos opera a travs de la memoria de trabajo y sus componentes, la agenda visoespacial, el bucle articulatorio y el buffer episdico. El sistema ejecutivo central (SEC) acta cuando no existe una solucin conocida y debe crearse una posible

alternativa novedosa. En este sentido el SEC es responsable de las siguientes funciones: alternancia cognitiva, trabajo simultneo con la agenda y el bucle, manipulacin y actualizacin de la informacin e inhibicin. Una vez que este proceso de planificacin se ha llevado a cabo, se precisa tomar la decisin ms acertada. De este modo se puede entender el amplio espectro de las funciones ejecutivas como un sistema cognitivo organizado en complejas redes del que forman parte tanto la memoria de trabajo (generando posibilidades de accin) como el marcador somtico (forzando la accin hacia una de esas posibilidades). Las FE cambian con la edad, son decisivas en cuanto al rendimiento social y acadmico, y tienen expresiones diferenciales segn los cursos de desarrollo tpico o atpico, respecto a los que explican aspectos importantes. Dado su papel central, los dficit en algunos aspectos condicionan ciertos trastornos, de ah la importancia de conocer sus races e identificar los mecanismos cognitivos subyacentes, como la incapacidad de resistir la interferencia o la impulsividad. El funcionamiento cognitivo (resolucin de problemas, creatividad o procesamiento de la informacin) est facilitado por un conjunto de funciones ejecutivas esenciales que coordina la consecucin de un objetivo, la flexibilidad y la regulacin cognitiva. Concretamente, facilitan la toma de decisiones (intencionalidad), la seleccin y conservacin de la informacin (representacin), y la organizacin lgica y planificacin de la accin. Facilitan la toma de decisiones (intencionalidad), la seleccin y conservacin de la informacin (representacin), y la organizacin lgica y planificacin de la accin. Sus componentes fundamentales son filtrar la informacin irrelevante (supresin de interferencias) e inhibir respuestas predominantes o no adecuadas (inhibicin) que enmascaran o dificultan la competencia del nio. El control cognitivo se desarrolla gradualmente desde el nacimiento y sus ganancias a lo largo de la infancia son esenciales para el funcionamiento cognitivo suprior. Se relaciona con la maduracin progresiva del crtex prefrontal hasta la adolescencia, como muestran las medidas sobre mielinizacin, reduccin de la materia gris, sinaptognesis y resto de metabolismo. Su eficacia o ineficacia puede contribuir a la diferenciacin progresiva del desarrollo o conducir hacia dificultades acadmicas o conductuales. Por tanto, se puede deducir que el desarrollo cognitivo es individual y social. Las caractersticas de los interactuantes y la forma en que se producen los intercambios dan lugar a distintas modalidades de interaccin. Dentro del desarrollo de los TEA, la tutela es de especial relevancia y los fallos ms comunes son la sobreproteccin y el doble lenguaje. Como no hay dos TEAs iguales, no hay una frmula universal, ni siquiera hay diferentes frmulas de xito, por tanto, la tutela implica la existencia de diferencias en la competencia de los participantes y de los diferentes papeles durante la interaccin. La tutela puede variar segn la gestin del proyecto de accin, variando en mayor o menor medida la gestin del nio o del adulto; el ajuste del adulto a la competencia y actividad del nio; el nfasis que la propuesta adulta pone en la actividad: en la obtencin del resultado o en la realizacin del proceso; el mantenimiento proactivo o retroactivo de un resultado por parte del adulto hacia la actividad del nio.

El resultado de la interaccin de los anteriores elementos dentro de la tutela, debe de servirnos como mecanismo de retroalimentacin para ajustar la misma a diversos factores, siendo los ms importantes la inhibicin, que permitir inferir la capacidad de resistencia a la interferencia, la actividad del nio frente a los objetos, las funciones ejecutivas y la interaccin. De la manifestacin de un mecanismo de inhibicin diferenciado en las respuestas infantiles a las personas adultas y su ajuste depender un mecanismo de inhibicin diferenciada, selectiva y eficaz, lo cual redundar en su capacidad de atencin tanto selectiva como sostenida. Sobre la actividad del nio sobre los objetos, podemos decir que actuar es conocer, pero la accin no es igual al conocimiento, la accin debe ser intencional y organizada lgicamente para obtener un producto cognitivo, sobre el cual, construir nuevos productos ms complejos y alcanzar nuevos objetivos con mayor eficacia y cada vez ms complejos. Para ello es preciso conocer y determinar, a partir de la actividad del nio la organizacin lgica sobre los objetos y sobre la informacin ofrecida por el adulto, comprender el qu y el cmo de la accin del nio en un contexto interactivo. Necesitamos conocer, paso a paso, el contenido de la accin intencional, el curso de las acciones, sus resultados y sus consecuencias en la redescripcin de la actividad. El fallo en la inhibicin de una respuesta o informacin inapropiada conduce a la preserveracin, a una activacin repetida sin modificaciones de una accin dominante. La preservacin est presente en los TEAs y TGDs (Transtornos Generalizados del Desarrollo) y tiene lugar en diferentes contextos y edades, comportando un fallo en el control de la respuesta inadecuada que, a su vez, incide en la rigidez representacional de funcionamiento. Esto supone que en el curso del desarrollo cognitivo, los recursos de inhibicin deben incrementarse con la edad a la vez que declina la preserveracin. Con respecto a la Interaccin, hay que recordar siempre que los nios no interactan solos, por lo que es necesario investigar el contexto interactivo a lo largo de la resolucin de una tarea. Para ello se pueden utilizar tcnicas de Observacin Conductual, definiendo de forma precisa la o las conductas a observar, su frecuencia, intensidad, duracin, antecedentes prximos y remotos y consecuentes, todo ello utilizando las debidas hojas de registro y con una periocidad previamente establecida. Para la adquisicin del lenguaje es necesario por parte del nio aprendiz cierto nivel sociocognitivo, como por ejemplo, posibilidades de tener intencionalidad, y, por parte del adulto, la posibilidad de ser sensible y accesible a las necesidades sociopsicolgicas de los nios.

El adulto y la intencionalidad infantil.


Para el desarrollo comunicativo del beb es esencial la intencin que los padres creen que tienen todos los actos y emisiones infantiles. La atribucin de intencionalidad es necesaria para que el beb sea ms tarde un ser intencional.

Una conducta es intencional cuando existe una cierta representacin mental o consciencia del objetivo perseguido, as como de los medios necesarios para conseguirlo. La intencin (en todas sus funciones, reguladora, declarativa) requiere de capacidades tanto cognitivas como afectivas y sociales. La conducta intencional es difcil de observar, puesto que es interna y slo puede inferirse de los aspectos observables de la conducta, recomendndose observar: Los contactos oculares entre el nio hablante, el oyente y el objeto. La presencia de una seal comunicativa hasta que se consigue el objetivo. La ritualizacin de esta seal. La manifestacin de la satisfaccin cuando se consigue el objetivo.

Desde un punto de vista evolutivo, sobre cmo se producen las mejoras en la expresin de la intencionalidad, se distinguen tres etapas: Etapa prelocutoria: El oyente responde a propuestas infantiles que no tienen intencin, pero los adultos formulan suposiciones sobre el significado de sus expresiones. La atribucin de intencin es adulta y la suposicin probablemente acertada. Esto junto con la aparicin de la imitacin, harn que empiecen a aparecer propsitos comunicativos realmente compartidos entre ambos. Etapa ilocutoria: Se caracteriza por la presencia de intencin real, aunque ejecutada con recursos no verbales. Etapa locutoria: Se caracteriza por una intencin clara expresada mediante recursos verbales. Este nivel se desarrolla posteriormente, pero durante mucho tiempo simultneamente con la etapa ilocutoria pues los recursos no verbales apoyan a los verbales hasta que stos son lo suficientemente maduros como para comunicar por s mismos.

Las intenciones ms sencillas de transmitir por los TEAs (nios con Trastorno del Espectro Autista) son las reguladoras, ms difciles son las declarativas.

Tratamiento:
En cuanto al tratamiento de los nios con TEA, todava no se ha demostrado ninguno realmente eficaz, y la tendencia actual no es tratar los sntomas, sino el que los nios continen aprendiendo y evolucionando, acerndose en la mayor medida posible al desarrollo normal a pesar de sus dificultades. El TEA no es un trastorno con caractersticas uniformes, es ms, podramos decir que no existen dos nios con TEA iguales, por lo que los tratamientos han de ser totalmente individualizados, pues los estmulos que pueden ir bien para un nio, pueden ser irritables para otro.

Los tratamientos vienen de muchas reas, y es necesario un abordaje multidisciplinar, as como una formacin para los padres y tutores de los nios, sobre todo, sobre lo que no deben de hacer, pues como bien dice el Presidente de la Organizacin Internacional de la Investigacin sobre el Cerebro, Carlos Belmonte, Lo ms sencillo es empeorar el cerebro, y muy difcil mejorarlo. Desde multitud de terapias, basadas en el contacto con animales para los autistas ms profundos, basadas en los sonidos, la msica, psicoanlisis basado en el comportamiento ante determinados objetos, pasando por terapias encaminadas a la estimulacin, mejora de la atencin, modificacin de conductas, logopedia, y ms. Los tratamientos que actualmente han demostrado servir para ms nios, con sintomatologas ms diversas y con eficacia cientficamente demostrada son dos: Desde la psiquiatra, la administracin de frmacos neurolpticos y antipsicticos, los ms destacados son la risperidona, el aripiprazol, la naltrexona y pentoxifilina. Estos dos ltimos en combinacin con la risperidona mejoran la capacidad de socializacin. La Estimulacin Magntica Transcraneal. Esta tcnica no invasiva y sin efectos secundarios se puede combinar con el tratamiento farmacolgico o llegar a sustituirlo, librndonos as de los efectos secundarios y no deseados. Mejora entre el 50 y el 60% la eficacia de las terapias pedaggicas y psicolgicas, es capaz de producir cambios en los neurotransmisores y neuromoduladores endgenos, tambin es capaz de inducir cambios duraderos en el funcionamiento cerebral, ms concretamente en el hipocampo, en el aprendizaje y la memoria, mejorando as todos los aspectos relacionados con los mismos, con el sistema lmbico, mejora la capacidad de inhibicin, la atencin, y con las funciones ejecutivas. Esta tcnica presenta las ventajas de un bajo coste, fcil aplicacin y buen perfil de tolerabilidad y seguridad, es muy prometedora y cada da arroja nuevos y mejores datos en ms sndromes y enfermedades mentales.

Conclusiones:
Tanto la investigacin, el diagnstico y el tratamiento del TEA han de hacerse desde un equipo multidisciplinar. Es necesaria la publicacin de informacin a nivel divulgativo entre las familias y la comunidad escolar, pues la deteccin temprana es fundamental para mejorar la evolucin de estos nios. Estamos en el principio de la comprensin de este sndrome y todava es necesario mucho esfuerzo y tiempo para abordarlo correctamente y si es posible, superarlo.

Bibliografa: SALVALnet, se de semtiembre de 2011. Neurologa, Texto y Atlas. Rohkamm. Editorial mdica panaamericana. Rev. Neurologa 2006; 42 (supl 2): S143-S151

Archives of General Psychiatry, 2011 Jul. Intervencin Educativa: Modificacin de conducta. Dra. Nuria Camuas Snchez-Paulete. 2010. Revista Neurologa 1999; 28 (Supl 2) The emergence of symbols. Cognition and communication in infancy. New York: Academic Press; 1979. http://www.neurologia.com/sec/RSS/noticias.php?idNoticia=3226 Rev. Neurologa 2011; 53 (4): 209-225. Neuroimagen. Tcnicas y procesos cognitivos. Fernando Maest et al. Elsevier Masson. 2008.