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MYTHOS GEHIRNWSCHE

Wie sich das Ich eines Menschen versklaven lsst


Der Mythos der Gehirnwsche beginnt in den fnfziger Jahren. Lassen sich die Gedanken von Menschen manipulieren? Wie frei sind wir im Geist, wann werden wir gebrochen?
VON Hartmut

Wewetzer | 11. Februar 2012 - 00:00 Uhr


Kyodo News/AFP/Getty Images

Wartende Menschen brechen am 28. Dezember 2011 in Trnen aus, als der Wagen mit Nordkoreas totem Diktator Kim Jong Il sie passiert.

Seine Worte wirkten, als wrden sie von einer Schallplatte kommen. Als wrde immer wieder dasselbe Stcke abgespielt, ohne Vernderung oder Unterbrechung. Er schien unter dem unnatrlichen Zwang zu stehen, seinen Gedankengang von Anfang bis Ende fortzufhren, selbst wenn dieser tricht erschien. Der Soldat war seines freien Willens beraubt und unfhig, sich an eine Situation anzupassen, fr die er keine Anweisungen besa. Sein Geist war zum Werkzeug geworden. Es schien, als wrde der Mann in Trance handeln. "Mich gruselte bei seinem Anblick", schreibt der amerikanische Journalist Edward Hunter, der in seinem Buch ber "Gehirnwsche" einen US-Soldaten schildert, der aus nordkoreanischer Kriegsgefangenschaft zurckgekehrt ist. Der Soldat wirkt wie ein entseelter Zombie, wie ein ferngesteuerter Roboter, der Parteiphrasen drischt. Fast 60 Jahre spter wird Nordkorea erneut mit Gehirnwsche in Verbindung gebracht. Die Bilder der in Trnen aufgelsten Volksmassen , die an den Straen und Pltzen in Nordkoreas Hauptstadt Pjngjang ihrem verstorbenen "Lieben Fhrer" Kim Jong Il huldigten, lieen viele Kommentatoren unwillkrlich an Gehirnwsche denken. Diese Trauer um einen Tyrannen war unfasslich. Sie musste einfach darauf beruhen, dass die Menschen manipuliert und nicht mehr Herr ihres Verstandes waren.
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Als Edward Hunter am 24. September 1950 das Wort "Gehirnwsche" in einem Beitrag fr die Zeitung Miami News zum ersten Mal gebraucht, trifft er einen Nerv. Der Krieg gegen das kommunistische Nordkorea und seinen bedrohlichen Beschtzer Rotchina verunsichert die Amerikaner. Man traut dem Gegner zu, mit Indoktrination, vielleicht mit Drogen, Hypnose oder gar mit Satans Hilfe die Gehirne des Gegners zu unterjochen. Damit beginnt die wechselvolle Geschichte eines Begriffs, der zum Mythos wird. Lsst sich die Psyche wie ein Computer programmieren? Die 50er Jahre sind die Hochzeit des Behaviorismus (von behavior, Verhalten). Die Behavioristen glauben, dass sie das Verhalten eines Menschen "konditionieren" knnen, ihn auf Deutsch gesagt dressieren knnen. Urvater des Behaviorismus war der 1936 in Leningrad gestorbene Mediziner Iwan Pawlow also kennen vermutlich auch Russen und Rotchinesen die fortschrittlichen Methoden. Behavioristen wie der Harvard-Psychologe Burrhus Frederic Skinner glauben sogar, dass sie die menschliche Psyche programmieren knnen wie einen Computer. "Gib mir ein Kind, und ich verwandle es in alles Mgliche", lautet einer von Skinners Grundstzen. Die Macht ber das Mentale erscheint unermesslich. Edward Hunter ist nicht nur Journalist. Er steht in propagandistischen Diensten des US-Geheimdienstes CIA. Die CIA ist es auch, die 1953 unter dem Namen "Mkultra" ein bizarres Forschungsprogramm startet. Unter anderem mit der Sinnestuschungen auslsenden Droge LSD versucht man, den Geheimnissen der Gehirnwsche auf die Spur zu kommen. 1959 erscheint der Politthriller The Manchurian Candidate . Durch eine Gehirnwsche in chinesischer Gefangenschaft wird ein amerikanischer Soldat zum "Schlfer", zum willenlosen Automaten eines Staatsstreichs, der bewusstlos mrderische Befehle ausfhrt. Der Begriff Gehirnwsche hat sich endgltig ins kollektive Bewusstsein eingeprgt. So sehr die Spezialisten im Dienst der CIA auch versuchten, mit immer rabiateren Methoden eine Hintertr zum Gehirn zu ffnen, so erfolglos blieben jedoch ihre Bemhungen. Das geheimnisumwitterte "Mkultra"-Programm wurde nach etlichen Jahren schlielich eingestellt. Zweifel an den sagenhaften Manipulationsfhigkeiten der Kommunisten wren allerdings schon frher angebracht gewesen: Nach Ende der Feindseligkeiten in Korea entschlossen sich von 4.500 kriegsgefangenen USSoldaten ganze 21, nicht in ihre Heimat zurckzukehren 22.000 Soldaten waren es auf kommunistischer Seite, von grob geschtzt bis zu 100.000 Gefangenen. In den 60er und 70er Jahren erstand die Idee von der Gehirnwsche wieder auf. Sie erklrte scheinbar, warum neue Religionen und Kulte wie die Kinder Gottes, die Moon-Sekte, Hare Krishna oder Scientology vor allem bei jungen Leuten so groen Zulauf hatten die Anhnger wurden ganz offenbar einer Hirnwsche unterzogen. Die Neu-Religionen wurden

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auf Schadenersatz verklagt, und "Deprogrammierer" traten auf den Plan, die sich erboten, das Schadprogramm wieder aus dem Gehirn des Sektenopfers zu lschen. Doch die Behauptung von der sektiererischen Gehirnwsche stie bei Experten auf scharfe Kritik. Denn ihre Anhnger blieben Beweise dafr schuldig, dass Kultisten hypnotisiert, abgerichtet oder geistig geschwcht wurden, um sie ihres freien Willens zu berauben. Vielmehr fanden Wissenschaftler heraus, dass die meisten Anhnger von AlternativReligionen "Suchende" waren, enttuscht von herkmmlichen Glaubensrichtungen, die geistig nicht eingeschrnkt wurden. Manchem verlieh die Gemeinschaft Strke, viele aber verabschiedeten sich rasch wieder von der neuen Glaubensrichtung, ohne Schaden zu nehmen. Skinners Idee einer beliebigen Programmier- und Manipulierbarkeit des Menschen und seines Gehirns hatte sich als Irrglaube erwiesen. Gehirnwsche als manipulative Geheimtechnik, als Schleichweg ins Unbewusste, existiert nicht. Aber Argumente fr eine "schwache", als "Gedankenkontrolle" bezeichnete Variante gibt es durchaus. In ihrem Zentrum steht die Gruppe, der sich ein Einzelner anpasst oder unterordnet. "Wenn Sie gefoltert werden oder eine Wahrheitsdroge nehmen mssen, dann wissen Sie, dass Sie manipuliert werden", sagt der Psychologe John Dylan-Haynes vom Bernstein-Center for Computational Neuroscience in Berlin. "Aber wenn junge Leute aus einer Sekte Sie beeinflussen, werden Sie vielleicht nicht bemerken, wie man die soziale Kontrolle ber Sie bernehmen will." Der amerikanische Psychiater Robert Lifton gehrte zu denen, die in Korea amerikanische Soldaten untersuchten, die in kommunistischer Gefangenschaft der Gedankenkontrolle oder "Gedankenreform", so der chinesische Ausdruck, ausgesetzt worden waren. Er fand Hinweise, dass das Denken der Gefangenen auf eine Gruppendoktrin ausgerichtet wurde. Die Gruppe wird ber den Einzelnen gestellt, ihre Ziele sind erhaben und denen der Auenwelt berlegen, das Ziel lautet Reinigung und Selbstaufgabe. Gedankenkontrolle funktioniert gut in Gefangenenlagern Allerdings wurde brutaler Zwang eingesetzt, um das Ich der Gefangenen zu brechen. Liftons Kollege Edgar Schein hat darauf hingewiesen, dass die chinesische Gedankenreform ihre historischen Parallelen in den erpressten Gestndnissen der ppstlichen Inquisition oder den stalinistischen Schauprozessen mit ihren Selbstbezichtigungsritualen hat. Mit subtiler berzeugungsarbeit haben diese folterhnlichen Methoden nichts zu tun, "bewhrt" haben sie sich ber die Jahrhunderte trotzdem. "Man muss nur Menschen auf die niedrigste Stufe ihrer Existenz bringen, indem man auch ihre grundlegendsten Bedrfnisbefriedigungen wie Schlaf, Wrme, Kommunikation, Essen und Trinken, Namen und Identitt entzieht und ihnen dann eine ,rettende Hand reicht dann glauben sie alles, was man verlangt", sagt der Bremer Hirnforscher Gerhard Roth "Unser scheinbar vernnftiges Ich ist ein wackliges Gebilde, dessen Prinzipien die meisten
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Menschen aufgeben, wenn ihre unterste biologische und psychische Existenz infrage gestellt wird." Ein Gefangenenlager eignet sich besonders, um Gedankenkontrolle anzustreben aber ein Staat wie Nordkorea kommt nahe an dieses "Ideal" heran. Fnf Grundstze des sozialen Drucks lassen sich ausmachen: Isolation schneide den Hftling/Brger von Informationen ab, die nicht ins System passen; Kontrolle berwache die Gesprche, das Verhalten, den Krper des Hftlings/Brgers; Verbreite Unsicherheit schre die Furcht davor, ein ideologischer Abweichler zu sein; Wiederhole die Lektion Indoktrination braucht Zeit; Arbeite mit starken Gefhlen bestrafe Abweichler, belohne die Rechtglubigen. Totalitre Staaten wie Nordkorea haben ein einfaches Rezept, um Gemeinschaftsgefhl und Anpassung zu erzeugen. Sie stecken das Volk in Uniformen. Das strkt das WirGefhl und festigt die moralische Autoritt des Tyrannen. Die Uniform verleiht Teilhabe an der Macht, aber sie verlangt auch Unterwrfigkeit und Gehorsam, indem man sich selbst in eine Hierarchie einfgt. In dieses konservative Bild passt, dass Nordkorea sich einer vlkischen Ideologie, einer Lehre von der erstrebenswerten Reinheit der koreanischen Rasse zugewandt hat. Je lnger die Herrschaft der Kim-Dynastie whrt, umso selbstverstndlicher erscheint sie, wird zum Teil einer kulturellen berlieferung, die um ihrer selbst willen hochgehalten wird zur Tradition. Sind die Trnen des Volkes an Kim Jong Ils Sarg also echt? Abgesehen davon, dass nicht ausgeschlossen werden kann, dass es sich um eine Art Inszenierung handelt, muss man bercksichtigen, dass Gruppendruck und Angst vor Beobachtung eine Rolle spielen. Klar ist auch, dass nicht die verarmte Landbevlkerung Trnen vergiet, sondern privilegierte Hauptstadtbewohner. Wer dem Geheimnis der Trnen von Pjngjang auf die Spur kommen will, sollte sich klarmachen, dass starke Gefhle ein Signal an die Auenwelt sind. Ich weine, also bin ich traurig. Der Evolutionsbiologe Robert Trivers hat herausgearbeitet, wie brisant auf der anderen Seite demonstrative, "gespielte" Gefhle fr den Darsteller sind. Er luft immer Gefahr, entdeckt und als Heuchler entlarvt zu werden, erst recht im Spitzelsystem einer Diktatur. Um dem zu entgehen, tuscht der Betrger und wir alle betrgen mitunter, sagt Trivers nicht nur andere, sondern auch sich selbst. Am besten schwindelt, wer auch sich selbst betrgt. Auf nordkoreanische Staatstrauer bezogen heit das: Fragte man einen der trauernden Passanten, ob seine Trnen echt seien, wrde er vermutlich entrstet antworten: Selbstverstndlich! Noch sind die Gedanken weitgehend frei Im feinen Gespr des Menschen fr den Unterschied von Wahrheit und Lge, von Aufrichtigkeit und Heuchelei liegt auf der anderen Seite die grte Gefahr fr die Alleinherrscher dieser Welt. Je mehr die von oben verordnete Weltanschauung mit der Wirklichkeit in Konflikt gert, umso trotziger reagiert der Untertan. Jede neue
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Indoktrination, jeder neue Versuch, die Realitt umzudeuten und zu verbiegen, vergrert nur den insgeheimen Widerwillen, ein Phnomen, das die Psychologen Reaktanz nennen. Weicht der Druck, schlgt die Stunde des Widerstands. Der Zusammenbruch des Sozialismus 1989 und 1990 war beispielhaft dafr. Ein vermeintlich massiver Ostblock war in Wirklichkeit lngst von der Reaktanz seiner Brger ausgehhlt. Fast lautlos fiel er in sich zusammen. Auch den meisten Nordkoreanern wird sehr wohl bewusst sein, wie sehr sie ausgebeutet und unterdrckt werden. Auch in Pjngjang nagt die Reaktanz. Man kann darber spekulieren, ob es der Gehirnforschung Jahrzehnte nach Skinner irgendwann gelingen wird, das Denken wirklich zu manipulieren und fernzusteuern. Bis es so weit ist, bleiben die Gedanken weitgehend frei. Selbst in Nordkorea. Wer die vllige Kontrolle ber seine Brger hat, kann sie von der Auenwelt isolieren, ihre Gedanken berwachen und sie im Ungewissen darber lassen, ob ihr Verhalten wirklich perfekt auf Parteilinie ist. Der amerikanische Psychologe Burrhus Skinner glaubt in den 50er Jahren, durch gezielte Dressur ein Kind in "alles Mgliche" verwandeln zu knnen. Der Geheimdienst CIA vermutet, dass die Kommunisten Skinners Methoden kennen. Diktatoren stecken das Volk gern in Uniformen. Auf diese Weise wird es zum gehorsamen Komplizen der Macht. Erschienen im Tagesspiegel
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