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Cmo

publicar una primera novela Introduccin


Es fcil publicar un libro? A dnde hay que enviar una primera novela? Qu tiene que tener una obra para convencer a un editor? Cmo consiguieron publicar los jvenes autores de la nueva generacin? Como sabemos que tambin muchos de vosotros, amables lectores, sois escritores noveles con ansias de publicar vuestra primera novela, desde El Templo hemos decidido analizar el tema en profundidad, para tratar de daros algunas pistas que os ayuden en vuestro objetivo... les cost un tiempo. Algunos mandaron relatos a las editoriales y se los devolvieron... hasta que finalmente lograron su objetivo. Montse de Paz tena escrita una triloga antes de empezar a publicar, pero la obra que convenci a la editorial Espasa fue la cuarta. Por su parte, Jorge Gmez Soto, autor de varias novelas juveniles, como La chica del andn de enfrente o Respirando cerca de m, se estren como escritor profesional con Colgado del aire, pero tampoco era sta su primera obra. Antes de publicar haba escrito unas cinco novelas, adems de treinta o cuarenta relatos breves, muchas novelas empezadas y abandonadas, poemas psimos... De todo un poco, nos cuenta. En el caso de Jorge, fue la sexta novela la que finalmente vio la luz, pero otros autores tienen todava ms obra en el cajn. Luca Gonzlez Lavado aclara que Hijos del dragn, su primera novela publicada, era en realidad la undcima que escriba. Antes escrib diez novelas que no fueron publicadas, aunque actualmente se estn publicando las tres primeras novelas que escrib y ellas son las que forman la triloga Historias de Eilidh, explica. Ms obra indita tiene Laura Gallego, que suele contar que su primer libro publicado, Finis Mundi, era nada menos que su novela decimocuarta (llevaba escribiendo desde los diez aos), aunque ella, por lo que sabemos, no ha querido publicar despus esas obras anteriores, y como mucho ha colgado algunas en su pgina web. Evidentemente, no todos los escritores jvenes tenemos la paciencia de estos autores para escribir y ser rechazados tantas veces. La mayora tirara la toalla mucho antes. Llegar y besar el santo con lo primero que escribes es prcticamente imposible, opina Jorge. Sin embargo, no hay que desanimarse, ya que otros s que lo han conseguido. Es el caso de Carolina Lozano, que nos cuenta que La cazadora de profecas es su primera obra finalizada. La primera novela que empec a escribir es una novela histrica que an no tengo terminada, dice. Pocos meses despus escrib
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Es fcil que te publiquen la primera novela?


Lo primero que hay que matizar es que muchas veces la primera novela editada por un autor no es la primera que escribi. Las primeras obras no son siempre publicables, y a veces conviene rodarse un poco con varias obras antes de alcanzar la calidad necesaria, dice Montse de Paz, autora de Estirpe Salvaje. Por eso, cuando echamos un vistazo por las estanteras de las libreras, hemos de tener en cuenta que generalmente los autores de esos libros han tenido que trabajar mucho, y muy duro, para estar ah. Algunos de nuestros autores entrevistados dan testimonio de ello, como Jara Santamara, quien vio publicada su obra Te comers el mundo gracias a que gan un concurso literario. Pero no era la primera vez que lo intentaba. Yo haba escrito antes muchos relatos, incluida entre ellos la que yo considero mi primera novela: Crois, dice. La envi tambin al concurso de Jordi Sierra i Fabra pero no gan, por lo que no se public. Antes de esto, Jara ya haba escrito cuentos y relatos cortos que no vieron la luz. Lo cierto es que llevo escribiendo desde muy pequea..., aade. Tambin reconoce que publicar a la primera no es lo habitual: Gracias al premio he podido conocer a muchos escritores que me contaron que

Cmo publicar una primera novela


La Cazadora de Profecas y es la primera novela que acab y que envi a una editorial. As que supongo que he tenido mucha suerte de que mi primera novela terminada haya sido publicada. Tambin Joaqun Londiz, autor de la serie de Elliot Tomclyde, fue muy afortunado, visto lo visto: Elliot Tomclyde era lo primero que escriba, no hubo otras novelas antes, nos cuenta. No era ms que un mero entretenimiento en el que buscaba dar rienda suelta a un sueo: poder crear un mundo de aventuras y fantasa. Lo mismo le sucedi a Rosa Gil, autora de Bruno Dhampiro, mi primera novela terminada, y mi primer intento de publicar cualquier cosa. Un ao antes de empezar con Bruno haba empezado otra novela infantil, La venganza de Brunilda, pero slo llegu a escribir cuatro o cinco captulos. Ella, sin embargo, reconoce que tuvo mucha suerte, y que hay muchas buenas novelas que siguen inditas porque las puertas del mundo editorial, a veces, son muy difciles de abrir. Joaqun, por su parte, nos recuerda que lo primero que hay que tener en cuenta, tanto si se tiene un texto escrito como si no, es que publicar no es fcil. Y para una editorial de primer nivel, menos. Precisamente por eso conviene tener paciencia y nunca desesperar. Toma nota: es muy difcil publicar, pero no imposible, as que, si ests dispuesto a continuar adelante en tu camino hacia el reconocimiento literario, pasemos a cosas ms prcticas. sea una o dos pginas. No es una buena idea vender la piel de oso antes de cazarlo, as que, antes de pensar siquiera en publicar cualquier cosa, primero escrbela, y segundo, acbala. No tiene sentido que intentes publicar algo que todava no existe, por muy claro que lo tengas en la cabeza. Pero, si ya tienes una novela terminada y quieres saber qu hacer con ella, sigue leyendo: trataremos de orientarte un poco. Lo primero: nunca enves a ninguna parte una obra terminada de cualquier manera, queda muy poco serio y nada profesional. Hay autores que tienen experiencia suficiente como para permitirse mandar a las editoriales una primera versin, pero t, no. Hazte a la idea de que ests empezando y an tienes mucho que aprender. Por tanto, debes enviar a la editorial o a concurso lo mejor que sepas hacer. Un editor no tiene por qu adivinar que puedes escribir mejor si te tomas la molestia de intentarlo. Te sorprendera saber cuntos manuscritos mejoran sustancialmente, causando una buena impresin en la editorial, con una simple revisin. Luca Gonzlez Lavado est de acuerdo: Es muy importante que leis muchsimas veces vuestra novela, nos recomienda. No os precipitis al enviarla; cuantas ms veces la leis, mucho mejor, pues veris pequeos fallos o cambiaris cosas y al final ser mejor para la novela. Carolina Lozano coincide con ella: Que la corrijan y la revisen concienzudamente, porque una buena presentacin es muy importante, dice. ay varios trucos para reescribir H una obra. Montse de Paz nos ltimos retoques cuenta algunos de ellos: Al acabar la novela es bueno Cunta gente dice que dejarla reposar unas semaquiere escribir, pero no lo hace? nas, que se enfre, y reviCunta gente tiene novelas insarla entera, corrigiendo acabadas, y cuntos tienen noveloy puliendo los detalles nes terminados que comen polvo en que hagan falta. Al un cajn? Muchos, verdad? Pero, si t dejarla reposar, por tambin eres un aspirante a escritor, ten lo visto te distancias de la en cuenta que no hay recetas milagrosas: historia lo bastante como para una buena parte del xito literario depende detectar errores fcilmente correginicamente de ti y de tu trabajo. Por algo bles. Otra cosa que recomienda Montse a el primer consejo que da Montse de Paz a los futuros escritores es que escriban, escriban los escritores noveles es que compartan sus y escriban. A diario, si puede ser. Aunque slo escritos con otros y se dejen criticar, corregir,

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Cmo publicar una primera novela


elogiar (tambin!) y aconsejar. Pero has de tener en cuenta que puede que tu madre o tu mejor amigo no sean muy objetivos al respecto, as que elige, si es posible, a alguien que sea buen lector y que sepa hacer crticas constructivas, capaz de detectar en una novela qu cosas le gustan y cules no, y por qu. Crticas del estilo es maravillosa o no vale nada no te sirven; lo que buscas es alguien que te ayude a avanzar. Siempre estar el familiar que no querr leer tu obra o el amigo cuyos comentarios te hundirn en la miseria, pero no dejes que eso te afecte. Adems, para gustos, colores, y lo que a una persona no le ha gustado, a otra puede encantarle. Es importante saber distinguir entre el lector al que no le gusta el libro por razones subjetivas y aqul que te seala fallos que realmente puedes corregir. Tambin puede que al pedir opinin descubras que la idea super original de tu novela ya ha sido escrita por otro (y mejor). No pasa nada, hay ms ideas, y muchas veces lo importante no es una trama original, sino un punto de vista personal, que es lo que en realidad distingue un autor de otro. Y eso cmo se consigue? Con la experiencia, las lecturas y la reflexin. Mientras tanto, sigue escribiendo, que otra cosa importante, la tcnica literaria, se consigue con la prctica. encarga la editorial. Por su parte, el registro en la Propiedad Intelectual te protege contra el plagio; consiste en un documento oficial que certifica que t eres el autor de tu obra, as que, si alguien la copia, tienes pruebas para denunciarlo y cualquier juez te dar la razn. No es imprescindible, pero hay quien lo aconseja, por si las moscas. As, despus de registrarla ya puedes moverla sin miedo. Ahora viene la siguiente pregunta: A dnde enviarla? Tres son los cauces habituales para mover un manuscrito: enviarla a un agente literario, a alguna o varias editoriales, a un concurso literario, y luego est la cuarta opcin: la autoedicin.

El registro de la propiedad intelectual


Una vez acabada y revisada tu novela, y si te preocupa que alguien pueda plagirtela, te aconsejamos que pongas medios para evitarlo, registrndola en la propiedad intelectual, para mayor seguridad. Y eso cmo se hace? Puedes investigar al respecto en la pgina web del Ministerio de Cultura dedicada a la Propiedad Intelectual (http://www.mcu.es/propiedadInt/). All encontrars no slo la direccin de la Oficina de Registro ms cercana a tu casa, sino tambin las instrucciones, tarifas y hasta los impresos que debes rellenar. Si despus de explorar la web an tienes dudas, ser mejor que llames por telfono a la oficina del registro de tu ciudad o te acerques por all y solicites informacin. Atencin: no confundas el registro en la Propiedad Intelectual con el ISBN, porque no tienen nada que ver. El ISBN es un nmero de identificacin que tienen todos los libros publicados. Como el tuyo es, por el momento, una obra indita, no tienes que solicitarlo; adems, en el caso de que te lo publiquen, de eso ya se

Agentes literarios: quines son y qu hacen?


Poca gente en Espaa conoce la figura del agente literario, algo muy habitual en el mercado anglosajn. Las agencias literarias se encargan de mover por las editoriales la obra de los autores a los que representan... y, a cambio de ese trabajo, se quedan un porcentaje de sus ganancias. La ventaja es que ellos conocen el mercado mucho mejor que t. La desventaja es que aparte de que te cobran, claro- tambin son muy selectivos y no aceptan a todos los asSexto nmero - El Templo de las Mil Puertas 

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pirantes a autor que llaman a sus puertas. Muchos de los escritores espaoles que han triunfado escribiendo libros para jvenes lo han hecho sin recurrir a agencias literarias, enviando ellos mismos sus obras a concursos y editoriales. Uno de los motivos era que hasta hace muy poco los agentes se movan slo en el campo de la literatura para adultos, y desconocan casi por completo el mundo de la literatura juvenil, como ha explicado en alguna ocasin el escritor Jordi Sierra i Fabra, quien, por cierto, trabaja sin agente. Pero esto est cambiando poco a poco, segn descubrimos a travs del testimonio de nuevos autores como Rosa Gil o Montse de Paz, que acaban de publicar sus primeras novelas (Bruno Dhampiro y Estirpe Salvaje, respectivamente) gracias a una una agencia literaria. Montse nos cuenta que, tras probar suerte en editoriales y concursos, sin resultados, sigui la recomendacin de un amigo bloguero y busc agente. La primera agencia que contact me pidi que le enviara una presentacin de mis obras, relata. Les envi una carta -por e-mail- y varias muestras de las novelas. Entonces me pidieron el manuscrito entero de una de las novelas y se lo remit. Les gust mucho! Al cabo de unos meses, firm contrato con ellos. No tardaron ni tres meses en recibir una propuesta favorable para editar la novela, de la editorial Espasa. El caso de Rosa es similar. Tambin particip en concursos literarios y contact con editoriales con Bruno Dhampiro, pero nada. Empec a desesperarme un poco, reconoce. Pero un conocido me sugiri que enviara el manuscrito a la agencia de Carmen Balcells. l tena un amigo all y poda hacer de intermediario. A m ni se me haba ocurrido recurrir a una agencia, la verdad, pero me pareci una buena idea y lo hice. A los pocos das recib un correo electrnico del responsable de nuevos autores, comunicndome que pasaban mi texto a sus lectores. Y, un par de meses despus, recib otro mensaje en el que me comunicaban que los informes de los lectores eran muy favorables, que la novela era entretenida, comercial y estaba bien escrita y que queran representarme. Me llev una alegra inmensa. Y la verdad es que con la agencia se me abrieron enseguida todas las puertas. Encontraron editorial muy pronto (Espasa) y sta le puso fecha enseguida.

Cmo contactar con un agente


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La mayora de los agentes literarios tienen oficinas en Madrid y Barcelona, pero se puede establecer un primer contacto con ellos por internet. Eso s: nunca enves una obra que no te han pedido. Primero, tal y como hicieron Rosa y Montse, manda una carta de presentacin (por correo electrnico o convencional) explicando brevemente quin eres y qu tipo de obra has escrito (resumen del argumento, a qu pblico crees que podra ir dirigido, qu tipo de editoriales crees que podran estar interesadas...). Esta carta no debe llegar a las dos pginas, as que abrevia; piensa que las agencias reciben solicitudes de cientos de autores novatos al cabo del ao, y agradecern que tu exposicin sea clara y concisa, sin peloteos, rollos ni romances. Tampoco la adornes con dibujitos ni letras raras; es un fallo de novato que no queda muy profesional, y ningn agente ni editor se dejar impresionar por algo as. Habr agencias que no respondan por hallarse saturadas de trabajo o porque no trabajen con obras del tipo de la tuya, pero puede que alguna conteste a tu peticin, y entonces es el momento de enviarles lo que te pidan: una copia de tu novela (entera o los primeros captulos), junto con el resto de la informacin que te soliciten. No cometas el error de buscar agente ni editorial sin tener tu libro terminado; en el caso

Cmo publicar una primera novela


de que te contesten, debers enviarles la obra con cierta brevedad, y las prisas no son buenas. As que ten tu libro acabado y listo para enviar antes de intentar publicarlo por cualquier va. En la agencia leern tu obra y decidirn si te representan o no. Ten en cuenta que no eres la nica persona que suea con publicar su obra, y que tanto agentes como editores y jueces de concursos reciben muchsimos manuscritos que deben valorar. As que no desesperes; si tardan en responder, mientras tanto puedes comenzar a escribir tu siguiente obra y as, si las noticias son negativas, por lo menos tendrs otro proyecto entre manos. Si deciden que tu obra tiene posibilidades y aceptan representarte, entonces tendrs que firmar un contrato con ellos; se comprometern a buscarle salida a tu libro, y ten en cuenta que les interesa que tu obra salga publicada con unas condiciones ventajosas, porque tambin sern beneficiosas para la agencia. Algunas agencias tienen un servicio de informes de lectura: un especialista valora tu obra y te enva un detallado informe sobre ella: virtudes y defectos, posibilidades de edicin, pblico lector al que podra estar dirigida... El informe no les compromete a representarte, y, adems, lo cobran... un poco caro para el bolsillo de un estudiante medio. Si te animas a solicitar el informe, tendrs una opinin objetiva de un profesional, pero nosotros recomendamos recurrir a este servicio cuando ya tengas una cierta experiencia; una primera novela puede tener muchos fallos y, sobre todo si eres joven y ests empezando, es fcil que el informe sea bastante negativo. Si ests preparado para aprender de los errores que te sealen, estupendo, pero si no, puede hundirte en la miseria, y en esta fase de tu formacin lo importante es seguir adelante y escribir todo lo que puedas, no rendirse ante la primera crtica porque no tengo talento. Hasta que no aprendas a escribir y tengas cierta prctica no sabrs si vales o no vales, as que... no te rindas! Si crees que es una buena idea (es lo que aconseja Rosa Gil: que recurran a las agencias literarias, que son excelentes intermediarios), puedes buscar agentes en internet (por ejemplo en http://www.literaturas.com/ agentesliterarios.htm ). Intenta averiguar a qu autores representan para contactar con agentes que trabajan el tipo de obras que t escribes. Y buena suerte!

Cmo enviar una obra a una editorial


Otra opcin es saltarse el paso del agente y enviar t mismo tu libro a una editorial. Antes hay que hacer una pequea labor de investigacin, saber qu tipo de libros y colecciones tiene cada editorial, para descubrir cul es la ms adecuada para nuestra novela. ste fue el camino seguido por Carolina Lozano: Al ser escritora novel, explica, sin conocidos dentro del mundo editorial, no tena mucha idea de cmo haba que presentar una novela, as que busqu informacin por Internet. Hice una carta de presentacin, encuadern el manuscrito y lo envi a algunas editoriales. Lo de buscar agente no se me ocurri, prefera probar primero suerte por m misma, confiando en la calidad del libro y lo que los editores pudiesen encontrar en l. Algunas editoriales especifican en su pgina web si reciben manuscritos o no. Es buena idea echar un vistazo para no molestarse en enviar nada a una editorial que no recibe a los autores noveles, sino que slo trabaja con sus propios autores. Supongamos que ya tenemos una lista de editoriales interesantes; entonces, lo primero que hay que hacer antes de aventurarse a enviar manuscritos a diestro y siniestro, es establecer un primer contacto. Antao se haca por correo ordinario, pero hoy en da, con internet, es mucho ms sencillo. Suele haber una seccin de Contacto en la web de la editorial. Ah escribiremos, preguntando si aceptan manuscritos no solicitados y, en caso afirmativo, cmo debemos enviarlos (si por correo ordiSexto nmero - El Templo de las Mil Puertas 

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nario o por correo electrnico, cuntas copias, con qu datos...). Qu esperan recibir los editores? Pues, para empezar, una carta de presentacin similar a la que enviaramos a una agencia literaria. Miryam Galaz, editora de Espasa, nos cuenta: Me resulta muy til que el autor mande una carta BREVE presentndose y contando de qu va la novela. Y luego, que la mande enterita, nada de sinopsis y captulos sueltos. Si la carta es atrapante, el manuscrito empieza a tener papeletas. As que ya sabes: tiene que ser corta y sencilla, sin florituras ni peloteos innecesarios. En ella tienes que explicarles quin eres y por qu quieres publicar. No te eches flores; despus de todo, eres un autor novato y todava tienes que probar tu vala, as que no vayas de genio incomprendido. Solicita, con respeto y seriedad, que consideren la obra que has escrito para su publicacin, y acto seguido explica brevemente de qu trata, a qu tipo de lectores crees que podra interesar, en qu gnero la encuadraras y qu aporta de nuevo (pero tampoco te pases... nada de escribir algo del estilo mi triloga ser el nuevo Seor de los Anillos, pero corrigiendo los errores de Tolkien; recuerdas lo de no ir de genio incomprendido? Pues eso). El resumen del argumento no debe superar el medio folio, as que crratelo bien para resumir la esencia de tu obra en ese espacio sin que pierda inters. Y a quin dirigir la carta? Si no encuentras en la web de la editorial ningn contacto que te remita a la seccin de publicaciones generales, coge cualquier libro publicado por ellos (preferentemente, dentro de la coleccin en la que t crees que puede encajar mejor tu libro) y busca en la pgina de los crditos (la del principio, con las letras pequeitas y el copyright). Ah encontrars el nombre de la persona que ha editado ese libro, o bien el del director de la coleccin, adems de la direccin postal de la editorial (si no la has encontrado en su pgina web). Como a veces los editores cambian de cargo o de editorial, asegrate de que el libro
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del que has sacado esos datos es reciente. As, si diriges la carta o el e-mail a esa persona en concreto, te asegurars de que lo mandas al lugar indicado. Pon A la atencin de la persona que ha editado el libro en tu e-mail o en tu carta de presentacin, envalo y... a esperar! Ah, y no te olvides de incluir tus datos en la carta. Por lo visto, muchos autores novatos omiten ese pequeo detalle y no se puede contactar con ellos despus. Pon tu nombre completo, tu direccin de correo postal, tu e-mail y un nmero de telfono en el que te puedan localizar. Manda al principio tantas cartas como puedas, a distintas editoriales. Muchas reciben tanto material de autores noveles que estn desbordadsimas y no pueden atender a todos. Pero alguna carta llegar al lugar correcto, y entonces es posible que te contesten y, de manera similar a la de la agencia, te indicarn qu debes enviarles, y cmo. Si te piden que les enves tu obra entera, recuerda lo que decamos ms arriba: tenla preparada! Otro consejo: es mejor que no enves una primera parte de una saga, aunque sea el principio de la triloga de tu vida en la que llevas tanto tiempo trabajando. Si es un primer contacto, prueba con algo menos ambicioso y, sobre todo, que empiece y termine. A nadie le gusta tomarse la molestia de leer un libro para descubrir despus que no tiene final y que no puedes ofrecrselo de forma inmediata. Eso puede restarte ms puntos que si eres capaz de enviarles una historia completa. Al menos, es lo que aconsejan en el mundo editorial, y algunos de nuestros entrevistados lo tenan claro desde el principio, como Carmen Pacheco, autora de Misterioso asesinato en Oz: Mi primera novela es un tocho de ms de trescientas pginas que no me pareca muy adecuada para mandar a ningn concurso, porque adems es la primera de una saga. Si llegas a publicar con alguna editorial, ya les plantears ms adelante la posibilidad de enviarles la primera parte de una serie. Pero, de momento, no te precipites. Es lo que hizo Carmen, quien, con un libro publicado

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y otro en camino, ha vuelto a su primera novela, porque es a la que ms cario le tengo. Con la experiencia que adquir al escribir obras posteriores, volv a ella y la reescrib en una nueva versin mejorada. As que si hay un agente o un editor que me est leyendo y est interesado, que se ponga en contacto conmigo. La novela es buena. Lo juro!. Te creemos, Carmen! Y qu otras cosas valoran los editores? Vanessa Prez-Sauquillo, editora de Alfaguara Infantil y Juvenil, lo resume as: El manuscrito ideal que todo editor querra recibir debe ser original (en el sentido de no repetir tpicos, aportar algo nuevo al gnero en el que se inscribe), tener buen ritmo, una accin bien dosificada y poseer buen estilo narrativo, sea cual sea su poca (el antiguo Egipto, el siglo XIX o un tiempo inventado). Su lectura no debe costar esfuerzo, y se es un error frecuente de la gente que comienza a escribir: pensar que el estilo debe ser complicado para ser bueno. Si tuviera que dar un consejo de escritura empezara por ah: conseguir que el lector crea que la escritura no ha costado ningn esfuerzo (aunque no sea as). Creo que fue Huidobro quien dijo que el adjetivo, cuando no da vida, mata. Pero slo con la limpieza de estilo no se seduce, tambin hay que sorprender, crear de alguna manera la magia entre el lector y el texto. Y para esto no hay recetas.

Un camino largo y trabajoso


La respuesta de una editorial (en el caso de que responda) puede tardar bastante, por la cantidad de ejemplares que reciben anualmente, nos explica Joaqun Londiz. Aunque suelen tener gente dedicada a la lectura de nuevas obras, pueden pasar meses hasta que la tuya sea leda si hay suerte. Sin embargo, es el mtodo que l mismo sigui: Cuando termin de escribir Elliot Tomclyde, resume, envi una carta de presentacin a varias editoriales presentndome y haciendo un breve resumen de mi proyecto. Posteriormente, envi el manuscrito a aquellas editoriales que se mostraron interesadas. Nueve meses despus, Joaqun firmaba un contrato con la editorial Montena para la publicacin de su obra. Tambin fue as como Luca Gonzlez Lavado consigui publicar. Llevaba ya tiempo intentndolo (recordemos que haba escrito diez novelas antes de esa), pero por fin Hijos del dragn convenci a la editorial Entrelneas, que se puso en contacto con ella para publicarla mes y medio despus de haberla recibido. Otros autores, en cambio, se cansaron de probar suerte. Rosa Gil envi su Bruno Dhampiro a todas las editoriales en las que pude pensar. Recib algunas cartas de rechazo muy amables y una editorial incluso me devolvi el manuscrito, pero ninguna se interes por l. Tambin para Montse de Paz la peregrinacin por las editoriales fue larga e improductiva. A algunas les envi el manuscrito, recuerda; a otras, sinopsis y captulos varios. Ha sido un proceso laborioso: la primera novela la envi a dieciocho editoriales; la cuarta a unas doce y la quinta a diez. Algunas respuestas llegaron pronto, otras tardaron meses y meses, algunas an no han llegado. Los no siempre tardan menos. No es de extraar, por tanto, que ambas autoras decidieran finalmente recurrir a un agente. Y los hay que prefieren probar directamente con concursos literarios, como hicieron Jorge Gmez Soto y Carmen Pacheco; esta ltima nos confiesa: El proceso editorial me pone los pelos de punta, porque lo desconozco profundamente, y confieso que nunca he reunido el valor para enterarme de cmo funcionan las agencias literarias o de enviar originales y sentarme a esperar las famosas cartas de rechazo. Por tanto, ya sabes: si has probado a enSexto nmero - El Templo de las Mil Puertas 

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viar tu libro a una editorial, debes tener mucha paciencia... as que, a esperar! Meses ms tarde puede que recibas respuesta, o puede que no te contesten nunca, pero dales un tiempo, a ver qu pasa. Y no dejes de escribir mientras tanto! conoca cmo funciona el mundillo literario y competa con autores muy afamados y con ms experiencia y calidad que yo. De todos modos, fue otra experiencia! Ahora no creo que vuelva a probarlo. Para Rosa Gil sta fue tambin su primera opcin. Cuando di el manuscrito por terminado, lo envi a un concurso literario (El barco de vapor) y, como las bases especificaban que no poda enviarlo a otros concursos o tener la novela en proceso de publicacin, no lo mov ms. El fallo del premio lleg y pas, sin pena ni gloria. Cuestin de suerte, de la calidad de la novela, de los gustos personales de los jueces...? Quiz sea una combinacin de varios factores. Pero no se pierde nada por intentarlo: cada mes se celebran muchos concursos en Espaa, lo que aumenta el nmero de opciones. Jordi Sierra i Fabra, en su libro La pgina escrita, nos anima diciendo: Ten en cuenta q u e de las trescientas novelas que puedan presentarse a un premio, doscientas ochenta son malas, directamente; habr diez regulares pero impublicables; cinco regulares pero que apuntan y nada ms que cinco, las finalistas, realmente buenas. Carmen Pacheco tambin opina que es una buena opcin, si no la mejor, para los escritores que estn empezando. Si la obra resulta ganadora no slo se publica sino que recibe automticamente una buena dosis de publicidad. Por no hablar de que algunos concursos estn econmicamente muy bien dotados. Todo son ventajas, asegura. Nosotros recomendamos probar con aquellos concursos en los que colabora alguna editorial, porque la mayora de las veces incluyen en las bases la posibilidad de publicar las obras recomendadas por el jurado, aunque no resulten ganadoras. De hecho, hay muchas novelas que fueron publicadas por quedar finalistas en algn concurso. Sin ir ms lejos, La sombra del viento de Ruiz Zafn, pero tambin Colgado del aire, primera obra publicada de Jorge Gmez Soto, aunque en su caso el proceso fue algo ms complicado: La mand a un premio de una importante editorial, dice Jorge. No me lo dieron, pero me dijeron que les haba gustado y que me la publicaban, pero que esperase un tiempo, que haba salido una novela parecida. Pas un

Concursos literarios: vale la pena intentarlo?


Y llegamos a la tercera forma de lograr acceder a este difcil mundo editorial: ganar un concurso literario. sta es una opcin que Jorge Gmez Soto tena clara desde el principio: Concursos, concursos y concursos, resume. Tambin fue el camino elegido por Carmen Pacheco, autora de Misterioso asesinato en Oz, con la que gan el premio Leer es vivir. Y otra novela que est en proceso de ser publicada fue finalista del concurso El barco de vapor de SM, nos anuncia. De lo que se deduce claramente cul es mi mtodo. Dado que su primera obra escrita la consideraba demasiado larga, opt por escribir cosas ms ligeras y presentarlas a concursos, cuyo funcionamiento estaba bien claro en las bases, y abierto a todo el mundo. Tuve suerte con esas dos. Por ello, cuando le preguntamos qu recomendara a los jvenes escritores que aspiran a publicar, nos responde: Les aconsejara que se presentaran a concursos literarios y luego me arrepentira de inmediato, porque eso significa un nmero mayor de competidores, bromea. No, en serio, animo a todo escritor novel a que se presente a tantos concursos como le permitan las bases. Por su parte, Jara Santamara empez a publicar a los diecisiete aos porque gan el premio Jordi Sierra y Fabra. Para los que no lo conozcan, cuenta, es un concurso muy interesante para menores de 8 aos tanto de Espaa como Latinoamrica. Al ganador, se le premia con 000 euros y la publicacin del libro en SM, en la coleccin Punto y Seguido. Yo me present dos aos, y en el segundo intento tuve suerte. Otros autores, en cambio, no obtuvieron resultados. Prob fortuna con algunos concursos, sin suerte, dice Montse de Paz. Creo que fue una ingenuidad por mi parte, pues des8 El Templo de las Mil Puertas - Sexto nmero

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tiempo (no s cuntos meses) y cuando llam a la editorial, me dijeron que la persona con la que haba hablado (ahora es una conocida escritora) ya no trabajaba all y que no tenan noticia del tema. Ojos como platos. La mand al premio de otra importante editorial. Qued entre los finalistas, pero no me la publicaron. Vaya. La mand al premio Leer es vivir (Everest), qued segundo y finalmente! me la publicaron. Si quieres estar al tanto de los concursos literarios, debes saber que cada ao la editorial Fuentetaja edita una gua actualizada con todo el listado de concursos literarios de todos los gneros, aunque tambin puedes buscar bases de concursos en internet. Estos son los principales concursos en la categora de novela juvenil: Edeb (Editorial Edeb), Leer es vivir (Editorial Everest), Alandar (Edelvives), Barco de Vapor y Gran Angular (Editorial SM), Anaya (editorial Anaya), etc. Insistimos en que se trata de literatura juvenil, es decir, de novelas dirigidas a jvenes pero escritas por a u t o res de cualquier edad, por lo que los que participan son mayoritariamente escritores adultos e incluso algunos profesionales. Pero tambin existen otros concursos destinados especficamente a escritores jvenes, de menos de  aos, o incluso de menos de 8, como el premio Joven Promesa de Ediciones B, o el Jordi Sierra i Fabra, convocado por la editorial SM y por la fundacin que dirige este prestigioso autor. Las bases de todos ellos podrs encontrarlas en internet, si buscas bien. Y, si las encuentras y ves que se te ha pasado el plazo, o que no te da tiempo de terminar tu obra para enviarla, no te preocupes: la mayora de los concursos se convocan todos los aos, as que slo tendrs que esperar un poco y estar atento a que salgan las nuevas bases. los aos anteriores, qu temticas son las preferidas, la calidad de las novelas, etc. La mayora de estos premios han sido ganados alguna vez por autores totalmente desconocidos en aquel momento (algo que da tambin garantas acerca de la limpieza y la seriedad del concurso), y que en algunos casos incluso publicaban por primera vez, como fue el caso de Marta Zafrilla (Premio Gran Angular con Mensaje Cifrado), Laura Gallego (Premio Barco de Vapor con Finis Mundi), Mara Blanca Ballester (Premio Leer es vivir con Dos gramos de Plomo), Carmen Pacheco (Premio Leer es vivir por Misterioso Asesinato en Oz), o incluso Carlos Ruiz Zafn, cuya primera obra publicada fue El prncipe de la niebla, ganadora del premio Edeb. Al leer las bases puede que te encuentres con algunos conceptos desconocidos si eres un autor novato. Cuando te dicen que enves un nmero determinado de originales, y pese a la palabra, lo que te piden es que mandes copias de tu obra, que naturalmente ha sido escrita por ti, y no por otro, por lo que es un original. De paso aprovechamos para recordarte que guardes siempre una copia de seguridad, no slo en formato electrnico, sino tambin impresa en papel, porque por lo general los manuscritos no se devuelven. Y, a propsito: aunque se hable de manuscritos, en todas partes te pedirn que enves tu texto escrito a mquina o a ordenador. Algunos suelen exigir tambin un formato determinado: nmero de pginas, tamao de letra, interlineado... Si no sabes cmo adecuar tu texto a las bases, es hora de aprender a utilizar las opciones ms comunes del Word o el programa de tratamiento de textos con el que suelas trabajar. Ser una de tus herramientas ms importantes en tu trabajo como escritor, as que no dejes para maana lo que puedas hacer hoy. Y, si ya te manejas bien con el Word, aprovechamos para recordarte que no sucumDescifrando las bases bas a la tentacin de adornar tu novela con ti Es conveniente leer muy bien las bases pos de letras raros, por bonitos que te parezpara presentar tu novela al concurso ms ade- can. Lo mejor es que el texto aparezca lo ms cuado. Nuevamente hay que hacer un poco de limpio y claro posible. Piensa en los ojos de los investigacin, ver qu tipo de obras han ganado miembros del jurado, que tendrn que leer dosSexto nmero - El Templo de las Mil Puertas 

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cientos o trescientos libros como el tuyo. Faciltales la labor! Una letra tipo Times o Arial ser lo mejor. Y, para seguir con la sencillez, no incluyas tampoco dibujos ni una portada llena de florituras. Slo los datos imprescindibles: el ttulo del libro y tu nombre o pseudnimo, si as lo piden las bases. Y ahora pasemos al asunto del pseudnimo. Para que la decisin del jurado sea lo ms limpia posible, muchos premios piden que no firmes tu obra con tu propio nombre, sino con un pseudnimo. Aqu puedes dar rienda suelta a tu imaginacin y escoger un pseudnimo como Lady Macbeth, Luna Llena, Sancho Panza, Sephirot o Detective Conan, si te apetece. Elige el nombre que quieras y ponlo en la primera pgina de tu obra, y tambin en la plica. La plica (otra misteriosa palabra habitual en las bases de los concursos) es un sobre en el que incluyes tus datos de verdad: tu nombre, tu direccin y tu telfono de contacto, y alguna otra cosa ms que te pidan (fotocopia del DNI, e-mail...). Completa todos esos datos en un papel, introdcelo en la plica y cirrala bien despus. Fuera del sobre se escribe el ttulo del libro (tambin llamado lema de la obra) y el pseudnimo. As, cuando el jurado haya elegido la obra ganadora, se abre la plica y se descubre quin la ha escrito. En algunos concursos abren la plica durante el acto de entrega de premios, con los finalistas presentes. Esto se debe a que, hasta el mismo da en que se hace pblico el fallo (es decir, la decisin final del jurado) las plicas quedan bajo custodia de un notario, que se encargar de abrir los sobres de los finalistas para llamarlos..., sin que los jueces sepan an a quin han dado el premio (conocen el ttulo de la novela ganadora, claro, pero el nombre de su autor slo lo sabe el notario hasta el ltimo momento). Aunque esto suene extrao, lo cierto es que algunos concursos bajo sospecha son totalmente legales. Carmen Pacheco nos habla de su experiencia en el Leer es Vivir y en el Barco de Vapor: Doy fe de que tanto la editorial Everest como el grupo
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SM son totalmente legales a la hora de premiar a sus ganadores. Hasta el momento del fallo no se conoce la identidad de los autores. El ao pasado yo estuve all y vi la cara de sorpresa de Ana Alonso y Javier Pelegr. Nadie, salvo la persona que nos llam para que asistiramos y el notario, saba quines ramos los finalistas. Y eso significa que, si tu obra es buena, tienes tantas oportunidades como el que ms: Este tipo de concursos son justos porque se valoran las obras por s mismas, opina Carmen. Puedes tener quince u ochenta aos, ser hombre o mujer, autor consagrado o novel; no importa! En otros casos, el jurado abre la plica inmediatamente despus de haber tomado una decisin, y se llama por telfono al ganador para informarle de la misma. Resulta ms directo y sencillo, pero menos emocionante. Por todo esto, no te olvides de incluir la plica con tus datos en el paquete que enves al concurso. Puedes meterla dentro de una de las copias del libro, pero que se vea fcilmente. Te pedirn varias copias encuadernadas, es decir, que no tengan las hojas sueltas, por lo que con hacer una encuadernacin de canutillo basta. Una vez tengas todo lo que exigen las bases, haz un paquete con todo ello y envalo por correo o por mensajero. No lo dejes para el ltimo momento o puedes llevarte un disgusto. Es cierto que la fecha que cuenta para el envo es la que aparece en el matasellos del paquete (por ejemplo: si la fecha lmite es, pongamos por caso, el 0 de septiembre, y t lo mandas el , deberan aceptarlo aunque llegue el  de octubre), pero ms vale asegurarse. La impresora puede quedarse sin tinta en el momento ms inoportuno, la papelera puede estar cerrada por vacaciones o quiz descubras que la oficina de correos de tu barrio no abre por la tarde. As que ms vale prevenir que lamentarlo. Enva tu obra con tiempo y tendrs la tranquilidad de saber que ha llegado dentro del plazo. La mayora de los concursos no envan un acuse de recibo, as que no te van a llamar para

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decirte amablemente que han recibido tu libro. Y no se te ocurra llamar t para preguntarlo, queda muy cutre. Confa en el servicio de correos, que si has escrito bien los datos tu libro llegar seguro, y ms si el envo es certificado. Muy importante: nunca mandes una misma obra a dos o ms concursos a la vez. Yo estuve a punto de hacerlo con Misterioso asesinato en Oz, nos cuenta Carmen Pacheco, porque no pensaba ganar, y me hubiera metido en un lo. Si envas una obra a concurso no puedes mandarla a ningn otro sitio hasta que se haya hecho pblico el fallo. Una vez anunciado ste, si no has ganado ni se han puesto en contacto contigo para publicar tu libro, puedes enviarlo a otra parte, pero no antes. Y cmo enterarte de si has ganado o no? Si ests entre los finalistas, te llamarn. Si no, slo tienes la posibilidad de enterarte por la prensa, o buscando en internet ms o menos en torno a las fechas previstas para el fallo del jurado. Si descubres que lo han anunciado ya y resulta que el premio se lo han dado a otro, puedes llamar a ver si te devuelven las copias de tu libro, aunque en muchos concursos no lo hacen. Sea como sea, no te preocupes; ahora eres libre de enviar tu obra a otra parte, o de volver a intentarlo con un nuevo libro el ao que viene. Muy pocos autores han ganado un premio a la primera, as que, no desesperes! car tu libro, debes saber que eso no es lo habitual, y que ests ante un caso de autoedicin o edicin compartida. Lo que proponen estas editoriales es hacer una pequea tirada de tu libro y que t corras con todos los gastos, o con parte de ellos. Como eres t quien paga (y editar un libro no es barato, ojo), la editorial de autoedicin aceptar casi cualquier libro que se le lleve, sin importar su calidad. Sera como si t compraras la edicin de tu obra, aunque sta no sea lo bastante buena. Ests en tu derecho, claro, pero plantate que, si ninguna de las otras editoriales ha querido publicar tu libro, por algo ser. Quiz es que an no estabas preparado para escribir una obra digna de ser publicada, o tal vez deberas intentar moverla un poco ms. En cualquier caso, debes saber que si recurres a la autoedicin te pondrn muy pocas pegas y que, cuando el libro se ponga a la venta, cobrars un porcentaje de derechos de autor mucho ms alto que si lo publicaras a la manera tradicional (normal!, si has pagado t la edicin, o parte de ella, la editorial ha invertido poco dinero y por tanto es justo que t cobres un porcentaje ms alto de los beneficios). Tambin implica que probablemente tendrs un mayor control sobre el formato y la portada de tu libro, y que te enviarn una gran cantidad de ejemplares de tu libro para repartir entre tus amigos. Pero tambin significa que una editorial que no tiene medios para costear la edicin de tu obra tampoco los tiene para hacer una promocin adecuada, y seguramente ni siquiera tenga una buena distribucin. Lo cual significa que no vers tu libro en la Fnac ni en El Corte Ingls, incluso ser difcil que llegue a las pequeas libreras, y que tendrs que currarte t mismo la venta de casi cada ejemplar que tengas en casa, promocionndolos por internet, dando la paliza a tus amigos, etctera. En muSexto nmero - El Templo de las Mil Puertas 

La cuarta va: la autoedicin


Y si, a pesar de nuestros consejos, no puedes esperar ms a ver tu obra publicada, siempre puedes recurrir a las editoriales de autoedicin, que te prometen la edicin de tu novela, pero pagndola t de tu bolsillo, o bien compartiendo con ellos los gastos que conlleva. Esto qu significa? Tenlo claro: te tienen que pagar a ti por publicar tu obra, y no al revs. Si una editorial te pide dinero a cambio de publi-

Cmo publicar una primera novela


chos casos, de hecho, la editorial de autoedicin ni siquiera te ofrece correccin ni revisin, ni ningn trabajo editor. Es decir, que se publica tal cual lo entregas, con erratas y todos los fallos que puedas haber cometido como autor principiante que eres. Si no tienes mayores ambiciones y lo nico que pretendes es ver tu obra en formato libro para compartirla con tus familiares y amigos, sin importar cmo salga, entonces sta es una opcin tan vlida como cualquier otra (pero no precisamente barata). Adems, hay editoriales muy modestas que, pese a tener un proceso estricto de seleccin de ejemplares, como las grandes, sencillamente an no pueden permitirse pagar los costes completos de una edicin y pactan el pago a medias con el autor. Es decir, que el hecho de que te autopubliques tu obra no significa que sta sea mediocre en todos los casos; pero, si de verdad es buena, plantate que podras lanzarla al mercado con muchas ms garantas si te la publicara una editorial ms grande. De todos modos, los autores entrevistados desaconsejan la autoedicin. As fue como empez Montse de Paz. Luego me he arrepentido, reconoce, pues considero que la obra, siendo correcta, an no es lo bastante madura. Fue como una prueba, ensayo-error, fruto del afn de publicar propio de los noveles!. Por su parte, Jorge es ms rotundo a la hora de darnos este consejo prctico: nunca paguis para que os publiquen un libro, a no ser que os sobre el dinero y queris tener un libro vuestro editado por curiosidad. Al escritor se le paga por su trabajo y no al revs, que hay mucho aprovechado que pretende sacar partido de las ilusiones de la gente. Hagas lo que hagas, es importante que tengas claro desde el principio qu te pide y qu te ofrece una editorial de este tipo. Si tienes que pagar, asume que no vers tu libro en las libreras importantes y que probablemente se venda ms bien poco, a no ser que seas un as en eso del marketing casero. Pero no pagues un euro sin saber antes dnde te metes. Porque, aunque hay editoriales muy honradas en este
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negocio, tambin las hay que son un engaabobos. Si consientes en auto editarte un libro, que te digan claramente qu te ofrecen por ese precio, no te vayas a sentir estafado despus.

Si no lo has conseguido an...


La gran mayora de manuscritos que llegan a una editorial suelen ser rechazados en la primera criba, y el principal motivo suele ser la falta de calidad literaria (con faltas de ortografa o mal redactados), de originalidad (obras que se parecen a otras ya publicadas) o poco atractivos, comercialmente hablando (no olvidemos que las editoriales publican libros para ganar dinero). Si desde la editorial te mandan una carta diciendo que no les interesa tu libro, o resulta que no ha llamado la atencin del jurado de un concurso literario, no te desanimes. La mayora de los autores consagrados conservan una bonita coleccin de cartas de rechazo. No pienses ni que no tienes talento, ni que te sale por las orejas, pero esos incultos no han sabido apreciarlo. Probablemente no sea lo uno ni lo otro sino, sino, simple y llanamente, que ests verde y an tienes que madurar. O a veces se trata de otros motivos: En ocasiones, un texto puede ser muy bueno, pero no encajar con lo que pide el mercado en esos momentos, explica Joaqun Londiz. Y en otras, es posible que no hayamos sido capaces de dar lo mejor de nosotros mismos. No importa. Hay que seguir intentndolo. As que ya sabes: tienes que seguir escribiendo, y con el tiempo y la prctica lo hars mucho mejor, de manera que una carta de rechazo (o incluso varias) no es razn para dejar de escribir, sino todo lo contrario: debe animarte a seguir escribiendo ms y mejor. En ello insiste Jorge Gmez Soto: hay que persistir, intentarlo por todas partes, y si no hay manera con un libro, con el siguiente, y si no, con el siguiente. Si por varias negativas lo dejas de intentar, quiz es que no lo merezcas. No conozco un solo escritor al que no le hayan rechazado un libro. La editora Vanessa Prez-Sauquillo aade: Al escritor le hace falta

Cmo publicar una primera novela


una buena dosis de ilusin, de humildad (para aprender de los maestros, y de los errores) y voluntad. A los jvenes que estn empezando les dira que no se desanimen, hay muchos mundos all fuera que tanto editores como lectores estamos deseando que nos descubran. nimo y paciencia. Naturalmente, tienes la opcin de seguir enviando tu primera novela a distintas editoriales y concursos. Puede que realmente sea buena, pero no le haya gustado a un editor en concreto (quin puede olvidar la cantidad de editores que rechazaron el primer Harry Potter?). Sigue intentndolo, pero un consejo: no te obsesiones tampoco con tu primera novela. No dejes de moverla si quieres, pero entretanto, sigue escribiendo. Slo por si acaso resulta que no has escrito un nuevo Harry Potter, sino que es verdad que an ests verde. Porque, si una editorial nos rechaza, quedan muchas otras. Para un autor novel es difcil publicar en una editorial importante, a no ser que gane un concurso literario; pero las hay de todo tipo, y muchos jvenes escritores han logrado publicar su primera novela en editoriales menos conocidas; ese es el caso de Javi Araguz (El mundo de Komori, editorial Mare Nostrum), de Carolina Lozano (La cazadora de profecas, editorial Va Magna) o de Luca Gnzalez Lavado (Hijos del Dragn, editorial Entrelneas). Los tres estn empezando a hacerse un nombre y, con el paso del tiempo, seguramente les veremos publicando en editoriales con mayor proyeccin y peso. Eso es lo que le ha ocurrido a David Lozano, conocido ahora por su triloga La Puerta Oscura (SM), que comenz publicando sus dos primeras novelas (El ltimo husped y La senda del bano) en la editorial aragonesa Mira Editores. Cuando gan el Premio Gran Angular con la novela Donde surgen las sombras empez a publicar sus obras en una de las editoriales de literatura juvenil ms importantes del pas. Y Carolina lo tiene claro a la hora de aconsejar a los nuevos autores que no desfallezcan y crean en su obra, que editoriales hay muchas y alguna habr a la que le guste. As que sigue intentndolo, pero, sobre todo, no dejes de escribir. Montse de Paz confiesa que para ella no ha sido fcil: Reconozco que he tenido que librar muchas batallas antes de conseguir la victoria. El secreto? Tiene dos ingredientes: uno, trazarse un plan. Y dos: seguirlo. En resumen: perseverar. Sin desfallecer. Y, mientras tanto, seguir escribiendo. Tambin recomienda a los jvenes escritores que lean, lean y lean. Autores de todo tipo, especialmente los clsicos de la literatura mundial, aquellos que, cincuenta o cien aos despus, siguen siendo ledos por muchos. Y variando, sin limitarse a un solo gnero o autor. Rosa Gil nos dice que lo importante es centrarse en tu obra: Cuando escriba mi novela me esforzaba por no pensar en la publicacin, sino en terminarla y que fuera buena, que tuviera humor, emocin y que la trama fuera coherente. Y Jara aade: si algo puedo decir a todos los jvenes que escriben es que no tengan prisa por publicar. En definitiva, que quien la sigue, la consigue, no hay que darse por vencido por las malas noticias, ni creo que sea cuestin de obsesionarse. Ahora nuestra principal tarea es precisamente esa: escribir. Escribir y leer muchsimo. El resto, ya vendr. Y, como puede que lo que tenga que venir tarde un poco en llegar, Luca recomienda paciencia, sobre todo paciencia y que no desistan, que aunque su novela sea rechazada no deben rendirse; entrar en el mundo editorial es muy difcil, pero con decisin y persistencia uno puede lograr lo que se proponga. Y Joaqun Londiz concluye: Nunca dejis de escribir ni de leer. Porque la lectura os ayudar a ver diferentes estilos, tcnicas, temas, expresiones, vocabulario Leed, escribid y nunca perdis la ilusin. Algn da, la suerte os saludar.

Si te saluda la suerte...
Si un buen da recibes una llamada telefnica o una carta de un editor que quiere publicar tu novela, qu hacer despus? (aparte de ir a celebrarlo, claro). Pues tendrs que firmar un contrato de edicin. Y cuanto antes lo hagas, mejor, porque a veces, las cosas pueden torcerse. Quiz una editorial te prometa que va a publicarte la novela y luego, por cualquier
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Cmo publicar una primera novela


motivo, se eche atrs, como nos contaba Jorge que le haba sucedido a l con Colgado del aire, por lo cual aconseja: si una editorial te dice: te lo vamos a publicar, pero espera un tiempo, les dices espero lo que haga falta, pero querra tener el contrato firmado ya. Normalmente los contratos de una editorial suelen ser similares para todos sus autores pero, aun as, conviene que sepas en qu consisten para no llevarte sustos. En el contrato, la editorial se compromete a publicar tu libro en un plazo razonable de tiempo (por ejemplo, antes de que pase un ao). Aunque a veces la publicacin del libro suele alargarse un poco ms; no te preocupes, es normal. Es lo que le pas a Rosa Gil con Bruno Dhampiro. En total, la novela estuvo dos aos esperando publicacin, cuenta. Pero eso tambin me vino bien porque fui repasndola y la versin definitiva est mucho ms pulida. Tambin suele aparecer reflejado en el contrato el nmero mnimo y mximo de ejemplares de cada tirada (esto depender de las posibilidades de cada editorial y de hasta qu punto quieran o puedan apostar por tu libro) y los que te tocan a ti (suelen ser  o 0), as como el tiempo (pueden ser siete, diez, quince aos...) durante el que tendrn la exclusividad de la publicacin de tu obra, en Espaa o en espaol, dependiendo de si llegan tambin a Amrica Latina. Eso quiere decir que ninguna otra editorial puede publicar tu libro durante ese tiempo y en ese mbito. Tambin suelen incluir en el contrato clusulas que les permiten gestionar la publicacin de tu novela en otros idiomas mediante acuerdos con editoriales extranjeras o, si se tercia, la venta de derechos para adaptaciones al cine, televisin, etc. (pero no te hagas ilusiones, muy pocos autores llegan a este nivel). Esto significa que s, los derechos son tuyos, pero ellos los gestionan en tu nombre. Negocian con terceros las adaptaciones de tu obra a otros medios, las traducciones y dems, pero no pueden dar el visto bueno a ninguna venta o cesin de derechos sin tu permiso. En el caso de que sta llegue a realizarse, t te llevas un tanto por ciento de los beneficios y la editorial, otro tanto. Y hablando de beneficios: tambin en el contrato de edicin se especifica cul es el porcentaje de derechos de autor que recibirs por la venta de tu libro: por lo general, no ms de un 0% de las ventas. Y por qu tan poco? Pues porque es la editorial la que carga con todos los gastos del proceso de edicin, la que paga
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la imprenta, el papel, la promocin... todo eso cuesta muchsimo dinero y, cuando el libro se pone a la venta, la editorial debe recuperar ese dinero y tambin obtener beneficios. Recordemos que es una empresa y, como tal, debe resultar rentable, porque de lo contrario acabara por quebrar y ya no podra publicar ms libros. Obvio, no? Por eso, porque la editorial es la que arriesga todo el dinero, es la que ms cobra despus. Pero no slo la editorial: tambin los libreros, los distribuidores o los ilustradores (en el caso de los libros infantiles) deben llevarse tambin su porcentaje por el trabajo que han realizado con tu libro; por eso los derechos de autor no superan nunca el 10% de los beneficios. As que, si estabas pensando en hacerte escritor para ser rico y famoso, olvdalo: son muy pocos los escritores que venden lo suficiente como para poder vivir de lo que escriben. Luego hay un porcentaje muy alto de autores (ms de los que piensas) que compaginan la publicacin de sus libros con otro trabajo que es el que realmente les paga las facturas. De manera que, si vas a internarte por la difcil senda que recorre el mundo literario, que sea por autntica vocacin. Pero volvamos al contrato de edicin: no te sorprendas si ves que se reservan el derecho a decidir el formato, la portada, el precio y la forma en que van a promocionar tu novela. Ellos ponen la pasta, as que ellos deciden la mayor parte de los asuntos que tienen que ver con la publicacin del libro. Confa en ellos; probablemente lleven muchos aos editando libros y saben lo que es mejor para la obra. Naturalmente, pueden cometer errores, porque la publicacin de un libro siempre tiene un porcentaje de riesgo, pero recuerda que son ellos quienes arriesgan el dinero, no t, y que les interesa que el libro funcione tanto como a ti. Las condiciones del contrato no duran siempre; la editorial publicar tu libro durante el nmero de aos pactado. Una vez transcurridos stos, tenis la opcin de renovar el contrato por ms tiempo, si ambas partes estis de acuerdo. Si no, recuperas tus derechos sobre el libro y lo puedes llevar a que te lo publique otra editorial. Tambin puede suceder que el libro no funcione bien y al cabo de dos o tres aos deje de venderse. Si esto ocurre, la editorial puede dejar de reeditarlo cuando se agoten los ejemplares. Si hicieran tal cosa, tienen la obligacin de avisarte, ya que por contrato deben seguir reeditando el libro durante los aos pactados. Por tanto, si deciden descatalogarlo, se

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entiende que el contrato se rompe, y t recuperas tus derechos antes de tiempo para probar suerte con tu obra en otra editorial. En el contrato de edicin tambin estarn pactadas las condiciones econmicas. Lo habitual es el 0% para el autor pero, si el libro se publicara en otras lenguas, el porcentaje sera menor, ya que hay que contar con otro porcentaje para el traductor y otro ms para la editorial extranjera que lo publica. Tambin es posible que te ofrezcan un anticipo, es decir, un dinero que te pagan a la firma del contrato, antes de que salga el libro. La cantidad suele variar en funcin de las posibilidades de la editorial, de cmo van a promocionar la obra o del nombre del autor, pero es un anticipo sobre los derechos de autor, es decir, un dinero que ibas a cobrar antes o despus, a medida que el libro se fuera vendiendo. Si la editorial prev que va a vender muchos ejemplares de tu obra, probablemente te ofrezca un anticipo ms sustancioso; pero ten en cuenta que, cuanto ms te paguen a la firma del contrato, ms tardars en volver a cobrar derechos. Para entendernos: cada ao te mandarn un informe de ventas, con el nmero de ejemplares de tu libro que se han vendido, el dinero que se ha recaudado con ellos y la cantidad que te corresponde. Si te han pagado anticipo, te lo descontarn de la cantidad que te tenan que pagar por ventas; si el dinero que te corresponde de derechos de autor supera lo que te pagaron como anticipo, cobrars la diferencia; si no, no cobrars nada. Cuando ya hayas devuelto el anticipo con las ventas del libro, entonces empezars a cobrar tu 0% ntegro. Y seguirs cobrndolo, ao tras ao, mientras siga vigente el contrato. Y qu pasa si no te pagan anticipo? Pues que empezars a cobrar tu 0% desde el principio. De hecho, la mayor parte de los premios literarios con dotacin econmica lo que te ofrecen no es otra cosa que un anticipo ms suculento de lo habitual. Cuanto ms alta sea la cantidad que ofrecen al ganador, ms tiempo tardar ste en cobrar derechos de autor, a no ser que el libro sea un bombazo y se venda un montn de buenas a primeras. Todo esto aparecer reflejado en el contrato de edicin, por lo que es recomendable leerlo muy bien. Y por fin, antes de que la novela salga publicada, se pondr en contacto contigo un editor para hablar de la correccin de tu libro. Te revisar la obra y corregir los fallos ms evidentes, ortogrficos, gramaticales y de estilo, pero tambin comentar contigo la posibilidad de cambios en la historia si cree que es necesario. Un final demasiado precipitado, un personaje poco definido, un agujero en la trama que queda por explicar o un captulo demasiado farragoso pueden ser algunos de los defectos que te seale y te sugiera cambiar. Normalmente sus razones sern lgicas y tendr ms razn que un santo, pero si es una apreciacin ms subjetiva y no ests del todo de acuerdo con la sugerencia, naturalmente puedes hablarlo y negociarlo con l. Tendrs la oportunidad de revisar tu libro una vez ms antes de llevarlo a la imprenta. Y el resto es trabajo de la editorial, as que ya no te queda ms que esperar a ver tu novela publicada. Enhorabuena! Piensa que esto no es ms que el principio, y sigue escribiendo todo lo que puedas... para que en el futuro pueda haber muchos ms!

Artculo realizado por Gally y El hombre que lea demasiado. gally@eltemplodelasmilpuertas.com leyendodemasiado@eltemplodelasmilpuertas. com
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Fichas de autores
Carolina Lozano public su primera novela fantstica, La cazadora de profecas, en la editorial Viamagna, tras enviarla a diversas editoriales. Para saber ms, visita su web, www.carolinalozano.com.

Cmo publicar una primera novela


Luca Gonzlez Lavado public con Entrelneas la primera parte de su saga Hijos del dragn. Envi el manuscrito directamente a la editorial tras intentarlo con varias editoriales con sus obras anteriores. Su web es www.luciaglez.com

Carmen Pacheco es la autora de Misterioso asesinato en Oz, novela ganadora del ltimo premio Leer es Vivir. Su siguiente novela qued finalista en el Premio Barco de vapor y ser publicada en breve por la editorial SM.

Rosa Gil, autora de Bruno Dhampiro, hizo llegar su novela a la editorial Espasa por medio de un agente, despus de intentar todo lo dems. Si quieres conocerla, visita su blog:
http://www.brunodhampiro.com/blog/index.php Fotografa (c) Javier Zurita

Jara Santamara gan a los diecisiete aos el premio Jordi Sierra i Fabra para jvenes escritores y ha visto publicada su novela Te comers en mundo en la editorial SM.

Joaqun Londiz, padre de Elliot Tomclyde, public la primera aventura de su personaje con Montena tras enviarla a diversas editoriales. Ms informacin en
www.joaquinlondaiz.com

Jorge Gmez Soto public con  aos Colgado del aire, que qued finalista en el premio Leer es Vivir de la editorial Everest. Desde entonces ha escrito y publicado varias novelas juveniles ms. Puedes encontrarlo en www.gomezsoto.com

Montse de Paz es la autora de Estirpe Salvaje, una novela que lanza Espasa este otoo. Logr llegar hasta ellos por medio de un agente. Puedes conocer con ms detalle su experiencia en http://comollegarapublicar.blogspot.com
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