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Die neue Macht der Fans?

Crowdsourcing und Crowdfunding im Fuball am Beispiel der Geschichte von MyFootballClub

Universitt Salzburg / Fachbereich Kommunikationswissenschaft PS Crowdsourcing fr Kommunikationsprojekte Lehrveranstaltungsnummer: 641.049 LV-Leitung: Mag. David Rthler Wintersemester 2011/2012

Name: Moritz Popp Matrikelnummer: 0922043 E-Mail: Moritz.Popp@stud.sbg.ac.at

Inhaltsverzeichnis:

1. Einleitung.................................................................................................... 1 2. Begriffsabgrenzungen ............................................................................... 2 2.1 2.2 Crowdsourcing ................................................................................. 2 Crowdfunding .................................................................................. 3

3. MyFootballClub: Geschichte und Konzept der Plattform.................... 4 4. Vergleichbare Projekte ............................................................................. 8 5. Grnde fr das Scheitern von MyFC ...................................................... 9 6. Fazit........................................................................................................... 12 8. Quellenverzeichnis................................................................................... 13

1. Einleitung

In den letzten Jahrzehnten hat sich der Profisport weltweit einem bedeutenden Wandel unterworfen. Insbesondere der Fuball hat sich von einem ursprnglich unkommerziellen Amateursport hin zu einer globalen Megaindustrie mit astronomischen Gehltern und Vereinen, die mehr Unternehmen als Fuballclub sind, entwickelt. Gleichzeitig stehen insbesondere im Vereinigten Knigreich zahlreiche Vereine unter dem Einfluss von oftmals auslndischen Investoren, welche Mehrheitsanteile an den Clubs halten und deren Geschicke entscheidend lenken (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 90). Diese Entwicklung wird von vielen Fans angeprangert indem sie sich den ursprnglichen Fuball zurck wnschen (vgl. ebd.). Die Entstehung des Internetportals myfootballclub.co.uk (im Folgenden MyFC genannt) kann gewissermaen als Gegenreaktion auf die Entwicklungen der letzten Jahrzehnte verstanden werden. Hinter dem Slogan Own the Club, Pick the Team steht hierbei die Idee, dass eine Gruppe von InternetuserInnen gemeinschaftlich Anteile an einem Verein erwirbt. Jede/r AnteilseignerIn ist gleichzeitig auch MiteigentmerIn und darf dementsprechend in demokratischer Form ber wesentliche Entscheidungen des Vereins mit abstimmen (vgl. ebd.: 91f.). Damit schafft es die Seite das Fansein zu erweitern indem dieses nicht mehr nur darin besteht sich mit Merchandising-Produkten zu kleiden und Spiele zu besuchen (vgl. ebd.). Begleitet wurde das Ganze von einer enormen medialen Aufmerksamkeit. Groe Nachrichtenstationen auf der ganzen Welt wie die BBC in England oder ABC in den USA berichteten ber die Internetseite und ihrem Vorhaben (vgl. Ruddock/Hutchins/Rowe 2010: 324). Whrend Einige in diesem Zusammenhang bereits von einem Schritt in Richtung einer Demokratisierung des Fuballs sprachen, zeigt sich heute allerdings, dass das Projekt nicht erfolgreich war. Die folgende Forschungsarbeit setzt sich zum Ziel, die Geschichte und die Grundidee von MyFC darzulegen, und zu zeigen inwiefern das Projekt mit dem Konzept des Crowdsourcing und Crowdfunding im Zusammenhang steht. Darber hinaus sollen vergleichbare Projekte vorgestellt werden. Abschlieend werden mgliche Grnde fr den Misserfolg von MyFC errtert. Die wissenschaftliche Relevanz bemisst sich dabei einerseits in dem hohen Innovationspotenzial fr den Sport weltweit, den die Internetseite trotz des Scheiterns hatte. Zum anderen steigt die Bedeutung des Internets in der Welt nach wie vor. So nutzen mittlerweile 32,7% der Weltbevlkerung das Internet. In den USA sind es sogar 78,6%, in Europa 61,3% (vgl. Internet World Stats 2012). Aus diesem 1

Grund ist es unabdingbar, neue Konzepte der Vernetzung zu untersuchen und hinsichtlich ihres Potentials zu berprfen.

2. Begriffsabgrenzungen

Wie bereits erwhnt lsst sich das Konzept von MyFC sowohl mit dem Begriff Crowdsourcing, als auch mit Crowdfunding in Zusammenhang bringen. Aus diesem Grund soll im Folgenden zunchst eine Abgrenzung der beiden Begriffe stattfinden, indem diese erlutert und Anhand von Beispielen verdeutlicht werden sollen.

2.1 Crowdsourcing

Der Begriff des Crowdsourcing wurde geprgt von dem amerikanischen Journalisten Jeff Howe, welcher ihn 2006 in einem Artikel des Wired Magazins zum ersten Mal verwendete (vgl. Unterberg 2010: 121). Darin beschreibt er, wie Unternehmen bestimmte Produktionsschritte auslagern. Allerdings erfolgt diese Auslagerung nicht wie im klassischen Outsourcing an einen externen Vertragspartner oder eine Vertragspartnerin. Vielmehr werden die Produktionsschritte ber das Internet an eine undefinierte und groe Masse an Menschen (Crowd) ausgelagert. Der von Howe gewhlte Neologismus umfasst den Begriff Outsourcing auf der einen, und die Crowd auf der anderen Seite. Crowdsourcing lsst sich nach Howe (2010) folgendermaen definieren:
Crowdsourcing is the act of taking a job traditionally performed by a designated agent (usually an employee) and outsourcing it to an undefined, generally large group of people in the form of an open call.

Damit einher geht ein fundamentaler Wandel der industriellen Produktion von Gtern und zwar sowohl was Prozesse als auch Akteure betrifft (Unterberg 2010: 121). So werden KundInnen in gewisser Hinsicht zu ProduzentInnen, die in die

Wertschpfungskette von Produktentwicklungen einbezogen werden (vgl. ebd.: 122). Dieser Einbezug kann entgeltlich erfolgen, muss es aber nicht. In der Regel ist Crowdsourcing aus Sicht eines Unternehmens allerdings deutlich gnstiger als das klassische Outsourcing (vgl. Howe 2006). Howe (2006) fhrt in seinem Artikel etwa die Entstehung der Internetplattform istockphoto als Beispiel fr Crowdsourcing an. Auf der Seite knnen (Amateur-) PhotographInnen ihre Bilder online zur Verfgung stellen. Interessierte NutzerInnen 2

knnen daraufhin diese Bilder gegen eine vergleichsweise geringe Summe kuflich erwerben. Im klassischen Modell wren professionelle PhotographInnen fr die Fotos in Anspruch genommen worden. Im Sinne des Crowdsourcing wird diese Aufgabe nun von einer groen, undefinierten Masse bernommen. Verantwortlich fr diese Entwicklung ist vor allem der technologische Fortschritt (vgl. Unterberg 2010: 121). So haben heutzutage auch vermeintliche AmateurInnen Zugang zu Produktionstechnologien wie beispielsweise Spiegelreflexkameras. Gleichzeitig steigt die zunehmende Vernetzung durch das Internet stetig, was wiederum dazu fhrt dass solche Plattformen berhaupt mglich sind. Die Qualitt der von den AmateurInnen produzierten Produkte, sein es Fotos, Ideen, etc., steht der von Profis oftmals in nichts nach (vgl. ebd.: 123). Der Begriff des Crowdsourcing ist sehr vielseitig, und umfasst eine groe Zahl an Innovationen. So lsst sich etwa auch das Internetlexikon Wikipedia dem Begriff zuordnen (vgl. ebd.: 121). Schlielich bernimmt auch hier eine groe Zahl an UserInnen eine Aufgabe (die Entwicklung eines Lexikons), die vormals von Profis ausgebt wurde. Auch die einfache Bewertung von Produkten auf Internetplattformen ist in gewisser Hinsicht Crowdsourcing, da die Erfahrung einer groen Gruppe von Menschen gebndelt wird, woraufhin als Endprodukt eine Produktbewertung entsteht. Inwiefern MyFC das Konzept des Crowdsourcing fr sich nutzt soll in Kapitel 3 dieser Forschungsarbeit dargelegt werden.

2.2 Crowdfunding

Ein mit Crowdsourcing eng verwandter Begriff ist das sogenannte Crowdfunding. Dieses hat sich als Finanzierungsgrundlage fr Projekte unterschiedlichster Art etabliert. Die Idee dahinter ist, dass mittels einer Vielzahl von kleineren finanziellen Beitrgen ein Projekt finanziert und realisiert werden kann (vgl. Eisfeld-Reschke/Wenzlaff 2011: 5). Im Fokus steht auch hierbei wieder eine groe Gruppe von Internet-UserInnen, welche als Geldgeber fungiert. So knnen interessierte Personen einem Projekt einen in der Regel frei whlbaren Geldbetrag zukommen lassen. Dieser Geldbetrag fllt normalerweise relativ niedrig aus, wenngleich auch hhere Summen mglich sind. Abhngig von der Hhe des Geldbetrags erhalten die GeldgeberInnen dafr kleinere Gegenleistungen (vgl. ebd.). Anstatt also eine kleine Gruppe von Investoren fr ein Projekt zu finden, fungiert insofern die Crowd als Investor (vgl. Belleflamme/Lambert/Schwienbacher 2011: 2).

Im Zuge des Aufkommens von Crowdfunding haben sich im Internet eigene Plattformen entwickelt, die die Infrastruktur fr die Abwicklung zur Verfgung stellen (vgl. EisfeldReschke/Wenzlaff 2011: 5). Die im deutschsprachigen Raum bekanntesten Plattformen sind startnext und mySherpas (vgl. ebd.: 7). Die darin zu finanzierenden Projekte umfassen eine weite Bandbreite von Filmen ber Veranstaltungen bis hin zu journalistischen Produkten. Weiters gibt es auch auf bestimmte Projekte spezialisierte Plattformen, wie etwa SellaBand. Dabei wird Bands die Mglichkeit geboten die Produktion von CDs mittels Crowdfunding zu finanzieren (vgl. Unterberg 2010: 130). In einer empirischen Untersuchung von sechs deutschsprachigen CrowdfundingPlattformen haben Eisfeld-Reschke und Wenzlaff (2011: 6) ermittelt, dass 53% der Projekte auf den ausgewhlten Plattformen erfolgreich finanziert werden. Der Mittelwert der erreichten Summen liegt bei 2943, womit die Projekte durchschnittlich mit 108% berfinanziert sind. Inwieweit das Konzept des Crowdfundings bei der Entstehung der Plattform MyFC von Relevanz ist soll im folgenden Kapitel dargelegt werden.

3. MyFootballClub: Geschichte und Konzept der Plattform

Die Plattform MyFC wurde von dem britischen Sportjournalisten und Fuballfan Will Brooks gegrndet. Dieser zeigte sich enttuscht ber den fehlenden Einfluss von Fans bei englischen Fuballvereinen als Folge der zunehmenden Dominanz von

millionenschweren Investoren sowie die dadurch entstehenden Disparitten zwischen reichen und armen Vereinen (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 91). In diesem Sinne kann MyFC als eine Art Gegenreaktion verstanden werden, deren Anspruch es ist Fuballfans einen Teil des Ursprnglichen zurck zu geben. Das Grundkonzept von MyFC liegt darin, dass Interessierte sich auf der Internetplattform zusammenfinden, um gemeinsam Mehrheitsanteile an einem Fuballverein zu erwerben. Dabei zahlt jede/r NutzerIn 35 Pfund fr eine einjhrige und erneuerbare Mitgliedschaft (vgl. ebd.). Ist ein bestimmter Schwellenwert erreicht kommt es zum Kauf der Anteile an einem im Vorhinein noch nicht bekannten Verein. Von den 35 Pfund Jahresbeitrag werden 27,50 Pfund fr den Kauf des Vereins sowie laufende Kosten wie Spielergehlter, etc. verwendet. Weitere 7,50 Pfund kommen der Administration, dem Aufbau und dem Management der Internetseite zu Gute (vgl. ebd.). Nachdem es zum Kauf gekommen ist, drfen die Mitglieder als Miteigentmer ber relevante Entscheidungen des Vereins wie Sponsorenvertrge, Eintrittspreise, Trikotdesign oder die Mannschaftsaufstellung 4

abstimmen (vgl. Guimaraes 2008: 2). Im Gegensatz zu einer Aktiengesellschaft darf allerdings kein Mitglied mehr als einen Anteil halten. Mitgliedschaften drfen auch nicht gehandelt werden und haben weder eine Wertsteigerung noch einen Wertverlust zur Folge. Dementsprechend hat jedes Mitglied auch nur eine Stimme zur Verfgung (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 91). Die Ausfhrungen zum Konzept der Plattform zeigen, dass sich MyFC sowohl dem Crowdsourcing als auch dem Crowdfunding zuordnen lsst. Im Sinne des

Crowdsourcings wird eine Aufgabe (ein Fuballteam steuern), die vormals von Profis (Clubeigentmer/Manager) ausgefhrt wurde, nun von einer groen, undefinierten Gruppe an Menschen bernommen (den Mitgliedern von MyFC). Im Sinne des Crowdfundings wird der Erwerb von Mehrheitsanteilen an einem Fuballverein durch eine groe Gruppe von Menschen ber das Internet finanziert, wobei jedes Individuum nur eine vergleichsweise geringe Summe beisteuert. Brooks selbst betonte im Vorhinein, dass die Kompetenz von Fuballfans hufig unterschtzt werde (vgl. Kuhn 2007). So kann eine groe Gruppe von Fans seiner Meinung nach hufig bessere Entscheidungen treffen als ein Einzelner oder eine Einzelne. Gleichzeitig hat eine Groe Zahl an Mitgliedern noch weitere Vorteile. So werde MyFC nach Meinung von Brooks etwa ber das grte Scouting-Netzwerk der Welt verfgen, da jedes Mitglied in gewissem Sinne auch Scout fr den Verein ist (vgl. ebd.). Nichtsdestotrotz gesteht Brooks auch die Schwchen des Konzeptes ein, die vor allem darin liegen, dass dem Trainer im Endeffekt doch ein gewisser Grad an Entscheidungsmacht zugesprochen werden muss, insbesondere whrend dem Spiel. ber die Startaufstellung solle allerdings trotzdem durch die Fans entschieden werden. Gleichzeitig besteht durch die Offenheit der Plattform die Gefahr, dass Konkurrenten und VerhandlungspartnerInnen des Vereins eine detaillierte Einsicht in interne

Vereinsangelegenheiten bekommen knnen (vgl. ebd.). Fr die Entstehung der Internetplattform MyFC zeichnen sich neben der persnlichen Motivation von Will Brooks auch noch andere Entwicklungen verantwortlich. So profitiert die Plattform einerseits von der flchendeckenden Verbreitung des Internets, wodurch neue Mglichkeiten der Interaktion gegeben sind, sowie von sinkenden Kosten fr PCs und das Internet (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 93f.). Neben dem technologischen Fortschritt setzt MyFC aber andererseits auch an einem neuen, nostalgischen Bedrfnis nach Tradition und Authentizitt im Fuball an (vgl. ebd.: 94). Die Plattform versucht sich dabei an einem Spagat zwischen dem Ursprnglichen in Form 5

von Faneinfluss ohne kommerzielle Hintergedanken und dem Internet als moderne und alles andere als traditionelle Kommunikationsund Interaktionsform (vgl.

Ruddock/Hutchins/Rowe 2010: 329). Es handelt sich dabei um ein Experiment, dessen Ausgang offen ist beziehungsweise war, was fr viele Fans mglicherweise einen Teil der Attraktivitt ausgemacht hat (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 97). Will Brooks grndete die Seite MyFC am 26. April 2007 (vgl. ebd.: 91). Das ursprngliche Ziel lag darin, 1,4 Millionen Pfund fr den Kauf von Mehrheitsanteilen an einem Verein zu sammeln. Der Entscheidung zum Kauf von Anteilen fiel allerdings bereits im November 2007, als etwa 24.000 Mitglieder insgesamt rund 700.000 Pfund generieren konnten (vgl. ebd.: 92). Whrend den Verhandlungen mit diversen Vereinen wurde die tatschliche Zahl der Mitglieder aus strategischen Grnden allerdings nicht publik gemacht. Auch in diesem frhen Stadium des Konzeptes wurde den Fans ein Mitspracherecht eingerumt. So konnten auf der Internetseite Vereine vorgeschlagen werden, die fr eine bernahme in Frage kommen (vgl. ebd.). Ausgehend davon wurde auf der Plattform eine Rangliste ber die zehn am hufigsten genannten Vereine erstellt. Einige der vorgeschlagenen Vereine wie Manchester United oder Arsenal London waren aus finanziellen Aspekten sicherlich Utopie, whrend andere Vereine wie Leeds United aufgrund ihrer massiven Schuldenlage nicht in Frage kamen. Darber hinaus wurden bei der Auswahl auch Faktoren wie die generelle Verfgbarkeit des Clubs sowie das sportliche Potential bercksichtigt (vgl. ebd.). So kam es am 19. Februar 2008 nach vorheriger Abstimmung unter den Mitgliedern schlielich zum Kauf von 75% der Anteile an dem englischen Fnftligisten Ebbsfleet United. Zu diesem Zeitpunkt waren nach Schtzungen etwa 28.000 Mitglieder bei MyFC registriert (vgl. ebd.). Der Verein Ebbsfleet United ist sdstlich von London gelegen und zeichnet sich unter anderem durch eine gute Verkehrsanbindung sowie die Nhe zu London aus. Im Newsletter von MyFC wurde die bernahme folgendermaen verffentlicht:
MyFootballClub members have today approved the takeover of Ebbsfleet United football club, the first Web site-community takeover of its kind in the world. Over 95.7% voted in favour of going ahead with the deal. (MyFC 2008, zit. n. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 92)

Nachdem die Mitglieder ber den Kauf des Vereins entschieden haben, stand die Frage an, ob der aktuelle Teammanager Liam Daish seinen Posten behalten drfe. Die Mitgliederabstimmung fiel nach Angaben des MyFC-Newsletters folgendermaen aus:

In the second vote, over 95.6% voted in favor of allowing Liam Daish to continue with any plans he has for the January transfer window. (MyFC 2008, zit. n. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 92)

Alsbald wurde zudem ber Trikotdesign und Trikothersteller abgestimmt. Wenngleich viel darber diskutiert wurde, ob der Hersteller Nike mit der Identitt des Vereins in Einklang zu bringen ist, entschied man sich schlielich doch mit 91,26% fr die Firma (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 92). Auch die Frage danach, wie viele Mitglieder im neu eingerichteten Trust Board des Vereines sitzen sollten lag in der

Entscheidungsbefugnis der Mitglieder. Gleichzeitig konnte sich jedes Mitglied fr die Wahl zur Verfgung stellen, was von 107 Personen in Anspruch genommen wurde. Man entschied sich schlielich fr 7 Mitglieder im Trust Board (vgl. ebd.). Guimaraes (2008) hat in einer empirischen Studie unter anderem die Struktur der Mitglieder von MyFC untersucht. Dabei stellte er einen quantitativen Fragebogen auf die Plattform, welchen die Mitglieder auf freiwilliger Basis ausfllen konnten. Die Untersuchung fhrte zu dem Schluss, dass ein Groteil der Mitglieder mnnlich ist (95,9% der Stichprobe waren mnnlich), und ein relativ hohes Bildungsniveau besitzt (65% der Befragten hatten einen Universittsabschluss). Zugleich waren 91,6% der Befragten nach eigenen Angaben Fan eines anderen Fuballvereines. Hinsichtlich der Zahl der Mitglieder wuchs MyFC nach dem Kauf der Anteile an Ebbsfleet United zunchst noch weiter an. So lag der Spitzenwert Ende 2008 bei etwa 31.000 Mitgliedern aus mehr als 80 verschiedenen Lndern (vgl.

Rowe/Ruddock/Hutchins 2010: 301). Auch der Gewinn der FA Trophy, einem wichtigen Turnier fr unterklassige Vereine, lie vermuten dass die Zahl der Mitglieder weiter steigen wrde. Allerdings lag die Mitgliederzahl im Frhjahr 2009 nur noch bei 9500 (vgl. ebd.). Im November 2009, als nur noch ca. 8600 Mitglieder verzeichnet werden konnten, verkaufte der Grnder Will Brooks schlielich das MFC Operating Agreement, jenes Gremium das fr die Instandhaltung der Internetseite verantwortlich war, an die Mitglieder von MyFC fr 15.000 Pfund (vgl. ebd.). Will Brooks war nunmehr nicht mehr Teil von MyFC, was sicherlich auch auf die zunehmende Kritik an seiner Person zurckzufhren ist. Der Hauptvorwurf lautete hierbei, die Plattform komme vor allem Brooks zu Gute, und nicht den Fans oder dem Verein (vgl. ebd.). Als Folge des Rckgangs der Mitglieder musste der Verein mit zunehmenden finanziellen Schwierigkeiten kmpfen (vgl. McLean/Wainwright 2009: 3). Gegenwrtig ist das Projekt immer noch existent, kann aber mittlerweile nur noch etwa 1500 Mitglieder

verzeichnen (Stand Dezember 2011). Die mglichen Grnde fr den rapiden Rckgang der Mitgliederzahl sollen in Kapitel 5 errtert werden.

4. Vergleichbare Projekte

Versuche hnliche Projekte wie MyFC zu starten wurden in zahlreichen anderen Lndern wie etwa Italien, Polen, Spanien, oder Deutschland in die Wege geleitet (vgl. Ruddock/Hutchins/Rowe 2010: 324). Allerdings war ebenso wenig wie MyFC keines der Projekte erfolgreich. So wurde etwa der deutsche Viertligist Fortuna Kln am 3. April 2008 von der Internetseite deinfussballclub.de bernommen. Das Projekt wurde nach knapp vier Jahren am 11. Januar 2012 wieder eingestellt (vgl. Fortuna Kln 2012). Vergleichbare Versuche gab es allerdings nicht nur im Fuball. So wurde etwa in Italien gar der Versuch gestartet, das Konzept auf ein Fahrradteam zu bertragen (Ruddock/Hutchins/Rowe 2010: 324). In den USA startete das Baseball Team Schaumburg Flyers den Versuch Fans ber entscheidende Fragen abstimmen zu lassen, die normalerweise in der Verantwortungskompetenz des Trainers oder Managers liegen. Im Gegensatz zu MyFC mussten die Fans allerdings nicht erst eine Mitgliedschaft erwerben, was zu einer sehr enttuschenden Saison fhrte. Es wurde vermutet dass konkurrierende Mannschaften die Entscheidungen mageblich beeinflusst haben (vgl. Malone 2009: 15). Vereine die im Besitz von Fans oder der ffentlichkeit sind gab es schon vor MyFC und Ebbsfleet United. So wurde etwa der englische Erstligist Manchester United 2005 von der Glazer Familie bernommen, woraufhin enttuschte Fans den Club FC United of Manchester grndeten (vgl. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 95). hnlich verhlt es sich mit der Geschichte des AFC Wimbledon. So wurde der Verein Wimbledon FC 2002 von norwegischen Investoren bernommen, und aufgrund der schlechten Bedingungen in Wimbledon ins 113 Kilometer entfernte Milton Keynes verlagert (vgl. ebd.). In den Augen vieler Fans wurde damit allerdings die Geschichte, Heimat, und Gemeinschaft des Vereins verraten, woraufhin sie den AFC Wimbledon grndeten. Dieser neue Verein ist im Besitz der Fans und zieht ironischerweise mehr Zuschauer auf sich als die neu gegrndeten Milton Keynes Dons (vgl. ebd.). Eine weitere Parallele besteht zwischen MyFC und Fuballmanager-Simulatoren auf dem Computer beziehungsweise Fantasy Football Plattformen im Internet (vgl. ebd.: 93). Bei Fantasy Football handelt es sich um Internetplattformen auf denen UserInnen online ihre 8

Mannschaft leiten und in der Regel in Ligen gegen Andere antreten. Nicht umsonst wird MyFC von dem Journalisten S. Perry (2007) folgendermaen beschrieben: Think of it as Fantasy Football but with a real team (zit. n. Hutchins/Rowe/Ruddock 2009: 97). Ironischerweise war der erste Sponsor der MyFC Plattform der fhrende Hersteller von Fuball-Simulatoren Electronic Arts (vgl. ebd.: 98). Der Unterschied zu Simulatoren besteht allerdings darin, dass die Mannschaft tatschlich existiert und tausende von Menschen die Mannschaft gleichzeitig und gemeinsam lenken. Hutchins, Rowe, und Ruddock (2009: 100) sprechen in diesem Zusammenhang deshalb von einem Hybrid Reality Game. Die hybride Realitt besteht dabei vor allem darin, dass es zu einer berschneidung von digitalen und physischen Rumen kommt der digitale Raum des Internets beziehungsweise von MyFC und der physische Raum auf und um den Fuballplatz.

5. Grnde fr das Scheitern von MyFC

Wie bereits erwhnt ist die Mitgliederzahl von MyFC im Laufe der Zeit rapide gesunken. Whrend Ende 2008 etwa 31.000 Mitglieder zu verzeichnen waren liegt die Zahl derzeit lediglich nur noch etwas ber 1.000 Mitglieder. Es lsst sich demzufolge die Behauptung aufstellen, dass das Projekt MyFC im Groen und Ganzen gescheitert ist, wenngleich die Internetseite nach wie vor aktiv ist. Inwiefern das Projekt mit solch einer niedrigen Mitgliederzahl tragbar ist wird sich zeigen. Im Folgenden sollen nun mgliche Grnde fr den Misserfolg des Projektes und dem damit einhergehenden Mitgliederschwund errtert werden indem vor allem darauf eingegangen wird, warum viele Mitglieder unzufrieden mit MyFC waren. In diesem Zusammenhang soll zunchst eine Studie von Guimaraes (2008) herangezogen werden, welche sich mit dem Profil, der Motivation, und der Erwartungshaltung von MyFCMitgliedern an das Projekt beschftigt. Befragt wurden dabei insgesamt 487 Mitglieder von MyFC (vgl. Guimaraes 2008: 2). Die Befragten sollten unter anderem Angaben ber die Grnde machen, weshalb sie bei MyFC teilnehmen. Hierbei waren

Mehrfachantworten zulssig. Eine entscheidende Motivation der Befragten liegt demnach in der Einzigartigkeit des Projektes (the uniqueness of the projekt). 84,8% der BefragungsteilnehmerInnen sieht darin einen wichtigen Grund an dem Projekt teilzunehmen (vgl. ebd.: 27). Weitere Grnde sind Neugier (curiosity) mit 56,6%,

Demokratie im Fuball erleben (to experience democracy in football) mit 55,4%, oder Spa zu haben (to have fun) mit 50,9% (vgl. ebd.). Es liegt Nahe zu vermuten, dass einige der hier genannten Grnde und Motivationen bei MyFC teilzunehmen nach Meinung der Mitglieder nicht erfllt wurden, weshalb es zu einem Mitgliederschwund kam. Dabei gilt es zu betonen, dass die Studie zu einem Zeitpunkt durchgefhrt, als das Projekt noch sehr erfolgreich war. Nichtsdestotrotz lassen sich bereits in diesem Stadium Negativtendenzen ausmachen. So gaben nur 75,1% der Befragten an, sie seien mit MyFC zufrieden und sehen ihre Erwartungen erfllt (vgl. ebd.: 27). Komplementr dazu war etwa ein Viertel der Befragten zu diesem Zeitpunkt bereits unzufrieden mit dem Projekt. Hinzu kommt, dass nur etwa die Hlfte der BefragungsteilnehmerInnen angab, dass sie ihre Mitgliedschaft definitiv verlngern wrden. Als Grund fr die Unzufriedenheit wurde von den Befragten vor allem die Tatsache genannt, die Mitglieder drfen keine relevanten Entscheidungen fllen (no relevant decisions are being made by th members/owners). 49,2% der Befragten entschieden sich fr diese Antwortkategorie, wobei Mehrfachantworten zulssig waren. Ein weiterer Grund fr die Unzufriedenheit lag in Streitfragen ber die Wahl der Aufstellung (Issues about picking the team), welcher von 36,1% der Befragten angegeben wurde. Im Nachhinein hat sich bedauerlicherweise gezeigt, dass die Mitglieder kein einziges Mal tatschlich ber die Startaufstellung entscheiden durften, obwohl dies von Seiten der Betreiber unter dem Slogan own the club, pick the team versprochen wurde (vgl. Rowe/Ruddock/Hutchins 2010: 300). Vielmehr gab es lediglich Umfragen auf der Plattform, die den Trainer in seinen Entscheidungen beraten sollten (vgl. ebd.: 302). Es ist deshalb nicht verwunderlich dass in diesem Punkt die Erwartungen einiger Mitglieder stark enttuscht wurden. Schlielich liegt in der Mannschaftsaufstellung eines Clubs eine der fundamentalsten Entscheidungen im Vereinsgeschehen berhaupt. Als weitere Grnde fr die Unzufriedenheit ber MyFC gaben die Befragten eine Zentralisierung von Macht/Kontrolle (22,1%), fehlende Transparenz (8,2%), oder die Tatsache an, dass die Mitglieder in der Realitt den Verein nicht wirklich besitzen (7,4%) (vgl. Guimaraes 2008: 28). Nicht umsonst warnt Guimaraes (2008: 37) in seiner Studie abschlieend vor einem Mitgliederschwund, und appelliert daran, ein hheres Level an Zufriedenheit herzustellen. Einen empirischen Nachweis fr die Grnde der Unzufriedenheit mit MyFC und dem damit einhergehenden Mitgliederschwund versuchen Rowe, Ruddock, und Hutchins (2010) in ihrer Studie zu liefern. Darin beschftigen sie sich mit der Internetseite 10

FreeMyFC (heute NotMyFC), einer Art Protestseite gegen MyFC welche bereits weniger als ein Jahr nach dem Kauf der Mehrheitsanteile an Ebbsfleet United gegrndet wurde (vgl. Rowe/Ruddock/Hutchins 2010: 302). Die Seite ist ein Internetforum in dem die Missstnde, Versumnisse und nicht eingehaltenen Versprechen von MyFC diskutiert werden sollen. FreeMyFC selbst versteht sich als a place for the MYFC disillusioned mit dem Versprechen the truth about MyFootballClub zu liefern (vgl. ebd.). Mittels einer qualitativen Inhaltsanalyse versuchten Rowe, Ruddock, und Hutchins die einzelnen Beitrge in dem Forum zu analysieren und davon ausgehend Gruppen von Grnden fr die Unzufriedenheit mit MyFC zu identifizieren. Einer der Hauptkritikpunkte an MyFC, der in der Inhaltsanalyse identifiziert werden konnte, liegt dabei in der Tatsache, dass das Projekt ein finanzieller Misserfolg war und ist (vgl. ebd.: 306). Je weniger Mitglieder MyFC hat, desto weniger Budget steht gleichzeitig fr die Internetseite aber vor allem fr den Verein zur Verfgung. Durch den starken Rckgang der Mitglieder hat Ebbsfleet United mit enormen finanziellen Schwierigkeiten zu kmpfen (vgl. McLean/Wainwright 2009: 3). Ein weiterer wesentlicher Kritikpunkt liegt in der Behauptung, MyFC habe sein demokratisches Versprechen nie eingelst (vgl. Rowe/Ruddock/Hutchins 2010: 306). Vielmehr habe nur eine kleine Zahl von Menschen tatschlich die Kontrolle. Als Zielscheibe gilt dabei vor allem der Grnder der Seite, Will Brooks. Ihm wird zudem vorgeworfen, er sei der einzige der von MyFC wirklich profitiert hat indem er mit der Internetseite durch den anfnglichen Erfolg viel Geld verdient habe (vgl. ebd.). Angeprangert wurde des Weiteren die technische Umsetzung der Plattform. So gab es nach Meinung vieler Mitglieder von FreeMyFC enorme technische Mngel an der Seite. Zudem hat MyFC es nicht geschafft, das Ma an Konnektivitt zwischen Mitgliedern und dem Verein beziehungsweise zwischen Mitgliedern untereinander bereitzustellen, das viele UserInnen erwarteten (vgl. ebd.). Gleichzeitig fhlten sich viele Mitglieder von MyFC, im Gegensatz zu jenen Fans die auch tatschlich die Spiele von Ebbsfleet United besuchen, als Fans zweiter Klasse behandelt. Allgemein lsst sich feststellen, dass MyFC es in den Augen vieler Mitglieder nicht geschafft hat, das Versprochene und Erwartete einzulsen. Mglicherweise agierte der Verein trotz allem demokratischen Potentials immer noch zu sehr wie ein normaler Fuballverein mit politischen und finanziellen Auseinandersetzungen. Viele

desillusionierte Mitglieder haben sich deshalb zum Ziel gesetzt einen neuen Verein beziehungsweise eine neue Plattform zu grnden, auf welcher die Probleme von MyFC 11

aus dem Weg gerumt werden sollten. Zwar gab es vereinzelte Versuche dieses Vorhaben tatschlich in die Realitt umzusetzen, allerdings war im Endeffekt auch dieses Projekt nicht erfolgreich.

6. Fazit

MyFC gilt sicherlich als eine der grten Innovationen im Fuball in den letzten Jahren. Die Plattform veranschaulicht, wie das Konzept des Crowdsourcings und des Crowdfundings zumindest in der Theorie auch in einem stark kommerzialisierten und hierarchisch orientierten Marktumfeld wie dem Fuball stattfinden knnte, mit dem Ziel genau diese Strukturen zu bergehen und die Vereins- und Fankultur in gewisser Weise zu demokratisieren. Inwiefern dieses Konzept auch tatschlich Anklang unter den Fuballfans findet, zeigen die anfnglichen Erfolge der Internetseite bei einem Spitzenwert von ungefhren 31.000 Mitgliedern aus aller Welt. Das Problem liegt insofern nicht in der Idee, entscheidend ist die Umsetzung. An dieser Stelle muss MyFC sicherlich Versumnisse einrumen. Offensichtlich ist es nicht gelungen den Ansprchen der Mitglieder gerecht zu werden, weshalb die sinkende Mitgliederzahl als eine logische Konsequenz dessen erscheint. Von einer neuen Macht der Fans kann insofern nicht gesprochen werden. Dies ist durchaus zu bedauern, denn ein grerer Einfluss jener Gruppe, die den Sport auf diesem Niveau am Leben erhlt und finanziert den Fans wre sicherlich in vielerlei Hinsicht zu begren. Ob Plattformen wie MyFC unter anderen Umstnden erfolgreich sein knnen ist unklar. Ein Problem liegt sicherlich darin, dass nur der Trainer, welcher jeden Tag mit den Spielern am Trainingsplatz oder am Spielfeld verbringt, tatschlich eine gute Vorstellung ber die Aufstellung und Taktik einer Mannschaft haben kann. Den Mitgliedern in dieser Hinsicht die Entscheidungsgewalt zuzusprechen ist sicherlich problematisch.

Nichtsdestotrotz sollte das allgemeine Konzept von MyFC nicht endgltig als unmglich deklariert werden. Vielmehr gilt es im Vorhinein die Entscheidungskompetenzen klar abzugrenzen, um keine Missverstndnisse und falsche Erwartungen entstehen zu lassen. Es bleibt insofern abzuwarten ob sich in Zukunft ein vergleichbares Projekt erfolgreich durchsetzen kann, oder ob aufgrund der Vorgeschichte ein Versuch in diese Richtung berhaupt noch ins Leben gerufen wird.

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8. Quellenverzeichnis

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Eisfeld-Reschke, Jrg/Wenzlaff, Karsten (2011): Crowdfunding Studie 2010/2011. Untersuchung des Plattformbasierten Crowdfundings im deutschsprachigen Raum Juni 2010 bis Mai 2011. ikosom Institut fr Kommunikation in sozialen Medien.

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