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Acceso a Mercedes Melo Por Raydel Araoz Rebasadas las pginas donde la editorial deja su cuo y esclarece los

derechos de autor, las responsabilidades de la editora, del diseador, de la correctora y la diagramadora sobre el objeto libro, as como la pgina de cortesa, llegamos a los exergos: Lego a los distintos porvenires no a todos mi jardn de senderos que se bifurcan. Tsui Pen Yo no s su Nombre, pero hago un esfuerzo y lo llamo Tao. Lao Tse Me detengo en ellos. Esbozado como en un trazo, con cierta semejanza visual con el haiku, este paralelismo no es caprichoso: Mercedes Melo nos hace un guio a su potica. 1 Guio travestido, con las palabras prestadas de otro escritor, con la irona que la parodia deja al subvertir los trminos de quien admira. Al congregar esas citas, Melo comienza operaciones que no dejar de repetir a lo largo del libro: relacionar universos de distinto orden que hacen estallar el texto como una metfora y disfrazar las costuras de esta unin con una lgica oblicua2 que interroga nuestros paradigmas. Por eso, cuando la pgina seis exhibe dos exergos3 atribuidos a dos autores chinos, como si existiese entre ellos un vnculo cultural o geogrfico, el primero es un personaje literario del cuento El jardn de senderos que se bifurcan, del argentino Jorge Luis Borges, mientras el segundo, Lao Tse, es un personaje histrico: el filsofo chino autor del Tao Te King. Detrs de la sonrisa intelectiva, el lector asiste a la duda sobre la paternidad del texto. Mercedes omite el crdito de Borges y se lo otorga al personaje, Tsui Pen, en una suerte de homenaje y parfrasis borgiana que, al reafirmar lo dicho por Borges, empaa el texto de Lao Tse con un carcter literario. Es decir, Lao Tse es ahora tambin un personaje literario cuya funcin va ms all de ser el autor del texto que le precede, adems sirve para encubrir la identidad de Tsui Pen. Consecuente con la asimilacin del personaje referencial de Borges, Melo lo arrastra hasta los cuentos: en Examen de la obra de Alberto G. (p. 27), para iniciar su reflexin sobre la novela infinita que, segn la autora, Borges imagin escrita por Tsui Pen; en Albedro, arbitrio, decapitaciones (p. 59), para aadir a su presunta bibliografa un nuevo libro: El pabelln de la limpia soledad. Estas citas abren as las puertas del camino que se bifurca en las relaciones del
1 Parecera aventurado usar la palabra potica en una autora que acaba de publicar su primer libro de cuentos. La palabra, sin embargo, es exacta. Los amigos ntimos, los familiares, conocen que la obra literaria de Mercedes Melo, sus ensayos, sus libros de poesa, su novela, permanecen inditos por un pudor que rara vez invade a los escritores: el horror a la pgina impresa. No es este un texto de iniciacin en las letras, sino un libro de madurez escrituraria. 2 Su bsqueda en las fronteras de los gneros, en los lindes de los mitos culturales y la historia de la literatura la acercan a la lgica trivalente donde a los juicios de verdad (0) y falsedad (1) se les agrega un estado neutro o de incertidumbre (1/2) que deviene conjunto impreciso donde no se puede asegurar la veracidad o falsedad de una proposicin. 3 Estos exergos no nacieron con el libro; antes ya aparecieron en el cuento Examen de la obra de Alberto G., publicado en La Gaceta de Cuba (No. 6, nov.-dic., 2000) al resultar ganador del concurso auspiciado por dicha revista.

intertexto y en la indeterminacin de lo nombrado. Yo no s su Nombre, pero me esfuerzo y lo llamo ? Cartesiana por excelencia, Melo se replantea desde un universo literario ya que todos los mviles y acciones de sus personajes estn vinculados con la literatura: la pesquisa en torno a una obra de teatro, unos cuentos inditos, una supuesta autora, la escritura de un poema pico, un juego de roles que recreara un texto de Lezama nuestra fe cultural, aquello que la tradicin y la repeticin nos otorgan como verdades a priori. As, una entidad tan indiscutible como el autor real del texto deviene punto de reflexin y motivo fabular del discurso. Si analizamos las instancias narrativas del relato marco, encontramos la existencia de: a)una autora (real) del libro mbito de Hipermestra, que se refiere en la portada y que se llama Mercedes Melo; b)un (pretendido) compilador que escribe el (falso?) prlogo Acceso a Beatrice, donde relata sus propias vas de acceso a los seis cuentos que compila: Examen de la obra de Alberto G., Notas para un acercamiento a la abduccin de la existencia del Venerable Harold, Los cuentos de Casal, Albedro, arbitrios, decapitaciones, La sombra del reloj, mbito de Hipermestra, y aporta las pruebas cuyo peso le permiti concluir que la paternidad4 literaria de esos textos corresponde a Beatrice Polem; c)un (supuesto) editor cuya voz aparece al final de los cuentos, en la nota al pie de la pgina 101, para informarnos de cierta discrepancia entre Beatrice Polem y el compilador. Este editor reconoce a Beatrice como autora de los cuentos compilados; d)una (presunta) autora, Beatrice Polen, de la carta incluida por el editor al final del libro bajo el ttulo de Postlogo. Polem no se reconoce como autora de los textos, pero autoriza al editor a publicarlos, no bajo su nombre, sino con el seudnimo Mercedes Melo.5 Estos narradores habitan en un espacio extradiegtico con respecto a los seis cuentos, que abarcan desde la pgina 14 hasta la pgina 100, e introducen en el libro el espacio extratextual de su propia construccin: el trabajo del compilador, el autor apcrifo y el editor. El arribo de estos personajes ayuda a la cohesin del libro como discurso continuo y justifica la independencia de los cuentos. Incluso con respecto a un cuento como Albedro, arbitrios, decapitaciones, que parece el ms independiente de los textos, en el Postlogo se deja entrever que pudiera haber sido escrito por un tal Alberto G., personaje que atraviesa el libro, ya bien como hroe, ya como secundario o referido, y cuya presencia fantasmal termina por consolidar el libro en slido bloque que pudiera engaarnos con la apariencia de una cuentinovela. Melo se ha preocupado porque su libro no aparezca como un manojo de cuentos girando en torno a un tema central: la literatura, sino que los ha engarzado con una amalgama de referencias donde un texto anuncia el tema del otro hacia el final de Notas para un acercamiento a la abduccin de la existencia del Venerable Harold se hace una pequea introduccin a Los cuentos de Casal o donde el personaje central de un cuento aparece como personaje referido en otros. Esta cohesin se debilita a partir de
4 Por qu no maternidad? 5 Dice Polem: De cualquier modo, si usted lo considera necesario, puede hacer imprimir, junto al ttulo del libro que pretende publicar, el seudnimo que me ampar en otros tiempos. No est mal que alguien use aquellos sustantivos que a mi no me hacen ya ninguna falta.

Albedro, arbitrios, decapitaciones. Tanto en el cuento mencionado como en los dos relatos que le continan, el fantasma de Alberto G. se diluye, la autora parece ms interesada en los vericuetos de cada historia que en el enlace de cascada, donde un cuento dialoga con (o contradice o ampla) el anterior. Esta relativa independencia de los ltimos relatos es recusada en las aclaraciones de Acceso a Beatrice y Postlogo, donde nacen y viven el compilador, Beatrice Polem y el editor. Sobre el primero cae la responsabilidad de unir esos seis cuentos, sobre la segunda la insinuacin de ser la narradora de esos cuentos, una misma voz que los ana, y sobre el tercero el gravamen de nuestras dudas al publicar las contradictorias notas de la supuesta autora y el libro en cuestin. Sin embargo, detrs de la funcionalidad de estos narradores se transparenta el objetivo de poner en jaque la nocin de autor real. De una forma no habitual en la literatura cubana, Mercedes subvierte la tradicin del seudnimo al colocar a un personaje, supuesto autor de unos cuentos, a identificar su presunto seudnimo con el nombre de la autora real del libro. Dentro de la diresis, Mercedes Melo es el seudnimo 6 de Beatrice Polen, pero como Beatrice Polem es un personaje creado por la autora real, su nombre se convierte en un seudnimo de Mercedes Melo y en un apcrifo. El nominalismo de Mercedes Melo desviste el misticismo cultural del nombre. Esos textos funcionan como prlogo y eplogo, respectivamente, y adems son el anverso y el reverso de una misma moneda: pugnan entre s, se desmienten y sitan al lector como juez, obligndolo a tomar partido. Sobre ellos pesa una de las maneras estilsticas con las que Mercedes fomenta la duda, una suerte de ley que pudiera enunciarse como afirmar para refutar y que se reproduce a lo largo de todos los otros seis cuentos7 que conforman el cuerpo central del libro. Mercedes Melo lega a los distintos porvenires no a todos un libro de ingenio, una urdimbre literaria que se anuncia desde las primeras pginas con dos falsas citas, como un brete ssamo o un toque de puerta, para que su universo literario nos arrastre del costumbrismo y la cotidianidad que hoy parece empaarlo todo. Hipermestra y sus bifurcaciones Aceptemos el juego. En lo adelante me referir a este conjunto de seis (ocho) cuentos dando por sentado que su autora corresponde a Beatrice Polem; de esta forma me adhiero al presupuesto de Mercedes Melo que arguye que el discurso crtico debera ser siempre mimtico con respecto a su objeto [...] de modo que el ser discursivo del objeto de la crtica sea el modelo del discurso crtico [...]: el discurso crtico ideal sera la repeticin literal de su objeto.8 Los cuentos de Polem comienzan con Examen de la obra de Alberto G., y este cuento a su vez se inicia con una brevsima oracin que es, a un tiempo, nota necrolgica, lead
6 Mercedes Melo ha llevado este juego hasta un ms all del texto. El libro, al ser galardonado con el premio UNEAC, tuvo su presentacin en la Feria del libro de febrero del 2007 junto a los otros premios del concurso UNEAC. En este acto literario Mercedes se present como la representante de Beatrice Polem y explic que, as como Beatrice utiliza el nombre de pila de Mercedes, ella ha utilizado el nombre de Beatrice. Durante casi cinco aos Mercedes Melo public en CubaLiteraria numerosos artculos, algunos firmados por Mercedes Melo, otros, por Beatrice Polem. Ahora, en este juego interminable donde el autor sabemos que el trmino es engaoso intenta fundirse con su personaje, vemos que Polem, el apellido de Beatrice, al revs podra ser ledo como Melo P, primer apellido de Mercedes e inicial del segundo: Pereira. 7 En una etapa inicial, cuando se presenta al premio UNEAC en el 2005, el libro solo contaba con seis cuentos. En el tiempo que media entre el anuncio del premio y su publicacin a finales del 2006, Mercedes continu trabajando sobre los textos y escribi entonces Acceso a Beatrice y Postlogo. 8 Ensayo indito sobre Misiones, novela de Reinaldo Montero.

noticioso y certificados de nacimiento y de defuncin de un personaje: Alberto G. ha muerto (p. 14). Esa oracin es, adems, el primer prrafo del cuento y la presentacin del hroe. Escrito como una resea biogrfica, el texto se apoya en las frmulas grandilocuentes del discurso funerario (tambin del discurso acadmico) Despus de tantos aos de compartir su varia suerte y gozar los deleites de su amistad, mal poda negarme a esta convocatoria (p.14), y esboza de una manera sutil un tema de la literatura del choteo: la burla a las ceremonias mortuorias. Polem se apropia no slo de la tradicin literaria de los aos veinte y treinta, sino tambin del culto fnebre dentro de la tradicin cristiana y, con ella, construye una mistificacin de su personaje. El ritual cristiano de la despedida mortuoria ha establecido un cdigo cultural: el elogio del difunto. Esa alabanza se expresa a travs de la exageracin o la exacerbacin de las virtudes del occiso en las palabras del psame o en el discurso de despedida. Polem liberaliza este discurso, lo saca del mbito familiar y humano al que generalmente se constrie y lo centra en la descripcin y narracin de su obra literaria: se trata de un escritor. La glorificacin, la infinita enumeracin de sus intereses intelectuales y humanos, de las proezas literarias de Alberto G., se vuelven de esta manera verosmiles, al menos dentro de las exigencias del discurso. En su broma colosal, y en aras de esta verosimilitud, Polem ficcionaliza todas las fuentes, de modo que el cuerpo central de su texto se consolida gracias a la pervivencia de aquella fe escolstica que sustentaba la verdad del relato en el principio de autoridad, en las fuentes; he aqu que sus citas y comentarios paratextuales ofrecen una (falsa) seguridad en esa extensin de lo ficcional que desborda el cuerpo del relato y se extiende por las notas al pie.9 El texto avanza as, construyendo al personaje a travs del estudio de su obra, y es aqu, en este lugar comn, donde Polem nos tiende una trampa. La dispersin de la obra de Alberto G., lo dismil de su temtica y sus investigaciones, los vericuetos de su vida, dejan una imagen difusa del personaje como si el texto de la autora se propusiera mostrarnos que es imposible conocer a fondo el alma humana a partir de lo nico que contamos: los hechos, aunque para este propsito se arrime al gnero historiogrfico que pretende exactamente lo contrario. Si a ello le sumamos que el personaje Alberto G.10 est construido utilizando falseando, parodiando, tergiversando la obra de tres escritores cubanos reales Alberto Guerra, Alberto Garrido y Alberto Garrands, se evidencia la intencin de lanzar sobre el nombre mismo del protagonista un efecto de disipacin que confiere a este Alberto trinitario el don de la ubicuidad y obliga al lector a armar un personaje, su personaje, con los retazos dispares de su supuesta vida. El personaje, ascendido a la categora de hroe mtico (es decir, referencial), resucitar en el prximo cuento como si este primero fuera el resultado de una equivocacin o del absurdo. He dicho resucitar porque, detrs de un personaje literario armado con referencias de tres escritores reales, del que se dice que ha muerto pero cuyo cadver no se muestra y que aparece vivo en la siguiente historia, atisbo que ese verbo, resucitar, con sus implicaciones teolgicas, me resulta, a este nivel de elucubracin, si no exacto, al menos confiable.
9 Paradjicamente es ms probable encontrar citas confiables en el cuerpo de sus cuentos que en los paratextos, como lo demuestran sus referencias y citas de los poemas de Regino Boti en Notas para un acercamiento a la abduccin de la existencia del Venerable Harold o sus citas textuales de Lezama (en cursiva) en Albedro, arbitrios, decapitaciones. 10 Este cuento gan, como ya advertimos, el concurso de cuento La Gaceta de Cuba en el ao 2000. Durante las cuatro ediciones anteriores los premiados en este certamen haban sido Alberto Garrands, Alberto Garrido y Alberto Guerra, este ltimo en dos ocasiones. Despus de premiado el cuento, ninguno de los Albertos ha vuelto a ganar ese concurso; tal parece que la sentencia del cuento se ha cumplido.

La fabulosa historia de Harold Shade supera en vericuetos a la de Alberto G. Contada como una investigacin policial, con cierta influencia de La piedra lunar, de Wilkie Collins, arrastra al lector, con el pretexto de una indagacin en torno al diario de Harold Shade, por la historia de la familia Lovelace y el periplo de sus joyas. Tanto el diario como las joyas, colocadas en un absurdo en segundo lugar (absurdo si nos atenemos al canon policiaco), seran los motivos del investigador, en este caso, la investigadora. La historia de Harold Shade es el cuerpo principal del relato, el cual se interrumpe continuamente con personajes e historias que nos alejan de (y regresan a) la trama central. Esta suerte de prdida y recuperacin del centro argumental del relato acrecienta la curiosidad sobre Harold Shade. El cuento, en una de sus argucias, crea la expectativa acerca de un diario escrito en pginas azules y rojas, para afirmar ms tarde que las pginas rojas fueron arrancadas y quemadas; as que durante casi todo el cuento anhelamos leer las pginas azules, que han sido supuestamente publicadas y que la narradora persigue. Despus de creada esta expectativa, la narradora descubre la supervivencia de las pginas rojas, las cuales relatan exactamente lo contrario de las azules. De manera que el motivo de la bsqueda de las pginas azules publicadas se vuelve una especie de motivo ciego que hace creer que todo el relato ha sido para descubrir las pginas rojas. Al final del cuento Polem ha logrado contarnos el diario de Harold Shade y, siguiendo la premisa afirmar para desmentir, no solo niega la autenticidad del diario, sino que la propia existencia de Harold queda a un tiempo cuestionada y reafirmada. Refugiada en la ambigedad de los hechos, Polem cuestiona la Historia como relato dominante: no existe para ella esa Historia con maysculas, sino un grupo de relatos, algunos ms difundidos, ms consensuados que otros. En sus cuentos no asistimos a una historia, sino al desasimiento de la misma por sus aristas contrastantes. Este desasimiento se apoya en: a)un tipo de narrador dubitativo construido como un investigador literario que nos muestra un informe o testimonio plagado de contradicciones; b)la inclusin de varios relatos o bifurcaciones que introducen al lector en otras historias para luego devolverlo a algn otro punto de la trama original. Estos relatos (o secantes) pueden configurarse con diversas fuentes, desde las sinopsis de libros u otras obras hasta tramas secundarias que compiten en densidad narrativa y tensin argumental con la trama central; c)una manera deslizante que coquetea con distintos gneros (la entrevista, la critica literaria) y disciplinas cientficas (las matemticas, la filologa). Este fluir le permite acceder a otros temas, a otras voces que contrapuntean con la historia central o abren puertas a otra ndole de relato y de especulacin. Sobre esta fusin genrica, el narrador de Notas para un acercamiento a la abduccin de la existencia del Venerable Harold confiesa: Siempre he considerado la epstola, la crtica literaria y la historia del arte como ejercicios ficcionales (p. 34), esta confesin parece un acto de fe: Polem toma como motivo para su ficcin la historia de la literatura cubana: poetas como Regino Boti y Julin del Casal sirven para tejer la historia de sus personajes y para referirse a ellos de forma tangencial (es decir, de manera ensaystica) dentro de las posibilidades o libertades especulativas que permite la ficcin. En el caso del relato Los cuentos de Casal, este coqueteo entre los gneros de ficcin y ensayo llega a extremos donde se dificulta la definicin genrica. Todas las referencias a los supuestos cuentos de Casal son ciertas: los ttulos de los relatos, el ao de publicacin, la revista que los public, e incluso los comentarios sobre los relatos, a

pesar de su intencin ficcional. Qu queda entonces de ficcin en este supuesto cuento? La historia de Polem se teje hilvanando dos historias: Una completamente ficcional, que funciona como relato marco y que cuenta la llegada de los cuentos de Casal a manos del narrador y su pesquisa para demostrar su falsedad y carcter apcrifo. Otra, que es un pequeo ensayo con elementos de ficcin sobre los relatos de Casal publicados en La Habana Elegante y El Fgaro. Si bien algunos estn ms cercanos a la crnica Los funerales de una cortesana, otros parecen panfletos moralistas salpicados a veces por el vocabulario del lujo modernista Tristeza del alcohol; algunos, como El amante de las torturas, son cuentos de atmsfera con una fuerte influencia de Poe. Sin embargo, las notas ensaysticas comienzan a minarse con su facilidad ficcionalizadora al comenzar la sinopsis de Los placeres del conde, texto que Casal no escribi pero cuyo argumento est inspirado, en forma pardica, en la crnica casaliana Los antiguos nobles en el extranjero. De los doce cuentos que dicen ser de Casal, slo ocho son de su autora (ya sean crnicas o relatos); de los cuatro restantes, dos son recreaciones de la crnica de Casal Los antiguos nobles en el extranjero, con pinceladas melodramticas y los brochazos sdicos y erticos anunciados en el relato El amante de las torturas. En la sinopsis del tercer cuento el erotismo se vincula al incesto, la droga y la demencia. Curiosamente de estos tres cuentos apcrifos slo a uno se le da nombre: Los placeres del Conde; el segundo, por orden de aparicin, es una continuacin de aquel: la misma atmsfera y la misma familia los atan, como si la autora nos hubiese contado la historia de una familia a travs de sus fragmentos. A medida que se desarrolla el relato, el cuento se aleja cada vez ms del referente: Los antiguos nobles en el extranjero. As, la tercera historia es un relato casi independiente donde desaparece la familia del Conde pero no el tipo de historia aristocrtica. Leyndolo he llegado a creer que las tres historias forman un nico relato fragmentado e inconcluso; le he preguntado a la autora, y lo ha negado. An as, desconfo de sus declaraciones. Polem enmascara tras su aparente sinceridad narrativa la manipulacin del texto: Si ella fuera a inventarse un apcrifo, me dice, inventara algo verosmil, algo que la gente pudiera creerse. Ms tarde, despus de resear brevemente los relatos que Casal s escribi, se refiere a los apcrifos, donde insiste con aparente minuciosidad en un imposible rastreo bibliogrfico. Con respecto a Los placeres del conde declara que no lo ha hallado en ninguna publicacin de la poca y que slo aparece referido en un informe de rastreo bibliogrfico, fechado en 1989. (p. 53). Polem sostiene, por una parte, la duda sobre la autenticidad de los textos y, por otra, su intencin de que sean declarados apcrifos, de manera que el lector perdonar cualquier tergiversacin, recreacin o invencin en torno a los textos de Casal. Digmoslo as: un apcrifo aguanta todo lo que le pongan. En el final de Los cuentos de Casal la autora se saca una carta de la manga: nos habla de la existencia de un cuarto cuento y se rehsa a comentarlo. Este cuento final es una de las versiones de la historia del astrnomo Harold Shade, ya contada en el cuento Notas para un acercamiento a la abduccin de la existencia del Venerable Harold. Con ello el laberinto padece una bifurcacin ms y la serpiente discursiva se muerde otra de sus colas. El final de la serie La llegada de Albedro, arbitrios, decapitaciones marca un cambio en el libro. A partir de este cuento, que parece ms alejado del estilo de los otros relatos, el libro rompe su sensacin de continuidad pero no el laberinto de bifurcaciones de su tejido narrativo. En esta historia Polem se aleja de las tesis de Examen de la obra de Herbert Quain para aproximarse a la vecindad de Pierre Menard, autor del Quijote. Un juego de roles, que

sirve como pretexto para una reescritura de El juego de las decapitaciones, de Jos Lezama Lima, y un asesinato hacia las postrimeras de la narracin superponen al estilo fantstico de El juego de las decapitaciones una estructura de relato policial. A diferencia de los otros cuentos, estrechamente vinculados con el absurdo, este prefiere deslizarse (mejor dicho: perderse) en lo fantstico, como se perder la vaga investigacin policial de los sucesos. Qu hay de sueo, qu de magia en la historia? Es un camino que Polem construye con habilidad para que el lector transite de la incipiente y absurda biografa del hroe a lo fantstico, de lo fantstico al horror, del horror al amor. En este texto la intertextualidad llega a ser tan explcita que la autora se apropia de las palabras de Lezama, de fragmentos del cuento de Lezama, en el sentido de una glosa, y de esa forma el cuento, el remake, entronca amistosamente con el universo lezamiano. Terminado Albedro, arbitrios, decapitaciones comienzan los cuentos de tema griego: La sombra del reloj y mbito de Hipermestra. La sombra del reloj es quizs de todos los cuentos el que con mayor sutileza muestra la influencia borgiana. Creo encontrar all una parfrasis de El Aleph: en ambas historias alguien escribe un poema desmesurado, anacrnico (en La sombra del reloj, un jugador de baloncesto llamado Virgilio, estudioso de la literatura griega, decide escribir una epopeya deportiva; en El Aleph, Carlos Argentino Danieri cincela un poema en alejandrinos que describe toda la geografa terrestre); ambos poetas han perdido un ser querido; y ambos poemas parecen seguir la mxima insinuada por Borges: Comprend que el trabajo del poeta no estaba en la poesa; estaba en la invencin de razones para que la poesa fuera admirable. Polem, como Danieri, ha construido, ms que un poema, una teora de cmo debe ser el poema. Borges se anima, en aras de la credibilidad, a entregarnos unas estrofas, mientras que Polem nos regala la sinopsis de la epopeya. La mujer fallecida en la historia de Borges se llama Beatriz Viterbo, que en su cuento representa el ideal de belleza renacentista. Polem no revela el nombre de la fallecida mujer de su poeta, pero l mismo se llama Virgilio, como el hroe de Dante; amn de que quien supuestamente escribe esta historia se llama Beatrice. Aunque los cuentos ostentan sospechosas similitudes, Polem se encamina por un rumbo tangencial al propuesto por Borges. El poema de Carlos Argentino es, en esencia, un poema lrico descriptivo: He visto, como el griego, las urbes de los hombres, Los trabajos, los das de varia luz, el hambre; No corrijo los hechos, no falseo los nombres, Pero el voyage que narro, es... autour de ma chambre. El poema del Virgilio de Beatrice es narrativo: una epopeya; y aunque ambos cuentos exponen el estudio del poema ms que la obra en s, existe entre ambas exposiciones una diferencia esencial: en El Aleph es uno de sus personajes, Carlos Argentino, quien despliega su teora de la construccin del poema, y esa circunstancia le permite al narrador mirar con incredulidad e ironizar acerca de la tesis del poeta; Polem, cuyo lenguaje es el del investigador, describe y analiza la estructura del poema: La invocacin inicial, dedicada por supuesto a Pndaro, comienza: He decidido contemplar tu camino gota a gota. Soy parte de tu historia. No habr que renunciar al canto. Ms adelante expone el tema de la epopeya: No slo el msculo ms perfecto ni el volar detenido: eran tiempos de la fama, las sonrisas (p. 76).

Y lo hace un tono sereno y exacto que fomenta la credibilidad y contrasta con la historia de la supuesta pica y con los nombres, irnicamente reales, como el de Kharaxos. Tal vez la diferencia ms notable sea la importancia que ocupa en el relato el poema, as como el final del mismo. En El Aleph el poema es una de las subtramas y no la ms importante de ellas, mientras que para La sombra del reloj la construccin del poema es el centro sobre el cual se organiza todo el relato. Y aunque Borges nos dice que a pesar de su extensin se public una seleccin del poema de Carlos Argentino por la Editorial Procusto, y Polem nos refiera algo similar sobre la epopeya: dos casas editoriales se haban animado a repetir escasos fragmentos del texto monumental, en el cuento de Borges esta publicacin representa el triunfo para Carlos Argentino, que gana el Segundo Premio Nacional de Literatura, y la derrota para el narrador, que envidia a su personaje, mientras que para Polem las fragmentarias publicaciones no son sino una demostracin del anonimato en que est sumida la epopeya de Virgilio. El ltimo de los cuentos griegos, mbito de Hipermestra, se inicia con un prlogo (estructura habitual en el estilo de Polem) que justifica el punto de vista del narrador y luego se abandona a la introduccin al tema: una obra desconocida de Frnico. Esta introduccin, contada a la manera de un informe acadmico, proporciona la datacin histrica de la obra y su entorno socio-poltico, su ubicacin en un contexto mtico, las especulaciones tericas de Sarra acerca del teatro griego con motivo de su hallazgo. La parodia queda as planteada en su discurso multiespectral: detrs de la severidad estructural, de la metodologa filolgica, se esconde la multiplicidad de criterios contrapuestos que rara vez encontramos en un texto que pretende ser acadmico. Es por eso que cuando Polem refiere el contexto socio-histrico tpico de un acercamiento marxista y luego revela su contexto mtico que sera desechado por el materialismo historicista, no dejo de sonrerme. Pasada esta etapa, la autora lanza al lector a los senderos de su laberntico jardn. Entramos en el juego de las formas genricas: el libreto teatral, la entrevista periodstica, el ensayo, la crtica, y las constantes refutaciones. A diferencia de los otros cuentos del libro, mbito de Hipermestra presenta una mayor cantidad de dilogos y un incremento en la extensin de esos mismos dilogos. Pudiera creerse que se debe al hecho de que ha introducido dentro del cuento una falsa entrevista, pero esto es slo la apariencia externa. Ya hemos referido que la autora ha escrito que la crtica del objeto es ms fiel mientras ms cerca est de la forma del objeto, de manera que la crtica ideal sera la reproduccin exacta del objeto mismo. En su ensayo El goce y el ensueo ha dicho que la crtica literaria es un gnero de ficcin. Si entendemos sus palabras como la expresin de una potica, el cuento (que gira sobre una obra de teatro) est construido a travs de la exposicin crtica de un narrador que funge como un investigador literario, de manera que el cuento intentar asumir la forma del libreto teatral (de ah la necesidad del dialogo, de la entrevista para justificar el dialogo, y del fragmento de la obra teatral dentro de la entrevista). Esta sucesin quizs se deba a que la autora, como hemos visto en los restantes cuentos, no gusta de usar el dilogo, sino que prefiere el estilo indirecto libre; as que la entrevista crea un distanciamiento entre el narrador y los personajes que dialogan, otra instancia de la narracin, y permite introducir el dilogo teatral, siquiera bajo la forma de monlogo escnico. Como en una caja china, el narrador cita una entrevista y la entrevista cita una obra de teatro; este distanciamiento de la obra teatral con respecto al narrador ayuda a disipar la incredulidad del lector con respecto a la pieza inexistente de Frnico. Entretenidos con las polmicas en torno a la obra teatral, que continan por algunas

pginas despus de terminado el fragmento de la entrevista a Daniel Chavarra, penetramos en el policiaco. Un anuncio de ello aparece en las palabras de Chavarra cuando habla del asesinato que ocurre en la obra, y en el hecho referencial de que Chavarra es un conocido autor de novelas policacas. He dicho: penetramos en el policiaco, y me retracto; dir: penetramos en la simulacin del policiaco. Usando los tpicos de la novela enigma, Polem teje un misterioso asesinato que ocurre delante de todos, durante la representacin teatral de la obra de Frnico. Ahora bien, toda la supuesta investigacin es un ardid para descubrir las distintas motivaciones de los actores para participar en la obra, un ms all de la representacin. Expuesto esto, el caso se disuelve con un absurdo veredicto de suicidio: acaso es una propuesta posible dentro de la representacin donde Hipermestra no tiene que matar a Lenceo? Destapada la caja de Pandora, Polen contina proponiendo variaciones a la intriga policial y a la obra teatral. La forma del argumento y el comentario cinematogrfico es la nueva y ltima mutacin de un texto rico en variaciones genricas. No repetir lo dicho. Si vuelvo sobre el Postlogo es porque yo, el ingeniero Raydel Araoz, tampoco olvido que f(t) = k0 + a1 cos t + b1 sen t + a2 cos 2t + b2 sen 2t + ...; ni que este libro, esta serie de cuentos que conforman el objeto libro que he intentado descomponer y exponer en funciones peridicas (es decir, en las reiteraciones que constituyen el estilo de Mercedes Melo), llega a su fin en la pgina 106 si no tenemos en cuenta la hoja del ndice y aquella ltima donde la imprenta impone su sello Impreso por Ediciones Pontn, S.A., y otras dos ms, en blanco, que slo agregaran cuatro pginas con su segunda ecuacin matemtica, ltima irona de un texto que se niega a repetir frmulas. No he hablado de la lgica matemtica en la construccin del texto literario; lo s, no me he olvidado de ello, pero ahorrar al lector otros laberintos tericos prescindibles para la comprensin y disfrute de mbito de Hipermestra.