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Ehrfurchtgebietend ragte die Statue in den Himmel, wie ein Wchter aus schwarzem Fels.

Ein Krieger wurde dargestellt, insgesamt an die vierzig Fu hoch, eine Lanze in der Rechten, die den behelmten Kopf um die Hlfte der Gesamthhe berragte. Die Spitze der Waffe war blattfrmig, der Schaft gerade und so dick wie der Oberschenkel eines ausgewachsenen Mannes, an dessen unteren Ende befanf sich eine Art Trne, deren runde Seite an dem langen Stab befestigt war, sodass auch diese Seite des Kriegsgertes todbringend war. Am steinernen Unterarm trug die Skulptur ebenso steinerne und schwarze Armschienen, kunstvoll verziert und doch nicht bertrieben. Die Unterseiten der Unterarme sowie die Oberarme waren in tiefdunkle Hemdsrmel aus dem selben Material wie die restliche Figur "gekleidet", und der Torso wurde von einem mchtigen Brustpanzer geschtzt, der vom unteren Rand bis zur Halsaussparung so hoch wie ein kleiner Baum war und mindestens dreimal so breit. Der Krieger trug schwarze Hosen, die in schweren Stiefeln endeten, deren Schaft einen Jngling berragten und deren Sohle so lang wie ein Kinderbett war. Rechtsseitig an den Beinkleidern war eine mannsgroe Pistole in einem Holster befestigt, am linken Bein mehrere Taschen, jede gro

genug, um ein Magazin fr eine solche Waffe aufzunehmen. Die Statue sa auf einem Sockel aus Granit, an den auf der Ostseite des gigantischen Gebildes ein haushoher Rundschild und ein Gewehr, fnfzehn mal so gro wie ein normales, lehnten, die ebenfalls aus dem festen, schwarzen Stein wie der Rest geschaffen. Den Schild ziehrte ein altes Zeichen, dass heute nur noch wenige deuten knnen: Ein "Alpha", oder auch "Anfang". In das Gehuse der Feuerwaffe, gleich vor den Abzug, war ein anderes altes Zeichen, "Omega", "Ende", graviert. Der Helm gab die Blickrichtung der gewaltigen Gestalt vor, nach Sden, die Augen immer Richtung Feind gerichtet. Denn dies war ein Wchter der Aresebene. Und auf der Aresebene wurden schon unzhlige Schlachten geschlagen. Das flache Areal lag in einem Talkessel, der nur einen Zugang hatte, umsumt von Auslufern eines Gebirges, genannt die Gtterberge. Die Berge um das Tal herum waren, obwohl nur die letzten Auslufer, immer noch mehrere tausend Fu hoch, die hchsten des Massivs beliefen sich auf fast dreitigtausend. Die Ebene war langezogen und ma an der breitesten Stelle fnf Meilen. Vom Eingang bis zur fast genau gegenberliegenden Alten Stadt musste man zwanzig

zurcklegen. Im Falle eines Krieges, so sagen die Legenden, fllte die Streitmacht dieser Festung, denn diese Stadt war schwerstens gesichert, die Talsohle von der Hlfte bis etwa vier Meilen vor den Toren ber die ganze Breite aus. Hinzu kamen zahllose gewaltige Geschtzanlagen auf den Mauern, die eine Zerstrung entfesseln konnten, dass man dachte, der Himmel brannte und der Jngste Tag kme. Doch diese Tage waren vorbei, und von der einstigen Pracht, die dieser Ort innehatte, blieben nichts als Ruinen, Trmmer, verrostendes Metall. Aufrecht waren nur noch die beiden Wchterstatuen am ausgetrockneten Fluss, der einst die Stadt bewsserte und eine Art Gebirgspforte lie. Doch auch diese Kolosse und Zeugnis einer gewaltigen Macht hatten keine Funktion mehr, sie waren einst Wachttrme, besetzt von jeweils zehn Mnnern mit den besten Augen des Volkes. Und hatte die Armee, die die hier lebenden Menschen einst schtzten, auch nie eine Schlacht verloren, so ging sie dennoch unter, genauso, wie alle Alten Stdte, deren Ruinen man heute noch findet. Denn keine Macht der Welt, kein Volk, kein Schild vermag der puren und reinen Vernichtung widerstehen, die ein nuklearer Krieg mit sich bringt. Niemand kennt heute noch die Namen der Stdte, die einst gewaltige Heere, groartige Knstler und wortgewandte

Politiker hervorbrachten. Denn heute, ein Jahrhundert nach der letzten Atomexplosion, lebt niemand mehr, der sich ihrer entsinnen knnte, und die Hlfte derer, die sich jetzt noch lebendig nennt, leidet noch immer unter den Spt- und Erbfolgen. Lediglich ein paar Verrckte wagen sich in die verstrahlten Gebiete vor um die letzten Reste Alter Technologie zu bergen und es zu verkaufen oder benutzen. Ein jeder ist gleich in dieser Welt des Ewigen Kampfes, und jeder muss kmpfen. Gegen andere, gegen die Natur, ums berleben.