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Die Sprache der Terroristen

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Terrorismus
Die Sprache der Terroristen
Sie leben berall auf der Welt und sprechen unterschiedliche Sprachen. Dennoch whlen sie bei ffentlichen Auftritten hnliche Wrter und Satzkonstruktionen. Jetzt kommen Sprachwissenschaftler dem linguistischen Fingerabdruck des Terrors auf die Spur

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Dieser Artikel stammt aus P.M. Magazin Hier geht's zum aktuellen Heft [5] Ob Osama bin Laden gern Erdnussbutter gegessen hat, ist nicht berliefert. Aber wenn er welche gegessen und darber auch noch gesprochen htte, dann htte allein seine Sprache seine blutigen Plne verraten. Der Terrorist lsst sich eben nicht verheimlichen, selbst wenn er ber Brotbelag spricht. Dieser Witz ist aus Kreisen amerikanischer Psychologen zu hren, die Terroranschlge durch Sprachanalysen vorhersagen wollen. Schon der simple Satz Erdnussbutter schmeckt toll! sei uerst verdchtig, sagen die [6] Experten. Und nach dem Satz Erdnussbutter ist lecker, s, streichzart und passt hervorragend zum Frhstck htten die USA Im Vorfeld eines Anschlags treten bestimmte Sprachtrends unverzglich ihre Abfangjger losgeschickt. Lucian Gideon Conway, Sozialpsychologe an der University of Montana, fhrt das klebrige deutlicher auf Beispiel gern an. Nicht nur, weil erdarber schmunzeln kann, iStockphoto sondern auch, weil es zeigt, womit sich der 39-Jhrige beschftigt: Conway versucht, anhand sprachlicher Feinheiten, unbewusster Formulierungen, schnell dahingesagter Stze zu ergrnden, wie gefhrlich eine terroristische Gruppierung ist - und vor allem, wann sie das nchste Mal zuschlagen wird. Ein halbes Dutzend Forschergruppen, einige davon sogar im Auftrag des amerikanischen Heimatschutzministeriums, haben es sich weltweit zum Ziel gesetzt, die Sprache von Terroristen zu analysieren. Stze ber Erdnussbutter sind dabei nur ein kleiner Aspekt. Mit groem Aufwand und zunehmend raffinierteren Methoden gehen die Wissenschaftler ans Werk: Sie zhlen Wrter, sie untersuchen die Komplexitt von Stzen, sie ergrnden Sinn und Motivation hinter den Aussagen. Im Grunde suchen sie nach dem linguistischen Fingerabdruck des Terrorismus.

Die Art und Weise, wie Menschen Wrter einsetzen, kann sehr viel ber ihre Persnlichkeit, ihre Intention und ihre sozialen Beziehungen verraten, sagt James Pennebaker, Psychologie-Professor an der University of Texas in Austin. Seit Jahrzehnten arbeitet der Texaner an der Entschlsselung der Sprache. In unzhligen Studien hat er zusammen mit Kollegen gezeigt, dass nicht entscheidend ist,
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Die Sprache der Terroristen

was Menschen sagen, sondern wie sie es sagen. Heute helfen seine Erkenntnisse, Lgner zu entlarven und die wahren Absichten in den Reden von Staatenlenkern zu offenbaren. Nur Terroristen mit ihren oft kurzen, meist ausgefeilten uerungen konnte er bislang nicht knacken. Leistungsfhigere Computer sowie Fortschritte bei der Analyse von Texten sollen das ndern - und zumindest etwas Licht ins Dunkel der Geheimniskrmer bringen. Terroristen sind schwer zu durchschauen, sagt Allison Smith, Direktorin in der Abteilung fr Verhaltenswissenschaften des amerikanischen Heimat schutzministeriums. Wenn ihre seltenen ffentlichen uerungen auch nur ein klein wenig dazu beitragen, dass wir sie besser verstehen, ist das ein groer Schritt. Radikale Rhetorik heit das Forschungsprojekt, das Smith zu diesem Zweck gestartet hat. Es umfasst 320 Dokumente, in denen Wissenschaftler wie Conway und Pennebaker typische Terrorformulierungen suchen sollen. Die Reden, Interviews, Pamphlete kommen zur Hlfte aus der Al-Qaida-Zentrale und aus ihrer Filiale auf der Arabischen Halbinsel. Der andere Teil stammt von zwei islamistischen Gruppen, die bislang zwar durch extremistische Rhetorik, aber nicht durch Terroranschlge aufgefallen sind. Fnf Abstze hat der Psychologe in jedem der 320 Dokumente zufllig ausgewhlt und anschlieend von Hand auf ihre sprachliche Komplexitt untersucht. Darunter waren Formulierungen der einfachsten Kategorie nach dem Muster Erdnussbutter ist gut, aber auch lange, komplexe Elaborate mit vielen unterschiedlichen Aspekten.

Conway notierte eben falls, ob die Stze ein Thema eher dialektisch abhandelten (Erdnussbutter ist streichzart, klebt aber am Gaumen) oder ob Bandwurmstze unkritisch alle Vorteile aufzhlten. Wie spricht nun der Terrorist? Eigentlich hatten wir damit gerechnet, dass Terroristen ihre hehren Standpunkte mit komplexen Stzen verteidigen, sagt Conway. Doch genau das Gegenteil war der Fall. Verglichen mit echten Terroristen, drcken sich die Extremisten weitaus komplexer aus. Erst kurz vor einem Anschlag nderte sich die Sprache: Die Stze wurden komplexer. Fanden sich zuvor noch einzelne Abwgungen, standen nun pltzlich ausufernde Formulierungen im Mittelpunkt. Offensichtlich, so Conways Interpretation, sind Terroristen in der frhen Planungsphase eines Attentats noch aufgeschlossen gegenber unterschiedlichen Standpunkten. Ist die Entscheidung einmal gefallen, sei fr so etwas keine Zeit mehr. Dann mssen die psychologischen Luken geschlossen und die Angriffsplne vorbehaltlos verteidigt werden, sagt Conway. Wer sich auf eine Erdnussbuttermarke festgelegt hat, lsst keine Kritik und keine Bedenken mehr zu - andernfalls msste er sich einen Fehler eingestehen. Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Komplexitt ffentlicher Rhetorik dazu benutzt werden kann, die Psychologie einer Terroristengruppe aus der Entfernung zu ergrnden, sagt Conway. Er gibt aber zu, dass die Aussagekraft der Analysen derzeit noch beschrnkt ist. Vor allem aber ist sein Vorgehen uerst arbeitsintensiv - und damit teuer. Ich kann alle 320 Dokumente innerhalb weniger Stunden analysieren, sagt dagegen James Pennebaker. Der Psychologe aus Texas setzt dazu auf ein Programm, das den Anteil der sogenannten Funktionswrter in einem Satz ermittelt. Funktionswrter wie Pronomen, Prpositionen, Artikel und Hilfsverben sind so etwas wie der Kitt einer Sprache sie machen aus den Wrtern Stze. Dabei sind sich weder Sprecher noch Zuhrer ihrer Verwendung bewusst, dennoch sind die kurzen Wrter enorm wichtig. Funktionswrter geben uns Einblicke, wie Menschen denken, sagt James Pennebaker. So bedienen sich gewaltbereite Terrorgruppen einer persnlichen und emotionalen Sprache.

Der Anteil von Personalpronomen (ich, du, wir) ist bei ihnen fast doppelt so hoch wie bei den rhetorisch extremistischen Gruppierungen: Jedes achte Wort hat einen sozialen Einschlag. Bei den nicht gewaltttigen Islamisten ist es nur jedes zwlfte. Pennebakers Software hat zudem ermittelt, dass die Sprache gewaltbereiter Terroristen simpler und fr ein breites Publikum einfacher zu verstehen ist - zu erkennen an krzeren Wrtern und weniger Artikeln. All diese Trends treten im Vorfeld eines geplanten Anschlags noch deutlicher hervor, sagt James Pennebaker. Eine Prognose, wann Alwww.pm-maga in.de/print/1106758 2/4

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Qaida das nchste Mal zuschlagen wird, traut sich allerdings auch der texanische Sprachforscher nicht zu. Antonio Sanfilippo, Computer-Linguist am Pacific Northwest National Laboratory im USBundesstaat Washington, ist da mutiger: Je nach Tter konnten wir anhand der Dokumente einen Anschlag mit einer Wahrscheinlichkeit von bis zu 89 Prozent vorhersagen, sagt Sanfilippo. Der Sprachforscher verlsst sich bei seinen Prognosen nicht allein aufs Wrterzhlen: Zusammen mit seinem Team hat er eine Software entwickelt, die Texte analysiert und ermittelt, wie die Autoren ihre Leser oder Zuhrer beeinflussen wollen. Im Fall der Terroristen konzentriert sich das Programm auf sprachliche Wendungen, hinter denen eine gewaltttige Absicht stecken knnte. Mehr als 160 Formulierungen hat Sanfilippo in diesem Zusammenhang ausgemacht. Wird Terroropfern zum Beispiel die Menschenwrde abgesprochen oder werden sie gar als die eigentlich Schuldigen eines Anschlags bezeichnet, spricht dies fr einen Bruch mit ethischen oder moralischen Regeln. Ballen sich religise und militrische Begriffe in einem Satz, sieht der Verfasser die Religionsfreiheit bedroht und will sie mit Waffengewalt wiederherstellen. Ist in den Texten von Verzicht, Beschrnkung, Rckzug oder Absonderung die Rede, deutet dies auf soziale Isolation hin. Gerade Isolation gilt als eine der Hauptursachen fr terroristische Aktionen, sagt Sanfilippo. Nachdem der Linguist seine Analysesoftware mit all diesen Zusammenhngen gefttert hatte, lie er das Programm auf die 320 Dokumente aus dem Heimatschutzministerium los. Die Ergebnisse waren berraschend eindeutig: Sanfilippos Software konnte die gewaltttigen Gruppierungen mit einer Wahrscheinlichkeit von rund 80 Prozent ermitteln und gleichzeitig auch das Risiko eines Anschlags abschtzen. Unsere Modelle knnten somit helfen, die Terrorneigung einer verdchtigen Gruppe zu beurteilen, sagt der Sprachforscher.

Wie auch seine Kollegen warnt Sanfilippo allerdings davor, zu groe Erwartungen in die Analysemethoden zu setzen. Noch sei viel Arbeit ntig. Allison Smith, die Direktorin aus dem Heimatschutzministerium, ist da zuversichtlicher. In der Summe knnten die Modelle helfen, die Rhetorik von gewaltbereiten Terroristen und nicht gewaltbereiten Extremisten besser zu verstehen. Die Ergebnisse zeigen nicht nur, dass wir linguistische Systeme zur Analyse der Terrorsprache einsetzen knnen, sondern dass wir diesen Schritt auch tun sollten, sagt Smith. Bei den Terroristen drfte diese Botschaft ebenfalls ankommen. Besteht - wenn das Heimatschutzministerium derart offen mit seinen Forschungsergebnissen umgeht - nicht die Gefahr, dass die beltter ihre Sprache umstellen? James Pennebaker schttelt den Kopf. Ich habe einmal versucht, unser System in die Irre zu fhren, erzhlt der Psychologe. Doch obwohl ich wusste, was ich zu tun hatte, war das Ergebnis erschreckend. Offensichtlich verlieren Menschen schnell die Kontrolle ber die unbewussten Feinheiten ihrer Sprache. Das gilt brigens nicht nur fr Terroristen, sagt Pennebaker. Aus Neugier hat der Sprachforscher auch die Reden von Staatsoberhuptern untersucht, kurz bevor diese in den Krieg gegen ein anderes Land gezogen sind. Das Spektrum der analysierten Politiker reichte vom totalitren Herrscher bis zum demokratischen Prsidenten, von Adolf Hitler bis George W. Bush. Vor allem Letzterer habe kurz vor Beginn des Irakkriegs seine Gewaltbereitschaft nicht verheimlichen knnen. Die offiziellen Mitteilungen aus dem Weien Haus waren noch relativ ausgeglichen, erinnert sich Pennebaker, aber in seinen Pressekonferenzen war Bush fr mich ein offenes Buch.

P.M. Magazin 01/2012 Autor/in: Alexander Stirn


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