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Artur Schopenhauer

Sobre el suicidio
[captulo extrado de Parerga y Paralipomena]
157 Por lo que veo, tan slo las religiones monotestas, esto es, las judas, son aquellas cuyos adeptos consideran el suicidio como un crimen. Esto es tanto ms llamativo cuanto que ni en el Antiguo ni en el Nuevo Testamento se encuentra ninguna prohibicin, o ni siquiera una decidida desaprobacin del mismo; de ah que los profesores de religin apoyen su prohibicin del suicidio en sus propios motivos filosficos, tan malos, por cierto, que se ven obligados a suplir la debilidad de sus argumentos con la fuerza expresiva de su desprecio, o sea, con insultos. As es que tenemos que escuchar cosas como que el suicidio es una gran cobarda, que slo es posible en estado de locura, y cosas tan groseras como estas. Los antiguos, en cambio, estaban muy lejos de considerarlo de este modo. Incluso en Masilia y en la isla Keos, el magistrado ofreca pblicamente la copa de cicuta a quien pudiera aducir buenos motivos para abandonar la vida (Val. Max. L. II. C. 6, 7 et 8). Y cuntos hroes y sabios de la Antigedad no acabaron sus vidas con una muerte voluntaria! Si bien es cierto que Aristteles dice (Eth. Nincom. V, 15) que el suicidio es un crimen contra el Estado, pero no contra la propia persona, por otra parte los estoicos lo alaban como una accin noble y heroica, lo cual se puede demostrar con cientos de pasajes, los mejores de Sneca. Entre los hindes, como es sabido, se da a menudo el suicidio como un acto religioso, a saber, en el sacrificio de la viuda, al arrojarse bajo las ruedas del carruaje divino de Jaggernaut, al arrojarse a los cocodrilos del Ganges, o en los estanques de los templos, etc. Pero los motivos contra el suicidio, planteados por los sacerdotes de las religiones monotestas y pos los filsofos que se confabulaban con ellos, son dbiles sofismas, fciles de refutar (vase mi opsculo Sobre el fundamento de la moral, 5). El nico motivo moral acertado contra el suicidio lo he expuesto en mi obra principal, vol. I, 69. Pero es un motivo asctico, tan solamente vlido desde una perspectiva tica muy superior a la empleada jams por los filsofos morales europeos. En cuanto abandonamos esa perspectiva, ya no se da ningn otro motivo moral que sea sostenible para condenar al suicidio. El afn extraordinario, no apoyado ni por la Biblia ni por motivos bien fundamentados, del sacerdocio de las religiones monotestas contra el suicidio, parece basarse, por lo tanto, en un motivo encubierto: no podra ser este que la renuncia voluntaria a la vida es un acto de ingratitud para quien ha dicho panta kala lan (todo estaba muy bien, Gnesis 1, 31)? As entonces, el obligado optimismo de estas religiones sera denunciar el suicidio, para no ser denunciado por l.

158 En general podemos encontrar que el ser humano pondr fin a su vida en cuanto haya llegado a la conclusin de que los miedos de la vida superan a los de la muerte. La resistencia de los ltimos es, sin embargo, significativa: estn como vigilantes ante las puertas de entrada. Tal vez no exista nadie que no hubiera puesto ya punto final a su vida, si este fin fuera algo puramente negativo, un repentino cese de la existencia. En ello hay, no obstante, algo positivo: la destruccin del cuerpo. ste la rehye, precisamente porque el cuerpo es la apariencia de la voluntad de vivir. Entretanto, la lucha con esos vigilantes, por regla general, no es tan difcil como nos pueda parecer de lejos, como consecuencia del antagonismo entre sufrimientos fsicos y sufrimientos espirituales. Cuando sufrimos mucho fsicamente o durante mucho tiempo, nos volvemos indiferentes al resto de las preocupaciones: tan slo nos importa nuestro restablecimiento. Asimismo, fuertes sufrimientos espirituales nos hacen insensibles a los fsicos: los despreciamos. Ms an, si stos obtienen la preponderancia, eso nos procura una benfica distensin, una pausa en los sufrimientos espirituales. Esto es precisamente lo que facilita el suicidio, puesto que el dolor fsico unido al espiritual pierde importancia a los ojos del atormentado con un desmesurado sufrimiento del alma. Esto se puede apreciar con claridad en aquellos que se ven impulsados al suicidio por un profundo desnimo. En este caso no les cuesta ninguna superacin de s mismos: no necesitan hacer acopio de valor, sino que en cuanto si vigilante los deja solos durante un par de minutos, rpidamente ponen punto final a su vida. 159 Cuando en pesadillas especialmente crueles o terribles el miedo alcanza su grado mximo, l mismo nos induce a despertarnos, con lo cual desaparecen todos esos monstruos nocturnos. Lo mismo ocurre con el sueo de la vida, cuando el mximo grado de angustia nos impulsa a interrumpirlo. 160 El suicidio tambin se puede considerar como un experimento, una pregunta que se le plantea a la naturaleza y de la que se quiere obtener por la fuerza una respuesta: a saber, qu transformacin experimenta la existencia y el conocimiento del ser humano por la muerte. Pero es una pregunta desatinada: pues anula la identidad de la conciencia, que tendra que escuchar la respuesta.