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A Espada Juramentada

Um Conto dos Sete Reinos George RR Martin Em uma gaiola de ferro num cruzamento, dois homens estavam mortos apodrecendo ao sol do vero. Egg parou prximo para dar um olhada neles. "Quem voc acha que eles eram, sor?" Sua mula, Meistre, agradecida pela parada inesperada, comeou a comer a grama-do-diabo seca e marrom ao longo da estrada, sem se importar com os dois barris de vinho enorme que carregava nas costas. "Ladres", disse Dunk. Montado sobre Thunder, ele estava muito mais prxima dos homens mortos. "Estupradores. Assassinos. " Crculos negros manchavam sua velha tnica verde embaixo de ambos os braos. O cu estava azul e o sol estava extremamente quente, e ele tinha suado gales desde que haviam deixado acampamento naquela manh. Egg tirou o chapu de palha de abas largas. Abaixo dele, a cabea era calva e brilhante. Usou-o para afastar as moscas, Havia centenas rastejando sobre os mortos, e mais uma quantia relevante pairando preguiosamente pelo ar, ainda quente. "Devem ter feito algo de ruim, para que eles sejam deixados para morrer dentro de uma gaiola de corvo. s vezes Egg podia ser sbio como qualquer Meistre, mas outras vezes ele ainda era um menino de dez anos. "Existem senhores e senhores", disse Dunk. "Alguns no precisam de muita razo para colocar um homem morte." A gaiola de ferro era grande o suficiente para mal agentar um homem, mas dois haviam sido forados dentro dela. Eles ficaram cara a cara, com os braos e as pernas em um emaranhado e suas costas contra o ferro negro quente dos bares. Um havia tentado comer e roer, o outro em seu pescoo

e ombro. Os corvos haviam se banqueteado de ambos. Quando Dunk e Egg tinham chegado ao redor da colina, os pssaros haviam subido como uma nuvem negra, to espessa que deixaria um mestre assustado. "Quem quer que fossem, eles estavam famintos" Dunk falou. Eram s esqueleto e pele, e esta ltima estava verde e em decomposio. "Pode ser que eles tenham roubado um pouco de po, ou escalfados um cervo em madeira de alguns senhor." Com a seca entrando em seu segundo ano, a maioria dos senhores tinha-se tornado menos tolerante a caa furtiva, e eles nunca foram muito tolerantes desde o principio. Pode ser que eles fizessem parte de algum grupo de foras da lei." Em Dosk, eles ouviram um harpista cantar "O Dia em que Eles Enforcaram o Robin Black*." Desde ento, Egg estava vendo bandidos galantes por trs de cada arbusto.
N/T: Black Robin no original, deve ser uma referencia a Robin Wood, j que Martin admite gostar muito da histria do maior arqueiro da histria

Dunk tinha conhecido alguns fora-da-lei enquanto servia para o velho cavaleiro protetor de quem costumava a ser escudeiro. Ele no tinha pressa para conhecer outro. Nenhuma das duas pessoas que ele tinha conhecido tinha sido especialmente galantes. Lembrou-se de um bandido que Sor Arlan ajudou a prender, e que tinha o costume de roubar os anis. Ele cortou os dedos de um homem para consegui-los, mas com as mulheres ele preferia morder. No houve canes sobre ele, pelo menos no que Dunk soubesse. Fora-da-lei ou caadores, no fazia diferena. Homens mortos eram m-companhia. Ele caminhou lentamente com Trovo ao redor da gaiola. Os olhos vazios pareciam segui-lo. Um dos homens mortos tinham a cabea e a boca escancaradas. O cavaleiro percebeu que ele no tinha a lngua. Supostamente os corvos poderiam ter comido. Corvos sempre comiam os olhos de um cadver em primeiro lugar, era o que tinha ouvido falar, mas talvez a lngua fosse a segunda. Ou talvez um senhor tinha mandado arrancar, por algo que ele dissera.

Dunk esfregou os dedos atravs do seu cabelo seco por causa do sol raiado. Os mortos j estavam alm da sua ajuda, e eles tinham barris de vinho para chegar ao Standfast. "Qual o caminho que viemos?", Ele perguntou, olhando de uma estrada para outra. "Eu me perdi." "Standfast por ali, sor." Egg apontou. "Vamos seguir ento. Estou cansado da viagem e precisamos entregar esse vinho, mas no se ficarmos sentados aqui o dia todo, contando essas moscas." Tocou Thunder com os calcanhares e colocou o grande corcel de batalha em direo ao garfo do lado esquerdo. Egg recolocou seu chapu palha novamente e puxou bruscamente a mula chamada Meistre. Ela parou de comer a grama-do-diabo e veio vagarosamente; est quente, bem como, os tonis de vinho devem estar pesados foi o que Dunk pensou. O sol do vero j havia feito do caminho to duro como tijolo. Seus sulcos eram profundos o suficiente para quebrar a perna de um cavalo, assim Dunk teve o cuidado de manter Thunder no terreno mais elevado entre eles. Ele prprio havia torcido o tornozelo no dia em que deixaram Dosk, caminhando na escurido da noite, quando fazia menos calor. Um cavaleiro tinha que aprender a viver com dores, o velho costumava a dizer isso. Sim, rapaz, e com ossos quebrados e cicatrizes. Eles so tanto uma parte da cavalaria como suas espadas e escudos. Porm se Thunder quebrasse uma pata... Um cavaleiro sem cavalo no era nada. Egg seguia cinco metros atrs dele, com Meistre e os barris de vinho. O menino estava andando descalo com um p em um barranco e o outro fora, ento ele subia e descia a cada passo. Sua adaga estava presa ao quadril, as botas penduradas sobre sua mochila, sua tnica esfarrapada marrom, enrolada e amarrada na cintura. Sob seu chapu de palha de abas largas, seu rosto estava manchado e sujo, com os olhos grandes e escuros. Ele tinha dez anos, e no exatamente cinco ps de altura*. Ele tinha um crescimento rpido, porm ele tinha um longo, longo caminho para crescer antes de chegar at Dunk.

N/T: Decidi deixar a medida de tamanho como a original, lembrando que um p equivale a cerca de 30 cms, logo Egg no chegava a um metro e meio :B

Os homens mortos logo desapareceram por trs deles, mas Dunk ficou a pensar neles assim mesmo. O reino estava cheio de homens fora-da-lei nos dias atuais. A seca no mostrava sinais de acabar, e pequenos grupos de pessoas pobres iam aos milhares procurar um lugar onde as chuvas ainda caiam. O Senhor Bloodraven lhes havia ordenado a regressar s suas prprias terras e senhores, mas poucos eram os obedeciam. Muitos culpavam Bloodraven e o Rei Aerys I pela seca. Era um julgamento dos deuses, segundo eles, para o Regicida amaldioado. Se eles fossem sbios, porm, eles no diriam isso em voz alta. Quantos olhos o senhor Bloodraven tinha? Segundo Egg, um homem lhe dissera um enigma em Vilavelha sobre isso. Mil olhos, e um.
N/T: O Regicida nesse caso Bloodraven que matou seu meio-irmo Daemon Blackfyre, que reclamava o trono para si na rebelio Blackfyre.

Seis anos atrs, em Porto Real, Dunk o tinha visto com seus prprios olhos, enquanto cavalgava um cavalo amarelo at a Rua de Ao com dentes de cinquenta corvos atrs dele. Isso foi antes de o Rei Aerys subir ao Trono de Ferro e fazer dele sua Mo-do-Rei, mas mesmo assim era uma figura impressionante, vestido numa fumaa com uma Irm Sombria em seu quadril. Sua pele plida e seus cabelos de um branco digno de ossos, o faziam parecer um cadver vivo. Atravs de sua bochecha e queixo difundia-se uma marca de nascena, cor de vinho que o faziam se assemelhar a um corvo vermelho, embora Dunk alegara s ter visto uma mancha de forma estranha na pele. Ele olhou com tanta intensidade que Bloodraven o sentiu. O Feiticeiro do rei tinha virado para estud-lo quando ele passou. Ele tinha apenas um olho, e este era vermelho. O outro era um buraco vazio, um presente que Bittersteel* lhe tinha dado na Batalha da Grama Vermelha. No entanto, pareceu a Dunk que ambos os olhos tinha olhado direito atravs de sua pele, at a sua prpria alma.
N/T: Bittersteel e Bloodraven so irmos, e filhos bastardos de Aegon IV, o primeiro apoiou a causa de Daemon Blackfire (tambm filho de Aegon IV, com sua prima Daena Targaryen que no era a rainha) na revolta conhecida como Rebelio Blackfyre, e que foi resolvida na batalha da Grama Vermelha, enquanto o segundo apoiou o rei Daeron II (o filho legitimo de Aegon IV, ou de Aemon o cavaleiro drago, que era filho da

rainha Naerys Targaryen). Obs: eita famlia complicada essaa Targaryen ein? HUSHIS, para saber mais procurem na Wiki sobre a famlia Targaryen.

Apesar do calor, a memria o fez tremer. "Sor?" Egg chamouo. "Voc est doente?" "No", disse Dunk. "Eu s estou to quente e sedento como eles." Ele apontou para o campo para alm da estrada, onde as linhas de meles havia murchado nas videiras. Ao longo das estradas apenas tufos de grama-do-diabo ainda se agarravam vida, mas as colheitas no tinham a mesma sorte. Dunk sabia exatamente como os meles estavam se sentindo. Sor Arlan costumava dizer que nenhum cavaleiro protetor tinha necessidade de gua cada vez que tivesse com sede. "No h nada como um elmo para pegar a chuva e beber um pouco de gua. A gua da chuva a melhor bebida que existe, rapaz." Porm o velho nunca experimentara um vero como aquele. Dunk havia deixado seu elmo em Standfast. Era muito quente e pesado, tornando desgastante carreg-lo, e tinha havido pouca chuva preciosa para pegar nele. O que que um cavaleiro protetor podia fazer quando at mesmo os meros esto marrons, secos e morrendo? Talvez quando eles chegaram ao rio, ele teria um bom refresco. Ele sorriu, pensando em como seria bom chegar a um rio, saltar para a direita e chegar ensopada e sorrindo, com gua em cascata pelo rosto e pelo cabelo emaranhado e sua tnica encharcada agarrados sua pele. Egg podia querer um banho tambm, embora o menino parecer fresco e seco, mais empoeirado do que suado. Ele nunca suava muito. Ele gostava do calor. Em Dorne ele andou de peito nu, e ficou marrom como um cidado de Dorne. o seu sangue de drago, Dunk disse a si mesmo. Quem j ouviu falar de um drago suado? Ele ficaria feliz em ter puxado sua prpria tnica fora, mas no seria apropriado. Um cavaleiro protetor poderia montar todo nu se quisesse, ele no tinha ningum para envergonhar, alm de si mesmo. Era diferente quando sua espada fosse juramentada. Quando voc aceitava um senhor de carne e hidromel, tudo que voc fazia refletiria sobre ele, Sor Arlan costumava a dizer para sempre fazer mais do que ele esperasse de voc, nunca menos. Nunca vacilara em qualquer tarefa ou dificuldades. E

acima de tudo, nunca envergonhar o senhor que voc serve. No Standfast, "carne e hidromel" significava frango e cerveja, mas Sor Eustace partilhava da mesma comida simples. Dunk manteve sua tnica, e seu calor. Sor Bennis do Escudo Marrom estava esperando-os na ponte de tbuas velhas. "Ento voc voltou", ele gritou. "Voc se foi h muito tempo eu pensei que voc havia fugido com a prata do velho." Bennis estava sentado em seu garrano magrelo, que mastigava um mao de folhas vermelhas que fazia parecer como se sua boca estavam cheia de sangue. "Tivemos de percorrer todo o caminho para Dosk para encontrar um pouco de vinho", disse-lhe Dunk. "O Kraken invadiu Dosk. Eles levaram a riqueza e as mulheres e queimaram a metade do que eles no levaram. " "Esse Dagon Greyjoy quer ser enforcado", disse Bennis. "Sim, mas quem pode faze-lo? Voc v como Pate Pinchbottom estava velho? " "Eles nos disseram que ele estava morto. O homem das ilhas de ferro o matou quando ele tentou det-los tirando sua filha. " "Sete infernos sangrentos!". Bennis virou a cabea e cuspiu. "Eu vi que a filha dele uma vez. No valia a pena morrer por ela, se voc me perguntar. Pate era um tolo que me devia um meia moeda de prata. O cavaleiro Marrom parecia exatamente como quando eles haviam partido. Pior, ele sentiu o mesmo tambm. Ele usava o mesmo traje todos os dias: calas marrons, uma tnica grosseira e disforme, botas de couro de cavalo. Quando blindados, ele vestia uma tnica solta marrom sobre uma camisa de malha enferrujada. Seu cinturo foi um cordo de couro fervido, e seu rosto com costura poderia ter sido feito da mesma coisa. Sua cabea parecia um daqueles meles murchos por onde haviam passado. Mesmo os dentes eram marrons, sob as manchas vermelhas deixadas pelas folhas vermelhas que gostava de mastigar. Em meio a todos os acessrios Marrons, seus olhos se destacavam, pois eles eram de um verde plido, um pequeno estrabismo, situada perto, e brilhante, brilhante, com malcia. "Apenas dois cascos?", observou. "Sor Intil queria quatro".

"Tivemos a sorte de encontrar dois", disse Dunk. "A seca atingiu a ilha da rvore, tambm. Ouvimos as uvas esto se transformando em passas nas videiras, e os homens de sal e ferro voltaram a pirataria " "Sor?" Egg interrompeu-os "A gua se foi." Dunk estava to focado em Bennis que ele no tinha percebido. Sob as pranchas de madeira empenada, a areia e pedras eram a nica coisa restava onde deveria correr o leito do rio. O fluxo estava acabando quando tinham sado, mas ainda existia. Bennis riu. Ele tinha dois tipos de risos. s vezes, ele gargalhava como uma galinha, e s vezes ele zurrava mais alto do que a mula de Egg. Esta era a sua risada de galinha. "Secou quando vocs partiram, acho. " Dunk ficou desanimado. Bem, eu no vou poder mergulhar agora. Ele balanou a cabea para direo da terra onde deveria haver gua correndo. O que vai acontecer com as culturas? Metade dos poos no Reach secaram... E todos os rios esto a um nvel muito baixo, mesmo rpido Blackwater e o poderoso Mander. "Coisa nojenta essa gua", disse Bennis. "Bebi uma vez, e isso me fez ficar doente como um co. Vinho melhor. " "No para aveia. No para cevada. No para as cenouras, cebolas, couves. Mesmo uvas precisam de gua." Dunk balanou a cabea negativamente. "Como poderia secarem to rpido? Ns partimos a apenas seis dias." "No havia muita gua, para comear, Dunk. Em algumas pocas passadas eu poderia mijar crregos maiores do que este. " "No Dunk", replicou Dunk. "Eu j lhe disse isso." Bennis perguntou por que ele estava incomodado; era um homem dizer o que vinha a cabea, no via motivos para simular nada "Eu me chamo Sor Duncan, o Alto." "Por quem? Seu filhote de cachorro careca?" Bennis se virou para Egg e riu a sua risada de galinha. "Voc mais alto do

que quando voc foi para Pennytree, mas voc ainda tem o olhar de pobre Dunk para mim." Dunk esfregou as costas do seu pescoo e olhou para as rochas. "O que devemos fazer?" "Vamos levar os vinhos para casa, e dizer a Sor Intil seu rio se foi... Secou. O bem Standfast ainda corre, ele no vai estar com sede." "No chame-o de intil." Dunk gostava do velho cavaleiro. "Voc dorme sob o seu teto, d lhe algum respeito." "Voc o respeita o bastante para ns dois, Dunk", disse Bennis. "Vou cham-lo do que eu quiser" As pranchas cinza prateadas rangiam fortemente como quando Dunk havia atravessado pela ltima vez. Franziu a testa ao olhar para baixo e encarar a areia e pedras. Algumas pequenas piscinas castanhas brilhavam entre as rochas... Nenhuma maior do que a mo dele. "Os peixes mortos, ali e l, viu?" O cheiro deles lembrou-o dos homens mortos no cruzamento. "Eu os vejo, Sor", disse-lhe Egg. Dunk pulou para o leito, agachou-se sobre seus calcanhares, e virou mais de uma pedra; seca e quente em cima, embaixo mida e lamacenta "A gua no pode ter ido h muito tempo." Levantando-se jogou-a no banco de pedra, onde caiu atravs de uma salincia em runas em uma nuvem de terra marrom seco. "O solo rachou ao longo das margens, mas est mole e lamacento no meio. Os peixes estavam vivos ontem." "Dunk, o tapado, Pennytree chamava-o assim. Lembro-me." Sor Bennis cuspiu um mao de folha-vermelha sobre as rochas. Ela brilhava carmesim e viscoso luz do sol. "Tapados no devem tentar pensar, a cabea demasiada oca e grossa para isso." Dunk o tapado, grosso como uma parede de castelo. Vindas de Sor Arlan Penytree as palavras tinham sido afetuosas. Ele tinha sido um homem gentil, mesmo em sua repreenso. Na boca de Bennis Sor do Escudo Marrom, soava diferente. "Sor Arlan morreu a dois anos," Dunk respondeu "e agora eu sou chamado Sor Duncan, o Alto." Ele estava extremamente tentado a colocar o punho atravs da daquele cavaleiro

Marrom e esmagar os dentes vermelhos podres em pequenos estilhaos. Bennis do Escudo Marrom podia ser um pedao desagradvel do trabalho, mas Dunk era uma mo e meia maior que ele. Dunk podia ser um tapado, mas ele era um tapado grande, de tamanho. s vezes parecia que ele batia a cabea em metade das portas de Westeros, para no mencionar cada entrada de pousada de Dorne at o Neck. Aemon, irmo mais velho de Egg, tinha-o medido em Oldtown e descoberto que ele tinha quase sete ps de altura, mas isso foi meio ano atrs. Ele poderia ter crescido desde ento. Crescer foi a nica coisa que Dunk conseguira fazer muito bem, era o que velho Arlan costumava dizer. Ele voltou para Thunder e montou-o novamente. "Egg, volte para Standfast com o vinho. Vou ver o que aconteceu com a gua." "Correntes secam o tempo todo", disse Bennis. "Eu s quero dar uma olhada" "Como voc olhou aquela pedra? No deve ir virando pedras, Tapado*. Nunca sabe o que pode encontrar embaixo. Temos muita palha agradvel l em Standfast. Existem mais ovos em alguns dias, e em outros no... No h muito a fazer, alm ouvir Sor Intil dizer o quo grande esse rio costumava ser. Deixe-o sor, digo eu. A corrente secou, isso tudo."
N/T: ele faz um trocadilho com o nome de Dunk, chamando-o de Lunk, que pode ser traduzido como Tapado, da o apelido que rima: Dunk, the Lunk Dunk, o tapado.

Se existia algum realmente teimoso, esse algum era Dunk. "Sor Eustace est esperando pelo vinho", virou-se para Egg. "Diga a ele que fui quem lhe mandou os barris." "Direi, sor." Ovo deu um puxo nas rdeas da Meistre. A mula contraiu seus ouvidos, mas comeou novamente de uma vez. Ela quer se livrar dos barris de vinho de suas costas. Dunk no podia culp-la.

O fluxo flua do nordeste, quando vinha fluindo, ento ele virou Thunder para o sudoeste. Ele no tinha cavalgado nem uma dezena de metros quando de Bennis alertou." melhor ter cuidado se no quiser ser enforcado." Ele empurrou algumas folhas-vermelhas frescas na sua boca. "Passado os salgueiros de areia que ficam perto dos arbustos, toda a margem direita a terra de aranha." "Eu vou ficar do nosso lado." Dunk no queria problemas com a Senhora de Coldmoat. Em Standfast ele ouvira coisas tenebrosas sobre ela. A Viva Vermelha, era assim que era conhecida, por causa dos maridos que enterrara. O velho Sam Stoops disse que ela era uma bruxa, um envenenadora, ou pior. Dois anos atrs ela mandara seus cavaleiros por todo o fluxo do rio para apanhar um homem conhecido em toda Osgrey por roubar suas ovelhas. "Quando o milorde foi at Coldmoat para exigir que ela devolvesse seu homem, ele foi orientado a procur-lo no fundo de um fosso", Sam disse. "Ela tinha amarrado o ladro a um saco cheio de pedras e afundou-o. O Lorde Eustass tomou imediatamente Sor Bennis em servio, para manter os homens dela fora de suas terras Thunder manteve um ritmo lento e constante sob o sol escaldante. O cu estava azul e duro, sem nenhum indcio de nuvem em qualquer lugar para ser visto. O curso do riacho serpenteava em torno de colinas rochosas e salgueiros, atravs colinas nuas marrons e campos de cereais mortos, ou moribundos. Uma hora de montaria da ponte, ele se viu cavalgando na beira da floresta Osgrey, pequena e chamada de madeira do Wat. A vegetao parecia convidativa de longe, e Dunk estava com a cabea cheia de pensamentos sobre vales obscuros e riachos secos, mas quando chegaram as copas das rvores, percebeu qe elas se encontravam finas e meio-mortas. Alguns dos grandes carvalhos haviam se livrado de todas as folhas, e metade dos pinheiros tinha virado marrom como Sor Bennis. Pior ainda, se qualquer fasca acontecesse por ali, um grande incndio aconteceria. Por hora, porm, a vegetao rasteira emaranhada ao longo da gua ainda era espessa com videiras espinhosas, urtigas, e emaranhados de salgueiros esbranquiados e jovens. Ao invs

de lutar por gua, com as rvores mortas, eles atravessaram o leito seco para o lado da viva Coldmoat, onde as rvores tinham sido removidas por causa do pasto das ovelhas. Entre os pastos, havia gramneas marrons, e flores silvestres; uma ovelha negra estava pastando. "Nunca soube de um animal mais estpido do que a ovelha," Sor Bennis comentara. "Acho que elas so parentes sua, no Tapado?" Quando Dunk no respondeu, ele riu sua risada galinha mais uma vez. Meia lgua mais para o sul, eles se viram em cima da barragem. No era grande como essas coisas costumavam ser, mas parecia bem forte. Duas camadas de madeira tinham sido jogadas em todo o fluxo, forando a gua de banco para banco, feita de troncos de rvores com a casca continua. O espao entre elas foi preenchido com pedras e terra e embalado com fora. Atrs da represa o fluxo foi subindo os bancos e derramando fora em uma vala que havia sido cortada pelos campos da Lady Webber. Dunk bateu os ps nos estribos para ver melhor. O brilho do sol na gua traiu uma pontuao de canais menores, execuo em todas as direes, como uma teia. Os homens da Lady Aranha esto roubando o nossa gua. A viso encheu-o com indignao, especialmente quando se deu conta de que as rvores com certeza devem ter sido tomadas a partir de madeira deles. "Veja o que voc foi fazer, Tapado", retrucou-lhe Bennis. "No bastou para voc saber que o fluxo secou, no. Pode ser que isso tenha comeado com a gua, mas vai acabar com o sangue. Seu e meu como a maioria." O cavaleiro marrom puxou a espada. "Bem, no h salvao para ela agora. A est o que voc cavou agora... Trs vezes condenado. Melhor colocar um pouco de medo neles." Ele esporeou o seu garrano com suas esporas e galopou atravs da grama. Dunk no teve outra escolha seno segui-lo; a espada longa de duas mos de Sor Arlan estava presa a seu quadril, se os homens da Viva Vermelha tivessem algum juzo, iriam correr. Os cascos de Thunder chutaram torres de terra. Um homem deixou cair a p quando avistou os dois cavaleiros que se aproximavam, mas isso foi tudo. Havia um grande

numero de escavadores, baixos e altos, jovens e velhos, todos marrons cozidos pelo sol. Eles formavam uma linha irregular, segurando suas ps e picaretas. "Esta a terra de Coldmoat", gritou um. "E isso o rio Osgrey". Bennis replicou apontando com sua espada longa. "Quem colocou essa barragem impedindo-o de prosseguir? "Meistre Cerrick fez isso", disse um escavador jovem. "No", um homem mais velho insistiu. "O filho das cinzas* apontou alguns e disse para fazer isso e aquilo, mas fomos ns que fizemos isso."

N/T: aqui o aldeo faz referencia a como o Meistre da Viva vermelha se veste todo de cinza. "Ento vocs podem desfaz-lo." Os olhares dos trabalhadores ficaram mal-humorado e desafiadores. Um limpou o suor da testa com as costas da mo. Ningum falou. "Vocs no me ouviram?", disse Bennis. "Ou eu preciso arrancar uma orelha ou duas? Quem que est no comando? "Esta a terra Coldmoat." O cavador jovem era um rapaz magro, encurvado e teimoso. "Voc no tem direito de estar aqui. Arranque qualquer orelha e nossa Milaide vai afog-lo num fosso preso a um saco de pedras! Bennis se aproximou mais. "No vejo nenhuma Senhora por aqui, apenas alguns camponeses das montanhas." Ele cutucou o peito nu do escavador marrom com a ponta de sua espada, apenas forte o suficiente para tirar um filete de sangue. Ele havia ido longe demais. Dunk advertiu-o "Guarde seu ao. Esta no a sua funo. Para que esse tal Meistre mandou vocs fazerem isso? " para as culturas, senhor" um escavador de orelhas de abano, disse. "O trigo estava morrendo, o Meistre disse. As rvores de pera, tambm". "Bem, talvez as arvores de pra estivessem morrendo, ou talvez vocs fizeram-nas morrer."

"Sua conversa no nos intimida", disse o velho. "No?" Bennis fez um movimento rpido com sua grande espada, abrindo rosto do velho de orelha a mandbula. "Eu disse, se as arvores de pra morrerem, voc tambm vai." Sangue O sangue vermelho escorreu de um lado do rosto do escavador. Ele no deveria ter feito aquilo. Dunk teve de engolir a sua raiva. Bennis estava do seu lado, mesmo que aquilo no lhe agradasse. "Afastem-se aqui", ele gritou para os escavadores. "Voltem para o castelo da sua senhora." "Corram", exortou Sor Bennis. Trs deles abandonaram suas ferramentas e fizeram exatamente isso, correndo pela grama. Mas um outro homem, bronzeado e forte, ergueu uma picareta e disse: "H apenas dois deles." "Ps contra espadas uma luta de um tolo, Jorgen," o velho disse, segurando seu rosto machucado, enquanto o sangue escorria por entre os dedos. Isso no acaba aqui... Pode ter certeza. " "Mais uma palavra, e eu poderia acabar com voc". "Ns no quisemos ofende-los," Dunk interrompeu se voltando para a face sangrenta do velho. "Tudo o que queremos a nossa gua. Diga isso a sua senhora sim? " "Oh, ns vamos dizer-lhe sim, sobre o que aconteceu", prometeu o homem forte, ainda segurando a picareta "Com certeza, ns vamos! No caminho para casa eles cortaram caminho pelo centro da Floresta de Watt. Dunk se sentiu grato pela pequena sombra proporcionada pelas rvores. Mesmo assim, ele sentia-se derretendo. Supostamente havia veados naquela floresta, mas naquele instantes, os nicos seres vivos que viam eram moscas. Elas zumbiam sobre o rosto do cavaleiro alto, enquanto cavalgava, e rastejavam at os olhos redondos de Thunder; irritando o grande cavalo de batalha. No havia nenhum resqucio de vento, o ar estava parado, sufocante. Pelo menos em Dorne os dias estavam secos, e noite vinha com

frio que o fazia tremer na capa. No Reach as noites quase no eram mais frias do que os dias, mesmo to ao norte. Quando desciam encosta a baixo, Dunk arrancou uma folha e amassou-a entre os dedos. Ela desmoronou como mil anos, "No havia necessidade de machucar aquele homem", disse a Bennis. "S fiz ccegas nas bochechas dele... Tudo que fiz foi para ensinar-lhe a ter tato na lngua. Eu deveria cortado a garganta dele... S ento o resto iria correr como coelhos, e gostaria de v-los descendo o monte deles comigo empunhando uma espada bem atrs. "Voc mataria vinte homens?" Dunk disse, incrdulo. "Vinte e dois. Ou seja, dois a mais todos os seus dedos das mos e dos ps, Tapado. Voc tem que matar todos eles, seno eles vo contar histrias por a." Eles circulavam em volta de uma desfiladeiro. "Devemos dizer ao Sor Intil que a seca fez seu riozinho secar" "Sor Eustace. Voc iria mentir para ele? " Dunk corrigiu-o. "Sim, e por que no? Quem vai lhe dizer algo diferente? As moscas?" Bennis sorriu um sorriso molhado vermelho. "Sor Intil nunca sai da torre, exceto para ver o tumulo de seus filhos embaixo das arvores de amoras." "A espada que tem est jurada ao seu senhor, jurou dizer a verdade para ele." "H verdades e verdades, Tapado. Algumas no servem." Cuspiu no cho. "Os deuses fazem as secas. Um homem no pode fazer uma revolta sangrenta contra os deuses. A Viva Vermelha, no entanto... Se ns dizermos ao Intil que a cadela pegou sua gua, ele vai se sentir obrigado pela honra a tom-la de volta. Espere para ver. Ele vai pensar que tem que fazer alguma coisa." "Ele deveria. Nossos aldees necessitam de gua para as suas culturas. " "Nossos aldees?" Ser Bennis zurrou o riso. "Eu estava fora mijando quando Sor Intil fez de voc seu herdeiro? Quantos

aldees voc acha que ele tem? Dez? E est contando o filho Zarolho de Jeyne? O imbecil que no sabe qual a parte do machado deve segurar. V l fazer com que cada um se torne um cavaleiro, e mesmo assim aquela Viva vermelha vai ter o dobro de arqueiros, escudeiros e cavalarios... Mas voc no sabe o que isso no ? Teria que usar todos os dedos dos ps, das mos e os dedos do seu garoto careca para ter uma idia do numero... "Eu no preciso de dedos para contar." Dunk estava agonizando com o calor, as moscas, e a companhia do cavaleiro Marrom. Ele podia ter cavalgado lado a lado com o Sor Arlan uma vez, mas isso acontecera anos e anos atrs. O cavaleiro que estava ao seu lado era falso e covarde. Ele colocou seus calcanhares em seu cavalo e trotou na frente, para colocar o cheiro atrs dele. Standfast era um castelo s por cortesia. Embora ficasse bravamente no topo de uma colina rochosa podia ser visto por lguas ao redor, no era mais do que uma torre. Um colapso parcial de alguns sculos atrs tinha requerido algumas modificaes, por isso as faces norte e oeste foram de pedra cinza plido acima das janelas, e a velha pedra preta abaixo. Torres foram adicionadas ao teto durante a reparao, mas apenas nos lados que foram reconstrudas, nos outros dois cantos o muro era baixo e grotesco, com pedras antigas, e desgastadas pelo vento e o tempo, o que era difcil dizer o que tinha sido originalmente. O teto de pinho era plano, mas mal deformado e propenso a vazamentos. Um caminho tortuoso conduzia-os do sop do morro at a torre, to estreita que s poderia passar um cavalo de cada vez. Dunk liderou o caminho na subida, com Bennis logo atrs. Ele podia ver Egg acima deles, de p sobre uma salincia de rocha com seu chapu de palha. Eles pararam na frente do pequeno estbulo de madeira que se aninhava no p da torre, meio escondido sob uma pilha disforme de musgo prpura. O Gelding* cinza do velho estava em uma das barracas, ao lado da Meistre. Egg e Sam Stoops tinha comeado o vinho dentro, parecia. Galinhas foram vagando pelo quintal. Egg trotou mais. "Voc descobriu o que houve com o rio?

N/T: Gelding quer dizer Eunuco, e o nome do cavalo do Lorde de Standfast. Assim como a mula de Egg se chama Meistre. Nomes estranhos para os animais no? :B

"A Viva Vermelha fez uma represa impedindo-o de prosseguir." Dunk desmontou, e deu as rdeas de Thunder a Egg. "No o deixe beber muita gua de uma s vez." "No deixarei, sor." "Garoto", Sor Bennis chamou-o. "Voc pode levar meu cavalo tambm." Egg deu-lhe um olhar insolente. "Eu no sou o seu escudeiro." A lngua ainda vai feri-lo algum dia Dunk pensou. "Voc vai tomar o seu cavalo, ou voc vai ter uma bela marca no ouvido mais tarde." Egg fez uma cara mal-humorado, mas fez como lhe foi mandado. Quando ele estendeu a mo para o freio, porm, Sor Bennis cuspiu. A bola de catarro vermelho brilhante golpeou o garoto entre dois dedos do p direito. Ele deu ao cavaleiro marrom um olhar gelado. "Voc cuspiu no meu p, sor." Bennis desceu da montaria. "Eu vi. Da prxima vez eu vou cuspir no seu rosto. Tome cuidado com a sua lngua" Dunk podia ver a raiva nos olhos do menino. "Cuide dos cavalos Egg,", disse ele, antes as coisas ficassem pior. "Precisamos falar com Sor Eustace." A nica entrada para Standfast foi atravs de uma porta de carvalho-e-ferro 20 ps acima deles. As etapas de fundo foram blocos de pedra preta lisa, ento eles foram usados em forma de tigela no meio. Mais acima, que deu lugar a uma escada ngreme de madeira que podia ser colocada at como uma ponte levadia em tempos de angstia. Ele enxotou as galinhas de lado e subiu dois degraus de cada vez. Standfast era maior do que parecia. Seus cofres profundos e adegas ocupavam uma boa parte da colina em que se empoleirava. Acima do solo, a torre ostentava quatro acomodaes.

Estava mais frio l dentro, e to escuro que Dunk teve que deixar seus olhos se ajustarem a iluminao. A esposa de Sam Stoops estava de joelhos ao lado da lareira, limpando as cinzas. "Sor Eustace est l em cima ou l em baixo?" Dunk perguntou a ela. "Em cima, sor." A velha se curvara tanto que sua cabea estava mais baixa do que seus ombros. "Ele acaba de voltar da visita ao tumulo dos meninos, l nas amoras." Os meninos eram filhos de Eustace Osgrey: Edwyn, Harrold, Addam. Edwyn e Harrold tinham sido cavaleiros, Addam um escudeiro jovem. Eles haviam morrido no Campo Redgrass* 15 anos atrs, no final da Rebelio Blackfyre. "Eles tiveram uma morte boa, lutando bravamente para o rei," Ser Eustace dissera a Dunk ", e eu os trouxe para casa e enterraram-nos entre as amoras." Sua mulher foi enterrada l tambm. Sempre que o velho abria um barril de vinho novo, ele descia o morro para derramar para cada um de seus meninos um gole. "Para o rei!", Ele gritava alto, pouco antes de ele beber seu prprio gole. O quarto de dormir de Sor Eustace ficava no quarto andar da torre, e foi onde ele seria encontrado, Dunk sabia, procurando algo entre os bas e barris. O quarto de paredes cinzentas era decorado com armamentos pendurados e enferrujados, alguns brases capturados, esplios de batalhas travadas longo de sculos que e agora no eram lembradas por mais ningum. Porm Sor Eustace gostava dar uma certa manuteno a eles, metade dos brases haviam se desfeito, e todos foram muito desbotados e coberto de poeira, suas cores, antes brilhantes, agora eram cinza e verde. Ser Eustace estava esfregando a sujeira de um escudo em runas com um pano mido quando notou a chegada de Dunk. Bennis vinha logo atrs, em seus calcanhares. Os olhos do velho cavaleiro pareceram se iluminar um pouco com a viso de Dunk. "Meu bom gigante", declarou ele, "e valente Sor Bennis. Venham dar uma olhada nisso. Eu encontrei-o no fundo daquele ba. Um tesouro, embora terrivelmente negligenciado. " Era um escudo, ou o que restou de um. Que era muito pouco. Quase metade do que tinha sido, fora cortado fora, e o resto era cinza e fragmentado. O aro de ferro era s ferrugem

slido, e a madeira estava cheia de buracos de minhoca. Alguns flocos de tinta ainda se agarravam a ele, mas muito poucos para sugerir uma sigla. "Milorde", disse Dunk. Os Osgrey no eram mais senhores de nada havia sculos, ainda que o prazer de ser denominado assim ecoasse em Ser Eustace remetendo-o ao passado de glrias da sua casa. "O que isso?" "Esse o escudo do Leo Compacto*." O velho esfregou na borda, e alguns flocos de ferrugem sairam. "Sor Wilbert Osgrey usou-o no batalha onde morreu. Tenho certeza que voc conhece a lenda dele ".
N/T: No original Little Lion, mas acredito que Compacto seja uma traduo melhor que Pequeno para esse caso.

"No, milorde", disse Bennis. "Ns no conhecemos... Como isso aconteceu? O Leo Compacto, voc disse? O que, ele era um ano ou algo assim? " "Certamente que no." O bigode do cavaleiro velho estremeceu. "Ser Wilbert era um homem alto e poderoso, e um grande cavaleiro. O nome foi dado a ele na infncia, por ser o caula de cinco irmos. Na sua poca ainda haviam sete reis nos Sete Reinos, e Jardim de Cima e o Rochedo Casterly haviam entrado em guerra. O rei verde governava nos ento, era conhecido como jardineiro. Eles eram do sangue da velha Garth Greenhand, e uma mo verde em cima de um campo branco era a sua bandeira real. Gyles, o terceiro de seu nome voltou seu braso para o leste, para a guerra contra Rei da Tempestade, e todos os irmos de Wilbert foram com o rei, pois naqueles dias o Leo Malhado* sempre voava ao lado da mo verde quando o Rei das Campinas saia para a batalha.
N/T: Chequy Lion no original, no consegui nenhuma traduo fcil para esse termo ento optei para Leo Malhado, espero que tenha alguma semelhana. Obs: acredito que o nome Chequy foi criado por Martin para diferenciar os Osgrey dos Lannister que so os Lees de Rochedo Casterly, os Lees Dourados que eram a famlia real do Rochedo, um outro reino. Enfim...

"No entanto, aconteceu que, enquanto Rei Gyles estava fora, o Rei do Rochedo viu sua chance de arrancar um grande pedao das terras do reino da Campina. Ele reuniu uma srie de vassalos ocidentais e desceu sobre ns. Os Osgrey eram

responsveis por guardar as fronteiras do norte, por isso caiu para o Leo Sentado a tarefa de enfrent-los. Foi o rei Lancel IV que liderou os Lannisters, parece-me. Sor Wilbert bloqueou o caminho do Rei Lancel, e ofereceu-o uma trgua. 'No avance mais, disse Wilbert. 'Vocs no so desejados aqui. Eu o probo de pr o p sobre as terras de Reach. Mas o Lannister ordenou que todos os seus brases seguissem em frente. "Eles lutaram durante meio dia, o leo de ouro e o Malhado. O Lannister estava armado com uma espada valiriana que nenhum de ao comum podia se equiparar, de modo que Wilbert, Leo Compacto, foi muito pressionado, o seu escudo ficou em runas. No final, o sangramento de uma dzia de feridas dolorosas e com a sua prpria lmina quebrada na mo, fizeram-no se atirar de cabea ao seu adversrio. Rei Lancel enfiou-lhe a espada bem no peito, dizem os cantores, mas antes de morrer, o Leo Compacto encontrou a pequena falha na armadura do rei embaixo do brao, e mergulhou sua adaga bem ali. Quando o rei morreu, o rei morreu os vassalos do ocidente viraram as costas e saram em debandada, e assim o Reachoi salvo "O velho acariciou o escudo quebrado to ternamente como se fosse uma criana. "Sim, milord", resmungou Bennis, "ns poderamos ter bom uso para um homem como esse nos dias de hoje. Dunk e eu demos uma olhada no seu rio, milorde. Est seco como um osso, e no de no seca. " O velho deixou o escudo de lado. "Diga-me o que houve." Ele se sentou e indicou que eles deveriam fazer o mesmo. Enquanto o cavaleiro marrom relatava o que vira, ele ouvia atentamente, com o queixo para cima e os ombros para trs, como na vertical... Como uma lana. Em sua juventude, Ser Eustace Osgrey deveria ter sido a prpria imagem da cavalaria, alto, largo e bonito. Tempo e sofrimento tinha tirado isso dele, mas ele ainda estava formidvel a seu modo, os ossos grandes, ombros largos, o homem era magro com caractersticas to forte e afiadas como uma guia de idade. Seu cabelo cortado curto era branco como leite, mas o bigode espesso que escondia sua boca era de um cinza plido. Suas sobrancelhas eram da mesma cor, os olhos debaixo de uma sombra plida de cinza, e cheio de tristeza.

Eles pareceu ainda mais triste quando Bennis falou sobre a barragem. "Esse rio tem sido conhecido como o gua Malhada por mil anos ou mais", disse o velho cavaleiro. "Eu peguei peixe l como um menino, e todos os meus filhos fizeram o mesmo. Alysanne gostava de respingo nos baixios em dias quentes como este ". Alysanne tinha sido sua filha, que haviam perecido na primavera. "Foi nas margens da gua Malhada que eu beijei uma garota pela primeira vez. Uma prima, que era, a filha mais nova do meu tio, dos Osgrey do lago frondoso. Eles todos j pereceram, mesmo ela." O bigode tremia. "Isso no pode continuar assim, sors. A mulher no ter minha gua. Ela no ter a minha gua malhada ". "A represa foi construda forte, milorde," Sor Bennis advertiu. "Forte o bastante para que eu e Ser Dunk pudessemos pux-la para baixo, mesmo com a ajuda do menino careca. Vamos precisar de cordas e picaretas e machados, e uma dzia de homens. E isso s para o trabalho, no para a luta. " Sor Eustace fitou escudo do Leo Compacto. Dunk limpou a garganta. "Milorde, quanto a isso, quando nos deparamos com os escavadores, tambm... " "Dunk, no. Milorde tem problemas demais para se preocupar com ninharias", disse Bennis. "Eu ensinei um tolo uma lio, isso foi tudo." Sor Eustace olhou para cima rapidamente. "Que tipo de lio?" "Com a minha espada, por assim dizer. ". O velho cavaleiro olhou muito para ele. "Essa atitude tem que ser considerada, sor. A mulher tem um corao de aranha. Ela assassinou trs de seus maridos. E todos os seus irmos morreram. Eram cinco irmos, ou seis, talvez, eu no me lembro. Ficaram entre ela e o castelo. E pereceram de formas duvidosas... Ela usa o chicote para arrancar a pele fora de qualquer campons que desagrade-a. Mas para voc cortar um... Ela no vai deixar isso barato, vai levar isso como um insulto. No se engane. Ela vir atrs de voc, como ela veio atrs de Lem. "

"Dake, milorde," Ser Bennis disse. "Se vamos chegar a uma batalha, por favor, milorde, me mande para Goldengrove e contar Senhor Rowan desta barragem", disse Dunk. Rowan era o senhor e um velho cavaleiro. A Viva Vermelha havia invadido suas terras tambm. "Rowan? No procure ajuda l. O prima do Senhor Rowan casou Senhor Wyman Wendell, ento ele parente da Viva Vermelha, por casamento. Alm disso, ele no gosta de mim. Sor Duncan, tenho outra tarefa para voc; amanh voc deve fazer convocaes de todos aptos para a batalha nas minhas aldeias. A mulher vai logo descobrir que o leo Malhado ainda tem garras! " As terras de Sor Eustace no passavam de trs pequenas aldeias, nada mais que um punhado de barracos, currais e porcos. O maior ostentava uma palha de um quarto septo com imagem antigas dos Sete gravadas nas paredes em carvo. Mudge, um guardador de porcos de grande idade que tinha ido uma vez para Vilavelha, liderada devoes ali, todos os dias do septo. Duas vezes por ano uma Septo real vinha para perdoar os pecados em nome da me. O vilarejo ficava contente com o perdo, e odiava visita do Septo, tudo ao mesmo tempo, j que eles eram obrigados a aliment-lo. Eles pareciam no mais satisfeitos com a viso de Dunk e Egg. Dunk era conhecido nas aldeias, como o novo cavaleiro Sor Eustace. A maioria dos homens estavam trabalhando no campo, por isso foi em grande parte mulheres e crianas que se arrastaram para fora dos barracos, junto com um velho e muito poucos doentes para o trabalhar. Egg carregava a bandeira Osgrey, o Leo Malhado verde e ouro, desenfreada sobre o seu campo de branco. "Viemos de Standfast com uma convocao de Sor Eustace," Dunk disse aos aldees. "Todo homem saudvel entre as idades de quinze e cinqenta ordenado para ir at a torre no dia seguinte." " guerra?", Perguntou uma mulher magra, com dois filhos se escondendo atrs de suas saias e um beb chupando no seio dela. "O drago negro vem de novo?"*

N/T: ela faz referencia ao drago negro dos Blackfire

"No h drages no presente, preto ou vermelho," Dunk disse a ela. "Isso entre o leo malhado e as aranhas. A Viva Vermelha tomou sua gua." A mulher acenou com a cabea, embora ela olhou de soslaio quando Egg tirou o chapu para f seu rosto. "Esse menino no tem cabelo. Ele est doente? " " raspada", disse Egg. Ele colocou o chapu de volta, virou a cabea Meistre, e partiu lentamente. O menino estava em um humor irritadio naquele dia. Ele mal tinha dito uma palavra desde que haviam sado de Standfast. Dunk deu um toque de impulso em Thunder e logo chamou a mula. "Voc est com raiva por eu no ter lhe defendido contra o Sor Bennis ontem?", Ele perguntou ao seu escudeiro carrancudo, enquanto eles seguiam para a prxima aldeia. "Eu gosto no gosto dele mais que voc, mas ele um cavaleiro. Voc deve falar com ele com cortesia." "Eu sou o seu escudeiro, e no dele", disse o garoto. "Ele sujo e tem aquela boca vermelha, alm de me beliscar.." Se ele tivesse uma vaga idia sobre quem voc era, ele prprio mijaria em si, antes de colocar um dedo em voc. Dunk pensou "Ele costumava me beliscar, tambm." Dunk tinha esquecido, at que as palavras de Egg trouxe de volta a memria do primeiro encontro com o cavaleiro marrom. Sor Bennis e Sor Arlan estavam entre um grupo de cavaleiros contratado por um comerciante Dornish para lev-lo a salvo de Lannisport Passagem do Prncipe. Dunk tinha agentado bem mais que Egg. Ele beliscava-o sob o brao com tanta fora que ele deixara um hematoma. Seus dedos pareciam garras de ferro, mas Dunk nunca dissera nada a Sor Arlan. Um dos outros cavaleiros tinham desaparecido perto do Septo de Stoney , e existia um boato sobre como Bennis tinha eviscerado ele em uma briga. "Se ele belisc-lo novamente, me diga e eu vou acabar com ele. At ento, no custar muito a voc cuidar de seu cavalo. "

"Algum tem que fazer isso, verdade" Egg concordou. "Acho que Bennis nunca escovou ele. Ele nunca limpa a sua boca. Ele no deu nem mesmo um nome para o cavalo! " "Alguns cavaleiros nunca do nome aos seus cavalos", disselhe Dunk. "Dessa forma, quando eles morrem em batalha, a dor no to difcil de suportar. H dor em perder um cavalo, mas difcil perder um amigo fiel." Fora o que o velho Sor Arlan dissera-lhe, mas ele nunca seguira seu prprio conselho. Deu o nome de todos os cavalos que ele j possua. Era um bom velho pensou Dunk. "Vamos ver como muitos aldees transformam-se em homens... Mas se tero quinze ou cinqenta anos, voc ter ajud-los a se vestir" Egg parecia indignado. "Eu tenho que servir um aldeo?" "No tem que servir. Tem que ajudar. Precisamos transform-los em combatentes." Se a Viva desse tempo suficiente para eles. "Se os deuses so bons, alguns j tero sido soldados antes, mas a maioria vai ser verde como a grama do vero, mais acostumado a segurar enxadas e no lanas. Mesmo assim, um dia pode vir quando as nossas vidas dependam da deles. Quantos anos voc tinha quando pegou pela primeira vez em uma espada? " "Eu era pequeno, sor. A espada era feita de madeira. " "Garotos comuns lutam com espadas de madeira, tambm, s que as deles so paus e galhos quebrados. Egg, estes homens podem parecer bobos para voc. Eles no sabem os nomes prprios de pedaos de armadura, ou as ramificaes da Casa que os reina, ou que o rei foi o que aboliu um senhor cruel... Mas temos de trat-los com respeito de todo o jeito. Voc um escudeiro, nascido do sangue nobre, mas voc ainda um menino. A maioria deles sero homens crescidos. Um homem tem seu orgulho, no importa a origem humilde que seja. Voc parece perdido e estpido em suas aldeias. E se voc duvida disso, pegue uma enxada e uma linha de cisalhamento de uma ovelha, e me diga os nomes de todas as ervas daninhas e flores silvestres em madeira Wat... Entendeu?. " O menino pensou por um momento. "Eu poderia ensinar-lhes as ramificaes da Casa que os reina, e como rainha Alysanne, mulher do rei Jaehaerys convenceu-o a derrubar a crueldade de

alguns senhores. E eles poderiam me ensinar quais as ervas daninhas so os melhores para a tomada de venenos, e se essas bagas verdes so seguros para comer. " "Eles poderiam," Dunk concordou, "mas antes de chegar ao Rei Jaehaerys, melhor nos ajudar a ensin-los a usar uma lana." No dia seguinte uma dzia de homens apareceram na torre de Standfast. Um deles era muito velho, dois eram muito jovens, e um menino magricela, na verdade era uma garota magra. Dunk enviou esses quatro de volta para suas aldeias, deixando oito: trs Wats*, dois Wills, Lem, Pate e Big Robt. Estamos ferrados ele no conseguia deixar de pensar. Os belos rapazes camponeses que ganhavam os coraes de donzelas nobres nas canes estavam longe de serem reais. Cada homem ali era mais sujo do que o ltimo. Lem tinha quase cinqenta anos, e Pate tinha olhos tristes, pois eles foram os dois nicos que j tinha servido como soldados antes.
N/T: na regio de Reach, existe a Floresta Watt, e provavelmente foi da que vieram o nome dos trs aldees chamados Wat.

Ambos tinham ido com Sor Eustace e seus filhos para lutar na rebelio Blackfyre. Os outros seis eram to verdes como Dunk temera. Todos os oito tinham piolhos. Dois dos Wats eram irmos. "Acho que sua me no sabia que nenhum outro nome", disse Bennis, resmungando. Eles trouxeram uma foice, trs enxadas, uma faca velha, alguns pedaos de madeira forte. Lem tinha um pau afiado que poderia servir para uma lana. "Muito bem", disse Bennis, "temos em nossas mos uma tarefa sangrenta." "Algum de vocs j usou um arco-longo?" Dunk perguntou-lhes. Os homens eram a prpria viso da sujeira, enquanto galinhas ciscavam o cho ao redor deles. Pat, o dos olhos chorosos finalmente respondeu a pergunta. "Peo perdo, sor, mas milorde no permite que usemos arcos longos. Os veados dos Osgrey so para os lees Malhados, no para o resto de "ns". "Vamos usar espadas, elmos e cota de malha?" O mais jovem dos trs Wats queria saber.

"Com certeza voc vai", disse Bennis, "assim que voc matar um dos cavaleiros da Viva Vermelha e tir-los de seu cadver sangrento. Certifique-se de manter o brao no cu do cavalo, tambm, que onde voc vai encontrar a sua prata." Ele beliscou o pequeno Wat abaixo de seu brao at que o menino gritou de dor. Depois disso todos marcharam em silencio at Floresta Watt para cortarem algumas lanas. Quando eles voltaram, usaram o fogo para endurecer as lanas de comprimento desiguais, e escudos brutos de ramos entrelaados. Sor Bennis fez para si uma lana, e mostrou-lhes como deveriam usar impulso dos quadris para manusear a arma e onde colocar a ponta para matar. "A barriga e a garganta so os melhores alvos, eu acho." Ele bateu com o punho contra o peito. "Aqui o corao, que ir fazer o trabalho bem. O problema que as costelas esto no caminho. A barriga agradvel e suave. A eviscerao lenta, mas a morte garantida. Nunca conheci um homem que viveu, depois que sua coragem, e entranhas foram penduradas para fora. Agora, se algum tolo virar as costas para voc, coloque o seu ponto entre as omoplatas ou atravs de seu rim. Que est aqui. Eles no vivem muito tempo uma vez que voc cutuca-o no rim." Ter trs Wats no peloto causou confuso quando Bennis estava tentando dizer-lhes o que fazer. "Devemos dar-lhes nomes de suas vilas, ou do que servio que fazem" Egg sugeriu "como Ser Arlan de Pennytree, seu velho mestre." Isso poderia ter funcionado, o problema que suas aldeias no tinham nomes. "Bem" disse Egg ", poderamos cham-los pelas culturas em que trabalham, sor." Uma aldeia tinha campos de feijo, outra se focava na cevada, e as linhas de cultivo da terceira era focada em repolhos, cenouras, cebolas, nabos e meles. Ningum queria ser um repolho ou um nabo, de modo que s sobrava os Meles. Eles acabaram com quatro Cevadas, dois Meles, e dois Feijes. Como os irmo que tinham o nome Wat eram ambos da Cevada, uma distino adicional foi necessria. Quando o irmo mais novo comentou que uma vez caiu no poo da aldeia, Bennis o apelidou de "Wat Molhado", e foi isso.

Os homens ficaram emocionados de terem recebido "nomes de senhor"* salvo Big Rob, que no conseguia lembrar se nascera na aldeia dos Feijes ou das Cevadas.
N/T: S os senhores de terra tinham seu nome associado a suas terras. Ex: Stark de Winterfell.

Uma vez que todos eles tinham nomes e lanas, Ser Eustace emergiu de Standfast para avali-los. O velho cavaleiro estava fora da porta da torre, usando sua armadura de uma tnica longa de l que idade tinha virado mais amarelo do que branco. Na frente e no verso trazia o Leo Malhado, costurada em pequenos quadrados de verde e ouro. "Rapazes", disse ele, "acho que todos se lembram Dake. A Viva Vermelha lanou-o num saco e afogou-o. Ela tirou sua vida, e agora ela pensa em levar a nossa gua, tambm, a gua Malhada que nutre nossas colheitas... Mas ela no vai! " Ele ergueu a espada acima de sua cabea. "Por Osgrey!", Disse ele rigidamente. "Por Standfast!" "Osgrey!" Dunk ecoou. Egg e os recrutas comearam a gritar. "Osgrey! Osgrey! Por Standfast! " Dunk e Bennis passavam pelo pequeno grupo de recrutas entre os porcos e galinhas, enquanto Sor Eustace assistia da varanda acima. Sam Stoops tinha enchido alguns sacos velhos com palha suja e os tornara seus inimigos. Os recrutas comearam a praticar o seu trabalho com as lanas enquanto Bennis gritava para eles."Fure e gire a lana para rasg-lo. Enfie o pau, tora enquanto chega as entranhas dele e rasgue! Mas recupere a maldita lana! Voc vai precisar dela para a prxima vitima. Muito lento, Treb, miseravelmente lento. Se voc no pode faz-lo mais rpido, volte para as rochas. Lem, tente obter o seu impulso por trs de seu peso. de dentro e para fora e para dentro e para fora. Esse o caminho, dentro para fora, rasgue, rasgue, rasgue!" Quando os sacos tinham sido despedaado ao meio depois mil estocadas de lanas e toda a palha estava para fora derramada no cho, Dunk vestiu sua armadura e pegou uma espada de madeira para ver como os homens se sairia contra um inimigo vivo. A reao deles no foi muito boa. Apenas Treb foi rpido o suficiente para obter um escudo enquanto Dunk passava por

eles como uma lana. O cavaleiro alto deu meia-volta e deu um impulso desajeitado cambaleando sobre eles, desferindo golpes fracos sobre cada um deles. Se sua espada fosse de ao em vez de madeira, ele teria matado cada um deles meia dzia de vezes. "Voc est morto quando a espada toca voc", ele avisou-os, martelando em suas pernas e braos para conduzir o repouso lio. Treb e Lem e Wat Molhado logo aprenderam a se renderem, pelo menos. Big Rob deixou cair a lana e correu, Bennis teve de persegui-lo e arrast-lo de volta em lgrimas. O final da tarde veio com os recrutas machucados e surrados, com bolhas subindo em suas mos calejadas de onde elas estavam agarradas as lanas. Dunk no tinha qualquer marca, mas ele estava meio afogado pelo suor, e s conseguiu tirar a armadura com a ajuda de Egg. Como o sol estava se pondo, Dunk fez seu peloto marchar para o poro e obrigou todos a tomar um banho, mesmo aqueles que tinham feito isso no inverno passado. Depois disso, a esposa de Sam Stoops serviu tigelas de sopa para todos, com cenoura, cebola e cevada. Os homens pareciam ossos cansados, mas quando os ouviam falar, parecia que em breve seriam duas vezes mais mortais que um cavaleiro da Guarda Real. Eles mal podiam esperar para provar o seu valor em batalha. Sor Bennis os encorajou, contando-lhes as alegrias da vida de um soldado; os esplios da guerra, como tesouros e mulheres, principalmente. Os dois veteranos concordaram com ele. Lem tinha trazido uma faca e um par de botas finas da Rebelio Blackfyre. As botas eram muito pequenas demais para ele vestir, mas ele as tinha pendurado em sua parede. Quando suas barrigas estavam cheias todos foram dormir. Bennis demorou tempo suficiente para dar Dunk um olhar de desgosto. "Sor Intil deveria ter fodido mais camponesas enquanto ele ainda tinha um pouco o virilidade. Esse luto eterno deixaram-no com bolas velhas e triste" ele disse. "Se ele tivesse espalhado sua semente por a, teria um b om nmero de bastardos por aqui, e teramos um bom nmero de soldados! "Eles no parecem pior do que qualquer campons levado guerra." Dunk tinha marchado com tais tipo poucas vezes, enquanto era escudeiro de Sor Arlan.

"Sim," Sor Bennis disse. "Em uma quinzena poderiam ser dignos de uma montaria. Pena que no teremos tanto tempo Ele balanou a cabea e cuspiu. O tanque de pedra grande estava sendo usado tambm para banhos. Das guas ferventes, precisava-se levar balde por balde, para que o tanque se enchesse para um banho Sor Bennis tinha sido ouvido dizendo que o dia todo fora muito sangrento e incomodo, e foi por isso que ele se arrastou com piolhos e pulgas, e cheirava como um queijo ruim. Dunk, pelo menos, tinha Egg para ajud-lo quando ele se sentia em extrema necessidade de uma boa lavagem, como fez naquela noite. O rapaz levou a gua em um silncio pesado, e quase no falou como foi o aquecimento. "Egg?" Dunk perguntou quando a ltima chaleira estava chegando a uma fervura."Tem alguma coisa errada?" Quando Egg no respondeu, ele disse: "Ajude-me com a chaleira." Juntos, eles levaram os ltimos baldes a banheira, tomando cuidado para no espirrar a gua fervente em si. "Sor", o menino disse: "o que voc acha Sor Eustace est prestes a fazer?" "Derrubar a barragem, e lutar contra os homens da viva se eles tentarem nos impedir." Ele falou em voz alta, de modo a ser ouvido acima dos respingos da gua do banho. Vapor subiu em uma cortina branca enquanto eles derramavam a gua fervente, trazendo um rubor para o rosto de ambos. "Seus escudos so tecidas madeira, sor. Um lana poderia perfurar atravs delas, ou um parafuso besta. " "Podemos encontrar alguns pedaos de armadura para eles, quando estiverem pronto." Era o melhor que podiam esperar. "Eles poderiam ser mortos, sor. Wat Molhado ainda meio menino. Will da Cevada vai se casar na prxima vez que o Septo vier. E Big Rob nem sequer sabe qual a diferena entre o seu p esquerdo e o seu p direito." Dunk deixou a chaleira vazia levar baque no cho de barro duro. "Roger de Pennytree era mais jovem que Wat Molhado quando ele morreu no campo da Batalha de Redgrass. Havia

homens que lutaram pelo seu pai que tinham acabado de se casar, tambm, e outros homens que nunca tinham beijado uma menina. Havia centenas de pessoas que no sabiam a diferena entre um p esquerdo e um direito, talvez milhares." "Isso foi diferente", insistiu Egg. "Era guerra." "Ento s isso? a mesma coisa, s que menor. " "Menor e estpido, sor." "Isso no para voc ou para eu decidir," Dunk disse a ele. " seu dever de ir guerra quando Sor Eustace invoc-los... E morrer, se necessrio. " "Ento, no deveramos ter chamado eles, sor. S vai fazer o luto mais difcil para ns quando eles morrerem. " Ele franziu o rosto. "Se usssemos o meu braso..." "No." Dunk ficou com uma perna s para puxar tirar suas botas. "Sim, mas meu pai..." "No." A bota segunda bota saiu como a primeira. "Ns..." "No." Dunk puxou a tnica manchada de suor cima da sua cabea e atirou-a para Egg. "Pea para a esposa de Sam Stoops para lavar isso para mim." "Eu vou fazer isso, sor, mas..." "No, eu j disse. Ou voc precisa de uma influncia na orelha para ajud-lo a ouvir melhor? " Ele desamarrou as calas. A gua era quente demais para roupas de baixo, e ele as despiu. " bom que voc esteja preocupado com Wat, Wat Molhado, o outro Wat e o resto deles, mas o seu braso serve apenas para uma extrema necessidade. O enigma de Vilavelha ecoou em sua mente Quantos olhos tem Bloodraven? Mil olhos, e um. "O que seu pai disse-lhe quando ele mandou voc para ser meu escudeiro?"

"Para manter minha cabea raspada ou tingida, e no dizer a ningum o meu verdadeiro nome", disse o menino, com uma relutncia bvia. Egg tinha servido Dunk por um bom ano e meio, apesar de alguns dias, parecerem como vinte. Eles haviam subido a Passagem do Prncipe juntos e cruzaram as areias profundas de Dorne, as vermelhas e as brancas. Uma barcaa os havia levado at os Greenblood da Cidade Planky, onde pegaram uma passagem para Vilavelha na Gal Lady Branca. Tinham dormido em estbulos, pousadas, e valas, repartido po com os irmos santos, prostitutas, e pedintes, e perseguiram uma centena de espetculos de marionetes. Egg manteve cavalo de Dunk preparado, sua espada longa afiada, e sua cota de malha livre de ferrugem. Ele tinha sido como um companheiro bom quanto qualquer homem pode desejar, e o cavaleiro protetor tinha chegado a pensar nele quase como um irmo mais novo. Mas ele no era. Egg havia sido chocado por drages, e no por galinhas. Egg podia ser escudeiro de um cavaleiro protetor, mas Aegon da Casa Targaryen era o quarto filho mais novo de Maekar, Prncipe de Summerhall, ele mesmo era o quarto filho do falecido rei Daeron, o Bom, o segundo do seu nome, que se sentara de trono de ferro por mais de cinquenta at que a doena da Grande Primavera lhe matou. "Tanto, que a maioria das pessoas no percebam sua origem. Lembre que voc, o Aegon Targaryen voltou para Summerhall com seu irmo Daeron aps o torneio em Ashford," Dunk lembrou o menino. "Seu pai no gostaria de saber que voc est vagando pelos Sete Reinos com algum cavaleiro protetor. Ento, vamos ouvir mais sobre o seu arranque." Um olhar foi tudo para responder que ele conseguira fazer o garoto desistir da idia. Egg tinha olhos grandes, e de alguma forma a cabea raspada os fez parecer ainda maior. Na penumbra do poro pareciam preto, mas num local melhor iluminado sua verdadeira cor poderia ser vista: os olhos profundos, escuros e roxos valirianos. Em Westeros haviam poucos, mas o sangue do drago ainda tinha vestgios daquela antiga e grande civilizao refletidos nas cores dos olhos, ou o cabelo que brilhava como ouro batido e cordes de prata tecida todos juntos.

Quando eles estavam passando pelas terras dos Greenblood, as meninas rfs tinham feito um jogo de esfregar cabea raspada Egg para dar sorte. Fez o menino corar mais vermelho do que uma rom. "As meninas so estpidas", ele dissera. "O prximo que me toca acabar caindo no rio." Dunk tinha retrucado dizendo-lhe: "Ento, eu vou ser o prximo a tocar voc. Vou te dar uma influncia no ouvido tal que voc vai ouvir os sinos transformados na lua." Isso s fez o menino continuar com a insolncia mais. "Sinos so melhores do que garotas estpidas", insistiu ele, mas ele nunca jogou qualquer uma dentro do rio. Dunk entrou na banheira e aliviou-se para baixo at que a gua cobriu at o queixo. Ainda estava escaldante em cima, embora mais frio mais no fundo. Ele cerrou os dentes para no latir. Isso fez o menino rir. "Voc precisa de mais gua fervida, ser?" "J est bom assim." Dunk esfregou em seus braos e viu a sujeira sair em longas nuvens cinzentas. "Traz-me um sabonete. Oh, e a escova de cabo longo, tambm." Pensar sobre o cabelo Egg tinha feito ele lembre que a sua prpria cabea estava imunda. Ele respirou fundo e deslizou para baixo sob a gua para dar-lhe um bom mergulho. Quando ele surgiu novamente, Egg estava de p ao lado da banheira com o sabonete e escova de cabo longo na mo. "Voc tem plos na face," Dunk observou, quando pegou o sabonete das mos dos garoto. "Dois deles abaixo de sua orelha. Certifique-se de arranc-los na prxima vez que voc raspar sua cabea." "Eu vou, sor." O menino parecia satisfeito com a descoberta. Sem dvida, ele pensa que um pouco de barba faz dele um homem. Dunk tinha pensado a mesma coisa quando ele encontrou alguns fiapos crescendo em seu lbio superior. Eu tentei fazer a barba com a minha adaga, e quase arranquei meu nariz fora pensou consigo mesmo. "V e dormir um pouco agora", disse a Egg. "Eu no terei necessidade mais de voc at de manh." Levou um longo tempo para esfregar toda a sujeira e suor. Depois, ele colocou o sabo de lado, estendeu tanto quanto ele foi capaz, e fechou os olhos. A gua j tinha se arrefecido por essa hora. Depois do calor selvagem do dia, foi um alvio bem-vindo. Ele embebido at seus ps, e os dedos j

estavam todos enrugados, quando a gua chegou num tom cinzento e frio, quando relutantemente ele saiu. Embora ele e Egg tivessem recebido colchonetes de palha grossa no poro, Dunk preferia dormir no telhado. O ar estava mais fresco l, e s vezes havia uma brisa. No era como se ele precisasse ter muito medo de chuva. A prxima vez que chovesse sobre eles l em cima seria um dia bom. Egg estava dormindo quando Dunk alcanou o telhado. Ele deitou de costas com as mos atrs da cabea e olhou para o cu. As estrelas estavam por toda parte, milhares e milhares delas. Ele lembrou de uma noite em Ashford, antes do torneio comear. Ele tinha visto uma estrela cadente naquela noite. Estrelas cadentes era supostas por trazer sorte, ento ele tinha dito a Tanselle para pint-la em seu escudo, mas Ashford tinha sido tudo menos sorte para ele. Antes de o torneio terminar, ele quase perdera uma mo e um p, e trs homens bons tinham perdido suas vidas. Eu ganhei um escudeiro, no entanto. Egg estava comigo quando eu partir para longe de Ashford. Essa foi a nica coisa boa que veio de tudo o que aconteceu. Ele esperava que nenhuma estrela cadente existisse naquela noite. Havia montanhas vermelhas no horizonte e areias brancas sob seus ps. Dunk estava cavando, mergulhando uma p na terra quente e seca, e arremessando a areia fina por cima do ombro. Ele estava fazendo um buraco grande; Uma sepultura, pensou, um tmulo para a esperana. Um trio de cavaleiros de Dorne estavam observando e zombando dele em voz baixa. Ele queriam poder parar de cavar, o calor estava insuportavel, mas no podia sair at que ele tivesse enterrado Chestnut, a antiga gua que usava na poca em que era escudeiro de Sor Arlan. No deixaria sua velha amiga para as cobras, escorpies e ces da areia. O velha gua havia morrido na longa travessia entre Passagem do Prncipe e Vaith, com Egg em cima de suas costas. Suas pernas dobraram para frente, e ele se ajoelhou no cho, rolou para o lado, e morreu. Sua carcaa estava deitada ao lado do buraco. J estava dura por causa do calor e em breve ela iria comear a cheirar mal. Dunk se deu conta que estava chorando no buraco enquanto cavava, para o divertimento dos cavaleiros Dornish. "A gua preciosa demais para gast-la com lixo", disse um deles, "voc

no deveria desperdi-la, sor." O outro riu e disse: "Por que choras? Foi apenas um cavalo, ou melhor um garrano." Chestnut, Dunk pensava enquanto tirava a terra para o tumulo da gua seu nome era Chestnut, e ela me carregou nas costas durante anos, e nunca me deu um coice ou uma mordida. A gua parecia uma coisa triste ao lado dos corcis de batalha que os homens de Dorne montavam. "Lgrimas por uma gua morta?" Sor Arlan disse, na voz do velho cavaleiro que o ensinara quase tudo que conhecido. Por que voc nunca chorou por mim e chora agora por uma gua que te carregou nas costas?." Ele deu uma risada, para mostrar que estava ofendido, apenas desapontado. "Tpico de Dunk, o tapado, grosso como uma parede de castelo" completou o velho cavaleiro com um sorriso doce e triste. "Ele tambm no derramou nenhuma lgrima por mim", disse Baelor Breakspear* da sepultura, "Ainda que eu era o seu prncipe, a esperana de Westeros.Os deuses nunca significou para mim a morrer to jovem. "
N/T: pra quem conhece a histria de Hedge Knight, sabe que Baelor Breakspear, ou Baelor Quebrado Pela Lana, era o prncipe herdeiro Daeron II, e morreu na batalha dos sete, lutando por Dunk.

"Meu pai tinha apenas trinta e nove", disse o prncipe Valarr. "Ele tinha tudo para ser um grande rei, maior at que Aegon, o conquistador." Ele olhou para Dunk com seus olhos azuis brilhantes. "Por que os deuses levaram ele, e deixaramno? "O Jovem Prncipe tinha cabelos castanho claro de seu pai, com uma mecha de prata e ouro escorrendo pela testa dele. Voc est morto, Dunk queria gritar, todos vocs so trs mortos Sor Arlan havia morrido de um calafrio, Prncipe Baelor de um golpe que seu irmo havia lhe dado durante o julgamento dos sete por Dunk e seu filho Valarr perecera durante a Doena da Grande Primavera. Eu no sou culpado por isso. Estvamos em Dorne, quando soubemos da fatalidade que ocorrera com o Jovem Prncipe Valarr. "Voc est louco" o velho cavaleiro protetor lhe disse. "Ns no vamos cavar nenhum buraco para voc, quando voc

matar-se com esta loucura. Nas areias profundas um homem deve guardar toda a gua que puder, se quiser sobreviver." "Cuide de voc em primeiro lugar, Sor Duncan," Valarr disse. "Voc em primeiro lugar". Egg o ajudou com a escavao. O menino no tinha p, s as mos, e a areia corria de volta para o tmulo mais rpido que eles podiam arremess-la para fora. Era como tentar cavar um buraco no mar. Eu tenho que continuar a cavar, Dunk disse a si mesmo, apesar de suas costas e ombros doerem com o esforo. Eu tenho que enterr-la no fundo de areia onde os ces no podem encontr-la. Tenho que... "...morrer?" disse Big Rob o simplrio aldeo que jazia morto no fundo da sepultura. Estava to calmo e frio, com uma ferida aberta esfarrapada vermelha na barriga, ele no parecia muito grande no final das contas. Dunk parou e olhou para ele. "Voc no est morto. Voc est dormindo no poro." Ele olhou para Sor Arlan pedindo ajuda. "Diga a ele, senhor", suplicou Dunk, "diga-lhe para sair da sepultura." S que no era Ser Arlan de Pennytree de p sobre ele em tudo, ele era Sor Bennis do Escudo Marrom. O cavaleiro marrom apenas gargalhou. "Dunk o tapado", disse ele, "eviscerao so lentas, mas sempre mortais. Nunca conheci um homem a viver com suas entranhas de fora." Uma espuma vermelha com bolhas escorria de seus lbios. Ele se virou e cuspiu, e as areias brancas beberam o liquido vermelho, mas no parecia ser o cuspe comum das gengivas podres, era espesso demais, e no parava de babar nunca, parecia com... Sangue. Atrs dele estava Treb com uma flecha no olho, chorando lgrimas lentas e vermelhas. E havia Wat Molhado, com a cabea cortada prximo ao metade; O velho Lem, Pate dos olhos tristes e todo o resto dos aldees estavam ali, coberto de sangue, como se todos estivessem mascando as folhas vermelhas que Sor Bennis costumava a colocar na boca. Mortos constatou o cavaleiro alto enquanto o cavaleiro marrom zurrou. "Aye, ento melhor ficar ocupado. Voc ter ainda mais tmulos para cavar, tapado. Oito para eles e uma para mim... Ah mais um para o Sor Velho Intil, e uma ltima para o seu menino careca. "

A p escorregou das mos de Dunk. "Egg", ele gritou: "corre! Temos que correr!" Mas as areias foram cedendo sob seus ps. Quando o menino tentou escapar do buraco, os lados se desfizeram em areia que cedeu e desmoronou sobre eles. Dunk viu as areias levarem o rosto de Egg, enterrando-o quando ele abriu a boca para gritar. O cavaleiro grande tentou abrir um caminho at o garoto, mas as areias estavam subindo ao redor dele, puxando-o para dentro do tmulo, enchendo a boca, nariz, olhos... Com o nascer do dia, Sor Bennis decidiu ensinar seus recrutas a formar uma parede de escudos. Ele alinhou oito deles de ombro a ombro, com seus escudos presos aos braos esquerdos e as lana nos braos direitos, cutucando qualquer tentativa de ataque, como dentes afiados de madeira. Ento Dunk e Egg montaram seus animais, Thunder e Meistre, trajados com suas armaduras, e Sor Bennis ordenou-lhes que atacassem. Meistre se recusou a ir dentro do alcance de dez ps das lanas e parou abruptamente, mas Thunder tinha sido treinado para isso. O grande corcel de batalha bateu sempre em frente, ganhando velocidade. Galinhas correndo debaixo de seus ps e bateu as asas e gritando de medo. O pnico delas deve ter sido contagioso, pois Big Rob foi o primeiro a largar as armas e fugir com medo, deixando uma lacuna no meio da parede de escudos. Em vez de fecharem a brecha, os outros guerreiros de Standfast se juntaram a fuga, que se tornou uma debandada. Thunder pisou nos escudos descartados antes de Dunk poder puxar suas rdeas e faz-lo freiar.. Ser Bennis cuspiu uma srie de maldies pungente contra galinhas e camponeses em todas as direes. Egg lutava corajosamente para segurar o riso, mas, finalmente, perdeu a batalha e se deixou levar por uma gargalhada. "Chega disso". Dunk forou Thunder a parar de relinchar, desapertou o seu elmo e retirou-o. "Se eles fazem isso em uma batalha, vai ficar bem mais fcil de mat-los." Ele disse ao cavaleiro do escudo marrom Alm de ser bem mais fcil de matar a voc e a mim pensou consternado. A manh j estava quente, e ele se sentia sujo e pegajoso, como se nunca tivesse se banhado na vida. Sua cabea latejava, e ele no conseguia esquecer o sonho que tivera na noite anterior. Isso nunca

acontecera dessa maneira, ele tentou dizer a si mesmo. No daquilo acontece. Chestnut morrera na longa viagem pelo deserto seco que tiveram de atravessar para chegar em Vaith, s essa parte era verdade. Ele e Egg montaram Thunder juntos at que o irmo Egg, Aemon da Vilavelha deu-lhes Meistre, a mula. O resto, no entanto... Ele nunca chorara. Ele poderia dizer que tivera vontade, mas nunca o fizera. Ele queria enterrar o cavalo, como deveria, mas os Dornish, homens que os guiavam na travessia no deserto, no iam me esperar. "Ces de areia devem comer e alimentar seus filhotes", um dos cavaleiros Dornish disse-lhe enquanto ajudava-o a tirar da gua a sela e o freio. "Sua carne vai alimentar os ces ou alimentar as areias. Em um ano, seus ossos estaro lavados e limpos. Aqui Dorne, meu amigo." Dunk no pode fazer muita coisa em relao a gua, deixando-a como alimento para os ces do deserto, e agora se perguntava quem iria se alimentam da carne de Wat, Wat e Wat. Talvez existissem peixes malhados por debaixo da gua malhada, dos Osgrey; Ele guiou Thunder de volta para a torre, desmontado. "Egg, ajude Sor Bennis a cerc-los e traz-los de volta." Ele empurrou seu elmo para Egg e fez o caminho de volta os aposentos do Leo Malhado. Sor Eustace observava-os na penumbra da sua varanda. "Isso no foi nada bom." "No, milorde", disse Dunk. "Eles no vo servir." Uma espada jurado deveria fazer seu servio com honra e obedincia, mas aquilo era loucura. "Foi s o primeira dia tentando algo assim. Seus pais e irmos foram to ruins ou pior quando eles comearam sua formao. Meus filhos trabalharam com eles, antes de irmos para ajudar o rei. Todos os dias, por uma boa quinzena. Eles fizeram os soldados deles. " "E quando a batalha chegou, milorde?" Dunk perguntou. "Como eles se saram? Quantos deles voltaram para casa com voc? " O velho cavaleiro olhou muito para ele. "Lem", disse ele, finalmente, "e Pate, e Dake. Dake se tornou um foragido para ns. Ele era to obtuso como um predador. Ns nunca

marchvamos com barrigas vazias. Trs voltaram, sor. Trs e eu." O bigode do velho tremia. "Dessa vez pode demorar mais do que uma quinzena." "Milorde" disse Dunk, "a mulher poder estar aqui em cima no dia seguinte, com todos os seus homens." Eles so bons rapazes, pensou, mas em breve sero rapazes mortos, se eles enfretarem os cavaleiros de Coldmoat. Respirou fundo e disse "Deve haver alguma outra maneira." "No h outra sada". Sor Eustace passou os dedos levemente no escudo do Leo Compacto. "Eu no terei a justia do Senhor Rowan, nem deste novo rei, de outra maneira..." agarrou Dunk pelo antebrao. "Bom eram os tempos em que os reis que nos governavam eram os da Campina, voc poderia pagar o preo de um homem com sangue se voc tivesse matado um de seus animais ou camponeses." "Um preo de sangue?" Dunk ficou incrdulo. "Voc pediu por outra sada. Eu tenho algumas moedas guardadas. Sor Bennis diz que eu poderia pagar pelo insulto com trs veados de prata para Viva. Eu poderia, e faria... Se ela derrubasse a barragem para baixo." O velho franziu o cenho."Eu no posso ir at ela, no entanto." Uma mosca negra gorda zumbiu em torno da cabea e iluminado em seu brao. "O castelo dela costumava a ser nosso. Voc sabia disso, Sor Duncan? " "Sim, milorde." Sam Stoops lhe dissera aquilo "Por milhares de anos antes da Conquista de Aegon, fomos os guardies da passagem Norte. Todos os lordes de menor importncia nos fizeram juramentos de fidelidade, ramos suseranos de uma centena de cavaleiros. Tnhamos quatro castelos ento, e torres de observao nos morros para avisar sobre a vinda de nossos inimigos. Coldmoat era a maior parte de nossas terras. Senhor Perwyn Osgrey levantou um castelo l. Perwyn, o orgulhoso, era como era chamado. "Aps a batalha conhecida como Campo de Fogo, o Jardim de Cima passou de reis para Lordes, e os Osgreys diminuram e diminuram. 'Foi Aegon II, filho do Rei Maegor que tomou Coldmoat de ns, quando o Senhor Ormond Osgrey falou

contra a sua insanidade de lutar contra as estrelas com espadas." Sua voz rouca tinha estava mais grave. "H um Leo Malhado esculpido na pedra acima dos portes de Coldmoat. Meu pai me mostrou, pela primeira vez, ele me levou com ele quando foi responder o chamado da velha Reynard Webber. Eu mostrei para meus prprios filhos, quando eles tinha idade para entender. Addam... Meu Addam serviu em Coldmoat, como um protegido e escudeiro, e um... Um certo relacionamento cresceu entre ele e a filha do Senhor Wyman. Ento, num dia de inverno eu vesti meus trajes mais ricos e fui at o Senhor Wyman para propor um casamento. Sua recusa foi corts, mas quando sa, ouvi-o rir com Sor Lucas, o Polegar. Eu nunca mais voltei para Coldmoat depois daquilo, exceto uma vez, quando aquela mulher decidiu prender um dos meus prprios homens. Foi quando eles me disseram para procurar o pobre Lem no fundo de um fosso" "Dake", disse Dunk. "Bennis diz que seu nome era Dake." "Dake?" A mosca estava rastejando para baixo do ombro do velho cavaleiro, parando para esfregar suas pernas. Sor Eustace enxotou-a para longe, e esfregou os lbios sob o bigode. "Dake. Isso foi o que eu disse. Um companheiro leal, eu recordo-me bem dele. Ele fugiu do nosso peloto durante a guerra. Ns nunca marchvamos de barrigas vazias. Quando Sor Lucas me informou como eles tinham prendido o meu pobre Dake, eu jurei um voto sagrado que eu nunca iria colocar os ps dentro daquele castelo novamente, a no ser para tomar posse dele novamente. Ento voc v, eu no posso ir l, Sor Duncan. Nem para pagar o preo de sangue, ou por qualquer outro motivo. Eu no posso." Dunk compreendeu. "Eu poderia ir, milord. Eu no jurei os votos". "Voc um homem bom, Sor Duncan. Um bravo cavaleiro, e verdadeiro." Sor Eustace deu uma tapinha no brao de Dunk. "Se os deuses tivessem poupado a minha pequena Alysanne, gostaria de ter escolhido voc como genro. o tipo ideal que sempre quis para ela. Um verdadeiro cavaleiro, Sor Duncan. Um verdadeiro cavaleiro." Dunk foi ficando vermelho. "Vou dizer Lady Webber que voc disse, sobre o preo de sangue, mas..."

"Voc vai poupar Sor Bennis do destino de Dake. Eu sei disso. No sou juiz do carter dos homens, mas sei que voc o verdadeiro ao. Voc vai dar-lhes um motivo para repensarem, sor. Quando a mulher v que Standfast tem voc como um campeo, ela pode muito derrubar a represa de sua prpria vontade." Dunk no sabia o que dizer a isso. Ele ajoelhou-se. "Milorde, eu irei l amanh, e farei o melhor que puder. " "Amanh." A mosca veio circulando de volta, e brilhou na mo esquerda de Soor Eustace. Ele ergueu a direita e esmagou-a "Sim. Amanh." "Outro banho?" Egg disse consternado, quando Dunk lhe informou que iria tomar outro banho, naquela noite. "Voc se lavou ontem." "E ento eu passei um dia na armadura, nadando em meu suor. Feche os lbios e encha a chaleira. " "Voc lavou-se na noite em voltamos dos servios delegados por Sor Eustace" Egg comentou. "E na noite passada, e agora hoje. Isso so trs vezes seguidas, sor."
N/T: o cara no pode querer ser limpo no ? Egg seu porquinho.

"Preciso tratar com uma senhora bem-nascida. Voc quer que eu aparea na frente de sua cadeira alta cheirando como Sor Bennis?" "Voc teria de mergulhar em uma banheira de excrementos da Meistre para feder tanto, ser." Egg encheu a chaleira. "Sam Stoops diz que o castelo em Coldmoat to alto quanto voc . Lucas, o Polegar como o chamam, mas deveriam chamado de Dedo Longo pelo seu tamanho. Voc acha que ele mais alto que o senhor, sor?" "No." Havia anos desde Dunk tinha conhecido algum to alto como ele. Pegou a chaleira e pendurou-a acima do fogo. "Voc vai lutar com ele?" "No." Dunk quase desejava que tivesse sido o contrrio. Ele podia no ser o maior lutador do reino, mas o tamanho e fora

poderiam fazer a diferena contra muitos que no tinham tanta habilidade. J falando de inteligncia, ele no era to bom. Ele no tinha o dom com palavras, e conseguia se sair pior ainda quando falava com as mulheres. Este gigante Lucas, o Polegar ou Dedo Comprido no assustava-o nem a metade do que a perspectiva de enfrentar a Viva Vermelha. "Vou conversar com a Viva Vermelha, isso tudo." "O que voc vai dizer a ela, sor?" "Que ela tem que por a barragem abaixo." Disse e pensou Voc precisa acabar com aquela barragem, Milady, ou outra coisa... A gua logo comeou a transbordar vapor e bolhas. "Ajude-me a encher a banheira," Dunk disse ao menino. Juntos, eles levantaram a chaleira da lareira e cruzaram a adega para a grande banheira de madeira. "Eu no sei como falar com as senhoras nobres", confessou enquanto estavam derramando a gua fervente. "Ns dois poderamos ter sido morto em Dorne, por causa do que eu disse a Lady Vaith". "Lady Vaith era louca," Egg lembrou-lhe, "mas voc poderia ter sido mais galante. Senhoras gostam quando voc galante. Se voc fosse salvar a Viva Vermelha do jeito que voc resgatou a mulher dos fantoche da fria de Aerion no torneiro de Ashford..." "Aerion est nas cidades livres de Lys, e a viva no est na precisando de um salvador." Ele no queria falar de Tanselle. Tanselle, Muito Alta era como a chamavam, mas ela no era alta demais para ele, Sor Duncan, o Alto. "Bem", o garoto disse, "alguns cavaleiros cantam canes galante para suas damas, ou dedilham melodias em cima de um alade." "Eu no tenho alade." Dunk parecia sombrio. "E naquela noite quando eu bebi demais na Cidade de Planky, voc me disse que eu cantava como um boi em um pasto lamacento." "Eu tinha esquecido, sor." "Como voc pde esquecer?"

"Voc me disse para esquecer", disse Egg, toda a inocncia. "Voc me disse que eu receberia um corretivo no ouvido da prxima vez que eu mencionasse aquilo."
"No cantarei." Mesmo que tivesse a voz de um bardo, a nica cano que Dunk conhecia era "O urso e a Jovem Senhora." Ele duvidou que isso lhe ajudaria a conquistar Lady Webber. A chaleira estava cozinhando, mais uma vez. Eles lutaram para a lev-la at a banheira e derramar a gua fervente sem que se queimassem. Egg levou a chaleira para ench-la pela terceira vez, " melhor voc no comer ou beber nada em Coldmoat, sor. A Viva Red conhecida por ter envenenado todos os seus maridos." "Eu no vou me casar com ela. Ela uma senhora bem-nascida, e eu sou Dunk de Baixio das Pulgas*, lembra? "Ele franziu o cenho. "Quantos maridos ela j teve? Voc sabe?" N/T: distrito de Porto Real, onde Arya encontrava os pombos em Game Of Thrones. "Quatro", disse Egg "mas sem filhos. Sempre que ela d luz, um demnio vem noite para levar o beb. A esposa de Sam Stoops diz que ela vendeu seus bebs durante a gestao ao Senhor dos Sete Infernos, para que ele lhe ensinasse suas artes negras". "Senhoras Bem-Nascidas no se meter com as artes negras. Elas danam e cantam e fazer bordados. " "Talvez ela dance com demnios e borde feitios do mal", disse Egg com prazer."E como voc saberia o que fazem as senhoras nobres, sor? Lady Vaith a nico que j conheceu. " Aquilo fora insolente, mas era a verdade. "Pode ser que eu no conhea nenhuma dama nobre, mas eu conheo um menino que est pedindo um bom corretivo no ouvido." Dunk esfregou a nuca. Um dia na cota de malha sempre deixou duro como madeira."Voc conhece rainhas e princesas. Ser que elas danam com os demnios e praticam as artes negras? " "Lady Shiera com certeza pratica! Ela amante do Senhor Bloodraven. Se banha em sangue para manter sua beleza. E uma vez minha irm Rhae colocou uma poo do amor na minha bebida, ento eu casaria com ela em vez de casar com Daella, minha outra irm. " Egg falou como se o incesto fosse a coisa mais natural do mundo. Pra ele era. Os Targaryen era conhecidos por promoverem casamentos entre irmo e irm durante centenas de anos, para manter o sangue puro do drago. Embora o ltimo drago real tivesse morrido antes de

Dunk nascer, os Reis Drages continuavam a existir. Talvez os deuses no se importem tanto com os casamentos entre irmos. "A poo teria funcionado?" Dunk perguntou. "Teria", disse Egg, "mas eu a cuspi antes de engolir. Eu no quero uma esposa, eu quero ser um cavaleiro da Guarda Real, e viver apenas para servir e defender o rei. A Guarda Real jurada para no se casar. " "Isso uma coisa nobre, mas quando estiver mais velho voc pode achar que ter uma mulher, melhor que um manto branco." Dunk estava pensando em Tanselle, Muito Alta, e a forma como ela sorriu para ele em Ashford. "Sor Eustace disse que eu era o tipo de homem que ele esperava para casar com a filha. Seu nome era Alysanne". "Ela est morta, sor." "Eu sei que ela est morta", disse Dunk, irritado. "Se ela estivesse viva, casaria comigo. Se ela estivesse, ele gostaria que ela se casasse comigo. Eu nunca tive um senhor me oferecesse a sua filha antes. " "A filha dele est morta. E os Osgrey podem ter sido senhores importantes nos velhos tempos, mas Sor Eustace apenas uma cavaleiro aposentado ". "Eu sei que ele . Voc quer um corretivo no ouvido? " "Bem", disse Egg, "Prefiro ter um corretivo que uma esposa. Especialmente uma esposa morta, sor. A chaleira est com a gua fervendo. " Eles levaram a gua at a banheira, e Dunk puxou a tnica sobre sua cabea. "Vou usar a minha tnica Dornish para ir at Coldmoat." Era dos homens da areia, a melhor roupa que possua, pintada com seu elmo e a estrela cadente. "Se voc us-la para chegar at l, quando for falar com ela estar todo suado. Egg disse. "Use o que voc usou hoje. Vou levar o outro, e voc pode mudar quando voc chegar ao castelo. " "Antes de eu chegar ao castelo. Eu pareceria um tolo, se trocasse de roupa na ponte levadia.E quem disse que voc vir comigo? " "Um cavaleiro mais impressionante, com um escudeiro ao seu lado" Aquilo era verdade. O menino tinha bom senso para tais coisas. Ele tinha de ter. Ele serviu dois anos como um escudeiro em Porto Real. Mesmo assim, Dunk estava relutante em lev-lo em perigo. Ele

no tinha noo de que tipo de boas-vindas o aguardava em Coldmoat. Se esta Viva Vermelha fosse to perigosa como eles disseram, ele poderia acabar numa gaiola de corvos, como aqueles dois homens que tinham visto na estrada apodrecendo para o sol e os corvos. "Voc vai ficar e ajudar Bennis com os recrutas", disse a Egg. "E no me venha com esse olhar mal-humorado." Ele chutou as calas para longe, e entrou na banheira de vapor de gua. "V dormir agora, e deixe-me ter o meu banho. Voc no vai, e esse o fim da conversa. " Egg foi para cima e havia sumido quando Dunk acordou, com a luz do sol da manh em seu rosto, no dia seguinte. Os Deuses deveriam ser melhores... Como pode ser to quente to cedo? Sentou-se e esticouse, bocejando, em seguida, ficou de p e tropeou sonolenta at o poo, onde acendeu uma vela, espirrou um pouco de gua fria em seu rosto e vestiu-se. Quando ele saiu para a luz do sol, Thunder estava esperando por ele freado e estvel. Egg estava espera, tambm, com Meistre sua mula. O menino havia colocado suas botas. Pela primeira vez ele parecia um escudeiro adequado, em um belo gibo de verde e ouro e um par de calas de l branca apertada. "As calas estavam rasgadas no traseiro, mas a esposa de Sam Stoops costurou-as para mim", anunciou. "As roupas foram de Addam", disse Sor Eustace, ele conduzia a sua prpria montaria cinza de sua tenda. Um Leo Malhado adornanava o manto de seda desfiado que flua dos ombros do velho. "O gibo est um pouco mofado no peito, mas deve servir. Um cavaleiro mais impressionante, com um escudeiro ao seu lado, ento eu decidi que Egg deve acompanh-lo a Coldmoat ". Enganado por um menino de dez anos. Dunk olhou Egg e silenciosamente encontrou a influncia do escudeiro nas palavras do senhor de Standfast. O menino sorriu. "Eu tenho algo para voc tambm, Sor Duncan." Sor Eustace mostroulhe uma capa, e sacudiu-a para fora Com um floreio Dunk observou o tecido de l branca, emoldurada com quadrados de cetim verde e pano de ouro. Um manto de l era a ltima coisa que ele precisava naquele calor, mas quando Sor Eustace prendeu-a sobre seus ombros, Dunk viu o orgulho no rosto, e viu-se incapaz de recusar. "Obrigado, Milorde". "Combina com voc tambm. Queria poder fazer mais por voc." O bigode do velho estremeceu. "Enviei Sam para o poro para procurar por coisas dos meus filhos, mas Edwyn e Harrold eram homens menores, mais finos no peito e muito mais curtos nas perna. Nada do

que eles deixaram caberia em voc, triste dizer." "O manto suficiente, milord. Eu no vou vergonha. " "Eu no tenho dvida disso." Ele deu um tapinha em seu cavalo. "Eu pensei em passear com voc durante uma parte do caminho, se voc no tiver nenhuma objeo". "Nenhuma, milorde."

Egg foi o primeiro a descer o morro, montado nas costas de Meistre. "Ele deve mesmo usar aquele chapu de palha?" Sor Eustace perguntou a Dunk. "Ele parece um pouco tolo daquele jeito, voc no acha?" "No to tolo quanto pareceria se sua cabea estiver descascando, milorde." Mesmo naquela hora, com o sol pouco acima do horizonte, era muito quente. Pela tarde as selas seriam quentes o suficiente fazer bolhas nos quadris. Egg podia parecer elegante nas vestes de Addam, mas ele seria um ovo cozido ao anoitecer. Dunk, pelo menos, poderia mudar, para roupas mais frescas. "Ns vamos tomar o caminho do oeste," Sor Eustace anunciou. " pouco utilizado nos ltimos anos, mas ainda assim o mais curto de Standfast para o Castelo de Coldmoat". O caminho levou-os a passar pelos tmulos do passado, onde o velho cavaleiro tinha colocado a sua esposa e filhos para descansar em um emaranhado de amoreiras. "Eles adoravam a comer bagas aqui, meus meninos. Quando eles eram pequenos eles vinham a mim com o rosto pegajoso e arranhes nos braos, e eu sabia exatamente onde eles haviam passado o dia todo." Ele sorriu com carinho. "Seu Egg lembra-me do meu Addam. Um menino corajoso, para algum to jovem. Addam estava tentando proteger seu irmo Harrold... Foram feridos quando a batalha caiu sobre eles. Um homem das terras fluviais com seis bolotas em seu escudo arrancou seu brao com um machado." Seus olhos cinzentos e triste encontraram os de Dunk." Se velho mestre, o cavaleiro de Pennytree... Ele lutou na rebelio Blackfyre?" "Lutou, milorde. Antes dele me levar como seu escudeiro" Dunk tinha no mais que trs ou quatro anos, quando aconteceu a rebelio, enquanto cavaleiros morriam, estava correndo semi-

nu pelas ruas do Baixio das Pulgas, mais animal do que menino. "Ele defendeu o drago vermelho ou o preto?" Vermelho ou preto? Era uma pergunta perigosa, mesmo depois de tanto tempo. Desde os dias de Aegon, o Conquistador, os brases da Casa Targaryen tinham esvoaado um drago de trs cabeas, vermelho no fundo preto. O pretendente ao trono, Daemon Blackfyre tinha invertido as cores, ostentando um drago negro num fundo vermelho, seu prprio braso, como muitos bastardo faziam. Sor Eustace meu senhor juramentado, recordou Dunk si mesmo. Ele tinha o direito de perguntar. "Ele lutou por baixo da bandeira do Senhor Hayford, milorde". "Grama verde sobre o ouro, ondulado em verde plida?" Sor Eustace indagou. "Pode ser, milorde. Egg sabe." O escudeiro sabia recitar os brases de metade dos cavaleiros em Westeros. "Senhor Hayford era um homem leal Sor Eustace observou. O Rei Daeron II fez-lhe sua Mo pouco antes da batalha comear. A antiga mo tinha feito um trabalho to triste que muitos se questionaram sobre a sua lealdade, mas o Senhor Hayford tinha sido inflexvel desde o incio." "Ser Arlan estava ao lado dele quando ele caiu. Um senhor, com trs castelos em seu escudo matou-o. " "Muitos homens bons morreram naquele dia, em ambos os lados. A grama no era vermelha antes da batalha. O seu Sor Arlan dizer-lhe isso? " "Nunca. Sor Arlan no gostava de falar sobre a batalha. Seu escudeiro morreu l. Roger de Pennytree era o nome dele, filho da irm do Sor Arlan." Mesmo s por dizer o nome Dunk se sentiu culpado. Eu roubei seu lugar. Prncipes e grandes senhores s tinham um meio para manter seus dois escudeiros, era deixando claro quem seria seu sucessor dando a escolhido sua espada. Se Aegon, o Indigno tivesse dado a sua espada Daeron, seu herdeiro, ao invs de d-la a Daemon Blackfyre, seu bastardo, talvez nunca tivesse havido uma rebelio Blackfyre, e Roger de Pennytree poderia estar vivo hoje. Ele

seria um cavaleiro em algum lugar, um cavaleiro mais verdadeiro do que eu. Eu teria terminado na forca, ou enviado para Patrulha da Noite, perambulando a muralha at morrer. "A grande batalha uma coisa terrvel", disse o velho cavaleiro "mas no meio do sangue e carnificina, h por vezes, tambm a beleza, a beleza que poderia quebrar seu corao. Eu nunca vou esquecer a forma como o sol parecia quando ele se ps em cima do Campo da Grama Vermelha*... Dez mil homens haviam morrido, e o ar estava tomado por gemidos e lamentaes, mas acima de ns o cu ficou dourado, vermelho e laranja, to lindo que me fez chorar ao saber que meus filhos nunca iriam v-lo." O velho suspirou profundamente. "Quando eu lembro, s vezes no acredito que aqueles dias realmente existiram. Se no fosse por Bloodraven poderia at dizer que foi um pesadelo..."
N/T: Redgrass foi como ficou conhecido o campo de batalha Rebelio Blackfyre.

"Eu sempre ouvi que foi Baelor Breakspear que ganhou a batalha", disse Dunk. "Ele e Prncipe Maekar". "O martelo e a bigorna?" Bigode do velho deu uma contrao muscular. "Os cantores deixar de fora muito mais do que realmente aconteceu. Daemon Blackfyre incorporou o prprio Guerreiro* naquele dia.
N/T: Guerreiro uma das sete faces, da religio de Westeros. As outras seis so: O Pai justo, A me protetora, A donzela amorosa, O Guerreiro valente, O ferreiro obstinado, A senhora sbia e O estranho. Todos os sete so um, e todo um so os sete. Da vem o nome Septo, que deriva da palavra sete. :T

Nenhum homem poderia resistir diante dele. Ele quebrou a vanguarda do Lorde Arryn como se estivesse derrubando peas de um tabuleiro de xadrez; matou o Cavaleiro das Nove Estrelas e o selvagem Wyl Waynwood antes de ir contra o Sor Gwayne Corbray da Guarda Real. Por quase uma hora eles danaram juntos em seus cavalos, desferindo golpes, circulando e reduzindo os homens que morriam ao redor deles. Diz-se que sempre que Blackfyre e Corbray chocavam suas espadas, voc poderia ouvir o som do ao valiriano cantando a uma lgua de distancia. Era uma cano que vez ou outra ficava restrito a um grito, dizem eles. Mas quando finalmente o cavaleiro de manto branco vacilou, Blackfyre

cravou atravs de sua armadura urea e Sor Gwayne ficou cego pelo sangramento. Daemon desmontou para assegurar que seu inimigo cado no fora pisoteado, e ordenou a Redtusk para lev-lo de volta para o maesters na parte traseira. E foi ai que ocorreu seu erro mortal, bem acima da batalha, Bloodraven ganhou o topo do cume Dentes de Corvo, e viu seu meio-irmo, lder da revolta a 300 metros de distncia; Daemon e seus filhos estavam a sua frente. Ele matou Aegon em primeiro lugar, o mais velho dos gmeos, pois sabia que Daemon nunca deixaria o calor da batalha, enquanto o corpo do seu primognito estivesse no cho. Mesmo depois de ter sido atingido por sete flechas no peito, ele continuou a urrar e a matar inimigos. O Jovem Aemon assumiu o comando dos Blackfyre quando a lmina escorregou dos dedos de seu pai semi-morto. Ento Bloodraven matou ele tambm, o mais novo dos gmeos. Assim pereceu drago preto e seus filhos gmeos. Dunk sabia que a batalha no terminara por ali; Enquanto os rebeldes eram executados pelas fechas, do caos da batalha emergiu um Bittersteel transtornado pela morte de seu rei e comeou uma batalha insana, tentando matar o mximo que podia dos apoiadores de Daeron II. Sua batalha com Bloodraven, s foi menos magnfica que a de Daemon contra Gwayne Corbray... Muito depois Prncipe Baelor do grande martelo investiu contra a retaguarda rebelde com os homens de Dorne gritando enquanto enchia o ar com lanas, ao mesmo tempo que Maekar repeliu a vanguarda que j partia em debandada quando Bittersteel caiu depois de levar um dos olhos de Bloodraven. Mesmo assim, nada disso mudava nada, no final do dia, no fazia diferena nenhuma. A guerra tinha terminado quando Daemon morreu pelas setas do feiticeiro. Se Daemon tivesse ficado em cima de sua montaria e deixado Gwayne Corbray ao seu destino, ele poderia ter investido e quebrado o ataque restante comandado por Maekar antes que Bloodraven chegasse ao cume com suas flechas enfeitiadas. O dia teria pertencido aos drages negros, pois Bittersteel teria enfrentado Bloodraven sem que seu peloto sasse em debandada... Com a Mo do rei, e dois de seus melhores guerreiros mortos, Daemon pode ter sido sentado no Trono de

Ferro no momento em que o prncipe Baelor chegasse com os lordes de Ponta Tempestade e os homens de Dorne "Os cantores podem continuar com suas canes sobre martelos e bigornas, e como os irmos Maekar e Baelor aniquilaram as foras rebeldes, mas foi o Regicida que virou a mar com uma seta branca e uma magia negra. Ele governa agora tambm, no se enganem. Rei Aerys sua marionete. No ficaria surpreso de saber que Bloodraven enfeitiou Nossa Graa, para curv-lo sua vontade. Pequena maravilha que nos amaldioou." Sor Eustace balanou a cabea e entrou em silncio meditativo. Dunk queria saber quanto Egg tinha ouvido, mas no havia maneira de lhe perguntar. Quantos olhos tem Bloodraven tem? ele pensou. O dia estava na parte mais quente. Mesmo as moscas fugiram, Elas ficam fora do sol. Ele se perguntou se seria oferecido hospitalidade Coldmoat para ele e Egg. Uma caneca de cerveja marrom gelada desceria bem. Dunk estava considerando essa perspectiva com prazer quando ele se lembrou do que Egg tinha dito sobre o envenenamento dos maridos da Viva Vermelha. Sua sede fugiu de uma vez. Haviam coisas piores do que a garganta seca. "Houve um tempo em casa Osgrey controlava todas as terras de muitas lguas em torno, de Nunny no leste de Cobble Cover," Sor Eustace disse. "Coldmoat era nosso, e as Colinas Horseshoe, as cavernas em Downs Derring, as aldeias de Dosk e Dosk Little e Brandybottom, ambos os lados do lago frondoso... Senhoras de Osgrey casaram com Florents, Swann, e Tarbecks, mesmo Hightowers e Blackwoods". A sombra das rvores da floresta Wat rareou e o sol voltou a cair sobre eles. Dunk protegeu os olhos com uma mo e forou a vista para o verde. Pela primeira vez ele invejava Egg e seu chapu de palha. "Antigamente a Floresta Wat se estendia por todo o caminho para Coldmoat," Sor Eustace disse. "Eu no me lembro quem foi Wat. Antes da conquista voc poderia encontrar auroques no meio dessas rvores, eram alces grande de vinte mos ou at muito mais. Havia mais cervos vermelhos que qualquer homem poderia ter na vida, pois ningum, alm do Rei da Campina e o Leo Malhado eram autorizados a caar aqui. Mesmo no dia do meu pai, havia rvores em ambos os

lados do crrego, mas os homens da aranha* limparam o mato afastado para fazer pasto para as vacas, ovelhas e cavalos."
N/T: o braso da casa Webber, a familia da Lady de Coldmoat uma aranha.

Um dedo fino de suor rastejou para baixo do peito de Dunk. Ele encontrou-se com devoo desejando que seu senhor se mantivesse quieto. Estava quente demais para falar. E muito quente para a equitao. Estava apenas demasiado quente para qualquer coisa. Na floresta eles encontraram a carcaa de um gato grande das rvores, marrom, cheio de vermes. Egg circundou-o com Meistre e disse "fede pior que Sor Bennis". Sor Eustace refreou-se. "Um gato rvore. Eu no sabia que ainda restavam alguns desses nesta floresta. Eu me pergunto o que o matou." Quando ningum respondeu, ele disse,"Eu vou voltar daqui. Apenas continue no caminho para oeste e vai chegar direto em Coldmoat. Voc tem a moeda?" Dunk assentiu."Bom. Volte para casa com meu rio, sor." O velho cavaleiro trotava largo. Quando ele se foi, Egg disse: "Eu pensei em como voc deve falar com Lady Webber, sor. Voc deve ganh-la para seu lado com elogios galantes." O garoto olhou to fresco e tranquilo em sua tnica malhada como Sor Eustace estava em sua capa. Eu sou o nico que transpira? Dunk suspirou "Elogios galantes," ele ecoou. "Que tipo de elogios galantes?" "Voc sabe, sor. Diga a ela como justa e que linda. " Dunk tinha dvidas. "Ela sobreviveu a quatro maridos, ela deve ser to velha quanto Lady Vaith. Se eu digo que ela justa e bonita quando ela est velha e desonrosa, ela vai me achar um mentiroso." "Voc s precisa encontrar algo verdadeiro a dizer sobre ela. Isso o que meu irmo Daeron faz. Mesmo putas feias e velhas podem ter ouvidos agradveis e cabelos em forma, o que ele diz. " "Ouvidos agradveis?" Dunk tinha dvidas sobre aquilo funcionar.

"Ou belos olhos. Diga a ela que seu vestido reala a cor dos olhos dela." O rapaz refletiu por um momento. "A menos que ela s tenha um olho, como Senhor Bloodraven". Minha senhora, esse belo vestido s torna mais encantador a cor de seus olhos. Dunk tinha ouvido cavaleiros e lordes soltarem gracejos com a boca para suas senhoras. Eles nunca tentara algo to descaradamente, no entanto. Boa senhora, que vestido lindo. Ele traz tona a cor de ambos seus olhos encantadores. Algumas das senhoras de idade eram magras, ou gordas e coradas, mas todas usavam vestidos e tinham dois olhos, e como lembrou sempre tinha se satisfeitos bem com algumas palavras. Que lindo vestido florido, minha senhora. Ele traz tona a beleza encantadora do seu belos olhos coloridos. Imaginou-se falando mais uma vez. "A vida de um cavaleiro protetor mais fcil," Dunk disse melancolico. "Se eu disser a coisa errada, ela ir costurar-me em um saco de pedras e me jogar em seu fosso." "Duvido que ela vai ter um saco to grande para isso", respondeu-lhe Egg. "Ns poderamos usar meu braso em seu lugar." "No", rosnou Dunk, "no poderamos." Quando a floresta Wat finalmente terminou eles se depararam com um fluxo de gua que lhe impedia a passagem. As guas haviam subido alto o suficiente para que Dunk pudesse dar o mergulho que sonhara. Profundidade suficiente para afogar um homem pensou ele. Do outro lado, o banco de areia havia sido cortada por uma vala cavada para desviar fluxos para o oeste. A vala corria ao lado da estrada, alimentando uma infinidade de canais menores que serpenteava atravs de outros campos. Uma vez que atravessassem o crrego, que estavam em poder da Viva Vermelha, Dunk imaginou o que ele estaria andando em uma teia enorme de aranha, onde os pequenos fluxos de gua delimitavam a grande armadilha. Ele era apenas um homem, com um menino de dez anos como escudeiro. Egg esfregou seu rosto. "Sor? Por que paramos?" "Ns no paramos." Dunk bateu seus calcanhares em sua montaria e entraram no crrego. Egg o seguiu na mula. A gua

subiu to alto quanto a barriga de Thunder antes que comeassem sair do crrego. Eles surgiram pingando do lado da Viva. frente deles, a vala corria em linha reta como uma lana, brilhando verde e dourada no sol. Quando avistou as torres de Coldmoat vrias horas mais tarde, Dunk parou para trocar a suas vestes pela tnica de Dorne e soltou sua espada longa em sua bainha. Ele no queria que a lmina tivesse presa se ele precisasse pux-la. Egg fez o mesmo com sua adaga, mantendo o rosto solene sob o seu chapu de palha. Eles cavalgaram lado a lado, e Dunk, o tapado, se tornou Sor Duncan, o Alto, em seu altivo corcel de batalha, Egg, o menino careca, se tornou Egg, o escudeiro, em cima de sua mula e carregando a bandeira com o braso do Leo Malhado Osgrey. Coldmoat foi meio decepcionante, depois de tudo que Sor Eustace tinha dito para Dunk. Em comparao com Ponta Storm ou Jardim de Cima e outros lugares que Dunk tinha visto, era um castelo modesto... Mas era um castelo, e no uma torre fortificada. Suas paredes exteriores tinham trinta ps de altura, com torres em cada canto. De cada torre esvoaava as bandeiras negras de Webber pendurado pesado, cada uma decorada com o braso da casa Webber, uma aranha em cima de uma teia prateada sobre um fundo preto. "Sor?" Egg interrompeu seus devaneio. "A gua. Olhe para onde vai." A vala terminava nas paredes leste da edificao de Coldmoat, derramando para dentro do fosso do castelo que dava nome ao local. O borbulhar da gua que caia fez Dunk trincar os dentes ela no vai ficar com a gua malhada. "Venha" disse a Egg. Sobre o arco do porto principal de uma fileira de bandeiras com a aranha pendiam no ar, acima dos mais velhos sigilos esculpidos profundamente na pedra. Sculos de vento e de tempo haviam desgastado-o, mas a forma dele ainda era distinta: um leo rampante feito de quadrados de xadrez. Os portes foram abertos por baixo.

Dois homens com lanas barraram a entrada deles na ponte levadia. Um deles tinha uma barba grande e preta, enquanto o outro tinha um olhar idiota e o rosto liso. O barbado exigiu saber o seu propsito ali. "Meu senhor de Osgrey enviou-me a tratar um assunto com Lady Webber," Dunk disse a ele. "Eu sou conhecido como Sor Duncan, o Alto." "Bem, eu sabia que voc no era Bennis", disse o guarda sem barba. "Teramos sentido seu cheiro antes dele chegar." Lhe faltava um dente e o emblema de aranha no seu peito estava manchado. O de barba olhou com desconfiana para Dunk. "Ningum v a milady a menos que o Dedo Longo* d sua licena. Voc vem comigo. Seu cavalario pode ficar com os cavalos."
N/T: parece-me que os aldees de Coldmoat chamavam Sor Lucas de Polegar pelas costas, porque ele era careca, e de dedo longo onde ele pudesse escutar.

"Eu sou um escudeiro, no um cavalario", insistiu Egg. "Voc cego, ou apenas idiota?" O guarda imberbe caiu na gargalhada. O barbudo colocou a ponta de sua lana na direo da garganta do menino. "Diga isso de novo." Dunk deu em Egg um belo tapa no ouvido. "Cale a boca e v com os cavalos." Ele desmontou. "Vou ver Sor Lucas agora." O carrancudo de barba baixou a lana. "Ele est no quintal." Eles passaram por baixo da ponte levadia de ferro cravada e sob um buraco assassino antes de emergir na ala externa. Ces estavam latindo nos canis e Dunk podia ouvir o cantar proveniente do chumbo e do vidro sendo forjados. Em frente ferraria, um ferreiro estava calando um cavalo de batalha com uma assistncia menino aprendiz. Perto deles, um escudeiro estava prendendo eixos traseiros num arco, enquanto uma menina sardenta, com uma longa trana observava-o, esperando para disparar mais flechas num alvo que Dunk no conseguiu identificar. O Quintal estava cheio de pessoas trabalhando, e tambm com meia dzia de cavaleiros em estofamento acolchoados.

Eles descobriram Sor Lucas, Dedo Longo, entre os observadores no quintal, falando com um grande Septo gordo que estava suando pior do que Dunk, um pudim redondo branco de um homem com vestes to midas como se ele tivesse usado-as em sua banheira. Dedo Longo era duro, reto e muito alto... Embora no to alto como Dunk. Seis ps e sete polegadas, Dunk julgou, e cada polegada mais orgulhoso do que a anterior. Embora ele usasse um pano de seda preta e de prata, Sor Lucas parecia to fresco naquele clima como se estivesse andando num dia agradvel de outono. "Meu senhor," o guarda o saudou. "Este vem da torre das galinhas para uma audincia com Sua Senhoria." O Septo virou primeiro, com um gemido de prazer que fez Dunk imaginar se estaria ou no bbado. "E o que isso? Um cavaleiro protetor? Vocs tem grandes protetores no Reach." O Septon fez um sinal de bno. "Que o guerreiro lute sempre ao seu lado. Sou o Septo Sefton. Um nome infeliz, mas a minha prpria me o escolheu. E voc?" "Sor Duncan, o Alto." "Um sujeito modesto, este," o Septo disse a Sor Lucas. "Se eu fosse to grande como ele, eu chamar-me-ia de Sor Sefton o Imenso. Sor Sefton, a Torre. Sor Sefton, com as nuvens em seus ouvidos." Seu rosto estava corado como uma lua cheia, e havia manchas de vinho em sua roupa. Sor Lucas estudou Dunk. Ele era um homem mais velho; quarenta anos no mnimo, talvez at com cinqenta, forte, mas no cheio de msculos como o prprio Dunk, com um rosto extremamente feio. Seus lbios eram grossos, os dentes um emaranhado amarelo, o nariz largo e carnoso, com os olhos salientes. E ele est com raiva, Dunk sentiu, mesmo antes de o homem referir-se a ele, "cavaleiros protetores so mendigos com lminas na melhor das hipteses, na pior das hipteses bandidos. V embora daqui. No queremos nenhum tipo da sua espcie aqui. " O rosto de Dunk escureceu-se. "Sor Eustace Osgrey, me enviou de Standfast para tratar com a senhora do castelo." "Osgrey?" O Septo olhou para o Dedo Longo. "Osgrey do Leo Malhado? Pensei que a Casa Osgrey tivesse sido extinta

"Est to perto de acontecer que no faz diferena. O velho o ltimo deles. Ns deixamos que mantivesse uma Torre desmoronando algumas lguas a leste." Sor Lucas franziu a testa para Dunk. "Se Sor Eustace quer falar com sua milady, que venha ele mesmo." Seus olhos se estreitaram. "Voc foi o homem que acompanhou Bennis na barragem. No se d o trabalho de negar. Eu deveria pendur-lo por isso" "Que os sete nos salvem." O Septo limpou suor da testa com a manga. "Um bandido, no ? E um grande problema. Sor, arrependa-se dos vossos pecados, e a Me lhe dar misericrdia." Apelou o piedoso Septo, aquilo fora at tocante se no fosse pelo fato de ter peidado logo depois que proferiu aquelas palavras. "Oh, querido. Perdoe minha flatulncia, sor. Isso vem do feijo e po de cevada. " "Eu no sou um bandido", disse o Dunk, com toda a dignidade que ele conseguiu reunir. O Dedo Longo no se comoveu com a negao. "No presuma que eu tenha pacincia, sor... Isso se voc for um sor. Corra de volta para sua torre de galinhas e diga a Sor Eustace para entregar Sor Bennis do Escudo Marrom. Assim ele nos poupa o trabalho de ir at Standfast e arrast-lo at aqui... Talvez Sua Senhoria pode ser mais inclinada a clemncia desse jeito" "Eu vou falar com ela sobre Sor Bennis e os problemas na barragem, e sobre o roubo da nossa gua, tambm." "Roubar?", Disse Sor Lucas. "Diga isso a nossa Senhora, e voc vai estar nadando em um saco antes de o sol se pr. Voc est certo de que voc deseja v-la " A nica coisa que Dunk tinha certeza era que ele queria dirigir seu punho na boca torta Lucas Dedo Longo e quebrar seus dentes amarelos. "Eu j te disse o que eu quero." "Oh, deixe-o falar com ela," o Septo insistiu. "Que mal poderia fazer? Sor Duncan teve uma longa viagem debaixo deste sol bestial, deixe o companheiro ter o suas palavras com Sua Senhoria. "

Sor Lucas estudou Dunk novamente. "Noss Septoo um homem piedoso. Venha. Vou alert-lo para que seja breve." Ele atravessou o ptio, e Dunk foi forado a correr atrs dele. As portas do castelo estavam aberta, e os adoradores que seguiam para o septo foram escorrendo na frente deles. Havia cavaleiros e escudeiros, uma dezena de crianas, vrios homens de idade, trs septs de vestes brancas e capuzes... E uma senhora, macia e carnuda de alto nascimento, vestida com um vestido de damasco azul escuro enfeitado com rendas de Myr enquanto suas bainhas seguiam-na arrastando no cho. Dunk julgou que ela tinha quarenta e poucos anos. Debaixo de uma rede de fibras de prata estavam os cabelos ruivos bem presos, mas o mais vermelhos era o rosto dela. "Minha senhora," Sor Lucas disse, quando estavam em p diante dela e das septs, "este cavaleiro protetor fez reivindicaes para trazer uma mensagem de Sor Eustace Osgrey. Voc vai ouvir? " "Se voc deseja que ele fale, Sor Lucas". Ela encarou Dunk, que o fez recordar das falas de Egg sobre feitiaria. Eu no acho que ela se banha em sangue para manter sua beleza. A viva era forte e quadrada. Seu nariz era muito grande, e sua boca muito pequena. Ela tinha dois olhos, ele ficou aliviado ao ver, mas todo o pensamento de galanteria tinha abandonado Dunk at ento. "Sor Eustace manda-me falar com voc sobre o problema recente em sua represa." Ela piscou. "A barragem, voc disse? " Uma multido estava se amontoando sobre eles. Dunk podia sentir os olhos hostis para ele. "O rio", disse ele, "gua Malhada. Vossa Senhoria construiu uma barragem que impede ela de chegar aos campos malhados" "Oh, estou certa que eu no constru ", respondeu ela. "Por que, eu tenho rezado por toda a manh, sor." Dunk ouviu risadas de Sor Lucas. "Eu no quis dizer que a sua senhoria foi quem construiu a barragem em pessoa... S que sem a gua, todas as nossas colheitas morrero... os vilarejos tem feijo e cevada nos campos, e meles... "

"De verdade? Gosto muito de meles." Sua boca pequena fez um arco feliz. "Que tipo de meles so eles?" Dunk olhou inquieto no anel de rostos, e sentiu seu prprio rosto crescendo quente. Algo estava errado aqui. O Dedo Longo est me fazendo de tolo. "Milady, poderamos continuar a nossa discusso em algum lugar mais privado? " "A prata diz que o grande imbecil quer arrumar um meio de ir para a cama com ela! "Algum comentou, e gargalhadas ecoaram de todos ao seu redor. A senhora encolheu, envergonhada pela situao, e levantou as duas mos para proteger o rosto. Uma dos septs foi rapidamente para o lado dela e colocou um brao protetor em torno dos ombros. "E o que significa isso tudo?" A voz cortou o riso fresco e firme. "Sor cavaleiro, por que voc est incomodando minha boa irm? " Era a menina que tinha visto antes esperando sua vez para disparar umas flechas com o arco. Ela tinha uma aljava de flechas em um dos quadris, e segurava um arco que era to alto quanto ela, o que no era muito alto. Se Dunk tinha pouco menos de uma polegada para chegar a sete ps, a arqueira era tambm no chegava por menos de uma polegada a cinco ps. Ele poderia ter levantado-a pela sua cintura com as duas mos. Seu cabelo vermelho estava amarrado em uma trana to longa que passava por suas coxas, e ela tinha um queixo com covinhas, um nariz arrebitado, e um vrias sardas em seu rosto. "Perdoa-nos, Lady Rohanne." O orador era um senhor muito jovem, com o centauro Caswell bordado em seu gibo. "Este grande imbecil confundiu a Senhora Helicent com Vossa Senhoria." Dunk olhou de uma senhora para a outra. "Voc a Viva Vermelha?" Ouviu-se deixar escapar. "Mas voc muito..." "Jovem?" A menina jogou seu arco para o rapaz magro, ele tinha visto atirando com. "Tenho vinte e cinco. Ou era pequena qie voc quis dizer? "

"Bonita. Era bonita." Dunk no sabia de onde isso veio, mas ele estava feliz que tivesse vindo. Ele gostava de seu nariz, e a cor de morango loiro de seus cabelos, e os seios pequenos, mas bem abaixo de sua forma de gibo de couro. "Eu pensei que voc estaria... Eu quero dizer... Soube que voc era quatro vezes uma viva, ento..." "Meu primeiro marido morreu quando eu tinha dez anos. Ele tinha doze anos, escudeiro de meu pai, falecido no o Campo Grama Vermelha. Meus maridos raramente duraram muito tempo, eu temo. O ltimo morreu na Grande Doena da Primavera. " Isso era o que sempre diziam sobre aqueles que pereceram durante a Grande Doena Primavera de dois anos atrs. Ele morrera na primavera. Muitas dezenas de milhares de pessoas morreram na primavera, entre eles um sbio Rei velho e dois jovens prncipes cheios de promessas. "Eu... Sinto muito por todas as suas perdas, Molady." Dunk a fitou perdido e sem palavras Um galanteio, tapado, d-lhe um galanteio at que conseguiu lembrar de algo. "Eu quero dizer... Seu vestido..." "Vestido?" Ela olhou para suas botas e calas, tnica de linho solto, e gibo de couro. "Eu no estou usando vestido." "Seu cabelo, eu quis dizer... ele macio e..." "E como voc sabe disso, ser? Se voc j tivesse tocado o meu cabelo, acho que eu poderia me lembrar. " "No... Suave" Dunk disse miseravelmente. "Vermelho, eu quis dizer. Seu cabelo muito vermelho." "Muito vermelho, sor? Oh, no to vermelho quanto o seu rosto, eu espero." Ela riu, e os espectadores riram com ela. Todos, menos Sor Lucas Dedo Longo. "Minha senhora", ele interrompeu, "este homem um dos que servem em Standfast. Ele estava com Bennis do Escudo Marrom quando ele atacou os seus escavadores na represa e marcou o rosto do velho Wolmer. O velho Osgrey o enviou para conversar com voc."

"Foi isso mesmo, Milady. Eu sou chamado de Sor Duncan, o Alto. " "Est mais para Sor Duncan, o escuro", disse um cavaleiro barbudo que usava o raio triplo dos Leygood. Mais gargalhadas soaram. Mesmo Lady Helicent tinha se recuperado o suficiente para dar uma risada. "Ser que a cortesia de Coldmoat morreu com meu pai senhor?" A menina perguntou. No, no uma menina, uma mulher adulta. "Como Sor Duncan cometeu tal erro, de confundir-me com Lady Helicent, eu me pergunto?" Dunk deu um olhar cheio de raiva para Dedo Longo "A culpa foi minha." "Foi?" A Viva Vermelha olhou Dunk dos ps a cabea, embora o seu olhar mais longo permaneceu em seu peito. "A rvore e a estrela cadente. Eu nunca vi esse braso antes." Ela tocou a tnica, traando o desenho do olmo com dois dedos. "E pintado, no costurados. Os Dornish pintam suas sedas, pelo que eu ouvi, mas voc parece muito grande para ser um Dornish". "Nem todos os Dornish so pequenos, Milady" Dunk podia sentir seus dedos atravs da seda. Sua mo era sardenta, tambm. Aposto que ela toda sardenta. Sua boca era estranhamente seca. "Passei um ano em Dorne." "Ser que todos os carvalhos crescem to alto l?", Disse ela, enquanto seus dedos traavam o galho de rvore ao redor de seu corao. "Era para ser um olmo Milady,". "Eu vou lembrar." Ela puxou a mo dela de volta, solene. "A ala muito quente e empoeirada para uma conversa. Septo, mostre a Sor Duncan minha sala de audincias. " "Farei com grande prazer, Milady."

"Nossos hospedes devem estar com sede. Voc pode enviar para eles um frasco de vinho tambm." "Devo?" O homem gordo sorriu. "Bem, se isso lhe agradar." "Eu vou v-lo, logo depois de me trocar." Ela desatou seu cinto com e o entregou a seu companheiro. "Eu vou querer Meistre Cerrick l tambm. Sor Lucas, no h necessidade de voc nos acompanhar ela acrescentou quando percebeu que o castelo fazia meno de seguir Dunk Eu sei que voc tem muitos deveres a realizar no castelo. Ser suficiente se voc enviar Meistre Cerrick para meus aposentos." "Milady," Dunk interrompeu-a. "Meu escudeiro ficou aguardando nos estabulos. Ele poderia se juntar a ns tambm?" "Seu escudeiro?" Quando ela sorriu, parecia ser uma donzela de quinze anos e no uma mulher de vinte e cinco anos. Uma menina bonita cheia de maldade no sorriso. "Se te agradar, certamente." "No beba o vinho" Egg sussurrou-lhe, enquanto esperavam com o Septo em sua sala de audincias. Os pisos de pedra foram cobertas com um cheiro doce nos juncos, e as paredes eram cobertas de tapearias de cenas de torneios e batalhas. Dunk bufou. "Ela no tem necessidade de me envenenar", ele sussurrou de volta. "Ela pensa que eu sou algum palhao grande com mingau de ervilhas entre suas orelhas." "Nossa milady adora mingau de ervilhas", disse Septo Sefton, quando reapareceu com um frasco de vinho, um frasco de gua e trs xcaras. "Sim, sim, eu ouvi o que sussurraram. Eu sou gordo, no surdo." Encheu dois copos com vinho e uma com gua. Esta ltima ele deu a Egg, que deu-lhe um olhar de longo e duvidoso, para depois coloc-lo de lado. O Septo no pareceu notar. "Este um vinho tinto da rvore," ele estava dizendo a Dunk. "Muito bem, e o veneno d-lhe gostinho especial." Ele piscou para Egg. "Eu raramente bebo um vinho de tanta qualidade." E entregou Dunk um copo depois de dar um longo gole, ele mesmo.

O vinho era exuberante e doce, mas Dunk bebeu devagar, e s aps a Septo ter chegado a metade de seu copo. Egg cruzou os braos e continuou a ignorar a sua gua. "Ela gosta de mingau de ervilhas", o Septon disse, "e voc tambm, sor. Quando eu o vi pela primeira vez no quintal, eu meio que esperava que voc fosse algum pretendente, vindo de Porto Real para pedir a mo da minha senhora." Dunk franziu o cenho. "Como voc sabia que eu era de Porto Real, Septo?" "Pelo sotaque." O Septo tomou um gole de vinho, bochechouo at engolir, e suspirou com prazer. "Eu tenho servido h muitos anos, participando de cerimnias no Grande Septo de Baelor." Suspirou. "Acho que voc no vai a cidade desde a Primavera. Os incndios a mudaram. Um quarto das casas foi destrudo, e outro ficou irreconhecvel. Os ratos tambm se foram, e essa a parte mais estranha de tudo. Eu nunca pensei de ver uma cidade sem ratos. " Dunk tinha ouvido isso tambm. "Voc estava l durante a Grande Doena da Primavera? Oh, de fato. Um momento terrvel, horrvel! Homens fortes acordavam saudveis, e ao romper do dia estavam mortos. Muitos morreram to rapidamente que no havia tempo para enterr-los. Eles os empilharam na cova dos antigos drages, e quando os cadveres chegaram a um monte de dez metros de profundidade, o Senhor Rivers* ordenou aos Pyromantes para queim-los. A luz do fogo brilhava atravs das janelas, como fez quando os drages ainda existiam na cidade, em outrora, quando ainda eram vivos e aninhados debaixo da cpula. De noite voc podia ver o brilho durante toda a cidade, o brilho verde e escuro do incndio. A cor verde ainda me assombra at hoje. Eles dizem que a primavera foi ruim em Lannisporto e pior em Vilavelha, mas em Porto Real chegou a matar quatro de cada dez pessoas. Nem jovens, nem velhos foram poupados, nem rico, nem pobre, nem senhor, nem humilde. Nosso Grande Septo foi levado, a prpria voz dos deuses na terra! Junto com um tero dos nossos mais devotos e obstinados irmos, alm da maioria das irms silenciosas. Sua Graa, Rei Daeron II, o doce Prncipe Matarys, e o herdeiro do trono, Prncipe Valarr, o Drago Negro. Foi uma

poca terrvel. No final, metade da cidade estava rezando para o Estranho." Ele tomou outra gole. "E onde voc estava, sor?"
N/T: ele se refere a Bloodraven que um bastardo concebido nas terras fluviais e por isso tem o sobrenome Rivers.

"Em Dorne", disse Dunk. "Graas a Me misericordiosa, ento." A Grande Doena da Primavera nunca tinha chegado a Dorne, talvez porque os Dornish tinham fechado suas fronteiras e seus portos, como fizeram os Arryns no Vale, que tambm haviam sido poupados. "Toda essa conversa sobre a morte o suficiente para deixar um homem sem gosto pelo vinho. A seca est sendo dura, e tem sido o alvo de todas as nossas oraes. O Mata do Rei um barril de plvora gigante, e os incndios acontecem noite e dia por l. Bittersteel e os filhos de Daemon Blackfyre devem ser os culpados disso. Em Tyrosh, Daegon Greyjoy, dos Krakens* espreita o mar como um alcatia de lobos, atacando o sul at a ilha da rvore. Eles levaram metade das riquezas da ilha, segundo dizem, e uma centena de mulheres, tambm. O Senhor Farman est reparando suas defesas, no entanto, parece-me que ele est mais para uma mulher grvida do que um belo guerreiro. Senhor Bracken est morrendo lentamente sobre o Trident, e seu filho mais velho morreu na primavera. Isso significa Sor Otho deve ter xito na sua pretenso. Os Blackwoods nunca aceitaro ter os Bracken como vizinhos. Isso significar guerra ".
N/T: Achei melhor deixar no original o braso da casa Greyjoy que o Kraken, ou a Lula-gigante como ficou na traduo da LeYa.

Dunk sabia sobre a inimizade entre o antigo os Blackwoods e os Bracken. "O senhor das terras fluviais no vai convoc-los para exigir paz?" "Ai de mim", disse Septo Sefton, "O Senhor Tully um menino de oito anos, rodeado de mulheres. Correrio far pouco, e o Rei Aerys vai fazer menos. A menos que algum Meistre escreva um livro sobre isso, toda a questo pode escapar do conhecimento real. O Senhor Rivers, a mo do rei, no deixar qualquer Bracken ir solicitar suas pretenses, j que nasceu metade Blackwood. Se ele agir, por fim, ser apenas para ajudar seus primos a impedir que os Bracken recebam o que lhe de direito. A Me marcou o Senhor Rivers no dia em que ele

nasceu, e Bittersteel marcou mais uma vez sobre o Campo da Grama Vermelha ". Dunk sabia que ele estava falando de Bloodraven. Rivers Brynden era o verdadeiro nome da Mo do rei. Sua me tinha sido uma Blackwood, e seu pai o Rei Aegon IV. O homem gordo bebeu seu vinho e se sacudiu. "Enquanto Sua Graa se preocupa mais com pergaminhos velhos e profecias empoeiradas, do que para os senhores e as suas leis, o povo comea a questionar quem que realmente governa. Ele nem mesmo parece interessado em gerar um herdeiro.
Rainha Aelinor reza diariamente no Grande Septo, rogando a Me para abeno-la com uma criana, mas isso continua a ser negado a ela. Rei Aerys mantm seus prprios quartos, e diz-se que ele preferia ter um livro para a cama do que qualquer mulher." Encheu o copo novamente. "No se engane, o Senhor Rivers que nos governa, com suas magias e espies. No h ningum para se opor a ele. Apenas prncipe Maekar em Summerhall, poderia fazer alguma coisa, mas continua enfermo e sendo um idiota. Prncipe Rhaegal to manso como louvo, e seus filhos esto... Bem, ainda so crianas. Amigos e protegidos do Senhor Rivers. Todos que rodeiam Sua Graa, desde os cargos de vigias dos portes at os homens que sentam no pequeno conselho do rei, so cachorrinhos da Mo. E este novo Grande Meistre to mergulhado na feitiaria como o prprio Senhor Rivers. " Dunk se moveu desconfortavelmente em sua cadeira. Quantoss olhos o Senhor Bloodraven tem? Mil olhos, e um. Ele esperava que a Mo do rei no tivesse mil ouvidos e uma tambm. Algumas das coisas que Septo Sefton dizia soava como traio. Ele olhou para Egg, para ver como ele estava levando tudo isso. O menino estava lutando com todas as suas foras para segurar a lngua. O Septo empurrou-se a seus ps. "Minha boa irm vai demorar um pouco ainda. Como em todas as grandes damas, os primeiros dez vestidos que ela tenta no combinaro com ela, de acordo com seu humor. Vai tomar mais vinho?" Sem esperar por uma resposta, ele recarregou ambos os copos. "O senhor me confundiu", disse Dunk, ansioso para falar de outra coisa, "ela sua irm?" "Somos todos filhos dos Sete, mas fora isso... Meus Deuses, no. Lady Helicent era irm de Sor Rolland Uffering, o quarto marido de Lady Rohanne, que morreu na primavera. Meu irmo foi seu antecessor, Sor Simon Staunton, que teve a grande infelicidade de sufocar tentando engolir um osso de galinha. Coldmoat assolado por fantasmas, deve dizer. Os maridos morrem e seus parentes permanecem, para beber os vinhos da minha senhora e comer seus doces, como uma praga de gafanhotos gordos e rosa, vestidos de seda e veludo." Ele limpou a boca. "E no entanto ela deve casar novamente, e logo."

"Logo?", Disse Dunk. "Seu pai, nosso senhor vai exigir. Senhor Wyman queria netos para continuar sua linhagem.Quando ele adoeceu, ele tentou se casar ela para o Dedo Longo, assim ele poderia morrer sabendo que ela tinha um homem forte para protegla, mas Lady Rohanne se recusou t-lo como marido. Seu senhorio teve a sua vingana em seu testamento. Se ela continua solteira no segundo aniversrio da passagem de seu pai, Coldmoat e suas terras passaram para seu primo Wendell. Talvez voc o tenha visto no quintal. Um homem baixo com um bcio no pescoo, muito dado a flatulncia. Embora estranho de eu dizer isso. Eu sou amaldioado com excesso de peso em mim mesmo. Seja como for. Sor Wendell gordo e estpido, mas sua esposa irm do Senhor Rowan... Idiota e frtil, o que no pode ser negado. Ela fica prenha tanto quanto peida. Seus filhos so to maus como o pai, suas filhas pior, e todos eles comearam a contar os dias. Assim sua senhoria tem apenas at a prxima lua nova. " "Por que ela esperou tanto tempo?" Dunk perguntou em voz alta. O Septo encolheu os ombros. "Se a verdade seja dita, tem havido uma carncia de pretendentes. Minha boa irm no feia, voc deve ter notado, e um castelo firme e terras ampla se somam aos seus encantos. Voc poderia pensar que os filhos mais jovens e cavaleiros sem-terra se amontoariam a milady como moscas no acar. Bem, voc estaria errado. Os quatro maridos mortos tornou-os temerosos, e h aqueles que diro que ela estril tambm... Embora nunca ao seus ouvidos, a menos que anseiem ver o interior de uma gaiola de corvo. Ela trouxe duas crianas ao mundo, um menino e uma menina, mas nenhuma da duas viveu para ver o dia o nome. Os poucos que no so afastados por acreditar em envenenamentos e feitiaria no conseguem passar por Dedo Longo. Lorde Wyman convocou-o no leito de morte para que protegesse sua filha de pretendentes indignos, o que ele tem tomado por todos os pretendentes. Qualquer homem que queira ter a mo da milady precisa enfrentar primeiro a sua espada." Ele terminou o seu vinho e colocou o copo de lado. "Isso no quer dizer que no houveram pretendentes. Cleyton Caswell e Simon Leygood tem sido os mais persistentes, embora eles paream mais interessados em suas terras, do que em sua pessoa. Se eu fosse apostar, eu colocaria meu ouro em Gerold Lannister.Ele ainda tem que aparecer, bem verdade, mas dizem que ele tem cabelos dourados e muito inteligente, alm de ter mais de seis ps de altura..." "E Lady Webber fica muito mexida com suas cartas." A senhora em questo estava na porta, ao lado de um Meistre do castelo, jovem com um nariz grande. "Voc perderia sua aposta, meu bom irmo. Gerold nunca largaria de bo vontade os prazeres de Lannisporto e o esplendor do Rochedo Casterly para algumas pequenas terras. Ele tem mais influncia como irmo do Senhor Tybolt e conselheiro dele, do que ele poderia esperar se viesse a ser meu marido. Quanto aos outros, Sor Simon precisaria vender metade das minhas terra para pagar suas dvidas; e Sor Cleyton treme como uma folha sempre que Dedo Longo lhe lana um olhar. Alm disso, ele mais feminino do que eu. E voc, Septo, tm a maior boca em Westeros ".

"A barriga grande requer uma grande boca", disse Septo Sefton, absolutamente descarado. "Se no fosse assim, logo o outro se tornaria pequeno." "Voc a Viva Vermelha?" Egg perguntou, espantado. "Eu estou perto de ser to alto quanto voc !" "Outro menino fez essa mesma observao a menos de meio ano. Enviei-lhe para a cremalheira para torn-lo mais alto. " Lady Rohanne sentou-se sobre o assento no alto da tribuna, e puxou a longa trana ruiva para a frente, por cima do ombro esquerdo. Demorou um certo tempo at que ela a enrolasse em seu colo, como um gato aninhado. "Sor Duncan, eu no deveria ter provocado voc no quintal, enquanto voc estava se esforando para ser gracioso. Foi s que voc corou tanto que no resisti... No havia nenhuma menina para provoc-lo, na aldeia onde cresceu at ficar to alto? " "A vila foi Porto Real." Ele no mencionou inferior o Baixio das Pulgas. "Havia meninas, mas..." O tipo de provocao que se aconteciam no Baixio das Pulgas, s vezes terminavam com algum sem um dedo do p. "Acho que tinham medo de provocar voc." Lady Rohanne acariciou sua trana. "Sem dvida, tinham medo do seu tamanho. No pense mal de Lady Helicent, minha boa irm uma simples criatura, que no faz mal a ningum". "Ela no fez nada. O erro foi meu. " "Voc conseguiria mentiras mais galantes. Sei que foi Sor Lucas. Ele um homem de humores cruel, e voc o ofendeu primeira vista. " "Como?" Dunk disse, perplexo. "Eu nunca lhe fiz mal nenhum." Ela sorriu um sorriso que o fez querer que ela fosse mais clara. "Eu vi voc em p com ele. Voc quase um p mais alto. Faz muito tempo desde que Sor Lucas conheceu algum que no precisou olhar para baixo para encarar. Quantos anos voc tem, sor? " "Perto de vinte anos, Milady." Dunk gostava de achar que tinha vinte anos, embora achasse que fosse um ano mais novo, talvez dois. Ningum sabia ao certo, muito menos ele. Ele devia ter tido uma me e um pai como todo mundo, mas ele nunca tinha conhecido eles, nem mesmo seus nomes, e ningum no Baixio das Pulgas tinha se importado em quando ele nasceu, ou de quem ele era filho. "Voc to forte quanto voc parece?" "Quo forte quanto pareo??"

", forte o suficiente para enfrentar Sor Lucas. Ele meu castelo, embora no por escolha. Como Coldmoat, ele um legado do meu pai. Voc chegou a cavaleiro em algum campo de batalha, Sor Duncan? Seu discurso sugere que voc no nasceu de sangue nobre, perdoem-me se minha franqueza lhe ofender. " Ele tinha nascido na sarjeta. "Um cavaleiro protetor chamado Sor Arlan de Pennytree levou-me como escudeiro dele quando eu era apenas um menino. Ele me ensinou cavalaria e as artes da guerra". "E este mesmo Sor Arlan o nomeou cavaleiro?" Dunk arrastou os ps. Uma de suas botas estava desamarrada, ele viu."Ningum mais poderia ter feito isso "Onde est esse Sor Arlan agora?" "Ele morreu." Ele levantou os olhos. Ele poderia amarrar a bota mais tarde. "Eu o enterrei numa colina". "Foi por causa de um ferimento em batalha?" "Houve chuvas. Ele pegou um resfriado. " "Velhos so frgeis, eu sei. Aprendi isso com meu segundo marido. Eu tinha treze anos quando casei. Ele teria feito cinquenta e cinco no dia de seu nome , se tivesse vivido o suficiente para ver o primeiro dia de seu nome ao meu lado. Quando ia fazer metade de um ano que se fora, dei-lhe um filho pequeno, mas o Estranho veio lev-lo de mim tambm. O septo disse que seu pai queria que ele ao seu lado. O que voc acha, sor? " "Bem," Dunk disse hesitante, "que poderia ser, Milady". "No fazia sentido", disse ela, "o menino nasceu muito fraco. Uma coisa to pequena. Ele no teve foras nem para ficar na enfermeira. Os deuses deram a seu pai mais cinquenta anos, era de se esperar que eles poderiam ter concedido mais de trs dias para o filho." " verdade." Dunk sabia pouco das coisas, e menos ainda sobre os deuses. Ele tinha ido ao Septo algumas vezes, e orou ao guerreiro para dar fora para seus braos, e nada mais que isso. "Lamento que seu Sor Arlan morreu", disse ela, "e lamento ainda mais que voc tomou os servios com Sor Eustace. Todos os homens de idade so os mesmos, Sor Duncan. Voc faria bem em ir para casa, pra Pennytree ". "Eu no tenho casa, o meu lar ser onde eu jurar minha espada." Dunk nunca tinha visto Pennytree, mas ele conhecia bemo Reach. "Jure-a aqui, ento. Os tempos so incertos. Tenho necessidade de

cavaleiros. Vejo como se voc tem um apetite saudvel, Sor Duncan. Quantas galinhas voc pode comer? Em Coldmoat voc teria o seu apetite saciado de carne vermelha, tortas de frutas doces. Seu escudeiro tem necessidade de sustento tambm. Ele to magro que todo o seu cabelo caiu. Vamos deixar que compartilhe uma cela com outros meninos de sua idade. Ele vai gostar. Meu mestre de armas pode trein-lo em todas as artes da guerra." "Eu o treinarei", disse Dunk defensivamente. "E quem mais? Bennis? O velho Osgrey? As galinhas? " Houve alguns dias em que Dunk e Egg haviam dormido no galinheiro. Aquilo ajudou a tornar Egg mais rpido enquanto caava as galinhas, ele pensou, mas sabia que se ele dissesse aquilo todos iriam rir. Ela estava distraindo-o, com aquele seu nariz arrebitado e sardas. Dunk tinha que se lembrar do porqu de Sor Eustace t-lo enviado ali. "Minha espada jurada a meu senhor de Osgrey, Milady", disse ele, "e essa a maneira que ." "Assim seja, sor. Vamos falar de assuntos menos agradveis." Lady Rohanne deu-lhe um puxo na trana. "Ns no toleraremos ataques a Coldmoat ou a seu povo. Ento me diga porque eu no deveria costurar-lhe em um saco. " "Eu vim para conversarmos ele falou observando-a E eu aceitei sua hospitalidade e bebi do seu vinho O gosto rico e doce ainda estava em sua boca, no tinha nenhum sinal de envenenamento. alm do mais voc no tem um saco to grande.

Para seu alvio, ela sorriu. "Tenho vrios que so grandes o suficiente para Sor Bennis, no entanto. Meistre Cerrick diz que o rosto de Wolmer foi cortado quase at o osso." "Sor Bennis perdeu a pacincia com o homem, Milady. Sor Eustace me enviou aqui para pagar o preo do sangue". "O preo do sangue?" Ela riu. "Ele um homem velho, eu sei, mas eu no sabia que ele era to velho quanto isso. Ser que ele pensa que estamos vivendo na Era de Heris, quando a vida de um homem valia o mesmo que um saco de prata? " "O coveiro no foi moro, Milady," Dunk lembrou-lhe. "Ningum foi morto que eu saiba. Seu rosto foi cortado, s isso" Seus dedos danaram toa ao longo de sua trana. "Qual o preo que Sor Eustace atribui ao rosto rasgado de Wolmer?"

"Um veado de prata. E trs para voc, Milady ". "Sor Eustace estabelece um preo avarento pela minha honra, embora trs veados de prata sejam melhores do que trs galinhas. Ele faria melhor se entregasse Bennis para meu castigo." "Ser que isso envolve aquele saco que voc mencionou?" "Pode ser que sim." Ela enrolou um dedo em torno de sua trana. "Osgrey pode manter sua prata. Somente o sangue pode pagar por sangue". "Bem", disse Dunk "pode ser como voc diz, M'lady, mas porque no pergunta ao homem que teve o rosto cortado, se ele prefere um veado de prata ou Bennis num saco?" "Ah, ele ia preferir a prata, se ele no pudesse ter ambos. Eu no tenho dvida quanto a isso, sor. No sua opinio que conta aqui. Isto agora sobre o Leo Malhado e a Aranha, e no sobre as bochechas de alguns camponeses. Bennis que eu quero, e Bennis terei. Ningum passeia em minhas terras, faz mal a um dos meus, e foge para rir disso." "Sua Senhoria invadiu as terras de Standfast, e fez mal a um homem de Sor Eustace," Dunk disse, antes que pudesse dar seu veredicto. "Eu fiz isso?" Ela puxou a trana novamente e voltou a enrolla por toda sua mo. "Se voc fala do ladro de ovelhas, o homem era bem notrio. Eu me queixei sobre ele ao velho Osgrey duas vezes, mas ele no fez nada. Eu no peo trs vezes. A Lei do rei concede-me o poder de poo e forca." Foi Egg que respondeu ela. "Em sua prpria terra", o garoto insistiu. "A lei do rei d aos senhores o poder do poo e forca em suas prprias terras". "Menino inteligente", disse ela. "Se voc sabe um pouco mais, voc tambm deve saber que cavaleiros donos de terra no tm o direito de punir, sem pedir permisso ao senho feudal que serve. Sor Eustace detm Standfast em servio do Senhor Rowan. Bennis quebrou a paz do rei quando ele tirou sangue de um inocente, e deve responder por isso." Ela olhou para Dunk. "Se Sor Eustace vai entregar Bennis para mim, eu vou

cortar seu nariz, e ser o fim dessa confuso. Se eu tiver ir busc-lo em Standfast, no garanto que serei to branda. " Dunk teve uma sbita sensao de enjo na boca do estmago. "Eu vou dizer-lhe, mas ele no vai desistir de Sor Bennis". Hesitou. "A barragem foi a causa de todos os problemas. Se Vossa Senhoria me desse autorizao para derrub-la" "Impossvel", declarou o jovem Meistre ao lado de Lady Rohanne . "Coldmoat suporta vinte vezes mais vilarejos do que Standfast. Sua Senhoria tem campos de trigo, milho e cevada, todos morrendo com a seca. Ela tem uma meia dzia de pomares, mas e damascos e trs tipos de pras. Ela tem vacas para ordenhar, cerca de 500 cabea de ovelhas, e ela gera os melhores cavalos no Reach. Ns temos uma dzia de guas prestes a parir. " "Sor Eustace tem ovelhas, tambm", disse Dunk. "Ele tem meles nos campos, feijo e cevada..." "Voc estava levando gua para o fosso!" Egg disse em voz alta. Eu estava tentando deixar o fosso fora dessa conversa pensou Dunk pesaroso. "O fosso essencial para as defesas Coldmoat," o Meistre insistiu. "Voc sugerem que Lady Rohanne deixe o castelo aberto ao ataque, em tempos to incertos como esses?" "Bem," Dunk disse lentamente, "um fosso seco ainda um fosso. E Milady tem paredes fortes, com os homens de sobra para defend-los." "Sor Duncan," Lady Rohanne disse: "Eu tinha dez anos quando ocorreu a Rebelio do drago negro. Eu implorei que meu pai no se colocasse em risco, ou pelo menos deixasse o meu marido comigo. Quem poderia proteger-me, se os dois homens que cuidavam de mim tinham ido embora? Ento ele me levou para cima das muralhas, e apontou os pontos fortes do Coldmoat. 'Mantenha-os fortes, disse ele, e eles vo mant-la segura. Se voc tiver a sua defesa forte, nenhum homem pode fazer-te mal. A primeira coisa que ele apontou foi para o fosso." Ela acariciou seu rosto com a ponta de sua trana. "Meu

primeiro marido morreu no Campo da Gram Vermelha. Meu pai voltou com os sobreviventes, mas o Estranho o levou, tambm. Eu no confio mais em homens, no importa o quo fortes possam parecer. Eu confio em pedra, ao e gua. Eu confio em fossos e muros, e o meu fosse no vai secar." "O que seu pai disse isso bem verdade", disse Dunk ", mas no lhe d o direito de tomar gua Osgrey". Ela puxou a trana. "Suponho que Sor Eustace lhe disse que o fluxo de gua era dele." "Por milhares de anos", disse Dunk. " conhecido como Riacho da gua Malhada." "Realmente " Ela enrolou a trana de novo nos dedos, uma, duas, trs vezes. "Como um rio chamado de Mander, embora o Manderlys foram expulsos de seus bancos de mil anos atrs. Jardim de Cima ainda chamado de Jardim, embora o ltimo Rei Jardineiro morreu no Campo da Grama Vermelha. Rochedo Casterly est repleto de Lannisters, e no h mais nenhum Casterly que possa ser encontrado. O mundo muda, sor. Esta gua Malhada nasce no Horseshoe Hills, que pertenciam totalmente as minhas terras quando olhei pela ltima vez. A gua minha tambm. Meistre Cerrick, mostre a ele. " O Meistre desceu do estrado. Ele no podia ser muito mais velho que Dunk, mas suas vestes cinzentas e colar de metais tinha um ar de sabedoria sombrio que desmentia sua idade. Em suas mos estava um pergaminho velho. "Veja por si mesmo, sor" ele disse, desenrolou-o, e ofereceu-o Dunk. Dunk o tapado, grosso como uma parede de castelo. Ele sentiu suas bochechas corarem novamente. Cautelosamente ele tomou o pergaminho da Meistre e fez uma careta para a escrita. Nem uma palavra de que era legvel para ele, mas ele conhecia o selo de cera ornamentado; o drago de trs cabeas do selo Casa Targaryen, do rei. Ele estava olhando para um decreto real de algum tipo. Dunk moveu a cabea de lado a lado para que eles pensassem que estava lendo. "H uma palavra aqui eu consigo entender", ele murmurou, aps um momento. "Egg, venha dar uma olhada, voc tem os olhos mais ntidos que os meu."

O menino correu ao seu lado. "Que palavra, sor?" Dunk apontou. "Aquela? Oh ". Egg ler rapidamente, ento, levantou os olhos para Dunk e deu um aceno de cabea pouco. A gua dela. Ela tem um papel. Dunk sentiu como se tivesse recebido um soco do prprio selo do rei no estomago. "Isso... deve ser um engano. Os filhos do velho morreram a servio do rei, por que Sua Graa tomaria o seu rio?" "Se o rei Daeron tivesse sido um homem menos clemente, seu velho Osgrey teria perdido a cabea tambm Os batimentos cardacos de Dunk ficaram desnorteados "O que voc quer dizer?" "Ela quer dizer", disse Meistre Cerrick, "que Sor Eustace Osgrey um rebelde e um traidor." "Sor Eustace escolheu o drago negro sobre o vermelho, na esperana de que um rei Blackfyre pudesse restaurar as terras e os castelos que os Osgreys haviam perdido por decreto dos Targaryens," Lady Rohanne disse. "Principalmente queria Coldmoat. Seus filhos pagaram pela traio com o sangue de suas vidas. Quando ele trouxe os seus ossos para casa e entregou sua filha para os homens do rei como uma refm... Sua mulher se jogou do alto da torre Standfast. Sor Eustace lhe disse isso?" Seu sorriso era triste. "No, eu no acho que tenha dito." "O drago negro." Foi ento que a ficha caiu. Voc jurou a sua espada para um traidor, tapado. Voc comeu o po de um traidor e dormiu debaixo do telhado um rebelde. Agora tudo fazia sentido sobre quase nenhum dos recrutas que Standfast terem sobrevivido a Rebelio Blackfyre "Milady", ele disse desnorteado, "o drago negro morreu a quinze anos. Estamos em outra poca... A da seca. Mesmo que ele fosse um rebelde, Sor Eustace ainda precisa de gua." A viva Rosa vermelha e alisou suas saias. "Ele tem de rezar melhor pela chuva, ento." Foi quando lembrou as palavras de despedida que Osgrey usara na floresta. "Se voc no vai conceder-lhe uma parte da gua para seu prprio bem, faa-o para seu filho."

"Seu filho?" "Addam. Ele serviu aqui como protegido do seu pai e escudeiro." A expresso da senhora Rohanne era de pedra. "Chegue mais perto." Ele no sabia mais o que fazer, seno obedecer. O estrado acrescentou um p sua altura dela, e mesmo assim Dunk erguia sobre ela. "Ajoelhe-se", disse ela. Ele fez. O tapa que ela deu nele tinha todas as suas forase, e ela era mais forte do que parecia. Seu rosto estava queimando de fria, e ele conseguiu sentir o gosto do sangue em sua boca, mas ela no tinha realmente machucado-o. Por um momento, tudo que Dunk conseguiu pensar foi em ter agarrado-a por aquela longa trana vermelha e puxado-a para seu colo para dar um tapa bunda dela, como se fosse uma criana mimada. Se eu fizer, ela vai gritar, porm, e vinte cavaleiros viro estourando em me matar. "Voc ousa usar o nome de Addam contra mim?" Suas narinas bufaram de raiva. V embora de Coldmoat, ser. Agora!. " "Eu nunca quis ofender..." "V, ou eu vou achar um saco grande o suficiente para voc, nem que eu tenha de costurar um eu mesma. Diga a Sor Eustace para me trazer Bennis do Escudo Marrom amanh, se no, irei at Standfast com meu julgamento de ferro e fogo. Voc me entende? Ferro e fogo!" Septo Sefton pegou o brao de Dunk e puxou-o rapidamente da sala. Egg seguido logo atrs deles. "Essa foi a coisa mais imprudente que poderia ter feito" o gordo Septo sussurrou, e levou-os para a entrada do castelo. "Mencionar Addam Osgrey..." "Sor Eustace me disse que ela gostou do menino." "Gostou?" O Septo bufou pesadamente. "Ela amava o menino, e ele a amava. Eles nunca foram alm de um beijo ou dois,

mas... Foi por Addam que ela chorou depois do Campo de Grama Vermelha. No pelo marido que mal conhecia. Ela culpa Sor Eustace pela morte de Addam, e com razo. O menino tinha doze anos." Dunk sabia o que era ter uma ferida. Sempre que algum falava do Torneio de Ashford, pensava nos trs homens de bem que haviam morrido para salvar seu p, sentia um grande pesar. "Diga a Milady que no era meu desejo de ferir seus sentimentos. Imploro por seu perdo. " "Farei tudo o que puder," Septo Sefton disse, "mas diga a Sor Eustace para trazer Bennis, e rapidamente. Se ela precisar marchar para fora de Coldmoat, o castigo vai ser muito pior" At que as paredes e as torres de Coldmoat estivessem bem longe atrs deles, Dunk virou-se para Egg "O que que tinha escrito naquele papel?" "Era uma concesso de direitos, sor. Ao Senhor Wyman Webber, direto do rei. Pelo seu servio leal na rebelio, ao Senhor Wyman e seus descendentes foram concedidos todos os direitos da gua Malhada, de onde nasce no Horseshoe Hills at as margens do lago frondoso. Ele tambm disse que o Senhor Wyman e seus descendentes devem ter o direito de caar veados, javalis e coelhos em qualquer parte da Floresta Wat se quiserem, alm de poder cortar vinte rvores da floresta a cada ano." O rapaz limpou a garganta. "A concesso foi somente por um tempo, no entanto. O jornal disse que, se Sor Eustace morresse sem um herdeiro masculino de seu corpo, Standfast iria ser devolvida para a coroa, e os privilgios de Lord Webber teriam fim." Os Osgrey haviam sido os senhores da passagem do norte por mil anos. "Tudo o que eles deixaram ao velho foi uma torre para morrer dentro" "E a sua cabea", disse Egg. "Sua Graa o deixou sua cabea, sor. Mesmo ele sendo um rebelde." Dunk deu ao menino uma olhada. "Voc acha que ele no deveria ter sido poupado?"

Egg tinha que pensar sobre isso. "s vezes eu observava o pequeno conselho do rei. Eles costumavam a discutir por causa desses casos. O tio Baelor dizia que a clemncia era a melhor atitude para se ter com um inimigo honrado. Se um homem derrotado acredita que ele ser perdoado, ele pode fixar sua espada e dobrar o joelho. Qualquer um vai lutar at a morte, e matar os homens mais leais e inocentes, inclusive homens bons. Mas o Senhor Bloodraven disse que quando rebeldes so poupados, s estamos plantando as sementes da prxima rebelio." Sua voz estava cheia de dvidas. "Por que Sor Eustace lutou contra a ascenso do rei Daeron? Ele era um bom rei, todo mundo diz isso. Ele trouxe Dorne para o reino e fez dos Dornish nossos amigos." "Voc ter que perguntar a Sor Eustace, Egg." Dunk achava que sabia a resposta, mas no era a que o garoto queria escutar. Ele queria um castelo com um leo na portaria, mas tudo o que conseguiu foram sepulturas entre as amoras. Quando voc jurou ao homem a sua espada, voc prometeu servir e obedecer, em qualquer luta... No tem o direito de indagar sobre suas lealdades, nem se meter em seus assuntos ou questionar suas ordens... Sor Eustace, era um bom homem, mas me fez de tolo. Ele disse que seus filhos morreram lutando pelo rei, e deixou-me acreditar que o rio era dele. A noite chegou quando ainda estavam na Floresta de Wat. Aquilo foi culpa de Dunk. Eles deveriam ter ido em linha reta para leste, para voltar a Standfast, mas ao invs disso ele os tinha levado para o norte para dar outra olhada para a represa. Ele tinha pensado em derrub-la com as prprias mos. Mas os deuses no pareceram gostar de ideia. Quando chegaram a barragem havia um par de guardas com o braso da aranha costurado em suas jaquetas. Um estava sentado com os ps descalos na gua roubada. Dunk poderia ter estrangulado facilmente, mas o homem ouviu-os chegar e foi rpido para abocanhar o seu arco. Seu companheiro, ainda mais rpido, tinha uma lana pronta para usar. O melhor que Dunk podia fazer era olhar ameaadoramente para eles. Depois disso, no havia nada a fazer, a no ser refazer seus passos. Dunk no conhecia aquelas terras to bem como Ser Bennis e teria sido humilhante se tivesse se perdido numa

floresta to pequena como aquela. A soluo foi seguir o caminho que a gua deveria percorrer, at verem a torre no alto da colina. Foi quando chegaram a trilha de Standfast que Egg encontrou sua lngua novamente. "Sor? O que o Septo gordo quis dizer sobre meu pai em Summerhall ". "As palavras so feitas de vento." "Meu pai no um idiota". "Bem", disse Dunk "Ele poderoso. Voc um tolo". "Eu no sou, sor". Ele franziu o cenho. "Sou?" "Algumas vezes . No muito frequentemente. Mesmo depois de alguns corretivos no ouvido que lhe dou. " "Voc deu-me um bom corretivo na porta de Coldmoat." "Isso foi s um corretivozinho. Se algum dia eu der-lhe um belo corretivo, voc saber disso." "A Viva Vermelha deu-lhe um belo corretivo." Dunk tocou os lbios inchados. "Voc no precisa de tanto barulho como ela fez." Ningum nunca dera uma lio no ouvido do Pai de Egg. Talvez por isso o prncipe Maekar era tolo do jeito que era. "Quando Lord Bloodraven a mo do rei emitiu uma convocao para que seu pai, o senhor de Summerhall participasse do pequeno conselho do Rei, ele se recusou e partiu de Porto Real para suas prrprias terras ele lembrou a Egg. "Ele tem estado em Summerhall a um ano e meio. Do que voc chama isso, se no tolice? " "Eu chamo isso de raiva," Egg declarou arrogantemente. "Sua Graa deveria ter feito meu pai, a sua Mo. Ele seu irmo, o herdeiro do trono, e o melhor comandante em batalha do reino desde que o tio Baelor morreu. Senhor Bloodraven nem sequer um verdadeiro senhor, isso apenas um pouco de cortesia estpida. Ele um feiticeiro, e ignbil arrogante alm disso." "Bastardo por nascimento, no ignbil". Bloodraven podia no ser um verdadeiro senhor, mas ele era nobre de ambos os lados. Sua me tinha sido uma das muitas amantes do Rei Aegon, o indigno. Os bastardos de Aegon IV tinham sido a

desgraa dos Sete Reinos, desde que o velho rei morrera. Ele tinha legitimado vrios deles,e em seu leito de morte, no s os grandes bastardos como Bloodraven, Bittersteel e Daemon Blackfyre, cujas mes foram damas da corte. Tambm o fizera com os filhos que gerara em putas e prostitutas de taberna, filhas de comerciante, donzelas humildes, e em cada camponesa bonita que teve a chance de levar para a cama. Fogo e Sangue era o lema da Casa Targaryen, mas Dunk uma vez ouviu dizer que por Sor Arlan que o de Aegon IV deveria ter sido Lave sua buceta e deite na minha cama. "Rei Aegon IV reconheceu Bloodraven como seu bastardo", lembrou Egg "assim como fez com todos os seus filhos." "O antigo Alto Septo disse ao meu pai que as leis do rei so uma coisa, e as leis dos deuses outra", o menino disse teimosamente. "As crianas legitimmas so feitas em uma cama de casal e abenoado pelo Pai e a Me, mas bastardos nascem do desejo e da fraqueza, foi o que ele disse. Rei Aegon declarou que seus bastardos no eram bastardos, mas ele no pode mudar sua natureza. O alto Septo disse que todos os bastardos so nascidos de traio... Daemon Blackfyre, Bittersteel, mesmo Bloodraven. Alto septo disse que o Senhor Rivers foi mais esperto que os outros dois, quando decidiu no se insurgir contra os Targaryen legtimos, mas no final ele iria provar que era um traidor, tambm. O Alto Septo aconselhou o meu pai a nunca confiar nele, nem em qualquer outros bastardos, grande ou pequeno." Nascidos de traio, Dunk sentiu as palavras ecoarem na sua cabea. Nascidos da luxria e fraqueza. Nunca confivis, grandes ou pequenos. "Egg", disse ele, "no acha que eu poderia ser um bastardo?" "Voc, sor?", a pergunta surpreendeu o menino "Voc no ." "Eu poderia ser. Eu nunca soube quem era minha me, ou o que aconteceu com ela. Talvez eu tenha nascido muito grande e isso a matou. Ela deve ter sido uma puta ou garota de taverna. Voc no encontra damas nobres no Baixio das Pulgas. E se ela no era apenas uma amante do meu pai... Bem, o que aconteceu com ele, ento?" Dunk no gostava de lembrar da sua vida antes de Sor Arlan encontrlo. "Havia uma loja de drogas em Porto Real, onde eu

costumava vender ratos, gatos e pombos para o ajudante da cozinha. O cozinheiro sempre alegou que meu pai era algum ladro, e que fora enforcado como a maioria, mas talvez eles simplesmente tenha sido mandado para a muralha. " Quando eu era o escudeiro de Sor Arlan, gostaria de perguntar-lhe se no poderamos ir para o Norte algum dia, levar nossos servios a Winterfell ou a algum outro castelo do norte. Eu tinha essa noo de que se eu pudesse chegar muralha, poderia ser que eu visse um homem alto e velho. Um verdadeiro homem alto que parecesse comigo. Ns nunca fomos, no entanto. Sor Arlan disse que no havia servios para ns no norte, e todas as florestas estavam cheias de lobos." Ele balanou a cabea. "Alto e pobre como eu era, eu s podia ser um bastardo, e devia contetar-me de ser um escudeiro." Pela primeira vez Egg tinha nada a dizer. A escurido se aprofundava em torno deles. Lanterna errantes moviam-se lentamente por entre as rvores. Havia estrelas no cu, mais estrelas do que qualquer homem poderia sempre esperar para contar, mesmo que ele vivesse para ser to velho quanto o Rei Jaehaerys. Dunk precisava apenas levantar os olhos para encontrar amigos familiar: o Garanho, a Porca, A Coroa do Rei e a Lanterna da Idosa, a moa, o fantasma, e a Lady da Lua. Mas havia nuvens para o norte, e os olhos azuis do Drago de Gelo foi ofuscado por ela com ele, os olhos azuis que apontavam para o norte. A lua havia subido ao ponto mais alto do cu no momento em que chegaram a Standfast. Uma luz amarela plida brotava das janelas superiores da torre. Na maioria das noites Sor Eustace procurava sua cama, logo depois de comer, mas no esta noite, pelo que parecia. Ele est esperando por eles, Dunk sabia. Bennis do Escudo Marrom estava esperando-se tambm. Encontraram-no sentado nos degraus da torre, a mastigar folhas vermelhas e afiando sua espada longa ao luar. A raspagem lenta da pedra em ao soava por toda a torre. Sor Bennis podia negligenciar suas roupas e seu cheiro, mas ele tratava bem diferente suas armas. "O tapado voltou", disse Bennis. "Eu estava aqui afiando meu ao para ir salv-lo da viva vermelha". "Onde esto os homens?"

"Treb e Wat Molhado esto de vigias no telhado, no caso a viva vem chegue sem avisar. O resto est choramingando na cama. Eu trabalhei duro hoje. Tirei um pouco de sangue do idiota grando, e ele se tornou um louco. Ele luta melhor quando est louco." Ele deu seu sorriso marrom e vermelho. " um belo lbio cortado que voc tem a. Da prxima vez, no vo voltar to ilesos. O que a mulher disse?" "Ela disse que vai ficar com a gua, e ela quer voc tambm, pelo corte que fez no escavador da barragem." "Pensei que ela iria". Bennis cuspiu. "Tudo por causa de uma gracinha com alguns camponeses. Ele deveria me agradecer pelo que fiz. Mulheres adoram homens com cicatrizes. " "Voc no vai se importar se ela cortar seu nariz, ento." "Esquea isso. Se eu quisesse meu nariz arrancado j teria feito isso h muito tempo." Ele apontou o polegar para cima. "Voc vai encontrar Sor Intil em seus aposentos, meditando sobre o quo grande ele costumava ser." Egg falou. "Ele lutou para o drago negro". Dunk poderia ter dado ao menino uma tapa na orelha, mas o cavaleiro marrom apenas riu. "Lutou, e foi amaldioado por isso. Basta olhar para ele. E ver que no escolheu o lado vencedor?" "No mais que voc." Dunk virou-se para Egg. "Leve Thunder e a Meistre para os estbulos e depois v l para cima juntar-se a mim e ao Lorde Osgrey." Quando Dunk chegou aos aposentos de seu senhor, o velho cavaleiro estava sentado junto lareira, embora nenhum fogo tivesse sido acendido.aA taa de seu pai estava na sua mo, uma taa de prata pesada que tinha sido feito por algum Senhor Osgrey antes da chegada dos drages a Westeros. Um leo malhado adornadava a taa, feito em flocos de jade e ouro, embora alguns dos flocos de jade tivessem desaparecido. Com o som dos passos de Dunk, o velho cavaleiro olhou para cima e piscou como um homem que acabara de acordar de um sonho. "Sor Duncan. Ser que a viso de ter voc aqui, significa que Sor Lucas, Dedo Longo no nos incomodar mais? "

"No pelo que vi, milorde" Dunk contou tudo da melhor forma que pde, embora ele omitisse a parte sobre Lady Helicent, que o fez parecer um tolo. Ele teria deixado de fora a tapa que levara tambm, mas o lbio partido tinha inchado at duas vezes o seu tamanho normal, e Sor Eustace no poderia deixar de not-lo. Quando ele notou, franziu a testa e comentou "Seu lbio.." Dunk tocou cautelosamente no local atingido. "Sua Senhoria deu-me uma bofetada." "Ela te bateu?" o velho abriu e fechou a boca. "Ela bateu no meu enviado especial, que veio at ela debaixo do leo malhado? Ela ousou pr as mos em cima de sua pessoa?" "S foi uma tapa, sor. Ele parou de sangrar antes mesmo de eu deixar o castelo." O senhor cerrou um punho. "Ela quer Bennis, e no a prata... E ela no vai derrubar a barragem. Ela me mostrou um pergaminho com um decreto e o selo do prprio rei. O decreto dizia que a gua dela. E..." Ele hesitou. "Ela disse que voc era... que voc tinha..." "Lutado pelo drago negro?" Sor Eustace parecia fraco. "Eu temia que ela disesse. Se voc deseja deixar o meu servio, eu no vou impedi-lo, nem pensar mal de voc." O velho cavaleiro olhou para seu copo, embora o que ele pudesse estar procurando Dunk no poderia dizer. "Voc me disse que seus filhos morreram lutando pelo o rei." "E assim o fizeram. O rei legtimo, Daemon Blackfyre. O Rei que carregava a espada." O Bigode do velho estremeceu. "Os homens do drago vermelho se chamam de legalistas, mas ns que escolhemos o preto ramos to leais, quanto eles. Apesar que agora... Todos os homens que marcharam ao meu lado para por Prncipe Daemon no Trono de Ferro pereceram com a chegada daquela alvorada vermelha. Eu sonhei com eles de novo. Ou melhor como o Senhor Bloodraven e suas flechas feitas de dente de corvos os amedrontou. No posso acreditar que todos morreram. " Dunk no podia negar a verdade daquilo. At aquele momento, ele nunca havia encontrado um homem que lutara pelo drago negro. Devo ter, no entanto. Havia milhares deles. Metade do

reino lutou pelo drago vermelho, e a outra metade apoiou o negro. "Ambos os lados lutaram valentemente, Sor Arlan sempre disse isso". Ele pensou que o velho cavaleiro gostaria de ouvir isso. Sor Eustace agarrou seu copo de vinho com ambas as mos. "Se Daemon no tivesse desmontado por causa de Gwayne Corbray... Se Fireball se no tivesse sido morto na vspera da batalha... Se Hightower, Tarbeck, Oakheart e Butterwell tivesse nos dado sua fora total em vez de tentar manter um p com cada drago. Se Manfred Lothston no tivesse nos trado... Se as tempestades no tivessem atrasado as velas do Senhor Bracken com o besteiros de Myr... Se Dedos Rpidos no tivesse sido pego com os ovos do drago que roubara... So tantos ses, sor... Tudo poderia ter sido diferente... Teramos sido chamados de legalistas, e os drages vermelhos seriam lembrado como homens que lutaram para manter o usurpador Daeron, falso filho, no seu trono roubado, e falhado." "Isso verdade, milorde", disse Dunk "mas as coisas aconteceram do jeito que aconteceram. E tudo j aconteceu a anos atrs, e voc foi perdoado. " "Sim, ns fomos perdoados. Contanto que dobrassemos o joelho e dessemos-lhe um refm para garantir a nossa lealdade futura, Daeron perdoou os traidores e os rebeldes." Sua voz era amarga. "Eu comprei a minha cabea com a vida da minha filha. Alysanne tinha sete anos quando eles a levaram para Porto Real e vinte anos quando morreu, era uma irm silenciosa. Fui a Porto Real, uma vez v-la, e ela nem sequer falou comigo, seu prprio pai. A misericrdia de um rei um presente envenenado. Daeron Targaryen polpou a minha vida, mas levou meu orgulho, sonhos e honra." Sua mo tremia, e vinho foi derramado sobre o seu colo, mas o velho no tomou conhecimento disso. "Eu deveria ter ido com Bittersteel para o exlio, ou morrer ao lado de meus filhos, honrando meu doce rei. Teria sido uma morte digna de um Leo Malhado descendente de tantos senhores orgulhosos e poderosos guerreiros. A misericrdia de Daeron nos rebaixou. " Em seu corao o drago negro nunca morreu Dunk percebeu.

"Meu senhor?" Era a voz de Egg. O menino tinha entrado quando Sor Eustace estava falando de sua morte. O velho cavaleiro piscou para ele como o tivesse visto pela primeira vez. "Sim, rapaz? O que quer? " "Tirar ma dvida se isso lhe agradar Como o velho no fez meno para que ele se calasse, o garoto careca continuou A Viva Vermelha diz que voc se rebelou para obter o seu castelo. Isso no verdade, ?" "O castelo?" Ele parecia confuso. "Coldmoat... Sim, Coldmoat foi prometido para mim p Daemon... Sim... Mas no foi pelo castelo que fui para guerra." "Ento por qu?", Perguntou Egg. "Por qu?" Ser Eustace franziu o cenho. "Por que voc foi um traidor? Se no foi pelo castelo. " Sor Eustace olhou Egg um longo tempo antes de responder. "Voc apenas um rapaz jovem. Voc no entenderia" "Bem", disse Egg ", eu poderia tentar" "Traio... apenas uma palavra. Quando dois prncipes lutam por um trono onde apenas um pode s sentar, grandes senhores e os homens comuns devem escolher um lado. E quando a batalha termina, os vencedores sero saudados como homens leais e verdadeiros, enquanto aqueles que foram derrotados sero conhecidos para sempre como rebeldes e traidores. Esse foi o meu destino." Egg pensei sobre isso por um tempo. "Sim, meu senhor. Apenas... Rei Daeron era um homem bom. Por que voc escolheria Daemon? " "Daeron..." Sor Eustace quase arrastada a palavra, e Dunk percebeu que ele estava meio bbado. "Daeron era esguio e tinha um ombro maior que o outro, um pouco de barriga que o fazia vacilar quando ele caminhava. Daemon ficava em linha reta e orgulhoso, e seu abdmen era limpo e duro como um escudo de carvalho. Ele poderia lutar e nos liderar. Com um machado, lana ou uma espada longa, era to bom quanto

qualquer cavaleiro que eu j vi, mas com a espada que herdou do pai, era a encarnao do Guerreiro viva. Quando o prncipe Daemon Blackfyre colocava aquela espada na mo, no era um homem comum... Nem Ulrick Dayne, a Estrela da Manh, nem mesmo Aemon, o cavaleiro drago com sua espada negra Dark Sister chegariam aos ps dele. Ele olhou para a taa sem observar nada em especial "Voc pode conhecer um homem por seus amigos, Egg,. Daeron cercou-se de maesters, septes, e cantores. Sempre havia mulheres sussurrando em seu ouvido, e sua corte estava cheia de homens de Dorne. Como no poderia ser diferente, j que tinha tomado uma mulher de Dorne como sua esposa, e vendeu sua prpria irm para o prncipe de Dorne, embora ela amasse Daemon. Daeron tinha o mesmo nome que o Jovem Drago, mas quando sua esposa Dornish lhe deu um filho, ele o nomeou de Baelor, o nome do mais fraco rei que j se sentou no Trono de Ferro. "Daemon, no entanto era diferente. Daemon no era mais piedoso do que um rei precisava ser, e todos os grandes cavaleiros do reino reuniram-se ao seu redor. Ele seria lembrado como o maior homem que j existiu desde Aegon, o Conquistador, mas Bloodraven nos proibiu de cantar sobre ele, mas eu ainda me lembro. Robb Reyne, Gareth, o Cinzento, Sor Aubrey Ambrose, Senhor Gormon Peake, Byren das Flores Negras, Redtusk, Fireball... Bittersteel! Nunca houve uma empreitada to nobre, com tantos heris juntos... "Por que, rapaz? Voc me pergunta por qu? Daemon era o melhor homem. O velho rei, tambm percebeu isso. Ele deu a espada para Daemon Blackfyre, a espada de Aegon, o Conquistador, a lmina que todo rei Targaryen tinha herdado desde a conquista... Ele colocou a espada na mo Daemon no dia em que o nomeou um cavaleiro, um menino de apenas doze anos." "Meu pai diz que foi porque Daemon era um espadachim, e Daeron nunca foi", disse Egg. "Por que dar um cavalo a um homem que no pode andar? A espada no era o reino, ele diz." A mo do velho cavaleiro tremia tanto que o vinho derramado do seu copo de prata. "Seu pai um tolo." "Ele no ", disse o garoto.

O rosto de Osgrey se contorceu em raiva. "Voc fez uma pergunta e eu respondi, mas eu no sofrerei insolncia. Sor Duncan, voc deveria bater neste menino com mais freqncia. Sua cortesia deixa muito a desejar. Se preciso fazer isso direito, eu mesmo o farei" "No," Dunk quebrou a discusso "Voc no vai, Sor. Disse decidido Est escuro demais. Vamos deix-lo para quando amanhecer." Sor Eustace fitou-o, aflito. "Deixar-me?" "Standfast. Seus servios. Voc mentiu para ns. No havia honra em servir para um mentiroso. Ele abriu seu manto, enrolou-o at deposit-lo no colo do velho. Os olhos do Osgrey estreitaram-se. "Ser aquela mulher ofereceu a voc um lugar nos seus servios? Voc est me deixando a cama que lhe dei por uma prostituta? " "Eu no acho que ela uma prostituta", disse Dunk "ou uma bruxa envenenadora. Mas o que ela faz pode ser maligno... Bem isso no importa. Ns estamos deixando seus servio, para voltarmo aos de cavaleiro protetor, e no os de Coldmoat". "Voc est me deixando para espreitar nas florestas, como lobos, para roubar homens honestos sobre as estradas." Sua mo estava tremendo. O copo caiu de seus dedos, derramando vinho, enquanto rolava pelo cho. "V, ento. V. No preciso de nenhum de vocs. Eu nunca deveria t-lo aceitado sob meu teto. V! " "Como voc quiser, sor." Dunk acenou, e Egg o seguiu. Dunk queria ficar o mais longe possvel de Eustace Osgrey, e por isso eles foram dormir no poro, entre os recrutas de Standfast. Foi uma noite agitada. Lem e Pate do olhos vermelhos roncavam muito, e um mais alto que o outro. Dunk se jogou na palha e remexeu-se tentando encontrar algum sinal do sono, e quando finalmente adormeceu, descobriu ser metade da noite ainda. As picadas de inseto que tinha recebido na florestas estavam irritadas e havia pulgas na palha tambm. Eu vou fazer bem de me livrar deste lugar. Vai ser bom me livrar do velho Bennis, e do resto deles. Talvez fosse a

hora de levar Egg para Summerhall para ver seu pai. Ele perguntaria aquilo ao menino na manh seguinte, quando eles estavissem bem longe. A manh parecia muito distante, no entanto. Dunk tinha a cabea cheia de drages, vermelhos e pretos. Lees Malhados, escudos antigos, brases rasgados... Fossos e represas, e papis carimbados com o grande selo do rei que ele no sabia ler. E ela estava l tambm, a Viva Vermelha, Rohanne de Coldmoat. Ele podia ver seu rosto sardento, com os braos delgados, sua longa trana vermelha. Isso o fez se sentir culpado. Eu devia estar sonhando com Tanselle. Tanselle Muito Alta, era como a chamavam, mas ela no era alta demais para mim. Ela pintara um braso para seu escudo e ele a salvara do Prncipe arrogante, mas ela desapareceu antes mesmo do julgamento dos sete acontecer. Ela no podia suportar me ver morrer Dunk disse muitas vezes a si mesmo, mas o que ele sabia? Ele era to grosso como uma parede de castelo. S de pensar sobre a Viva Vermelha tinha a prova suficiente disso.Tanselle sorriu para mim, mas nunca se abraaram, nunca se beijaram, nem mesmo os lbios na bochecha. Rohanne, pelo menos, havia tocado, ele tinha o lbio inchado para provar isso. No seja idiota. Ela no para gente como voc. Ela muito pequeno, muito inteligente, e muito perigosa. Finalmente o sono voltou e Dunk sonhou. Ele estava correndo atravs de uma clareira no corao da Floresta Wat. Correndo em direo a Rohanne, e ela estava atirando flechas nele. A cada dois passos que dava, ela soltava uma flecha que voava de verdade, e lhe atravessava o peito, mas a dor era estranhamente doce. Ele deveria ter se virado e fugido, mas ele correu em direo a ela em vez disso, lento como sempre acontecia em sonhos, como se o ar tivesse se transformou em mel. Outra seta veio, e ainda outra.
Seus olhos eram cinza esverdeados e cheio de malcia. Seu vestido traz a cor dos seus olhos ele quis dizer a ela, mas ela no estava usando vestido, ou qualquer outra roupa. Atravs de seus pequenos seios havia um fraco conjunto de sardas, e os mamilos estavam vermelhos e duros como pequenas bagas. As setas que atravessavam seu peito o faziam parecer um grande porco-espinho, e mesmo cambaleando, ele conseguiu de alguma forma encontrar foras para agarrar a trana. Com um puxo forte que a puxou para

baixo em cima dele e beijou-a. Ele acordou de repente, ao som de um grito. No poro escuro, tudo era confuso. Maldies e reclamaes ecoavam em todo lugar Que os sete nos salvem algum disse. E os homens foram tropeando uns nos outros como se atrapalhando para pegar lanas ou cales. Ningum sabia o que estava acontecendo. Egg encontrou a vela de sebo e consegui acende-la, para lanar alguma luz sobre a cena. Dunk foi o primeiro a subir os degraus. Ele quase colidiu com Sam Stoops correndo para baixo, resfolegando como um fole e balbuciando incoerentemente. Dunk teve que segur-lo pelos ombros para mant-lo em p. "Sam, o que est errado?" "O cu", o velho choramingou. "O cu!" Ele balbuciou palavras sem sentido, e todos foram at o telhado olhar. Ser Eustace estava ali diante deles, de p pelos parapeitos em seu bedrobe, com o olhar perdido na distncia. O sol estava nascendo no oeste. Demorou um pouco para que Dunk percebesse o que aquilo significava. " um incndio na Floresta Wat", disse ele em voz baixa. A partir de baixo, na base da torre veio o som de maldio Bennis, um fluxo de sujeira superando tal que poderia ter feito Aegon, o indigno vomitar. Sam Stoops comeou a rezar. As chamas ainda estavam longe demais de Standfast, mas o brilho vermelho iluminava todo o horizonte ocidental, e acima da luz as estrelas estavam a desaparecer. A Coroa do Rei j nopodia ser vista, obscurecida por trs de um vu de fumaa subindo. A Ferro e fogo, dissera ela. O fogo queimou at de manh. Ningum no Standfast dormiu naquela noite. Em pouco tempo eles poderiam sentir o cheiro da fumaa, e ver as chamas danando a pouca distncia como garotas com saias escarlate. Todos eles se perguntaram se o fogo iria engoli-los. Dunk ficou atrs do parapeito, com os olhos nas chamas, olhando-as durante a noite. "Bennis", disse ele, quando o cavaleiro marrom apareceu, mastigando suas folhas vermelhas, " voc que ela quer. Voc deveria partir. " "O que, fugir?", Ele zurrou. "No meu cavalo? Poderia muito bem tentar voar em uma galinha e mesmo assim essa torre estaria condenada. " "Se voc se entregar, ela s vai cortar seu nariz. " "Eu gosto do meu nariz como , tapado. Deixe-a tentar tirar-me, vamos ver como ela se sa" Sentou-se de pernas cruzadas com as costas contra um merlo e tomou uma pedra de amolar de sua bolsa para aguar a sua espada. Sor Eustace se aproximou deles e em voz baixa, comeou um dialogo com Bennis sobre qual a melhor maneira de combater a guerra. "O Dedo Longo espera-nos na barragem," Dunk ouviu o velho cavaleiro dizer, "por isso vamos aproveitar para queimar suas colheitas. Fogo contra o fogo.

Ele pausou olhou para o horizonte e acrescentou talvez devessemos colocar o moinho para arder tambm. Sor Bennis sorriu com aqueles seus dentes avermelhados " uma boa idia, senhor, o moinho fica a seis lguas do outro lado do castelo, o Dedo Longo no estar olhando para l. Queimar a usina e matar o moleiro... Vai ser dificil para ele saber o que pior". Egg estava ouvindo, tambm. Ele tossiu e olhou para Dunk com grandes olhos brancos. "Sor, voc tem que det-los." "Como?" Dunk perguntou. A Viva Vermelha vai det-los. Ela, e Lucas Dedo Longo. Abaixou o tom da voz e respondeu ao seu escudeiro "Eles esto apenas planejando loucuras.. isso, ou mijar sua cala. E isso no tem nada a ver com ns agora. " Amanheceu com cu cinzento e nebuloso, com um ar que queimava os olhos. Dunk tinha a inteno de percorrer uma boa distancia pela manh, porm aps a sua noite em claro que ele no sabia o quo longe eles iam conseguir ir. Ele e Egg quebraram o jejum com ovos cozidos enquanto Bennis rosnava para que os outros fossem se armar. Eles so homens Osgrey e ns no, ele disse a si mesmo. Ele comeu quatro ovos e Egg dois, e depois empurraram-os goela abaixo com cerveja. Sor Eustace lhes devia mais que aquilo, porm... "Ns poderamos ir para a ilha da Fada, prestar nossos servios", disse o menino enquanto eles reuniam suas coisas. "Se ela esto sendo invadidas pelos homens de ferro, o Senhor da Ilha da Fada pode estar procurando por algumas espadas." Foi um bom pensamento. "Voc j foi Fada?" "No, senhor," Egg disse, "mas eles dizem que justo. Assento Farman Senhor justo, tambm. chamado de Castelo Das Fadas ". Dunk riu. "Ok, vamos para o Castelo das Fadas." Ele se sentia como se um grande peso tivesse sido tirado de seus ombros. "Vou ver como esto os cavalos", disse ele, enquanto amarrava sua armadura em um pacote, presa com corda de cnhamo "V para o telhado pegar nossos colchonetes, escudeiro." A ltima coisa que queria naquela manh era mais encarar com o leo malhado. "Se voc v Sor Eustace, tente no importun-lo." "Eu vou, sor." L fora, Bennis tinha seus recrutas alinhados com suas lanas e escudos, e estava tentando ensin-los a avanar em linha. O cavaleiro marrom no prestou ateno em Dunk enquanto este atravessava o ptio. Ele vai levar todos morte. A Viva Vermelha poderia estar aqui a qualquer momento. Egg veio correndo da porta da torre com seus colchonetes. Acima dele, Sor Eustace permanecestes firmes na varanda, as mos pousadas sobre o

parapeito. Quando seus olhos encontraram Dunk o bigode tremia, e ele rapidamente se virou. O ar estava nebuloso soprando fumaa.Bennis tinha seu escudo pendurado nas costas, um alto escudo lonsangular de madeira sem pintura, marrom escuro, com inmeras camadas de verniz antigo e cingidos com tudo sobre ferro. Ele no tinha qualquer braso, apenas uma fenda bem no centro que lembrou a Dunk um olho grande, bem fechado. To cego como ele . Pensou. "Como que voc pretende dar combate ela?" Dunk perguntou. Sor Bennis olhou para seus soldados, sua boca vermelha com as folhas vermelhas que masgava o tempo todo lhe deram um sorriso."No possvel dar combate s com essas lanas. Vamos ficar na torre. Ns todos vamos abrir buracos neles de dentro da torre." Ele acenou com a cabea na porta. "S existe uma maneira de entrar, e pela porta de madeira, o resto desfiladeiro, logo vamos repeli-los todas as vezes que tentarem chegar at ns." "Eles podem trazer uma escada, cordas e fateixas. Ai vo cair em cima de vocs pelo tellhado. Ou ainda podem usar suas flechas e bestas para furarem todos os tolos que tentem guardar a porta ". Os meles, feijes, e cevada estavam ouvindo tudo o que disse. Toda a sua conversa admirvel tinha surpreendido, embora no houvesse sopro de vento. Eles ficaram segurando seus paus afiados, olhando para Dunk e Bennis e uns aos outros. "Este lote no vai fazer uma boa defesa, disse Dunk, com um aceno de cabea no spero Osgrey exrcito. "Os cavaleiros da Viva Vermelha vai cortlos em pedaos, se voc deix-los a cu aberto, e as suas lanas no ser de qualquer uso de dentro dessa torre." "Eles podem arremesar coisas para fora do telhado", disse Bennis. "Treb bom em arremessar rochas". "Ele poderia arremessar uma pedra ou duas, eu acho", disse Dunk ", at que um dos besteiros da viva coloque uma flecha no peito dele." "Sor?" Egg estava ao lado dele. "Sor, se quisermos ir, a gente tem de ir logo, antes que a viva chegue." O menino estava certo. Se nos demorassem, iam ficar presos em Standfast. Ainda assim Dunk hesitou. "Deixe-os ir, Bennis." "O que? E perder nossos valentes rapazes?" Bennis olhou para os camponeses, e zurrou. "Eu vou passar a espada em qualquer homem que tente desertar." "Tente isso e eu passo a minha espada em voc." Dunk puxou da espada. "Vo para casa, todos vocs", disse aos aldees. "Voltem para suas aldeias, e vejam se o fogo poupou suas casas e culturas."

Ningum se moveu. O cavaleiro marrom olhou para ele, sua boca se contorceu de raiva. Dunk ignorou-o. "Vo", disse aos aldees mais uma vez. Era como se algum Deus tivesse colocado a palavra em sua boca. No era o Guerreiro. Existe um Deus para os aldees? "Vo!", Disse ele de novo, rugindo desta vez. "Levem suas lanas e escudos, mas vo, ou no vivero para ver o amanh. Vocs querem beijar suas esposas novamente? Vocs querem manter seus filhos? Vo para casa! Vocs so surdos? " Eles no eram. A corrida louca se seguiu entre as galinhas. Big Rob pisou em uma galinha enquanto corria, Pate tropeou em um dos aldees da vila do feijo, e um dos Will caiu por cima da sua prpria lana, mas todos eles partiram, correndo. Os Meles foram para um lado, os Feijes para outro, e os Cevada por um terceiro caminho. Sor Eustace estava gritando para baixo para eles ficarem l de cima, mas ningum prestou muita ateno.Eles so surdos a ele, pelo menos, Dunk pensou. No momento em que o velho cavaleiro saiu de sua torre e veio correndo descendo as escadas, apenas Dunk, Egg e Bennis permaneciam entre as galinhas. "Volte", Sor Eustace gritou com um dos aldees fast-fuga. "Voc no tem a minha licena para ir. Voc no tem a minha licena! "

"No adianta, milorde", disse Bennis. "Eles se foram." Sor Eustace arrodeou Dunk, com o bigode tremendo de raiva. "Voc no tinha o direito de mand-los embora. Nenhum direito! Eu disse a eles para no ir, eu os proibi. Eu proibi voc de descart-los. " "Ns no ouvimos o que o senhor disse, meu senhor." Egg tirou o chapu de palha para abanar a fumaa para longe "As galinhas estavam cacarejando muito alto." O velho afundou no degrau mais baixo do Standfast. "O que aquela mulher lhe ofereceu para entregar-me a ela?", Ele perguntou Dunk em uma voz sombria."Quanto ouro que ela te deu para me trair, para enviar os meus rapazes para longe e me deixar aqui sozinho?" "Voc no est sozinho, milorde." Dunk embainhou sua espada. "Eu dormi debaixo de seu telhado, e comi seus ovos nesta manh. Devo-lhe algum servio ainda. Eu no vou fugir com o rabo entre as pernas. Minha espada ainda est aqui." Ele tocou o punho.

"Uma espada." O velho cavaleiro comentou lentamente a seus ps. "O que pode uma espada fazer contra essa mulher?" "Tentar mant-la fora de sua terra, para comear." Dunk desejava que ele fosse to certo como ele imaginava que fosse. O bigode do velho cavaleiro tremeu todas vez que ele respirou. "Sim", ele disse por fim. "Melhor ir ousadamente do que esconder atrs de paredes de pedra. Melhor morrer um leo do que um coelho. Fomos os protetores da passagem do Norte da Campina por mil anos. Eu devo ir trajando a minha armadura." Ele comeou a subir os degraus. Egg estava olhando para Dunk. "Eu nunca soube que voc tinha uma cauda, sor", disse o garoto. "Voc quer um corretivo no ouvido?" "No, sor. Voc quer que sua armadura? " "Isso," Dunk disse, "e mais uma coisa." Falou-se de Sor Bennis ir com eles, mas no final Sor Eustace lhe ordenou para ficar e guardar a torre. Sua espada seria de pouca utilidade contra as que eles poderiam enfrentar, e v-lo poderia inflamar ainda mais a Viva. O cavaleiro marrom no foi dificil de convencer. Dunk ajudou a derrubar os pinos de ferro soltos que haviam colocado para impedir a entrada de cavalos em Standfast. Bennis subiu at o telhado, desatou a corda de cnhamo, e puxou com toda a sua fora, a nica escada de madeira que subiu rangendo e gemendo, deixando dez ps de diferena entre o degrau de pedra superior e a nica entrada da torre. Sam Stoops e sua esposa estavam dentro. As galinhas precisariam se defender sozinhas. Sentado abaixo em seu cavalo castrado cinza, Sor Eustace disse em alto e bom som: "Se no tivermos voltado at o anoitecer..." "... Eu vou montar para Highgarden, milord, e dizer Senhor Tyrell como aquela mulher queimou a floresta e assassinou voc. "

Dunk montou Thunder seguiu Egg sentado na Meistre enquanto desciam o morro. O velho veio depois, sua armadura rangia suavemente. Pela primeira vez o vento foi aumentando, e ele podia ouvir o bater do seu manto. Quando a madeira Wat ficara eles encontraram um terreno baldio de fumar. O fogo tinha em grande parte se extinguiu com o tempo eles chegaram a madeira, mas aqui e ali algumas manchas ainda estavam em chamas, ilhas de fogo em um mar de cinzas e cinzas. Em outros lugares os troncos de rvores queimadas impulso como lanas para o cu escurecido. Outros rvores caram e ficou atravessado o caminho oeste com membros carbonizados e quebrados, sem brilho incndios vermelho ardente dentro de seus coraes vazios. Havia pontos quentes no cho da floresta, bem como, e lugares onde a fumaa pairava no ar como uma nvoa quente cinza. Ser Eustace foi acometido de um ataque de tosse, e por alguns momentos Dunk temia o velho teria que voltar atrs, mas finalmente passou. Passaram a carcaa de um veado, e mais tarde o que poderia ter sido um texugo. Nada vivia, exceto as moscas. Moscas poderiam viver atravs de qualquer coisa, parecia. "O Campo de Fogo deve ter ficado que nem este", disse Ser Eustace. "Foi l nossos problemas comearam, 200 anos atrs. O ltimo dos reis Gardner pereceu nesse campo, com as melhores lanas dA Campina em torno dele. Meu pai disse que o fogo do drago queimou to quente que derreteu as espadas em suas mos. Posteriormente as lminas foram reunidos para cima, e foi fazer o Trono de Ferro. Highgarden passada de reis para administradores, e os Osgreys diminuiu e diminudo, at que a Marshalls do Northmarch no eram mais do que cavaleiros desembarcou encadernado em fidelidade ao Rowans". Dunk no tinha nada a dizer sobre isso, ento eles montaram em silncio por um tempo, at que Eustace Ser tossiu e disse: "Ser Duncan, voc se lembra da histria que eu te disse?" "No sei, sor", disse Dunk. "Qual delas?" "A dO Leo Compacto".

"Eu me lembro. Ele era o caula de cinco filhos. " "Isso". Tossiu novamente. "Quando ele matou Lancel Lannister, o westermen voltou. Sem o rei no havia guerra. Voc entende o que estou dizendo? " "Sim," Dunk disse relutantemente. Eu poderia matar uma mulher? Pela primeira vez desejou Dunk hewere to grosso como esse muro do castelo. No deve chegar a isso. Eu no devo deix-lo chegar a esse ponto. Algumas rvores ainda estavam verdes, onde o caminho oeste cruzaram a gua Chequy. Seus troncos estavam carbonizados e enegrecido de um lado.Um pouco alm, a gua brilhava sombriamente. Azul e verde, Dunk pensamento, mas todo o ouro que est desaparecido. O fumo tinha velada do sol. Ser Eustace parou quando chegou a beira da gua. "Eu fiz um voto sagrado. Eu no vou cruzar a corrente. No, desde que a terra alm ishers. "O velho cavaleiro usava e-mail e placa debaixo de sua tnica amarelada. Sua espada estava em seu quadril. "E se ela nunca vem, ser?" Egg perguntou. Com fogo e espada, Dunk pensamento. "Ela vai vir." Ela veio, e dentro de uma hora. Eles ouviram seus cavalos em primeiro lugar, e depois o som fraco da armadura metlica tinindo, cada vez mais alto. A fumaa tornava difcil dizer o quo longe eles estavam, at a sua porta-estandarte empurrado atravs da cortina esfarrapada cinza. Sua equipe foi coroada por uma aranha de ferro pintado de branco e vermelho, com a bandeira negra do Webbers pendurado indiferena abaixo. Ao v-los atravs da gua, ele parou na margem. Ser Lucas Inchfield apareceu meia batimentos cardacos depois, cabea blindados para calcanhar. S ento Lady Rohanne se aparecer, montado em uma gua de carvo-preto vestidos com fios de seda prateada, semelhante a uma teia de aranha. Capa da viva foi feita do mesmo material, s que tinha colorao rubra. Ele subia a partir de seus ombros e os pulsos, to leve quanto o ar. Ela era blindado, tambm, em um terno de escala de esmalte verde perseguido com ouro e prata. Se encaixa a sua figura como uma luva, e fez o seu olhar

como se ela estivesse vestida com folhas de vero. Sua longa trana vermelha pendia atrs dela, pulando como ela andava. Septon Sefton andava com o rosto vermelho ao seu lado, em cima de um cavalo castrado grande cinza. Em seu outro lado era sua Meistre jovens, Cerrick, montado em uma mula. Mais cavaleiros vieram depois, meia dzia deles, com a participao de muitos como escudeiros. Uma coluna de besteiros montado trouxe at a traseira, e se espalharam para os lados da estrada quando chegaram ao gua Malhada e viu Dunk esperando do outro lado. Havia trinta e trs homens de combate ao todo, excluindo a Septon, o Meistre, ea viva se. Um dos cavaleiros chamou a ateno do Dunk, um barril de squat careca de um homem no e-mail e couro, com uma cara de brava e um bcio feio no pescoo. A Viva Red andou sua gua para a borda da gua. "Ser Eustace, Ser Duncan," ela chamou outro lado do rio ", vimos o fogo queimando no meio da noite." "Ve-lo?" Ser Eustace gritou de volta. "Sim, voc viu. . . depois de ter feito isso. " "Isso uma acusao vil." "Por um ato vil." "Eu estava dormindo na minha cama ontem noite, com a minha senhora ao meu redor. Os gritos das paredes me despertou, como fizeram quase todos.Velhos subiu degraus ngremes torre para olhar, e bebs no peito viu a luz vermelha e chorou com medo. E isso tudo que eu sei do fogo, ser. " "Foi seu fogo mulher", insistiu Ser Eustace. "Meu floresta est desaparecido. Gone, eu digo! " Septon Sefton limpou a garganta. "Ser Eustace", ele explodiu ", h incndios no Kingswood tambm, e at mesmo no rainwood. A seca tornou todos os nossos bosques de gravetos. " Lady Rohanne levantou o brao e apontou. "Olhe para meus campos, Osgrey. Como so secos. Eu teria sido um tolo para definir um incndio. Tinha o vento mudou de direo, as chamas poderiam muito bem ter saltado a corrente, e queimou a metade dos meus culturas. "

"Poderia ter?" Ser Eustace gritou. "Foi a minha floresta que queimou, e voc que queimou. Mais como voc feitio alguns bruxa para dirigir o vento, assim como voc usou a sua magia negra para matar seus maridos e seus irmos! " Cara senhora Rohanne cresceu mais difcil. Dunk tinha visto que olham para Coldmoat, pouco antes de ela lhe deu um tapa. "Tagarelice", disse o velho. "Eu vou desperdiar palavras no mais em voc, ser. Me entregue Bennis do Escudo Brown, ou vamos entrar e lev-lo. " "Que no vou entrega-lo", declarou Ser Eustace nos tons de toque. "nunca vou entrega-lo." Seu bigode se contraiu. "No avance mais. Deste lado do rio meu, e voc no bem-vinda aqui. Voc no deve ter a hospitalidade de mim. Sem po e sal, no sombra e gua mesmo. Voc vem como um intruso. Probo voc a pisar em terra Osgrey ". Lady Rohanne chamou sua trana por cima do ombro. "Ser Lucas", foi tudo o que ela disse. O Longinch fez um gesto, o besteiros desmontado, winched de volta os seus bowstrings com a ajuda do gancho e estribo, e arrancou de suas querelas treme. "A suas ordens," sua senhoria gritou, quando cada arco era puxado e criado e pronto, "o que foi que voc proibiu-me?" Dunk tinha ouvido o suficiente. "Se voc atravessar o rio sem licena, voc est quebrando a paz do rei." Septon Sefton pediu seu cavalo para a frente um passo. "O que o rei sabe no tem problema", ele chamou. "Somos todos filhos da Me, ser. Por causa dela, fique de lado. " Dunk franziu o cenho. "Eu no sei muito dos deuses, Septon. . . mas no so ns, os filhos do Guerreiro, tambm? "Ele esfregou a nuca. "Se voc tentar atravessar, eu vou parar voc." Ser Lucas do Longinch riu. "Aqui um cavaleiro protetor que anseia por ser um ourio protetor, minha senhora", disse ele viva Vermelho. "Diga a palavra, e ns vamos colocar uma dzia de setas nele. A esta distncia que vai perfurar atravs dessa armadura como se fosse feito de cuspir. "

"No. Ainda no, ser. "Lady Rohanne estudou-o de todo o fluxo. "Vocs so dois homens e um menino. Estamos a trs e trinta. Como voc prope para nos impedir de passagem? " "Bem", disse Dunk, "Eu vou te dizer. Mas s a voc. " "Como voc quiser". Ela apertou seus saltos em seu cavalo e montou-a na corrente. Quando a gua atingiu a barriga da gua, ela parou, esperando."Aqui estou. Chegue mais perto, ser. Prometo no coloca-lo em um saco. " Sor Eustace pegou Dunk pelo brao antes que ele pudesse responder. "V para ela," o velho cavaleiro disse, "mas lembrese do Leo Compacto." "Como voc diz, m'lord." Dunk Trovo andou para dentro da gua. Ele chamou ao seu lado e disse: "M'lady". "Ser Duncan." Estendeu a mo e colocou dois dedos sobre os lbios inchados. "Eu fiz isso, ser?" "Ningum mais tem me bateu no rosto de M'lady, late." "Isso era ruim de mim. A violao da hospitalidade. O Septon boa foi me xingar. "Olhou atravs da gua de Ser Eustace. "Eu lembro escassos Addam por mais tempo. Era mais do que metade da minha vida atrs. Lembro-me que eu o amava, embora. Eu no amei qualquer um dos outros. " "Seu pai colocou-o no amoras, com seus irmos," Dunk disse. "Ele gostava de amoras." "Eu me lembro. Ele costumava peg-los para mim, e ns comlos em uma tigela de creme de leite. " "O rei perdoou o velho para Daemon", disse Dunk. " tempo passado, voc o perdoou para Addam". "D-me Bennis, e eu vou considerar isso." "Bennis no meu para dar." Ela suspirou. "Eu como no quero ter que te matar."

"Eu como no quero morrer." "Ento me d Bennis. Vamos cortar o nariz fora e entreg-lo de volta, e que ser o fim disso. " "No vai, no entanto," Dunk disse. "Ainda h a barragem de lidar, e o fogo. Voc vai dar-nos os homens que comearam o incendio? " "Houve erros lanterna derrubadas na madeira", disse ela. "O incendio no foi intencional com suas lanternas pouco." "No mais provocando agora M'lady," Dunk advertiu ela. "No hora para isso. Derrubar a barragem, e deixe Ser Eustace ter a gua para compensar a madeira. Que justo, no ? " "Pode ser, se eu tivesse queimado a madeira. Que eu no fiz. Eu estava em Coldmoat, abed seguro. "Ela olhou para a gua. "O que h para nos impedir de andar em todo o fluxo? Voc estrepes espalhados entre as rochas? Arqueiros escondido nas cinzas? Me diga o que voc acha que vai nos parar. " "Me". Puxou um desafio off. "No fundo Flea eu estava sempre maior e mais forte do que os outros meninos, ento eu usei para venc-los sangrenta e roub-los. O velho me ensinou a no fazer isso. Ele estava errado, ele disse, e alm disso, s vezes os meninos tm grandes irmos mais velhos. Aqui, ter um olhar para isso. "Dunk torcido o anel fora de seu dedo e estendeu-o para ela. Ela teve que deixar solto de sua trana para lev-la. "Gold", ela disse, quando ela sentiu o peso dele. "O que isso, ser?" Ela virou-o na mo. "Um selo. Ouro e nix. "Seus olhos verdes se estreitaram enquanto ela estudou o selo. "Onde voc encontrou isso, ser?" "Em um boot. Envolto em panos e recheadas at no dedo do p. " Os dedos da senhora Rohanne est fechado em torno dele. Ela olhou para Egg e Eustace Ser velho. "Voc assumiu um grande risco em mostrar-me este anel, ser. Mas como que vo nos? Se eu mande os meus homens para atravessar. . . "

"Bem", disse Dunk ", isso significaria que eu teria que lutar." "E morrer." "A maioria gosta", disse ele, "e, em seguida, Egg iria voltar de onde ele vem, e dizer o que aconteceu aqui." "No, se ele morreu tambm." "Eu no acho que voc matar um menino de dez", disse ele, esperando que ele estava certo. "No rapaz esta de dez, voc no iria. Voc tem trs e trinta homens l, como voc disse. Os homens falam. Que uma gordura l especialmente. No importa o quo profundo voc cavou a sepultura, o conto seria fora. E depois, tambm. . . pode ser mordida de uma aranha viu pode matar um leo, mas um drago um tipo diferente de besta. " "Eu prefiro ser amigo do drago." Ela tentou o anel em seu dedo. Ele era muito grande at mesmo para seu polegar. "Dragon ou no, eu devo ter Bennis do Escudo Brown." "No." "Vocs sete ps de teimosia." "Menos de uma polegada". Ela devolveu-lhe o anel. "Eu no posso voltar para Coldmoat de mos vazias. Eles diro a Viva Vermelha perdeu sua mordida, que ela era muito fraco para fazer justia, que ela no podia proteg-la smallfolk. Voc no entende, ser. " "Eu posso." Melhor do que voc sabe. "Eu me lembro uma vez que alguns senhor pouco no stormlands levou Ser Arlan em servio, para ajud-lo a lutar contra alguns outros senhor pouco. Quando perguntei ao velho o que eles estavam brigando, ele disse: 'Nada, rapaz. apenas um concurso mijar. " Lady Rohanne deu-lhe um olhar chocado, mas poderia sustent-la no mais que meia heartbeat um antes que se transformou em um sorriso. "Eu ouvi mil cortesias vazio no meu tempo, mas voc o primeiro cavaleiro que j disse mijando na minha presena." Seu rosto sardento foi

sombrio. "Os concursos esto mijando como senhores julgar uns aos outros fora, e ai de qualquer homem que mostra sua fraqueza. A mulher deve necessidades piss duas vezes mais difcil, se ela espera regra. E se isso acontecer a mulher deve ser pequeno. . . Senhor Stackhouse cobia minha Hills Horseshoe, Ser Conklyn Clifford tem uma antiga reivindicao do lago frondoso, aqueles Durwells triste viver de roubar gado. . . e abaixo do telhado de mim eu tenho o Longinch. Todos os dias eu acordo me perguntando se este poderia ser o dia em que ele se casa me pela fora. " Sua mo enrolada em torno de seu trana, to duro como se fosse uma corda, e ela estava pendurado sobre um precipcio. "Ele quer, eu sei. Ele retm por medo da minha indignado, assim como Conklyn e Stackhouse e Durwells pisar com cuidado, onde a Viva Vermelha est em causa. Se algum deles pensou por um momento que eu tinha virado fracos e moles. . . " Dunk colocar o anel de volta em seu dedo, e sacou sua adaga. Olhos da viva se arregalaram com a viso de ao nu. "O que voc est fazendo?", Disse. "Voc perdeu o seu juzo? H uma dzia de bestas treinados em voc. " "Voc queria sangue por sangue." Ele colocou o punhal contra a sua bochecha. "Eles disseram que voc est errado. No foi Bennis corte que coveiro, que era eu. "Ele apertou a borda do ao em seu rosto, cortou para baixo. Quando ele apertou o sangue da lmina, alguns salpicados com sardas ela face.More, pensou. "L, a Viva Vermelha tem seu devido tempo. A bochecha de uma bochecha. " "Est muito louco." A fumaa encheu os olhos de lgrimas. "Se voc fosse melhor nascido, eu me casaria com voc." "Sim, M'lady. E se os porcos tivessem asas e escamas e respirava chama, eles seriam to bons quanto os drages. " Dunk deslizou de volta a faca na bainha. Seu rosto tinha comeado a pulsar. O sangue escorria pelo seu rosto e pingou sobre a sua gorget. O cheiro fez Trovo relinchar, e pata a gua. "D-me os homens que queimaram a madeira." "Ningum queimou a madeira", disse ela, "mas se algum homem da minha tinha feito isso, deve ter sido para me

agradar. Como eu poderia dar a um homem para voc? "Ela olhou de volta para seu acompanhante. "Seria melhor se Ser Eustace eram apenas de retirar sua acusao." "Os sunos sero cuspir fogo em primeiro lugar, M'lady". "Nesse caso, devo afirmar a minha inocncia perante os olhos dos deuses e dos homens. Diga Eustace Ser que eu exijo um pedido de desculpas. . . ou um julgamento. A escolha sua. "Ela rodas de seu cavalo sobre a viagem de volta para seus homens. O fluxo seria seu campo de batalha. Septon Sefton waddled para fora e fez uma orao, suplicando ao Pai Acima de olhar para baixo sobre esses dois homens e julg-los com justia, pedindo o Guerreiro para emprestar sua fora para o homem, cuja causa era justa e verdadeira, implorando a misericrdia da Me para o mentiroso, que ele poderia ser perdoado por seus pecados. Quando a orao foi longo e feito com, ele virou-se para Ser Eustace Osgrey uma ltima vez. "Ser", ele disse: "Eu te peo mais uma vez, retirar sua acusao." "Eu no vou", disse o velho, o bigode tremendo. O Septon gordura virou-se para Lady Rohanne. "Irm-Bom, se voc fez tal coisa, confessar sua culpa, e oferecer Eustace Ser bom alguns restituio por sua madeira. Elsewise sangue deve fluir. " "Meu campeo ir provar a minha inocncia perante os olhos dos deuses e dos homens." "Travar uma batalha no a nica maneira", disse o Septon, at a cintura na gua. "Vamos para Goldengrove, eu imploro a vocs dois, e coloque o assunto Senhor Rowan para seu julgamento." "Nunca", disse Ser Eustace. A Viva Red balanou a cabea. Ser Lucas Inchfield olhou para Lady Rohanne, com o rosto escuro, com fria. "Voc vai casar comigo quando esta farsa terminar. Como seu pai senhor desejava. "

"Meu pai nunca soube que o senhor como eu", ela deu para trs. Dunk foi para um joelho ao lado do ovo, e voltar a colocar o selo na mo do menino, de quatro drages de trs cabeas, dois a dois, os braos de Maekar, Prince de Ponta Solar. "Pegue o seu braso de volta," ele disse, "mas se acontecer de eu morrer, v para o mais prximo dos amigos de seu pai e ele te levar de volta para Summerhall. No tente atravessar o alcance toda em seu prprio pas. V-lo no se esquea, ou o meu fantasma vir e voc influncia no ouvido. " "Sim, servios", disse Egg ", mas eu preferiria que voc no morreu." " quente demais para morrer." Dunk vestiu seu elmo, e Egg ajudou prend-la firmemente ao seu gorget. O sangue era pegajoso em seu rosto, apesar de Ser Eustace tinha rasgado um pedao do manto para ajudar a parar o corte de sangramento. Ele se levantou e foi para Thunder. A maioria da fumaa tinha surpreendido, viu como ele virou para cima da sela, mas o cu ainda estava dark.Clouds, pensou ele, nuvens escuras. Tinha sido to longo. Maybe um pressgio. Mas pressgio dele, ou o meu? Dunk no era bom com pressgios. Do outro lado do crrego, Ser Lucas tinha montado para cima tambm. Seu cavalo era um corcel castanho; um animal esplndido, rpida e forte, mas no to grande quanto Thunder. O que o cavalo faltava em tamanho que ele compensou com a armadura, porm, ele estava vestido de crinet, chanfron, e uma camada de cadeia leve. O Longinch se usava placa esmaltada em preto e prateado ringmail. Uma aranha nix agachou malignamente no topo de seu capacete, mas o seu escudo exibido seus prprios braos: uma curva sinistra, chequy preto e branco, em um campo cinza plido. Embeber Ser assistido mo Lucas-lo a um squire.He no significa uslo. Quando outro escudeiro entregou um Poleax, ele sabia por qu. O machado foi longa e letal, com um haft em faixas, uma cabea pesada, e um pico de mau em suas costas, mas era uma arma de duas mos. O Longinch precisaria confiar em sua armadura para proteg-lo. Eu preciso faz-lo rue essa escolha.

Seu prprio escudo estava em seu brao esquerdo, o escudo Tanselle tinha pintado com sua elm e estrela cadente. Rima de uma criana ecoava em sua head.Oak e ferro, guarda-me bem, ou ento eu estou morto, e condenado ao inferno. Ele deslizou sua espada longa da bainha. O peso dele me senti bem em suas mos. Ele colocou os calcanhares nos flancos do trovo e andou a grande corcel de batalha para dentro da gua. Do outro lado do crrego, Ser Lucas fez o mesmo. Dunk pressionado para a direita, de modo a apresentar o Longinch com o seu lado esquerdo, protegido por seu escudo. Que no era algo Ser Lucas estava disposto a conceder-lhe. Ele voltou sua courser rapidamente, e eles se reuniram em um tumulto de ao cinza e spray verde. Ser Lucas bateu com seu Poleax. Dunk tinha de torcer na sela para peg-lo em seu escudo. A fora dela abatido seu brao e sacudiu os dentes. Ele balanou sua espada, em resposta, um corte para o lado que tomou a outro cavaleiro sob o seu brao levantado. Ao gritou em ao, e foi por diante. O Longinch spurred seu corcel em um crculo, tentando dar a volta a lado desprotegido Dunk, mas Trovo rodas para encontr-lo, tirando em outro cavalo. Ser Lucas entregou um golpe cair aps o outro, de p nos estribos para obter todo o seu peso e fora por trs da axhead. Dunk mudou seu escudo para pegar cada golpe como veio. Meio agachado debaixo de carvalho, ele cortou a braos Inchfield e laterais e pernas, mas o prato virado cada curso. Em torno, indo eles, de novo, a gua lambendo em suas pernas. O Longinch atacado, e defendeu Dunk, prestando ateno para uma fraqueza. Finalmente ele viu. Cada vez Ser Lucas levantou seu machado de outro golpe, uma lacuna apareceu debaixo do brao. No havia correio e artigos de couro l, e por baixo estofo, mas nenhuma placa de ao. Dunk manteve seu escudo para cima, tentando o tempo de seu ataque. Em breve. Em breve. O machado caiu para baixo, arrancou livre, veio tona. Agora! Ele bateu as esporas em Thunder, deixando-o mais perto, e meteu com a sua espada longa, para conduzir seu ponto de vista atravs da abertura. Mas a diferena desapareceu to rpido quanto apareceu. Sua swordpoint raspados um rondel, e Dunk, alm do limite, quase

perdeu seu assento. O machado desceu com um acidente, inclinando fora do aro de ferro de Dunk escudo, crunching contra a lateral de seu elmo, e Thunder um golpe olhando ao longo do pescoo. O corcel gritou e levantado sobre duas pernas, seus olhos brancos rolando na dor como o cheiro forte de cobre de sangue encheu o ar. Ele atacou com cascos de ferro a sua, assim como o Longinch estava se movendo dentro Um apanhado Ser Lucas no rosto, o outro sobre um ombro. Em seguida, o cavalo de guerra pesado desceu em cima de seu corcel. Tudo aconteceu num piscar de olhos. Os dois cavalos caiu em um emaranhado, chutando e mordendo um ao outro, agitando a gua ea lama abaixo.Dunk tentou atirar-se da sela, mas um p preso em um estribo. Ele caiu de cara, sugando para baixo um gole desesperada de ar antes de o fluxo veio correndo para a frente atravs do eyeslit. Seu p ainda estava preso, e ele sentiu um puxo selvagem como lutas Thunder quase tirou a perna para fora de seu soquete. To rapidamente que ele era livre, transformando, afundando. Por um momento ele se debateu desesperadamente na gua. O mundo era azul e verde e marrom. O peso de sua armadura o puxou para baixo at que seu ombro bateu o leito. Se isso baixo para o outro lado para cima.Dunk de ao-clad mos atrapalhou as pedras e areias, e de alguma forma, ele reuniu suas pernas para cima debaixo dele e se levantou. Ele estava cambaleando, pingando de lama, com gua torrencial dos buracos respirao em seu elmo dinted, mas ele estava de p. Ele sugado para baixo do ar. Seu escudo agredidas ainda se agarrou ao seu brao esquerdo, mas sua espada estava vazia e sua espada tinha ido embora. Havia sangue dentro de seu comando, bem como gua. Quando ele tentou mudar o seu peso, seu tornozelo enviou um lance de dor at a perna. Ambos os cavalos tinham lutado de volta aos seus ps, ele viu. Ele virou a cabea, olhando de um olho s atravs de um vu de sangue, em busca de seu inimigo. Gone, ele pensou, ele est afogado, ou Thunder esmagou seu crnio dentro

Ser Lucas estourou para fora da gua na frente dele, a espada na mo. Ele golpeou o pescoo Dunk um golpe selvagem, e apenas a espessura de seu gorget manteve sua cabea sobre seus ombros. Ele no tinha de responder com lmina, apenas escudo dele. Ele deu a terra, eo Longinch veio depois, gritando e cortando. Brao levantado Dunk levou um golpe entorpecente acima do cotovelo. Um corte para seu quadril fez grunhir de dor. Como ele se afastou, virou uma rocha sob seus ps, e ele desceu a um joelho, na altura do peito na gua. Ele tem o seu escudo para cima, mas desta vez Ser Lucas bateu to forte que dividir o carvalho de espessura bem no meio, e levou os restos de volta para o rosto do Dunk. Seus ouvidos estavam tocando e sua boca estava cheia de sangue, mas em algum lugar longe, ouviu gritos Egg. "Pegue-o, servios, peglo, peg-lo, ele est ali! " Dunk mergulhou para a frente. Ser Lucas tinha arrancado sua espada livre para um outro corte. Dunk bateu nele cintura alta e bateu fora de seus ps.O fluxo engoliu os dois novamente, mas desta vez estava pronto Dunk. Ele manteve um brao ao redor do Longinch e forou-o para o fundo. Bubbles vieram de streaming por trs da viseira Inchfield, espancadas torcida, mas ainda assim ele lutou. Ele encontrou uma rocha no fundo do rio e comeou a martelar na cabea Dunk e as mos. Dunk se atrapalhou na sua swordbelt.Have perdi a adaga tambm? ele se perguntou. No, l estava ele. Sua mo fechada em torno do punho e ele arrancou-o livre, e dirigiu-o lentamente atravs da gua agitada, por meio de argolas de ferro e couro cozido debaixo do brao de Lucas do Longinch, transformando-a como ele a empurrou. Ser Lucas puxou e torcida, e fora o deixou. Dunk empurrou para longe e flutuou. O peito dele estava em chamas. Um peixe piscou o passado de seu rosto, longo e branco e slender.What que isso? ele wondered.What que isso? O que isso? Ele acordou no castelo errado. Quando abriu os olhos, ele no sabia onde ele estava. Foi abenoadamente cool. O gosto de sangue estava em sua boca e tinha um pano sobre os olhos, um pano perfumado pesado com alguns ungento. Cheirava a cravo, pensou ele.

Dunk tateou no rosto, puxou o pano de distncia. Acima dele torchlight jogado contra um tecto alto. Ravens foram andando sobre o overhead vigas, olhando para baixo com pequenos olhos negros andquork ing para ele. Eu no sou cego, pelo menos. Ele estava em uma torre de Meistre. As paredes foram revestidas com racks de ervas e poes em frascos de barro e vasos de vidro verde. A mesa de cavaletes nas proximidades longa foi coberto com pergaminhos, livros, instrumentos de bronze e queer, todos salpicados com excrementos dos corvos nas vigas. Podia ouvilos murmurar uns para os outros. Ele tentou sentar-se. Ele provou ser um grande erro. Sua cabea nadava, e sua perna esquerda gritava em agonia quando ele colocou o menor peso em cima dele. Seu tornozelo estava envolto em linho, que viu, e havia faixas de linho em volta do peito e ombros tambm. "Aquietai." Um rosto apareceu acima dele, jovens e comprimido, com olhos castanhos escuros em cada lado de um nariz adunco. Dunk sabia que cara. O homem que possua era tudo em cinza, com um colar de corrente solto ao pescoo, uma corrente Meistre de muitos metais. Dunk agarrou-o pelo pulso."Onde? . . . " "Coldmoat", disse o Meistre. "Voc estava muito gravemente ferido para retornar ao Standfast, ento Lady Rohanne nos mandou traz-lo aqui. Beba isso. "Levantou um copo de. . . alguma coisa. . . aos lbios do Dunk. A poo tinha um gosto amargo, como o vinagre, mas pelo menos ele lavou o gosto de sangue. Dunk fez beber tudo. Depois disso, ele flexionou os dedos de sua mo espada, e ento o menor other.At minhas mos continuam a trabalhar, e meus braos. "O que. . . o que eu di? " "O que no?" O Meistre bufou. "A tornozelo quebrado, uma entorse no joelho, uma clavcula quebrada, hematomas. . . seu torso superior em grande parte verde e amarelo e seu brao direito um purply preto. Eu pensei que seu crnio estava rachado, bem como, mas ele no aparece. H que corte em seu rosto, ser. Voc ter uma cicatriz, eu temo. Ah, e voc tivesse se afogado no momento em que voc tirou da gua. "

"Afogado?", Disse Dunk. "Eu nunca suspeitei que um homem poderia engolir tanta gua, nem mesmo um homem to grande quanto voc, ser. Considere-se afortunado que eu ser do mar de ferro. Os sacerdotes do Deus Afogado sabe como afogar um homem e traz-lo de volta, e eu fiz um estudo de suas crenas e costumes. " Eu afogado. Dunk tentou sentar novamente, mas a fora no estava nele. Eu me afoguei em gua que no chega nem at o pescoo. Ele riu, depois gemia de dor. "Ser Lucas?" "Dead. Voc duvida? " Dunk No. duvidou de muitas coisas, mas no aquilo. Lembrouse como a fora tinha sado dos membros do Longinch, todos de uma vez. "Ovo", ele saiu."Eu quero ovo." "A fome um bom sinal", o Meistre disse, "mas o sono que voc precisa agora e no comida." Dunk balanou a cabea, e se arrependeu de uma vez. "Ovo meu escudeiro. . . " " ele? Um rapaz corajoso, e mais forte do que parece. Ele foi o nico a pux-lo do fluxo. Ele nos ajudou a obter essa armadura fora de voc, tambm, e andava com voc no WAYN quando ns o trouxemos aqui. Ele no ia dormir mesmo, mas sentou-se ao seu lado com sua espada em seu colo, no caso de algum tentou fazer-lhe mal. Ele ainda suspeita de mim, e insistiu que eu gosto qualquer coisa que eu queria dizer para alimentlo. Uma criana esquisita, mas dedicada. " "Onde ele est?" "Ser Eustquio perguntou ao garoto para atend-lo na festa de casamento. No havia mais ningum do seu lado. Teria sido descorts para ele recusar. " "Festa do casamento?" Dunk no entendia. "Voc no sabe, claro. Coldmoat e Standfast se reconciliaram depois de sua batalha. Lady Rohanne pediu licena de Eustace

Ser velho a atravessar a sua terra e visitar o tmulo Addam, e ele lhe concedeu esse direito. Ela ajoelhou-se diante as amoras e comeou a chorar, e ele ficou to emocionado que ele foi para confort-la. Eles passaram a noite inteira falando de Addam jovem e nobre pai minha senhora. Senhor Wyman e Ser Eustace eram amigos rpido, at que a rebelio Blackfyre. Seu senhorio e minha senhora se casaram esta manh, pelo nosso Sefton Septon bom. Eustace Osgrey o senhor da Coldmoat, e seu leo chequy voa ao lado do Webber aranha em cada torre e muro. " Dunk mundo foi girando lentamente ao redor poo him.That. Ele colocou-me voltar a dormir. Ele fechou os olhos, e deixar toda a dor escorrer para fora dele. Ele podia ouvir os corvos quorking e gritando uns para os outros, eo som de sua prpria respirao, e outra coisa tambm. . . um som mais suave, firme, pesadas, de alguma forma reconfortante. "O que isso?", Ele murmurou sonolenta. "Esse som? . . . " "Isso?" O Meistre escutou. "Isso apenas chuva." Ele no v-la at o dia em que saiu. "Isso loucura, servios", queixou-se Septon Sefton, como Dunk mancando fortemente em todo o quintal, balanando seu p ferulizados e apoiado em uma muleta. "Meistre Cerrick diz que voc no est curado meia ainda, e esta chuva. . . voc
como pegar um frio, se voc no se afogar novamente. Pelo menos, esperar que a chuva parar. " "Isso pode levar anos." Dunk foi grato ao Septon gordura, que o havia visitado quase todos os dias. . . para orar por ele, ostensivamente, embora mais tempo parecia ser retomada com contos e fofocas. Ele perderia a sua lngua solta e animada e companhia alegre, mas que no mudou nada. "Eu preciso ir." A chuva foi amarrao para baixo em torno deles, mil chicotes frio e cinzento sobre a sua volta. Sua capa j estava encharcada. Foi o manto branco de l Ser Eustace lhe tinha dado, com a borda verde-e-goldcheckered. O velho cavaleiro tinha pressionado sobre ele mais uma vez, como um presente de despedida. "Por sua coragem e servio leal, servios", disse ele. O broche que derrotou o manto no ombro foi um presente, bem como, um broche de aranha de marfim com as pernas de prata. Cachos de granadas feitos spots esmagado sobre a sua volta. "Espero que esta no uma busca louca para caar Bennis," Septon Sefton

disse."Voc to machucada e maltratada que eu teria medo de voc, se voc que aquele encontrado em tal estado." Bennis Dunk, pensou com amargura, Bennis sangrenta. Enquanto Dunk foi fazendo o seu stand na stream, Bennis tinha amarrado Sam Stoops e sua esposa, saquearam Standfast de cima para baixo, e saiu com todos os itens de valor que ele poderia encontrar, a partir de velas, roupas e armas para velhos Osgrey de prata copo e uma pequena cache de moeda que o velho tinha escondido em sua solares por trs de uma tapearia mofadas. Um dia Dunk esperava conhecer Bennis Ser do Escudo Brown novamente, e quando o fez. . . "Bennis ir manter." "Onde voc vai?" O Septon estava ofegante. Mesmo com Dunk em uma muleta, ele era gordo demais para combinar com o seu ritmo. "Fair Isle. Harrenhal. O Trident. H cercas em toda parte. "Ele encolheu os ombros. "Eu sempre quis ver a muralha." "The Wall?" O Septon sacudiu at parar. "Eu desespero de vocs, Ser Duncan", gritou, de p na lama com as mos estendidas como a chuva veio para baixo em torno dele."Pray, servios, orar pelos Crone para iluminar seu caminho!" Dunk continuou andando. Ela estava esperando por ele dentro do estbulo, de p pelos fardos de feno amarelo em um vestido verde como vero. "Ser Duncan", disse ela quando ele entrou empurrando a porta. A trana vermelha pendurada na frente, o fim dela roando suas coxas. " bom v-la em seus ps." Voc nunca me viu nas minhas costas, ele pensou. "M'lady. O que o traz para os estbulos? um dia de chuva para um passeio. " "Eu poderia dizer o mesmo com voc." "Egg lhe disse?" Devo-lhe uma outra influncia na orelha. "Seja feliz que ele fez, ou eu teria enviado homens depois de arrast-lo de volta. Foi cruel de vocs para tentar roubar sem tanto como uma despedida. " Ela nunca tinha vindo para v-lo enquanto ele estava nos cuidados Meistre Cerrick, no uma s vez. "Isso torna-se verde-lhe bem M'lady,", disse ele. "Ela traz tona a cor de seus olhos." Jogou seu peso desajeitadamente na muleta. "Estou aqui para o meu cavalo." "Voc no precisa ir. H um lugar para voc aqui, quando voc est recuperado.Capito dos meus guardas. Egg e pode entrar na minha escudeiros outros. Ningum precisa ficar sabendo quem ele . " "Obrigado, M'lady, mas no." Thunder estava em uma barraca de uma dzia de lugares para baixo. Dunk hobbled em direo a ele.

"Por favor, reconsidere, ser. Estes so tempos perigosos, mesmo para os drages e seus amigos. Permanecer at que voc tenha curado. "Ela caminhava ao lado dele."Seria por favor, Senhor Eustace, tambm. Ele gosta muito de voc. " "Muito gostava," Dunk acordado. "Se sua filha no estava morto, ele ia querer me casar com ela. Ento voc poderia ser minha me senhora. Eu nunca tive uma me, muito menos uma me senhora. " Para a metade um batimento cardaco de Lady Rohanne parecia que ela ia dar um tapa nele again.Maybe ela vai chutar minha muleta fora. "Voc est com raiva de mim, servios", disse ela em seu lugar. "Voc deve me deixar fazer as pazes". "Bem", ele disse, "voc poderia me ajudar Trovo sela." "Eu tinha outra coisa em mente." Ela estendeu a mo para a dele, uma mo sardenta, os dedos fortes e delgado. Aposto que ela sardenta todo. "Como vocs sabem bem o cavalo?" "Eu monto um." "Um corcel de idade criados para a batalha, slow-footed e mal-humorado. No um cavalo para montar a partir de um lugar para outro. " "Se eu preciso para ir de um lugar para outro, ele ou eles." Dunk apontou a seus ps. "Voc tem ps grandes", observou ela. "Mos grandes tambm. Eu acho que voc deve ser grande por toda parte. Muito grande para a maioria dos palfreys. Eles parecem com pneis com voc empoleirado em cima de suas costas. Ainda assim, uma montagem mais rpida iria atend-lo bem. A courser grande, com alguns corcel areia Dornish para a resistncia. "Ela apontou para a barraca em frente ao Thunder."Um cavalo como ela." Ela era uma baa de sangue com um olhar brilhante e uma longa juba de fogo. Lady Rohanne pegou uma cenoura de suas mangas e acariciou sua cabea enquanto ela tomou. "A cenoura, e no os dedos", disse o cavalo, antes de ela se virou novamente para Dunk. "Eu cham-la de Flame, mas voc pode cham-la como quiser. Altera a cham-la, se quiser. " Por um momento ele ficou sem fala. Ele se inclinou sobre a muleta e olhou para a baa de sangue com novos olhos. Ela foi magnfico. A melhor montagem que qualquer o velho j tinha possudo. Voc s tinha de olhar para aqueles longos, membros limpo para ver como ela seria rpida. "Eu criados para sua beleza, e para a velocidade." Ele se virou para Trovo. "Eu no posso lev-la."

"Por que no?" "Ela muito bom um cavalo para mim. Basta olhar para ela. " Um rubor subiu rosto Rohanne . Ela apertou sua trana, torcendo-o entre os dedos."Eu tive que casar, voc sabe disso. O meu pai. . . oh, no ser um tolo. " "O que mais eu deveria ser? Eu sou grosso como uma parede de castelo e bastardo tambm. " "Pegue o cavalo. Eu me recuso a deixar voc ir sem algo para se lembrar de mim. " "Eu vou lembrar de voc, M'lady. No tenho medo disso. " "Leve-a!" Dunk agarrou a trana e puxou seu rosto ao dele. Foi estranho com a muleta ea diferena em suas alturas. Ele quase caiu antes de chegar os lbios nos dela. Ele a beijou rgido. Uma de suas mos foi em torno de seu pescoo, e uma em torno de sua volta. Ele aprendeu mais sobre o beijo em um momento que ele j tinha conhecido de assistir. Mas quando eles finalmente se desfez, ele sacou sua adaga. "Eu sei o que eu quero lembrar de voc, M'lady". Ovo estava esperando por ele na portaria, montado num belo alazo nova palafrm e leva as exploraes de Meistre. Quando Dunk trotou at eles em Thunder, o menino pareceu surpreso. "Ela disse que queria dar-lhe um cavalo novo, ser." "Mesmo senhoras nobres no recebem tudo que eles querem", disse Dunk, como eles viajaram do outro lado da ponte levadia. "No era um cavalo que eu queria." O fosso era to alto que estava ameaando a transbordar suas margens. "Tomei outra coisa para se lembrar dela por vez. Uma mecha de cabelo que vermelho. "Ele chegou em sua capa, trouxe a trana, e sorriu. Na gaiola de ferro no cruzamento, os cadveres ainda abraado. Olharam solitrio, desamparado. Mesmo as moscas os havia abandonado, e os corvos tambm. Apenas alguns pedaos de pele e cabelo permaneceu sobre os ossos dos homens mortos. Dunk parou, franzindo a testa. Seu tornozelo estava doendo do passeio, mas no fazia questo. Dor era tanto quanto uma parte da cavalaria como eram espadas e escudos."Qual o caminho o sul", questionou Egg. Era difcil saber, quando o mundo era todo de chuva e lama eo cu estava cinza como uma parede de granito. "Isso o sul, ser." Egg apontou. "Esse o norte". "Summerhall sul. Seu pai. "

"The Wall o norte". Dunk olhou para ele. " um longo caminho para andar." "Eu tenho um cavalo novo, ser." "Ento voc faz." Dunk tinha que sorrir. "E por que voc quer ver o Muro?" "Bem", disse Egg. "Eu ouvi-lo alto."

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