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Lisette Allen Der Journalist

Erotischer Roman Ins Deutsche bertragen von Joachim Honnef

BASTEI LBBE

BASTEI LBBE TASCHENBUCH Band 15574 1. Auflage: Oktober 2006 Vollstndige Taschenbuchausgabe Bastei Lbbe Taschenbcher in der Verlagsgruppe Lbbe Deutsche Erstverffentlichung Titel der englischen Originalausgabe: Risky Business 1998 by Lisette Allen Published by Arrangement with Virgin Books Ltd. London, England fr die deutschsprachige Ausgabe 2006 by Verlagsgruppe Lbbe GmbH & Co. KG, Bergisch Gladbach All rights reserved Dieses Werk wurde vermittelt durch die Literarische Agentur Thomas Schluck GmbH, 30827 Garbsen Titelabbildung: getty-images April Umschlaggestaltung: Marianne Geuer Satz: Satz-Konzept, Dsseldorf Druck und Verarbeitung: Maury Imprimeur, Frankreich Printed in France ISBN 13: 978-3-404-15574-3 ISBN 10: 3-404-15574-2 Sie finden uns im Internet unter www.luebbe.de www.bastei.de Dieses e-book ist nicht zum Verkauf bestimmt!

Erstes Kapitel

Oh, gut gemacht, Rebecca. Das Mdchen mit der kupferfarbenen Haarmhne und den groen bernsteinfarbenen Augen sank mit der Stirn auf das mit Leder bezogene Lenkrad, als sie den Motor ihres teuren Sportwagens abermals abgewrgt hatte. Sie richtete sich auf, drehte den Schlssel im Zndschloss und versuchte von neuem, den offenen Wagen in die winzige Parklcke vor dem Islington Pub zu rangieren. Die schwle Hitze des Juniabends schien sie einzuhllen und das enge Kleid auf die unangenehm warme Haut zu kleben. Eine Gruppe von Zechern sa an den Tischen vor dem Pub. Sie stieen einander an und lachten offen ber Rebeccas Bemhungen. Rebecca qulte sich von neuem mit dem dicken Schalthebel und versuchte, die hmischen Bemerkungen ber ihre Fahrtechnik zu berhren. Schlielich schaffte sie es, den Rckwrtsgang einzulegen und den Wagen in die Lcke neben dem Brgersteig zu quetschen, nur ein paar Meter von den belustigten Zuschauern entfernt. Zum Teufel mit ihnen, dachte sie. Sie lehnte sich zurck, strich einige Strhnen ihres glnzenden Haars aus ihrem Gesicht und bemhte sich, lssig zu wirken. Es war fast 22 Uhr, und sie kam schrecklich spt zu der Party und zu Max. Du musst dabei sein, Rebecca, hatte Max ihr gestern Abend am Telefon gesagt, und etwas Tolles anziehen. Es muss teuer aussehen. Dieser Junge ist wichtig fr mich, verstehst du? Ich muss einen guten Eindruck machen. Rebecca musste ebenfalls einen guten Eindruck machen

auf Max. Deshalb hatte sie sich so versptet. Bei der Frage, was sie anziehen sollte, hatte sie die bliche Panik in letzter Minute berfallen, und als sie in die elegante London Street im Norden zu der Adresse gefahren war, die ihr Max so sorgfltig erklrt hatte, war am Straenrand vor dem Haus alles von teuren Autos zugeparkt gewesen, und den einzigen freien Parkplatz hatte sie vor dem mit Blumengirlanden geschmckten Pub ein Stck weiter unten entdeckt. Ihr auffallender Wagen zog immer noch heie Blicke der vor dem Pub versammelten Gste auf sich. Sie fragte sich flchtig, ob er noch da sein wrde, wenn sie zurckkehrte; und dann erinnerte sie sich, dass er ohnehin kaum noch ihr gehrte. Sie wusste gar nicht mehr, wie viele Raten sie nicht bezahlt hatte. Ihr Bankdirektor hatte es aufgegeben, sie schriftlich darauf hinzuweisen, und war jetzt dazu bergegangenen, sie anzurufen. Seine Stimme war zunehmend ernst geworden. Wir haben wohl ein Zahlungseingangsproblem, Miss Lansdowne. Rebecca widerstand der Versuchung, darauf zu antworten, wie es ihre Freundin Annie getan htte: Oh, mein Lieber, haben Sie das wirklich? Sie berlegte immer noch verzweifelte Ausreden, um das zwangslufige Treffen mit ihm aufzuschieben. Aber sie wusste, dass er sich nicht viel lnger hinhalten lassen wrde. Doch heute Abend, Donnerstagnacht, zwang sie sich, optimistisch zu sein, weil die Party winkte. Zeit fr Spa, Rebecca, sagte sie sich resolut. Zeit, die vergangenen schrecklichen zwei Wochen zu vergessen, in denen ihre behagliche und wohlhabende Welt eingestrzt war. Zeit, um Max von seinen reichen Geschftspartnern wegzulotsen, damit sie richtig mit ihm sprechen konnte das heit,

wenn sie lange genug die Hnde von seinem aufreizenden Krper lassen und ihn in eine ernsthafte Unterhaltung verwickeln konnte. Sie und Max neigten dazu, die Unterhaltung zu vernachlssigen. Fr gewhnlich waren sie zu beschftigt, ber weiteren wilden Sex nachzudenken, um viel Zeit mit Reden zu verschwenden. Sie fhlte sich erregter, als sie gedacht hatte, und ihre Brste prickelten angenehm erwartungsvoll. Sie trug ein Kleid, das sie aus der chaotischen, aber verfhrerischen Garderobe ihrer Freundin Annie stibitzt hatte, weil ihre eigene Lieblingskleidung in der chemischen Reinigung war. Ihr hatte nur das hautenge Futteralkleid aus schwarzer Seide gepasst, das Annie auf dem Satinbgel hngen gelassen hatte. Rebecca war sehr schlank, dank ihres stndigen Kampfs gegen die Kalorien; doch Annie, eine therische, blonde Kindfrau, deren zartes ueres einen entschiedenen Appetit fr fleischliche Gensse verbarg, hatte kaum Gre 34, so dass das rmellose Kleid mit seiner Reihe von kleinen, seidenberzogenen Knpfen an der Vorderseite Rebecca einhllte wie ein Korsett. Rebecca hatte die Sorge, dass Max, stets der Perfektionist, darauf hinweisen knnte, wie es ihre weiblichen Kurven zu stark betonte. Doch das Kleid fand gewiss den Beifall in dieser Londoner Strae im Norden der Stadt. Die knallig gekleideten Islington Jungs vor dem Pub, in deren scharfen Augen Gedanken an Sex statt an Bier glitzerten, standen jetzt als dichtes Grppchen zusammen, die Drinks in den Hnden, und starrten sie mit offener Lsternheit an. Und sie wusste, warum. Weil sie aus dem Wagen aussteigen musste. Der Wagen war niedrig. Ihre Abstze waren hoch, Max zuliebe. Max liebte sie in scharfen Pfennigabstzen, denn

sie zeigten ihre Bereitschaft fr Sex an, wie er sagte und ihr Kleid war kurz und eng. Ihre langen Beine waren mit hauchdnnen rauchdunklen Strmpfen bedeckt, die oben mit Spitze besetzt und so gerade noch vom Kleidsaum bedeckt waren. Resolut drckte Rebecca auf die Taste, um das Verdeck zu schlieen. Fr einen Moment kam es ihr wie ein schmerzlicher Verlust vor, als ihr klar wurde, wie sehr ihr dieser Wagen fehlen wrde. Dann fuhr sie sich mit den Fingern durchs Haar und berprfte im Spiegel hastig ihren Lippenstift und die Mascara. Sie atmete tief durch und stie die Wagentr auf. Die Atmosphre der Erwartung auf der heien, staubigen Strae war fast greifbar. Herausfordernd schwang sie ihre Beine auf den Brgersteig und richtete sich dann so schnell wie mglich auf und zog ihr Kleid hinab. Die Stille ringsum schien absolut zu sein, abgesehen vom fernen Drhnen der Musik im Pub. Und sie wusste, war vllig sicher, dass die zuschauenden Mnner einen Blick auf sonnengebrunte Schenkel ber ihren Strmpfen erhascht hatten. Die Stille brach pltzlich. Ihr schoss das Blut ins Gesicht, als sie lsterne Pfiffe der Begeisterung und einen ironischen Ausbruch von Beifallsklatschen hrte. Jemand rief laut: Schne Dinger, Darling!, und ihr Kopf ruckte herum, als sie den Wagen mit der Fernbedienung verriegelt hatte, um sie mit dem Zorn anzustarren, den sie empfand. Sie waren ignorant, blde. Aber einer der Mnner, den sie zuvor nicht bemerkt hatte, weil er sich auf einem Stuhl ein Stck von den anderen entfernt zurcklehnte, die Hnde hinter dem Kopf verschrnkt, schenkte ihr ein langsames, heimliches Grinsen; und Rebecca sank fast zurck gegen die Autotr.

Er war toll, einfach wunderbar. Sein zerzaustes, von der Sonne gebleichtes Haar war lssig zurckgekmmt, und sein kleines verruchtes Lcheln war so offen erotisch, dass es ihr heier denn je wurde. Pltzlich hatte sie das Gefhl, dass seine herrlichen blauen Augen so schlfrig sie auch wirkten alles von ihr sehen konnten, von den rosigen Spitzen ihrer Brste hinab zu dem Schamhgel unter dem knappen schwarzen Hschen das war alles, was sie unter dem engen Futteralkleid trug. Schweiperlen kullerten zwischen den Brsten hinab, zwischen den Pobacken, rannen zwischen ihre Schenkel. Ihre Blicke schweiften ber die offenkundige Kraft des Mnnerkrpers, und sie war entsetzt ber ihre Faszination. Er gehrte offenbar nicht zu den anderen, denn statt topmodisch wie sie war er schlicht gekleidet, fast gammelig, mit einem weien Hemd und verblichenen Jeans. Seine muskulsen Schenkel waren lssig gespreizt, betonten einen potent aussehenden Hgel im Schritt, der sie hilflos ans Bett denken lie. Und er wusste es, zum Teufel mit ihm. Sie riss ihren Blick von seinem Grinsen fort, whrend sich ihre Wangen frbten, hielt den Kopf hoch und eilte in ihren lcherlich hochhackigen Schuhen ber die Strae. Ihr folgte allgemeines Gelchter ihres Hormon belasteten Publikums. Lmmel, dachte sie rgerlich. Idioten. Doch sie konnte nicht das Gesicht des Einzelgngers vergessen, der sie mit lchelnden, leicht zusammengekniffenen blauen Augen beobachtet hatte. O Gott, er hatte ihren Puls zum Rasen gebracht. Sie war den ganzen Abend erregt gewesen, weil sie wusste, Max auf der Party zu treffen. Sie hatte in kstlich duftendem Wasser gebadet und mit vertrumter Unruhe

ihre Nippel liebkost. Danach hatte sie das goldene Armband angelegt, das Max ihr voriges Jahr zu Weihnachten geschenkt hatte. Damit fhlte sie sich wie eine Sklavin. Seine Sklavin. Dann hatte sie ihre Haut mit der parfumierten Krperlotion verwhnt, die sie sich gegnnt hatte, aus Trotz vor ihrem Bankdirektor, und hatte sich zwischen ihren Schenkeln berhrt und gesprt, dass es bereits in ihrem Scho prickelte. O ja, sie war den ganzen Abend hei auf Max gewesen. Und dennoch war es der blonde Mann auerhalb dieses Pubs, der Mann mit seinem harten, kraftvollen Krper und seinem schlfrigen Lcheln, der bewirkte, dass ihre Hormone verrckt spielten. Eigentlich hatte sie Max vllig aus ihren Gedanken verdrngt, als sie sich in wilden Fantasien vorstellte, dass der Fremde ihr folgte und sie mit langen, zielstrebigen Schritten einholte, whrend sie auf diesen lcherlich dnnen und hohen Hacken in die hoffentlich richtige Richtung stckelte. Was wrde sie tun? Ihr stockte der Atem. Er wrde sie herumziehen, und seine starken Finger wrden sich in ihre zitternden Pobacken krallen. Dann wrde er sie kssen und seine Zunge tief in ihren Mund stoen, whrend er seine offenkundige Erektion gegen ihren von Seide verhllten Bauch presste, nur um sie wissen zu lassen, was er vorhatte. Rebecca stolperte fast ber einen unebenen Pflasterstein. Ruhig, ermahnte sie sich. Du bist bereits zu spt dran. Konzentriere dich. Was hatte Max ihr ber das Haus erzhlt? Du kannst es nicht verfehlen, Rebecca. Schrg gegenber vom Kings Head in der Calham Street, ein wenig jenseits der Reihe weier Terrassen. Es steht zurckgesetzt hinter einer hohen Mauer, ziemlich imposant. Wir reden hier ernsthaft von groem Geld, Rebecca.

Max redete immer ernsthaft ber Geld. Er war Bankier: reich, glatt und als Ehemann durchaus vorstellbar. Sie ging jetzt fast acht Monate mit ihm, und der Gedanke an seinen perfekt proportionierten, sportlich getrimmten Krper lie ihr immer Wonneschauer ber den Rcken laufen. Doch selbst als sie langsam an den mit Stuck verzierten Terrassen vorbei schritt, die Max beschrieben hatte, war es immer noch das Bild des so unverschmt lchelnden blonden Mannes, das die Sehnsucht zwischen ihren Schenkeln verstrkte. Ich muss verrckt werden, sagte sie sich ein wenig schwach. Es war alles Annies Fehler, und natrlich die Schuld des Spiels. Rebecca und Annie hatten ein geheimes Spiel, eine Herausforderung. Ganz gleich, wie pleite sie waren, sie legten Woche fr Woche zehn Pfund in eine kitschige blaue Zuckerdose in der Kche des kleinen Hauses in Kensington, das sie teilten; und diejenige, die eine wirklich phnomenale erotische Fantasie erzhlen konnte, bekam das Geld. Annie war beim letzten Mal die Gewinnerin gewesen, gerade vor vierzehn Tagen, als sie zusammen eine Flasche Wein getrunken hatten, die Annie aus dem Restaurant, in dem sie arbeitete, geklaut hatte. Stell dir einen groartigen Mann vor, der auf einer Baustelle arbeitet, hatte Annie vertrumt gesagt, so einen wie der in der Werbeabteilung, du weit schon. Nun, in meiner Fantasie ist es ein herrlich sonniger Nachmittag, und jeder faulenzt herum, weil es zu hei zum Arbeiten ist. So gehe ich zu diesem Mann und lege meine Hand auf seinen nackten Arm, der von der Sonne warm und dick mit Muskeln bepackt ist. Ich bitte ihn, bettele ihn regelrecht an, mich dort auf der Stelle zu ficken. Vor aller Augen?, hauchte Rebecca.

O ja! Annies Gesicht war heiter und engelhaft. Verstehst du denn nicht, dass dies die Hlfte vom Spa ist? Ich mache mich an ihn heran und flstere in sein Ohr. Und all die anderen Arbeiter halten in ihrer jeweiligen Ttigkeit inne, und Passanten versammeln sich, um uns zu beobachten, als ich mich unterwrfig vor ihn hinknie. Ich ziehe ihm seine Jeans aus und streichle seinen dicken, pulsierenden Schwanz mit den Hnden und der Zunge er ist riesig, so gro, dass ich ihn kaum in meinen Mund nehmen kann. Wie lang?, unterbrach Rebecca gespannt. Oh, acht, neun Zoll mindestens. Das war zurckhaltend fr Annie. Und dann, fuhr das blonde Mdchen eifrig fort, gerade als er kurz vor der Explosion steht, whrend all die Leute zuschauen, schiebe ich ihn auf den Rcken und ziehe meinen Rock hoch ber meine Hften. Dann setze ich mich rittlings auf ihn und spre, wie sein schner dicker Penis in meinen Sften rhrt, whrend jeder atemlos und neidisch zuschaut Du hast gewonnen, hatte Rebecca gesagt und die Zuckerdose zu ihr geschoben. Annie hatte die Fantasiedose fast immer gewonnen. Sie hatte drei Schlsselwrter, mit denen sie die Anatomie ihres idealen Mannes beschrieb lang, dick und stark , und wenn erst diese grundstzlichen Requisiten vorhanden waren, gestand sie Rebecca ernsthaft, dann konnte alles buchstblich alles als Stimulans fr ihre wilden Vorstellungen dienen. Rebecca wnschte, dass ihre schne, jedoch irgendwie verletzliche Freundin einen Mann finden konnte, der ihre Trume erfllen wrde, anstatt einen der egoistischen Schweinehunde, mit denen es fr gewhnlich bei ihr endete.

Rebecca hatte einen starken Verdacht, dass Max mit Annie schlafen wollte. Sie hatte ihm mal von ihrem Spiel erzhlt, und jetzt befragte er sie hartnckig danach und verweilte besonders bei Annies mehr exotischen Geschichten. Max liebte es, schmutzig zu sprechen. Es erregte ihn gewaltig. Sie erschauerte, wenn sie nur an seinen schlanken Krper und seinen schnen Penis dachte, und sie rief sich in Erinnerung, dass sie ihn sehr bald bei der Party sehen wrde. Sie erinnerte sich ebenfalls, widerstrebend, dass sie versuchen musste, so lange wie mglich khl und ruhig zu bleiben, weil sie ber vieles mit Max reden musste. Genauer gesagt, sie musste ihn ziemlich viel fragen. Die Unterhaltung, so befrchtete sie, wrde irgendwie einseitig sein, denn sie musste ihn um Geld bitten. Ihr Herz schlug schnell vor Besorgnis. Sie erkannte die hohe Backsteinmauer, die Max ihr beschrieben hatte und hinter der das imposante Haus stand, in dem die Party stattfand. Dieser Typ musste reich sein hatte Max ihr das nicht vorher gesagt? Als sie die Stufen hinaufstieg, die zu dem bedrohlich wirkenden Tor hinauffhrten, versuchte sie sich zu erinnern, was Max ihr bei ihrem Mittagessen vor ein paar Tagen ber ihren Gastgeber erzhlt hatte. Er ist eine der Erfolgsstorys des Jahrzehnts, hatte Max gesagt. Gestartet als ein Wunderkind der Stadt, dann hat er gesehen, wie der Markt luft und seine Aufmerksamkeit auf Umweltschutz gerichtet darin wird schlielich jetzt das groe Geld gesteckt. Die Leute suchen ethische Gesundheit bei ihren Investitionen. Er startete seine eigene Entwicklungsfirma in diesem Jahr, um sich auf Unternehmerprojekte zu konzentrieren, die sich positiv auf die Umwelt auswirken, und es ist ein phnomenaler Erfolg

gewesen. Hugh konzentriert sich auf die jngsten Wachstumsgebiete. Diese Party ist eine Art Dankeschn fr die Leute, die ihn untersttzt haben. Rebecca war unbeeindruckt. So wird das Haus voller Leute sein, die von Geschften reden. Meinst du wirklich, das wird eine lustige Party, Max? Er zog sie an sich und ksste ihre Wange. Ich bin sicher, dass es dir Spa machen wird, murmelte er. Dieser Junge hat den Ruf, hartes Spiel ebenso zu schtzen wie harte Arbeit. Diese Party wird etwas Denkwrdiges sein, glaube mir. Die groen Tore in der hohen Mauer waren geschlossen, aber es gab eine Sprechanlage. Rebecca zgerte und wnschte, Max htte sie mitgenommen, aber er hatte gesagt, dass er unter Zeitdruck stand und gleich vom Bro aus zur Party fhre. Hinter der Mauer schimmerten die erhellten Fenster des vierstckigen Hauses, und die Luft war von einer Jazzmelodie erfllt. Es war immer noch drckend schwl, und der Sonnenuntergang tauchte die weie Fassade des Hauses in weiches Rosa. Rebecca schaute langsam zurck auf die Strae. Sie konnte in der Ferne immer noch den Pub sehen, doch die Schar der Gste an den Tischen davor lichtete sich. Sie stellte sich vor, dass der Mann mit den blauen Augen sie immer noch beobachtete, und sie erschauerte pltzlich und tadelte sich selbst wegen ihrer blden Fantasie. Es war an der Zeit hineinzugehen. Sie war bereits spt genug dran. Sie hoffte inbrnstig, dass Max schon da war, denn sie war sich nicht sicher, ob sie jemanden kannte. Sie drckte auf den Knopf der Sprechanlage und erkannte pltzlich, dass sie sich nicht einmal an den Namen des Besitzers erinnern konnte. Ja? Die Stimme aus der Sprechanlage klang absto-

end. Natrlich ein Sicherheitsmann: Er musste sein Personal bei einem solchen Haus immer in Bereitschaft halten, selbst wenn eine Party stattfand. Vielleicht besonders, wenn eine Party stattfand. Ich bin Rebecca, sagte sie. Rebecca Lansdowne. Ich gehre zu Max Forrester. Sie strich Annies schwarzes Kleid an ihren Hften glatt und wnschte, sie htte der Versuchung standgehalten, von der belgischen Schokolade zu naschen, die Annie verlockend im Wohnzimmer liegen gelassen hatte. Dann hrte sie zu ihrer groen Erleichterung das Schloss klicken, und die groen Torflgel schwangen auf. Sie ging langsam die breite Treppe hinauf, als sich das Tor hinter ihr wieder schloss. Und ihr stockte vor Staunen der Atem. Der Vorgarten des mit Stuck verzierten Hauses war in eine von Lampenschein erhellte Miniatur-Zauberwelt verwandelt worden, gefllt mit Terrakotta-Kbeln mit exotischen Blumen und glnzenden Palmen in breiten Tpfen. Ein Springbrunnen schimmerte im Zentrum eines winzigen Sees, und Massen von modisch gekleideten Gsten schlenderten herum, nippten an Glsern mit Champagner oder Wodka, die von uniformierten Kellnern gereicht wurden. Und dort waren Gott sei Dank einige Leute, die Rebecca kannte: ein Zeitschriftenverleger und eine weitere Freundin, die in einer Modegalerie im West End arbeitete. Rebecca ging mit einem Lcheln zu ihnen und fhlte sich sofort heimisch in dem privilegierten Kreis, an den sie ihr ganzes Leben gewhnt war. Als die Leute sie in ihrer Mitte aufnahmen, war es, als htte sich nichts, berhaupt nichts verndert. Doch das Problem war, das sich alles verndert hatte. Sie erinnerte sich pltzlich an die ernste Stimme ihres Bankdi-

rektors, als er an diesem Morgen mit ihr telefoniert hatte, und ihre Beine wurden schwach. Nach einem Moment bei ihren Freunden begann sie, ein wenig besorgt, sich auf die Suche nach Max zu machen. O bitte, Max, flehte sie stumm. Bitte, verstehe. Mit verblassender Pracht schimmerte der Sonnenuntergang auf die bunten Schilder und die mit Petunien gefllten Blumenksten des Kings Head. Die Gste auerhalb des Pubs waren weiter gezogen, auf dem Weg zu den Nachtclubs und Bars von Soho oder Covent Garden. Nur der Mann mit dem zerzausten blonden Haar und den verblichenen Jeans sa noch allein an einem der Tische. Er trank den Rest seines Biers aus das Half-pint-Glas hatte den ganzen Abend gereicht und stand dann langsam auf. Er hatte frher aufbrechen wollen, doch die Ankunft des Mdchens mit dem Sportwagen hatte ihn ein wenig aufgehalten, weil sie ein bisschen Ablenkung gebracht hatte; eine Ablenkung, gegen die auch er nicht immun gewesen war. Sie sah cool und klasse in diesem engen schwarzen Kleid aus, mit ihrem kupferfarbenen Haar und ihrem vorzglich zurechtgemachten Gesicht. Zweifellos die Gespielin irgendeines reichen Mannes. Er hatte ihren Typ schon kennen gelernt. Ein Lcheln spielte um seine Lippen, als er sich vorstellte, sie zu kssen, bis sie hei und in Ekstase war, ihr gekonnt frisiertes Haar ganz zerwhlt, ihr Mund geschwollen. Er wrde sie irgendwohin bringen, wo es ruhig war, vielleicht hinter den Pub, wo die zunehmende Dunkelheit bereits lange Schatten warf. Dort wrde er sanft ihr enges schwarzes Kleid ber die Hften schieben und seinen erigierten Penis aus der Jeans befreien, sie gegen die von der Sonne erwrmte Wand pressen und ihr ses, weiches Fleisch spren, wenn er es ihr langsam besorgte. Sie wr-

de kleine atemlose Lustschreie ausstoen und an ihm zittern, sich an seine starken Schultern klammern, whrend er in ihr benommenes, leidenschaftliches Gesicht blicken wrde. Er wrde sich Zeit lassen, um sie an den Rand der Ekstase und darber hinaus zu bringen. Er wrde sie zappeln lassen, ihr genau sagen, was er fr sie im Sinn hatte, und sie wrde jeden Moment lieben. Er wusste es, weil er viel Erfahrung mit Frauen ihrer Art hatte. Reich, verwhnt und vllig gelangweilt ob sie es wussten oder nicht von den verbrauchten, kraftlosen Aufmerksamkeiten von Mnnern ihrer eigenen Klasse. Ihre Augen waren bernsteinfarben, hatte er bemerkt, ein katzenhaftes Orange-Gold. Sie wrden mit dem Feuer der Leidenschaft entflammen, wenn die Sexkrmpfe ihren Krper erschtterten. Er grinste ber seine eigenen Vorstellungen. Sex war im Moment nur eine Komplikation. Er hatte andere, weitaus wichtigere Dinge im Sinn. Langsam nahm er die schwarze Lederjacke von der Rckenlehne seines Stuhls und warf sie ber seine Schulter. Dann warf er einen letzten Blick ber die vom Lampenschein erhellte Strae in die Richtung, in der das Mdchen verschwunden war. Sie war ebenfalls zu dieser Party gegangen. Er hatte immer noch die Spur eines Lchelns auf dem Gesicht, als er in die verrucherte Kneipe ging und ihm weibliche Blicke aus jeder Ecke des Raums folgten. Er verharrte an der Bar, und sein Blick ruhte auf einem Mdchen, das allein an einem Tisch sa und nervs rauchte, whrend es ihn beobachtete. Ihr Gesicht mit den groen Augen wirkte verletzlich und war von kurz geschnittenen schwarzen Haaren eingerahmt, die im weichen Licht der Bar wie Samt glnzten: Silberne Ringe schmckten ihre Ohrlppchen, und ihr

Mund war leuchtend rot geschminkt. Ihr dnnes weies Spitzentop haftete an ihren kleinen, kegelfrmigen Brsten und deutete an, dass sie vorstehende dunkle Nippel hatte. Sie trug Jeans und dick besohlte Boots. Ein Bein war ber das andere gelegt, und sie wippte mit rhythmischer Ungeduld mit dem Fu, whrend sie an ihrer Zigarette sog. Der Mann ging zu ihr. Ich habe es dir gesagt, Cass. Du solltest nicht hier sein. Ich erledige das allein. Sie ignorierte seinen milden Tadel und sagte ungeduldig: Du solltest inzwischen dort sein, Liam. Uns luft die Zeit davon. Liam sagte sanft: Ich habe das Haus seit acht Uhr beobachtet. Es beginnt sich gerade erst richtig zu fllen. Er sprach gedehnt wie ein Sd-Londoner. Der Blick des Mdchens war gehetzt. Wenn du es zu lange dabei belsst, wirst du keine Chance haben. Wie willst du wissen, wo du das findest, was du suchst? Ich wei, wo ich suchen muss. Ich hatte Informationen, erinnerst du dich? Und wenn ich drin bin, werden alle durch die verschiedenen Angebote an Unterhaltung abgelenkt sein. Wenn sie nicht bei Verstand sind, meinst du, schnappte sie. Nun ja. Er lchelte schwach. Dieser Gastgeber gibt keine Tee-Party fr Kinder, weit du. Sie erschauerte und zog die dnnen Schultern hoch. Ich hasse sie. Ich hasse sie, alle von ihnen, all die blden, reichen, habgierigen Leute, mit denen er sich umgibt. Liam legte seine starke gebrunte Rechte auf ihre kleine weie Hand. Diesmal wird er morgen nicht so verdammt arrogant sein, Cass, sagte er. Du fhrst jetzt zurck,

nicht wahr? Es hat keinen Sinn, hier zu warten. Es knnte noch Stunden dauern. Sie nickte abrupt und drckte ihre halb gerauchte Zigarette aus. Ihre groen, schwarz gernderten Augen wirkten dunkel und brennend. Okay, Liam, sagte sie schlielich. Du weit, was das Beste ist. Er war berrascht und erleichtert, als sie so schnell nachgab. Dann zgerte sie und sagte: Bringst du mich auf die Strae? Nur bis zur Ecke, so da ich die U-BahnStation sehen kann? Mir gefllt die Gegend hier nicht. Es ist nicht mein Viertel. Ich glaube nicht, dass du Angst hast. Du nicht. Ich habe keine Angst, sagte sie steif. Ich fhle mich nur fehl am Platz bei all den reichen Bastarden, die hier wohnen. Bitte. Komm mit mir, nur ein kleines Stck. Er blickte auf seine Armbanduhr. Okay, aber es darf nicht lange sein. Das htte er sich denken sollen. Es war drauen dunkel, als sie aus dem hellen Pub traten. Und fast sofort zog Cass ihn in die Schatten des kleinen Hofs an der Seite des Gebudes, wo eine schmale Treppe in den Keller hinabfhrte. Sie schlang ihre dnnen Arme um seinen Hals und zog seinen Kopf herab, so da sie ihn kssen konnte. O Gott, Liam, ich wnsche mir so sehr, dass du es mir besorgst. Bitte, machs mir. Der Ausdruck in seinen Augen war hart, eisige Splitter von Blau. Seine Arme hingen schlaff hinab. Cass, ich habe es dir gesagt. Es ist vorbei. Ich bitte nicht um einen Verlobungsring, um Himmels willen, murmelte sie. Ich will nur dieses. Sie zog ihr Stretch-Top hoch, um ihre kleinen, spitzen Brste mit den harten Nippeln zu enthllen. Dann griff sie schnell an seine Hose und mhte sich in der Dunkelheit

mit den Knpfen am Schlitz seiner Jeans ab. Liams im Schatten liegendes Gesicht spannte sich unmerklich an, als sein Penis, der sich bereits zu rhren begann, schnell zu einer vollen Erektion wuchs. Cass streichelte die lange, seidige Hrte gierig und summte vor sich hin. Dann lehnte sie sich schnell gegen einen der Tische zurck, die whrend der Nacht hier gelagert wurden. Sie zog ihre enge Jeans hinunter, spreizte die schlanken Beine und begann mit sich zu spielen, lie ihren Finger leidenschaftlich unterhalb des dichten Buschs ihrer dunklen Schamhaare kreisen. Tu es fr mich, Liam, murmelte sie. Du bist bereit, nicht wahr? Du willst mich Die Schamlippen waren feucht und rosig, als sie sich selbst streichelte, und ihr Blick war auf seinen pulsierenden Penis gerichtet. Es ist ziemlich offensichtlich, sagte er ruhig, dass ich jemanden brauche. Doch er regte sich immer noch nicht. Sie lehnte sich mit einem kleinen sehnschtigen Aufschrei vor und schloss den Mund um seine Mnnlichkeit, befeuchtete mit ihrem Speichel die starre Lnge. Dann setzte sie sich wieder aufrecht auf den Tisch, packte Liam am Ges, nahm seinen Penis in die Hand und rieb dessen samtigen Kopf verlangend an ihrer Pussy. Mit einem Seufzen, einer Mischung aus Resignation und glhendem Verlangen, trieb er tief und krftig in ihre saftige Spalte, und Cass klammerte sich an ihn, sthnte und rieb ihre Nippel an seiner warmen Brust. O Gott, Liam. Du bist so stark, so schn. Treib ihn in mich rein, hrter. Bitte. Ihr blasses Gesicht spiegelte Ekstase wider, und ihr Krper erzitterte mit feuchter Lust, als Liam sie langsam und kraftvoll nahm, seinen dicken Stab glatt zwischen ihre

gespreizten Beine trieb. Sie bumte ihm ihre Hften entgegen, keuchte vor Lust, als ihr heftiger Orgasmus sie durchflutete; und er stie hrter und schneller und ergoss sich mit wilden Sten, als das Mdchen seinen Namen schrie. Danach, als sie sich wieder bedeckt hatte, blickte er hinab in ihre von Leidenschaft verschleierten grnen Augen und sagte sanft: Ich habe es dir vor einiger Zeit gesagt, Cass. Es ist zwischen uns beiden vorbei. Natrlich, sagte sie und befeuchtete den Mund mit der Zungenspitze. Ich finde jetzt allein meinen Weg, Liam. Und du wirst deine Aktion bald in Angriff nehmen, ja? Viel Glck. Bis spter dann. Sie ging schnell, eilte zur U-Bahn-Station, ohne zurckzublicken. Liam runzelte die Stirn, ging zu einem der Tische, um sich noch einmal mit einem kleinen Glas Scotch in der Hand vor den Pub zu setzen, gerade jenseits des Lichts, das aus den Fenstern fiel. Er sphte die Strae hinauf, in die entgegengesetzte Richtung, die Cass genommen hatte, schaute zu dem groen erhellten Haus, in das die Sportwagen-Lady verschwunden war, wo die Party stattfand. Jedes Fenster war jetzt erhellt, selbst im oberen Stock. Musik wehte ber die Strae heran. Autos und Taxis fuhren in einem stetigen Strom vor dem Tor vor und blockierten die Strae. Lachende Leute drngten sich die Treppe vom Brgersteig zum Haus hinauf, hielten Champagnerflaschen hoch und schwankten mit ihren bereits beschwipsten Partnern. Er sah, dass das Tor jetzt weit offen stand. Es war an der Zeit, zur Tat zu schreiten. Rebecca war es noch nie weniger nach Party zumute gewesen als jetzt. Sie war mit Max in einem winzigen

Schlafzimmer oben im Haus. Musik drang schwach aus dem Erdgeschoss herauf, zusammen mit heiterem Partylrm und Gelchter; doch die Atmosphre hier oben war um mindestens zehn Grad frostiger. Max lag auf dem groen Bett, nackt auer einem weien Leinenlaken, das er ber seine Lenden gezogen hatte. Rebecca lag zusammengekuschelt auf der anderen Seite des Bettes und beobachtete ihn, und ihre bernsteinfarbenen Augen strahlten sanft. Sie war bekleidet, doch ihre Sachen waren zerknittert, und sie war angespannt. Tut mir Leid, Rebecca. Zum letzten Mal, ich kann es einfach nicht tun, sagte Max nchtern. Rebecca versprte bittere Enttuschung, auch Groll. Himmel, Max! Es ist ein geschftlicher Vorschlag, ich bitte um keine Auszahlung, sagte sie leichthin. Kaufe den Leasingvertrag unseres Hauses von dem habgierigen Besitzer, und Annie und ich werden dir die Miete zahlen. Das werden wir jedenfalls tun, fgte sie hastig hinzu, sobald sich die Dinge beruhigt haben. Sobald sich die Dinge beruhigt haben?, fragte er mit einiger Schrfe und stemmte sich mit einem Ellenbogen auf die Kissen. Rebecca. Falls du es vergessen hast, dein reicher Daddy ist ins weite blaue Nichts verschwunden und hat kolossale Schulden hinterlassen. Wie, um alles in der Welt, sollen sich die Dinge beruhigen? Das Geld deiner Familie ist futsch; deine hbschen kleinen monatlichen Zuwendungen fr die Wohnungen und den Porsche und das Harvey Nichols Konto haben sich in Luft aufgelst. Dein Elternhaus in Gloucestershire steht zum Verkauf und, um die Dinge noch schlimmer zu machen, die ganze schmutzige Affre ist von der sensationsgeilen Boulevardpresse ausgeschlachtet worden. Tut mir Leid, Darling, ich kann kein bodenloses Loch fllen.

Sieh mal, Max, sagte Rebecca verzweifelt. Ich erwarte nicht von dir, dass du dich der ganzen Familienkatastrophe annehmen sollst. Okay, mein Vater ist also mit seiner Sekretrin durchgebrannt Verzeihung, mit seiner Assistentin und hat sein Geschft und seine persnlichen Finanzen in einem hllischen Chaos hinterlassen. Das gebe ich zu. Ich dachte nur, da wir jetzt eine ganze Weile zusammen sind, knntest du uns ein bisschen aushelfen, indem du das Haus kaufst. Max sagte: Vielleicht solltest du versuchen, einen Job zu bekommen. Das sollte nicht zu schwierig sein bei all deinen Beziehungen. Ich habe keine Qualifikationen, Max. Und meine Beziehungen, wie du es genannt hast, neigen mit den Problemen zu schmelzen, in die mein Vater sich selbst gebracht hat. Sieh mal, einen Leasingvertrag in Kensington Place zu kaufen, wre doch eine gute Investition. Du sagtest letzten Monat, dass zu Wohnungen umgebaute Stallungen wie unser Haus jetzt die groe Mode sind. Da wirst du doch kaum Geld verlieren, nicht wahr? Er blickte nachdenklich drein. Es wre gewiss interessant, fr dich und die scharfe Annie als Hausbesitzer zu fungieren. Ich knnte meine Miete auf ungewhnliche Weise kassieren. Ich habe mir immer ausgemalt, wie du es mit Annie im Bett machst, wie ihr miteinander und mit einem riesigen Gummi-Vibrator spielt. Soll ich dir sagen, was ich sonst gern htte? Ich knnte sogar euren FantasieWettstreit gewinnen. Bastard, zischte Rebecca und nagte an ihrem langen, roten Fingernagel. Sie war angespannt vor Enttuschung, weil er ihr nicht helfen wrde, und jetzt bereute sie, ihn darum gebeten zu haben. Und sie brauchte Sex. Bald nach ihrer Ankunft waren sie lachend zu diesem

kleinen Schlafzimmer geeilt. Max hatte sie gleich hinter der Eingangstr beobachtet und sie begierig begrt, als sie sich einen Weg durch die Masse der Gste zu ihm gebahnt hatte. Er hatte sie in die Arme gezogen und gemurmelt: Darling. Ich dachte schon, du httest es nicht geschafft. Sie hatte das bliche Verlangen gesprt, als sie zu ihm aufgeblickt hatte. Sie liebte es, wie sein dichtes schwarzes Haar in die Stirn seines markanten Gelehrtengesichts fiel. Sie hatten belanglos geplaudert, obwohl es so laut gewesen war, dass sie fast hatten schreien mssen, und sie hatten jeder ein Glas Champagner getrunken, sich geksst und ein wenig zur Partymusik getanzt. Doch dann hatte Max sie an seinen harten, muskulsen Krper gepresst, mit seinen manikrten Hnden ber ihren Rcken unter der schwarzen Seide gestreichelt und ihr ins Ohr geflstert: Gott, du machst mich geil, und Rebecca hatte seine Erektion an ihrem Scho gesprt. Ich dachte, du wolltest Geschftsbeziehungen knpfen, hatte sie gemurmelt. Das habe ich bereits getan. Er hatte gegrinst. Der Gastgeber, Hugh Raoni, ist ein Kunde unserer Bank einer unserer besten Kunden, genauer gesagt. Ich habe ihn vor einer halben Stunde mit zwei schnen, aber hirnlosen Nymphomaninnen aus unserer Buchhaltung bekannt gemacht. Er ist mit ihnen verschwunden, frs Erste jedenfalls, und ich kann mir vorstellen, dass er im Augenblick das tut, was ich mit dir tun mchte Seine Zunge hatte ihr Ohrlppchen umschmeichelt, und Rebecca war fast von ihrem Verlangen berwltigt worden. Max, bitte, lass uns nach oben gehen, hatte sie geflstert. Er hatte sich einen Weg durch die Menge zur Treppe ge-

bahnt, dicht gefolgt von Rebecca, deren Nippel hart geworden waren und die es kaum noch erwarten konnte. Einmal hatte Max bei einer blonden Frau angehalten, die Rebecca als Janey Franklin, eine von Max hoch fliegenden Bankierskollegen, erkannt hatte, und sie hatte mit ihm leise gesprochen. Rebecca hatte gehrt, dass Janey Franklin jede Menge Mnner vernaschte. Rebecca hatte sich nher an Max herangeschoben und ihn besitzergreifend am Arm genommen und bemerkt, wie Janey sie sonderbar, fast spttisch angeschaut hatte. Komm schon, Max, hatte Rebecca gedrngt. Lass uns gehen. Er hatte sich zu ihr geneigt und sie geksst, whrend Janey zugeschaut hatte, und Rebecca hatte gesprt, wie ihr Unbehagen schwand. Max war ein geiler Bastard, das wusste sie, und sie dachte keinen Moment, dass er ihr all diese Monate immer treu gewesen war; trotzdem war sie schtig danach, mit ihm zusammen gesehen zu werden, im Bett mit ihm zu sein. Kichernd hatten sie dieses dunkle verlassene Zimmer oben im Haus gefunden und die Tr verriegelt. Rebecca war aus ihrem Kleid geschlpft und war im Begriff, ihr knappes Hschen auszuziehen. Es war qulend eng an ihrer erhitzten Pussy, und ihre Sfte waren in ihrer Erwartung gelaufen, als Max, der bereits seine teure Kleidung mit der typischen Przision ber einen Stuhl gelegt hatte, sie gestoppt hatte. Bleib so, hatte er heiser gesagt. Und kss mich. Bitte. Er hatte sich auf das Bett gelegt, und Rebecca war rittlings auf ihn geklettert, hatte sich mit dem Po zu seinem Gesicht hingekniet, so da er in ihrem Hschen fingern konnte, als es in ihre seidige Spalte rutschte. Rebecca hatte ber seinen Waschbrettbauch geleckt, war mit der Zun-

genspitze der Linie weicher, schwarzer Hrchen bis zu seinem Schaft gefolgt und hatte ihn begierig in den Mund genommen und ihn verwhnt, bis sie gesprt hatte, dass Max unter ihr zuckte. O Gott, ich komme fast, hatte er aufgesthnt, Mach weiter, Engel. Ich bin fast so weit. Rebecca wnschte es. Ihr Hschen war fast nass vor Lust, und der Seidenstoff scheuerte fast schmerzhaft an ihrer geschwollenen Klitoris. Max war gewiss ein schner Mann; er hatte einen langen Schwanz mit seidiger Haut, und sie liebte es, damit zu spielen, aber er war im Grunde faul. Er berlie ihr immer die Mhe, whrend er sich einfach zurcklegte und nahm, was ihm zustand, wie er arrogant meinte. Sie versuchte verzweifelt, ihre sehnschtige Scham gegen Max liebkosende Hand zu schieben, sich an ihm zu reiben wie ein brnstiges Tier, doch er ignorierte den Wink und nutzte stattdessen beide Hnde, um gierig ihren Po zu packen und durch die Seide ihres Hschens mit seinem Finger ihren After zu suchen und ungeschickt einzudringen, bis es ihr wehtat. Dann verharrte er sehr still, bevor er seinen steifen Penis hart in Rebeccas Mund stie. Schlielich war er fertig, und Rebecca legte sich zurck, hei, angespannt, unbefriedigt. Sie htte den Bastard eher wegen des Hauses fragen sollen, als sein Schwanz noch zischen ihren Lippen geschwebt hatte und seine Eier bereit zum Explodieren gewesen waren. Zu spt jetzt. Sie wrde kein Geld bekommen, und anscheinend nicht mal einen Orgasmus. Nun, sie wrde um beides nicht betteln. Ich bezweifle, dass Annie oder ich mit unserem Hauswirt schlafen wrden, um die Miete zu sparen, sagte sie ziemlich langsam, zog ihr aufgeknpftes Kleid ber ihre Brste und ver-

schrnkte die Arme in der Dunkelheit. Vergiss es, Max. Es tut mir Leid, dass ich gefragt habe. Sie konnte drauen auf der Treppe Leute hren, unterdrcktes Gekicher, Leute, die es auf der Suche nach einem intimen Zimmer an ihrer verschlossenen Tr probierten. Max kniff die Augen zu Schlitzen zusammen und beobachtete sie. Vielleicht ist es ganz gut, dass du gefragt hast, sagte er schlielich. Weit du, ich habe dir dies schon eine Zeit lang sagen wollen. Genauer gesagt, seit du mir die Sache mit deinem Vater erzhlt hast. Sieh mal Rebecca, vielleicht sollten wir Schluss machen, du und ich. Dein Vater, all dieses Chaos, das er zurckgelassen hat ich meine, es ist nicht gut fr mein Ansehen. Ich muss an meinen Ruf, meine Position in der Firma denken. Sie starrte ihn unglubig an, als die Klischees aus seinem schnen, sinnlich geschwungenen Mund kamen. Max. Bist du da, Max? Ich bins, Rebecca. Ich bin nicht mein Vater. Ich habe meinen Vater kaum gesehen, um Himmels willen er war fast nie zu Hause! Wie kann sich das so schlimm fr dich auswirken, wenn du mit mir gesehen wirst? Mit wem arbeitest du, der so verdammt heilig ist, dass er mit dem Finger auf meinen Vater zeigen kann? Was ist mit dem Mann, der dieses Haus besitzt, diesem Hugh Raoni, der so begierig darauf ist, Eindruck zu schinden, und den du bereits mit zwei blonden Flittchen fr die Nacht versorgt hast? Gewiss kannst du nicht besorgt wegen seiner Meinung sein, Max, oder? Max legte sich gegen die Kissen zurck. Er hatte ein Knie angehoben, so da das Laken von seinen Hften und langen muskulsen Beinen gerutscht war. Sein schlanker Windhundkrper war noch gebrunt von den Ferien, die er Anfang des Jahres im Haus eines Freundes in der Karibik verbracht hatte. O Gott, dachte Rebecca, und es versetzte

ihr einen Stich. Sie konnte sich erinnern, wie sie das Sonnenl auf seinen flachen Bauch gerieben hatte, als sie zusammen am Strand gelegen hatten, konnte sich so lebhaft erinnern, wie sie ihre Finger unter seine Badehose geschoben und zrtlich seine Erektion gerieben hatte Dann hatten sie Sex gehabt, auf der Strandmatte, ein Handtuch ber ihren Hften ihre einzige Intimsphre. Rebecca war so feucht gewesen, so bereit fr ihn, dass es ihr fast schon gekommen war, als sein Penis eindrang. Sie zwang sich, wieder an die weniger schne Gegenwart zu denken. Um die Dinge zu verschlimmern, regte sich jetzt sein Schwanz, schwoll auffllig an, als Max, der Bastard, weiterhin mit trgem Interesse auf ihre nackten Brste starrte. Rebecca sprte, wie sehr sie es brauchte, wie sehr sie sich danach sehnte, sich auf ihn zu hocken, ihn mit ihrem Krper festzunageln, die Schenkel zu spreizen und seinen steif werdenden Schaft in sich einzufhren. Doch sie regte sich nicht. Max fuhr sich mit der Hand durch sein schwarzes Haar. Sieh mal, Rebecca, sagte er gedehnt, lass uns wie vernnftige Menschen darber reden, ja? Hugh Raoni ist ein Gesetz fr sich; er arbeitet hart und spielt hart. Zehn Minuten nach einer Nummer wird er schon dort drauen sein und einen anderen Deal abschlieen. Ich habe enormen Respekt vor ihm, und ich muss wirklich die Tatsache akzeptieren, dass er vorgeschlagen hat, dass du und ich eine Zeit des Abkhlens brauchen Rebecca wurde sehr still. Hugh Raoni hat dir gesagt, du sollst mit mir Schluss machen? Warum? Was hat er damit zu tun? Ich erzhlte ihm, wen ich auf diese Party mitbringe, und natrlich kannte er deinen Namen, rechnete zwei und zwei zusammen und erkannte, dass es dein Vater ist, der in

jngster Zeit im Zentrum dieses Finanzskandals stand. Er sagte mir, es wrde meiner Karriere schaden, wenn ich mit dir gesehen werde, und natrlich hat er Recht. Ich verstehe deine Enttuschung ber uns, aber wie gesagt, ich muss wirklich an meine Position denken. Rebecca zog sich langsam zurck. Du hast eine andere, nicht wahr? Er zuckte mit keiner Wimper. Wie scharfsichtig von dir. Das ist tatschlich so. Janey Franklin, sagte Rebecca. Er hatte den Anstand, ein wenig verlegen bei ihrer schnellen Vermutung zu sein. Nun, ja, es ist natrlich noch eine ausbaufhige Sache, aber die Wahrheit ist, dass es mit Janey und mir im Bett groartig ist. Sie ist groartig im Bett, weil sie so viel Praxis gehabt hat, nach allem, was ich gehrt habe. Eiferschtig, Rebecca? Wenigstens versteht sie es, einen Mann im Unklaren zu lassen. Das Dumme mit dir ist, dass du zu begierig auf Sex bist. Du musst etwas mehr Raffinesse entwickeln Rebecca sprte die heien Wellen des rgers. Du Bastard, murmelte sie, du Bastard!, und sie nahm ihre ordentlich gefaltete, teure Kleidung und schleuderte sie in wilder Wut nach ihm. Er hob abwehrend die Hnde. Khl dich ab, Rebecca, kannst du das nicht? Dies ist ein weiteres deiner Probleme. Manchmal mangelt es dir an Kultiviertheit. Ach, wirklich? Sie brach ab, um zu Atem zu kommen. In ihren Augen blitzte der Zorn, und ihr Haar wirkte im Schein der Straenlampe vor dem Fenster wie ein feuriger Heiligenschein. Sonst noch was, Max? Ich bin also begierig auf Sex, und es fehlt mir an Kultiviertheit. Du sagst mir auch, dass ich abnehmen muss und dass du nicht allzu

glcklich mit meinem Gesicht bist, wenn man bedenkt, dass du lieber meinen Arsch fickst. Nun, lass mich dir eines sagen. Mir scheint, mein einziger Fehler ist, dass ich es so lange mit dir ausgehalten habe. Und damit knpfte sie ihr Kleid zu und zog ihre Schuhe mit den albernen hohen Hacken an. Du wirst einen weiteren Asthmaanfall bekommen, sagte er ruhig, wenn du dich so aufregst. O nein, stie sie hervor. Das bist du nicht wert, Max. Und sie strmte aus dem Zimmer und knallte die Tr hinter sich zu. Es ging auf Mitternacht zu, und das Haus war voller Leute, die plauderten, lachten, tanzten. Halb volle Champagnerglser, Platten mit angeknabberten Kanapees, abgelegte Handtaschen und teure Jacketts lagen auf jeder freien Ablageflche herum. Zigarettenrauch hing in der Luft und mischte sich mit den jngsten Designer-Parfums. Und eine Reihe Gste hatte die groe Anonymitt des luxurisen Hauses genutzt, um sich mit mehr heimlichen Aktivitten zu beschftigen wie Rebecca und Max. Alle Schlafzimmer waren schnell belegt worden, und in den dunklen Winkeln eines oberen Treppenabsatzes bewegte sich hektisch ein Paar, das es nicht mehr bis zu einem Bett geschafft hatte. Rebecca verharrte auf dem Gang und spielte kurz mit dem Gedanken, ihren Gastgeber zu suchen und ihm ihre Meinung zu sagen. Wie konnte er es wagen, Max zu sagen, dass sie nicht mehr fr ihn geeignet war, nur wegen ihres Vaters? Hugh Raoni musste ein eingebildeter, Arsch leckender Abschaum sein, genau wie Max Forrester. Doch dann sagte sie sich bekmmert, wenn sie den megareichen Raoni zur Rede stellen wrde, dann wrde der sie nur auslachen. Schlielich konnte er sich erlauben,

ber die ganze Welt zu lachen, seit seine Gesellschaft so viel Jubel auf dem Aktienmarkt ausgelst hatte. Max hatte gesagt, worum es bei dieser Party berhaupt ging. Hugh hat seinen Finger fest am Puls der jngsten Wachstumsgebiete Dann wrde Hugh Raoni wohlweislich die Finger von den notorischen Verlustgebieten lassen, die ihr schmerzendes Herz und ihr Minus-Bankkonto umgaben. Sie blickte ziemlich hoffnungslos zu der vollen Empfangshalle hinab, wo Leute tanzten. Ihr wurde bewusst, dass sie unbedingt eine Toilette finden musste, damit sie ihre volle Blase erleichtern konnte, bevor sie sich auf den Heimweg machte. Dann geschah etwas Seltsames. Sie glaubte, nur fr einen Moment, in der wogenden Menge da unten den Mann zu sehen, der vor dem Pub gesessen hatte, den blonden Mann mit der verschlissenen Jeans. Ihr stockte der Atem, und sie neigte sich ber das Gelnder, das sich lngs des Treppenabsatzes erstreckte, und hoffte, das Lust verheiende Gesicht des Mannes wieder zu sehen. Kein Anzeichen auf ihn. Die Partygste bewegten sich ausgelassen in einem Mischmasch von Gelchter, Tanz und Klatsch. Natrlich war er nicht dort gewesen. Das konnte nicht sein. Sie war nur blde, kindisch besessen von dem Mann vor dem Pub, das war das Problem, und je eher sie ihn verga, desto besser. Es hatte den Anschein, dass heute Mnner und Sex Katastrophengebiete fr sie waren, und es wrde gut fr sie sein, sich die Pleiten einzugestehen und in die relative Sicherheit des kleinen Hauses zurckzukehren, das sie mit Annie teilte. Zuerst jedoch auf die Toilette. Sie fand eine WC-Tr an der Treppe im zweiten Stock, die einen Spalt offen stand, und stie sie auf. Dann stoppte sie unglubig. Eine Frau

besetzte bereits den dunklen Raum; sie sa nicht auf der Toilette, sondern stand auf den Fen und lehnte atemlos an der mit Eichenholz getfelten Wand, whrend ein Mann sie kraftvoll vgelte. Die Frau war Janey Franklin. Keiner der beiden sah Rebecca. Beide waren noch angezogen, doch Janeys Rock war bis zu ihrer Taille hoch geschoben, und die Hose des Mannes hing ihm bis auf die Knie. Er war klein, gedrungen und kahlkpfig, doch sein Penis, der ziemlich grotesk unter seinem Hemd hervorragte, war erstaunlich lang und dick. Seine Hnde hielten Janeys Hnde auf jeder Seite ihres Krpers gegen die Wand fest, whrend sein gerteter Schwanz zwischen Janeys leicht geschwollene untere Lippen pumpte. Sein Gesicht war ebenfalls gertet und verschwitzt von der Anstrengung; Rebecca erkannte ihn jetzt als einen Kolumnisten einer kleineren Zeitung. Janey wimmerte und sthnte, als er sich zurckzog, sein Penis glnzend von ihren Sften, und Rebecca beobachtete offenen Mundes, wie Janey seine weien Gesbacken packte und ihn wieder an sich zog, ihn in sich hineinstie. Der Mann ksste sie hart und keuchte: O Gott, Janey. Seine Hnde kmpften um den Zugang zu ihren schweren Brsten, zogen ihre elfenbeinfarbene Bluse auseinander und drehten und zwirbelten ihre langen, korallenroten Nippel, die ber die Halbschalen ihres Spitzen-BHs ragten. Janey war erhitzt, am Rande des Orgasmus, als der stramme Kerl des Mannes vor und zurck in ihr zitterndes Fleisch stie. Und immer noch hatte keiner von ihnen Rebecca bemerkt. Rebecca schob sich leise zurck, die Hand auf dem

schweren Trknauf. Dann sagte sie mit klarer, heiterer Stimme: Hi, Janey, Max sucht dich. Soll ich gehen und ihm sagen, dass du hier drin bist? Sie sah gerade noch Janeys entsetztes Gesicht, dann flchtete Rebecca. Sie fhlte sich ein bisschen besser, aber nicht viel. Als sie eine unbesetzte Toilette hinten im Haus gefunden, sich erleichtert und zur Vordertr in die laue Nacht vorgekmpft hatte, schmerzte ihr Herz vor Demtigung und verletztem Stolz. Welch eine Schlange Max war! Er ist ohnehin nicht die groe Nummer im Bett, sagte sie sich rgerlich, als sie sich auf den Weg zu ihrem Wagen machte. Warte nur, bis die energische Janey Franklin herausfindet, wie viel ihrer kostbaren, hoch bezahlten Zeit sie dafr aufwenden muss, Max blde Eitelkeit zu nhren und seinen egozentrischen Schwanz zu verwhnen. Aber sie wrde ihn vermissen. Ihre Stckelschuhe wurden zunehmend unbequem. Der Pub, wo ihr Wagen parkte, am Ende der Strae, schien verdammt weit entfernt zu sein. Ein blasser Mond schwebte ber dem trben Widerschein der Straenlampen, und das hypnotische Stampfen der Partymusik folgte ihr die Strae hinab, wie um sie zu verspotten. Obwohl Mitternacht nahte, war es noch drckend schwl. Rebecca zwang sich, langsam und tief zu atmen, denn sie musste an Max geschmacklose Bemerkung ber ihr Asthma denken. Sie bekam heutzutage kaum einen Anfall, trotzdem achtete sie immer wachsam auf warnende Anzeichen. Wenigstens bedeutete die Hitze, dass es nichts ausmachte, wenn sie nur mit diesem dnnen, rmellosen Futteralkleid bekleidet war, doch die Schuhe waren eine Katastrophe. Aus einem Impuls heraus zog Rebecca sie aus und ging

in Strmpfen auf dem warmen, staubigen Asphalt weiter. Ein junges Paar, das Arm in Arm auf der anderen Straenseite die Strae herunterkam, blickte mit offener Neugier zu der sprlich bekleideten Gestalt herber. Rebecca starrte zurck und eilte weiter. Oh, sie freute sich darauf, gemtlich hinter dem Lenkrad ihres geliebten Sportwagens zu sitzen; heimzufahren und mit der mitfhlenden Annie ein groes Glas Wein zur Beruhigung zu trinken und ihrer Freundin zu erzhlen, welch ein falscher Hund Max war, diese miese Schlange. Schlielich gelangte sie zum Pub. Die Kneipe war geschlossen und dunkel, und die Tische und Sthle waren nach hinten geschleppt worden. Rebecca eilte zu ihrem Wagen wie ein gestrandeter Matrose an trockenes Land. Sie glaubte weit entfernt erhobene Stimmen zu hren, irgendwo auf der Strae, durch die sie soeben spaziert war. Doch dann hatte sie ihren Wagen aufgeschlossen, war eingestiegen und sank in die Lederpolster. Mit einem Seufzer der Erleichterung legte sie ihre albernen Schuhe und die kleine Designer-Handtasche nach hinten und drehte liebevoll den Zndschlssel. Schnurrend sprang die Maschine an. Und dann geschahen die Dinge blitzschnell. Sie war gerade im Begriff, langsam anzufahren, als sie hrte, wie jemand ber den Brgersteig hinter ihr angerannt kam. Im nchsten Augenblick wurde die Beifahrertr aufgerissen, und ein Mann sprang herein. Ein Mann mit zerzausten, sonnengebleichten Haaren in verblichenen Jeans und Lederjacke. Als der Schein der Straenlampen auf sein Gesicht fiel, starrte Rebecca ihn unglubig an. Es war der Mann, der vor Stunden vor genau diesem Pub in der warmen Abendsonne gesessen hatte, mit seinen prchtigen blauen Augen schlfrig gelchelt und sie auf

erotische Gedanken gebracht hatte, wobei ihr Puls zu rasen begonnen hatte. Der Mann, den sie auf der Party zu sehen geglaubt hatte, nur um ihre Beobachtung als ein Bild abzutun, das ihr die Fantasie vorgegaukelt hatte. Eines war gewiss. Jetzt lchelte er nicht. Als er die Tr an der Beifahrerseite zuknallte, wandte er sich ihr zu, und Rebecca sah, das diese Augen, die wie Stcke von dunkelblauem Himmel gewesen waren, jetzt so kalt glitzerten wie frisch geschliffene Messer. Seine starken Hnde umklammerten eine lederne Dokumententasche, die er angespannt auf seine muskulsen Oberschenkel legte. Fahr, sagte er rau zu Rebecca. Um Himmels willen, gib endlich Gas. Seine Stimme klang hart und gepresst, unverkennbar Sd-London. Sie befeuchte nervs mit der Zungenspitze ihre trockenen Lippen. Was ist los? Was wollen Sie? Pltzlich hrte sie das Hmmern von Schritten in der Ferne, das auf sie zukam; sie glaubte, jemanden schreien zu hren. Der Mann griff ans Lenkrad. Ich habe es dir gerade gesagt. Verschwinde hllisch schnell von hier, ja? Fahr. Sofort.

Zweites Kapitel

Irgendwie schaffte es Rebecca, loszufahren. Ihre Beine zitterten auf den Pedalen, und ihre Hnde mit den roten Fingerngeln schienen mit dem Lenkrad zu kmpfen. Es waren Leute hinter ihm her, jagten ihn. War es jemand von der Party? Warum? Was hatte er getan? Sie stoppte, als sie an eine Kreuzung gelangten. Ihr Herz pochte heftig vor Anspannung. Der Mann sagte krchzend: Geradeaus weiter, dann die Erste rechts. Bleib auf der Mittelspur. Jetzt rechts, habe ich gesagt, verdammt! Er konnte bewaffnet sein. Sein Oberschenkel in verblichenem Denim befand sich stndig am Rand ihres Sichtfeldes, als sie fuhr, und erinnerte sie an seine unerbittliche, stumm drohende Mnnlichkeit. Als sie gezwungen war, an einer Ampel zu halten, waren ihre Bewegungen fahrig, und sie wrgte den Motor ab. Starte neu, sagte er. Schnell. Sie fummelte benommen an dem Schlssel; die bedrckende Stille im Wagen schien sie zum Reden zu zwingen. Sie waren auf der Party, nicht wahr?, flsterte sie. Er schwieg einen Moment. Als er dann sprach, wnschte sie, er wre stumm geblieben. Sieh mal, sagte er. Wenn du mir Fragen stellst und ich sie beantworte, dann werde ich dich nicht freilassen knnen. Verstehst du das? Sie war starr vor Angst; der Zndschlssel schien in ihrer Hand zu gefrieren. Dann lassen Sie mich jetzt gehen, bevor ich etwas herausfinde. Ich werde keinem erzhlen, was passiert ist. Das verspreche ich. Er lachte darber. Was, ich soll dich zur Polizei laufen lassen, damit ich sie prompt auf dem Hals habe? Ich be-

frchte, das geht nicht, Schtzchen. Lass den Wagen an und fahr weiter, ja? Die Ampel war auf Grn gesprungen, ohne dass sie es bemerkt hatte. Ein Fahrer hinter ihnen hupte rgerlich. Rebecca fuhr ruckend an und zitterte jetzt unbersehbar in ihrem kleinen schwarzen Kleid. Der schwere goldene Armring, den Max ihr geschenkt hatte, fhlte sich wie eine Fessel um ihr Gelenk an. Sie fuhr mit mhsamer Konzentration, versuchte ihr Bestes, um die knappen Anweisungen des Mannes zu befolgen, denn im Moment wusste sie nicht, was sie sonst tun konnte. Sie hatte lngst die Orientierung verloren. Der Mann befahl ihr, durch schmale, dunkle Straen zu fahren, die sie berhaupt nicht kannte. Aber sie vermutete, dass sie auf dem Weg nach Sden in Richtung Fluss waren. Einmal, als sie eine betriebsamere Gegend passierten, mussten sie neben einem Einkaufszentrum halten, das rund um die Uhr geffnet hatte, und den Querverkehr durchlassen. Rebecca blickte durch die offenen Tren in das Geschft, in dem Leute in gelangweilter Normalitt einkauften. O Gott, dachte sie, wrden die mir helfen? Wenn sie laut schrie und versuchte, aus dem Wagen zu flchten, wrde ihr jemand von diesen Leuten helfen? Die Stimme des Mannes riss sie kalt aus ihren Gedanken. Du wirst doch nichts Bldes versuchen, oder?, sagte er. Rebecca hielt den Atem an, als sie an der Reihe war, den Wagen in den Verkehr der spten Nacht einzufdeln. Irgendwelche Vorschlge?, erwiderte sie scharf. Vielleicht aus dem Wagen springen und flchten? Er hatte vermutlich ein Messer. Oder sogar eine Schusswaffe. Sie hatte bereits an diese Mglichkeit gedacht und

sie akzeptiert. Und er antwortete nicht mal auf ihre Herausforderung, denn als sie sich darauf konzentrierte, sich in den schnellen Verkehrsstrom einzufdeln, drehte er scharf den Kopf, um nach hinten zu sphen; das tat er nicht zum ersten Mal. Und dann stie er hervor: Sie sind immer noch hinter uns. Die Polizei? Hoffnung keimte in Rebecca, doch sie wurde jh zunichte gemacht, als er fortfuhr: Nicht die Polizei. O nein. So einfach ist es nicht. Und ich hatte gedacht, wir haben sie abgehngt Es ist also fr dich an der Zeit, mir zu zeigen, was du mit diesem teuren kleinen Wagen kannst. Nimm die nchste Strae rechts, die nach dieser Kirche. Schnell, verdammt! Rebeccas Herz pochte so heftig, dass sie dachte, es wrde zerspringen. Er hatte sich wieder auf seinem Sitz gedreht und beobachtete die Strae hinter ihnen. Sie glaubte, das ferne Quietschen von Reifen zu hren, und dann sah sie im Rckspiegel voll aufgeblendetes Scheinwerferlicht, das sich schnell nherte. Links, befahl er. Sofort! Er packte ins Lenkrad, das sie umklammert hielt, und der Wagen fuhr schleudernd um eine Ecke. Dann schaltete er die Scheinwerfer aus, so da sie nur in der Straenbeleuchtung fuhren, vorbei an dunklen Fabriken und Lagerhallen und einer Reihe von kleinen Terrassenhusern, in denen die Bewohner hinter geschlossenen Vorhngen schliefen. Immer wieder befahl er ihr, links oder rechts abzubiegen, und immer verlangte er, dass sie das Tempo hielt, wenn der Wagen sich drehte und in scheinbar undurchdringliche Strchen und Gassen fuhr. Ein Albtraum. Rebecca sprte, wie das Adrenalin durch ihre Adern raste. Er griff zum Armaturenbrett und schaltete die Schein-

werfer wieder an. Du kannst ein wenig langsamer fahren. Ich glaube, wir haben sie abgehngt. Guter Gott! Er klang, als erwartete er, dass sie sich freute. Rebecca fuhr jetzt mit groer Mhe, und jedes Schalten erforderte enorme Konzentration. Ihr wurde pltzlich klar, dass sie dies nicht viel lnger durchhalten konnte. Die Straenschilder, auf die sie einen Blick erhaschte, sagten ihr, dass sie ostwrts fuhren, dem Fluss folgend. Es war ihr, als knne sie die breite Themse fast spren. Sie erwartete, das dunkle Wasser zu sehen, doch schlielich war es eine Sackgasse, in die er sie einwies und die von sanierten Backsteinhusern gesumt war. Er berhrte fast sanft das Lenkrad. Wir sind da, sagte er. Aussteigen. Sie hielt am Brgersteig. Dann schaltete sie den Motor aus und sa da, die Hnde ans Lenkrad geklammert, den Kopf gesenkt. Er kletterte mit der Dokumententasche in einer Hand aus und ging um den Wagen herum, um ihre Tr zu ffnen und sie am Arm zu nehmen. Ich sagte aussteigen. Ich befrchte, das schliet dich ein. Sie schob angewidert seine Hand weg. Sie tun mir weh, sagte sie, und ihre Augen fllten sich pltzlich mit Trnen der Verzweiflung. Sie tun mir weh! Tut mir Leid, aber die Typen, die uns verfolgt haben, htten dir viel mehr wehgetan. Erwarten Sie, dass ich das glaube?, fragte sie verchtlich. Sie mhte sich aus dem Wagen, ignorierte sein Angebot, ihr zu helfen, und stand dann in der warmen Nachtluft, auf Strmpfen, die Arme vor den Brsten verschrnkt. Von neuem kroch Furcht ber ihren Rcken, als der Blick seiner dunkelblauen Augen langsam von Kopf bis Fu ber sie hinweg glitt, ber ihr aufgelstes, zerzaustes Haar, ihr

kurzes Kleid und die schwarzen Strmpfe, die Laufmaschen bekommen hatten. Du kannst glauben, was du mchtest, sagte er. Es ndert nicht viel, oder? Rebecca erschauerte. Es waren also wirklich Leute hinter ihnen her gewesen und hatten sie mit halsbrecherischer Geschwindigkeit durch die dunklen Straen und Gassen Londons gejagt. Was hatte er auf dieser Party getan? Was hatte er genommen, mit wem hatte er sich angelegt? O Gott, dies war ein Albtraum. Ihr Entfhrer war zur nchsten Eingangstr gegangen und klopfte leise, aber drngend an. Rebecca blickte sich um und sah, dass sie in einer Strae mit frisch renovierten Lagerhusern war, zweifellos im Umwandlungsprozess zu Apartments, besonders wenn sie in der Nhe der Themse waren. Staubige Zementmischer standen umgeben von Bausteinen, die mit Plastik bedeckt waren, und einige Teile der Strae waren abgesperrt. Sie spielte kurz mit dem Gedanken, davonzulaufen, um Hilfe zu schreien, doch es sah nicht so aus, als ob jemand sie hier hren wrde. Der Mann klopfte noch immer an die Tr, und schlielich wurde sie sehr vorsichtig geffnet. Ein Mann in T-Shirt und Jeans tauchte auf der schwach erhellten Trschwelle auf. Er hatte ein freundliches Gesicht und lange, wellige braune Haare. Liam, sagte er, und sein Gesicht hellte sich auf. Wir dachten, du wirst es vielleicht nicht schaffen. Das dachte ich eine Zeit lang ebenfalls, erwiderte Rebeccas Entfhrer knapp. Stevie, bring diesen Wagen in die Garage, ja? Und vergiss nicht, ihn abzuschlieen. Stevies Augen weiteten sich, als er den Wagen sah. Schner Schlitten, sagte er. Dann nahm er Rebecca

wahr, die hinter Liam stand, und seine Augen wurden noch grer. Liam sagte: Nun mach schon, Stevie, worauf wartest du? Rebecca trat vor, um zu protestieren. Mein Wagen. Meine Handtasche, meine Schuhe ich brauche meine Schuhe Doch Liam stie sie ins Haus, und als er die Tr fest hinter ihnen geschlossen hatte, drehte er sich um und betrachtete rgerlich ihre bestrumpften Fe. Diese Schuhe taugen ohnehin nichts, abgesehen vielleicht frs Schlafzimmer, sagte er in dieser gedehnten Stimme, deren Klang so brutal an ihren Sinnen zerrte. Rebecca sprte, wie ihr das Blut in die Wangen schoss. Wagen Sie es nur ja nicht, daran zu denken, stie sie hervor. Er lachte, doch seine blauen Augen blickten kalt. Reg dich nicht auf, sagte er. Ich knnte mir im Moment nicht vorstellen, dass du in hohen Hacken und mit einem Lederkorsett ans Bett gebunden nach mir lechzt. Und jetzt gehst du diese Treppe rauf, ja? Sie stand da, die Hnde zu Fusten geballt und in die Seiten gestemmt, und hasste ihn. Nein, sagte sie. So kann jemand wie Sie nicht mit mir sprechen. Das lasse ich mir nicht gefallen. Okay, sagte er. Ich werde kein Wort mehr sagen. Aber wenn du nicht diese Treppe rauf gehst, und zwar sofort, werde ich dich auf die Arme nehmen und rauf schleppen. Da folgte sie ihm die Treppe hinauf, zitternd vor Zorn und Hilflosigkeit. Die erste Etage schien unbewohnt zu sein. Die Treppe war aus nacktem Holz. Doch als sie in den zweiten Stock

gelangten, ffnete er eine Tr, die zu einem breiten, mit Teppich ausgelegten Gang fhrte, und Lampenschein fiel in ihre Augen. In einem der Zimmer am Gang erhaschte sie einen Blick auf ein Mdchen mit kurz geschnittenen schwarzen Haaren und silbernen Ohrringen Sie sa an einem Computer. Ein schlanker, braunhutiger Mann mit glnzendem schwarzen Pferdeschwanz sa am Schreibtisch und las ihr etwas vor, whrend sie tippte. Stapel von Papier lagen auf dem Boden herum, und an der Wand hingen Stadtplne. Sie beide sahen Liam gleichzeitig, und ihre Gesichter spiegelten berraschung und Freude wider. Der Mann eilte zu ihm und sagte: Hast du sie, Liam? Du hast die Papiere? Ich habe sie, sagte Liam und hob die Dokumententasche. Das Gesicht des anderen Mannes hellte sich auf. Dann haben wir sie festgenagelt. Wir haben es geschafft! Zum ersten Mal, seit alles angefangen hatte, sah Rebecca, die allein und unbeobachtet in den Schatten stand, den Mann namens Liam lcheln. Dann sah sie, dass das schwarzhaarige Mdchen am Computer aufstand und langsam zu den Mnnern ging. Ihre Augen wirkten gro und geheimnisvoll. Du bist spt. Liam. Wir haben uns Sorgen gemacht. Die Dinge liefen nicht so glatt, wie ich gehofft hatte. Ich brauchte lnger als geplant, und dann schickte er einige Sicherheits-Gorillas hinter mir her. Oh, Liam Aber es ist okay. Wie du siehst, konnte ich entkommen. In diesem Augenblick versuchte Rebecca zu fliehen. Sie

hatte sich die ganze Zeit zurckgezogen, und als Liam sprach, warf sie sich herum und wollte durch die Tr und den Gang zur Treppe rennen. Liam war jedoch in Sekundenschnelle bei ihr, als htte er jeden ihrer Schritte erwartet. Rebecca htte vor ohnmchtigem Zorn weinen knnen, als sich seine starken Hnde um ihre Taille schlangen und er sie an die beunruhigende Wrme seines Krpers zog. Lassen Sie mich gehen, verdammt Es klang vor Erschpfung und Anspannung fast wie ein Schluchzen. Ich habe es dir schon gesagt. Er schwang sie kraftvoll herum, und der Blick seiner blauen Augen schien in ihre zu brennen. Ich kann dich nicht gehen lassen. Du machst die Dinge nur schlimmer fr dich. Der Mann mit dem Pferdeschwanz beobachtete sie mit einem besorgten Stirnrunzeln. Ist sie in Ordnung, Liam?, fragte er mit sanfter, leicht auslndisch klingender Stimme. Sie sieht nicht aus wie eine von uns. Das ist sie auch nicht. Sie war meine widerwillige Fahrerin. Ihr ist kalt, und sie ist mde. Leider wird sie bei uns bleiben mssen, nur fr eine Weile, auch wenn es ihre aristokratischen Gefhle verletzen wird. Ich muss mit ihr reden. Sorge dafr, dass wir nicht gestrt werden, Petro, ja? Klar, Liam. Petros Miene war besorgt, als er noch einmal zu Rebecca blickte, die immer noch von Liam umklammert wurde. Aber Rebecca sah, dass das Mdchen mit dem kurz geschnittenen schwarzen Haar bekleidet mit einem winzigen weien Spitzen-Top und engen Jeans sie kalt anstarrte, genau wie Janey es getan hatte. Liam fhrte sie eine weitere Treppe hinauf. Er lie ihr Handgelenk los, offenbar zuversichtlich, dass sie jetzt keinen Fluchtversuch unternehmen wrde. Er ging zum

Ende des Treppenabsatzes und blieb am Fu einer Wendeltreppe stehen. Er wartete mit einer Hand auf dem Treppengelnder auf sie, und seine blauen Augen waren dunkel, unergrndlich. Alles in Ordnung? Seine lssige, fast beilufige Frage erzrnte sie. O ja. Selbstverstndlich. Was denken Sie denn? Wie soll ich mich denn hier mit Ihnen fhlen? Sie sind ein Dieb, nicht wahr? Sie haben heute Abend etwas aus diesem Haus gestohlen. Entweder das, oder Sie haben irgend jemanden bei einer Art Deal reingelegt, und deshalb sind diese Leute hinter Ihnen her. Sie sind nichts als ein Verbrecher. Da irrst du dich, sagte er. Dann sagen Sie mir, was los ist. Was ist passiert? Ich habe dir gesagt, erwiderte er, je weniger du weit, desto besser fr dich. Willst du die ganze Nacht hier rumstehen? Wir mssen diese Treppe rauf. Ich brauche dich oben. Die Metalltreppe war hart und kalt unter ihren bestrumpften Fen. Als sie die letzten Stufen erkletterte und sich am Gelnder festhielt, sah sie, dass sich die Wendeltreppe zu einem groen, berwltigenden Raum ffnete. Parkettboden erstreckte sich ber die ganze Lnge des Gebudes; und vier Fenster, die vom Boden bis zur Decke reichten, boten einen Ausblick auf den dunkel glnzenden Zauber der Themse. Bei dem Anblick stockte Rebecca der Atem; sie hatte mit dem Fluss Recht gehabt, so wenig ihr das auch nutzen wrde. Es gab reichlich Mbel, doch sie wirkten verloren in der Weite des Raumes. Es gab bunte Lufer, cremefarbene Sofas, schwarze, klobige Rattan-Tische, die mit Papieren und Zeitschriften bedeckt waren, und in einer Ecke ein Bett mit einer Patchwork-Decke. An der Wand neben dem

Kamin lehnte eine Gitarre. Es gab keine elektrischen Lampen, aber Rebecca sah einige groe schmiedeeiserne Kerzenleuchter an den Wnden. Nur einige der Kerzen brannten, vermutlich, weil der Raum bereits sanft vom Widerschein der Stadtlichter auf der schwarzen Oberflche des Flusses tief unten beleuchtet war. Rebecca war einmal auf einer Party in den Docklands pied--terre von einer reichen Freundin von Annie gewesen. Dieses Apartment stellte alles in den Schatten, was sie dort gesehen hatte. Das hier war bombastisch, trotz seines rauen Images. Was auch immer seine Aktivitten waren, sie mussten profitabel sein. Er ging zum Kerzenschein, ffnete die Dokumententasche, die er immer noch hielt, entnahm ihr Papiere und bltterte sie durch. Rebecca verharrte sehr still, doch ihr Blick glitt durch den Raum, suchte eine weitere Tr, einen anderen Ausgang. Es gab keinen. Es gab nur einen Ausgang, zurck ber diese Wendeltreppe, und sie wusste, dass ihr die Flucht auf diesem Weg niemals gelingen wrde. Pltzlich hrte sie das Motorengerusch eines starken Wagens, das sich schnell durch die Stille der Nacht nherte. Liam lie die Dokumententasche fallen und eilte zum Fenster, den krftigen Krper starr vor Anspannung. Rebecca sprte, das sich ihr Puls vor Furcht beschleunigte. Ich dachte, Sie haben gesagt, Sie werden nicht mehr verfolgt. Halb London knnte jetzt hinter mir her sein, sagte er knapp. Bleib hier. Ich gehe jetzt hinunter, um zu berprfen, dass die Lichter ausgeschaltet sind. Wenn ich nur irgendwohin flchten knnte, dachte Rebecca fieberhaft. Als sie seine Schritte die Treppe hinunter verklingen hrte, atmete sie keuchend und angestrengt.

Eine pltzliche, sehr vertraute Furcht begann wie Eiswasser ihren Rcken hinabzutropfen. O Gott, nein! Lass es nicht hier geschehen. Bitte. Als ihr die Luft knapp wurde, strzte sie instinktiv zu den Fenstern, um zu sehen, ob sie etwas Luft hereinlassen konnte. Sie sah die Scheinwerferstrahlen unten auf der Strae wie Pfeile durch die Dunkelheit stoen und hrte das Schnurren des Motors abrupt verstummen, als der Wagen hielt. Autotren knallten, dann hrte sie Schritte die Strae hinab und hinauf rennen. Jemand rappelte an Tren und probierte verschlossene Garagen zu ffnen. Die Gestalten waren wie Schemen weit unter ihr. Sie versuchte verzweifelt am Griff des Fensterverschlusses zu zerren. Doch pltzlich hrte sie Liam hinter sich auftauchen, und er riss sie grob vom Fenster fort und presste ihr seine starke Hand auf den Mund. Denk nicht mal daran, sagte er, und sie keuchte und rang nach Luft, als seine groe Handflche auf ihrem Mund lag. Du wolltest sie rufen, nicht wahr? Ist dir nicht klar, das du ebenso in Gefahr bist wie der Rest von uns? Ich wollte nicht um Hilfe rufen, wrgte sie hervor, als er sie hart an seinen warmen Krper presste. Sie verstehen nicht. Ich wollte nicht rufen Als der Wagen die Strae hinab davongebraust war und er seinen Griff lockerte, atmete sie pfeifend. Er umfasste ihr Kinn und hob ihr Gesicht an. Lieber Himmel, sagte er. Asthma? Ja. Sie nickte, die Hand an ihrer Kehle, als das Pfeifen in ihren Bronchien strker wurde. Ja, zum Teufel mit Ihnen Hast du einen Inhalierer? In meiner Handtasche, im Wagen

Er rannte die Treppe hinab und war, wie es ihr vorkam, in weniger als einer Minute zurck. Er kramte in ihrer kleinen Handtasche und zog schweigend den kleinen Apparat mit der Plastikhlle hervor. Sie riss ihn ihm aus der Hand und hielt ihn an ihren Mund, schloss die Augen, als langsam, so langsam, die Erleichterung fr ihre eingeschrnkten Luftwege kam. Er beobachtete sie, die blauen Augen dunkel, wartete, bis er sehen konnte, dass die Spannung aus ihrem Krper wich. Die Schatten, die vom Widerschein des Lichts auf dem glnzenden Band des Flusses stammten, geisterten durch den Raum und fielen auf sein Gesicht. Ist jetzt alles in Ordnung, Rebecca?, fragte er. Ja. Aber erwarten Sie keinen Dank von mir. Ihre Stimme klang immer noch wie erstickt und schmerzerfllt. Er schttelte den Kopf. Ich habe es dir gesagt. Ich hatte keine Wahl. Nein, erwiderte sie bitter. Ich nehme an, das sagen alle Verbrecher, nicht wahr? Sie hatte jetzt den Kopf angehoben und strich sich mit den Hnden durchs Haar, die Augen halb geschlossen, als sie ihre Lunge mit Luft fllte. Dann riss sie die Augen weit auf. Woher wissen Sie meinen Namen? Er steht auf dem Inhalierer. Er nherte sich ihr wieder. Setz dich, Rebecca. Du zitterst vor Klte und Schock. Er schob sie fast freundlich zu einer der Sitzgruppen. Sie setzte sich auf die Kante eines der kleinen Sofas. Er zog seine Lederjacke aus und legte sie ihr schnell um die Schultern; dabei berhrte er die nackte Haut, und sie fuhr auf, als htte er sie verbrannt. Er nahm an, dass sie Angst vor ihm hatte. Das war natrlich der Fall, aber da war ebenfalls eine Emotion, die viel tiefer, viel Furcht erregender war.

Er sagte: Glaube mir, wenn ich es erklren knnte, wrde ich das tun. Aber Sie knnen das nicht, wie? Sie sind ein Dieb. Sie waren in dem Haus und haben etwas genommen, das Ihnen nicht gehrt. Mehr will ich nicht wissen. Lassen Sie mich um Himmels willen nur gehen. Das kann ich auch nicht. Nicht bis zum Morgen. Du musst hier bleiben, bei mir. Sie kauerte sich verzweifelt in seine Jacke und verschrnkte die Hnde mit den rot lackierten Fingerngeln. Und was werden wir die ganze Nacht tun? Verdammte Schafe zhlen? Die Worte waren kaum heraus, als Rebecca sie auch schon bereute. Er schaute sie schweigend an, die blauen Augen sehr dunkel, und ihr Puls raste unter seinem Blick, der sie zu verbrennen schien, weil er voll schweigendem, eisern kontrolliertem mnnlichem Verlangen war. O Gott, dachte sie voller Seelenqual, lass ihn aufhren, mir dies anzutun. Ich hasse ihn, doch wenn ich ihn nur ansehe, muss ich an langen, langsamen, verkommenen Sex denken. Dieses Gesicht, dieser grausam schne Mund. Und sein Krper schlank, kraftvoll, gemacht fr unsgliche Wonnen. Du solltest nicht fluchen, Rebecca, sagte er schlielich leise. Es passt wirklich nicht zu dir. Was machst du brigens normalerweise die ganze Nacht? Selbst seine harte Sdlondoner Stimme entzckte sie. Natrlich schlafe ich, erwiderte sie heftig. Er grinste, entspannte sich endlich und begann, langsam auf sie zuzugehen. Sie war fasziniert, als sie das Spiel seiner von harter Arbeit gesthlten Muskeln unter dem dnnen Hemd sah, whrend er sich bewegte. Er verharrte. Einen Moment dachte sie, er wrde sie kssen. Sie stellte

sich vor, seine warmen Lippen auf ihrem Mund zu spren, auf ihren Brsten und an anderen Stellen, und diese Fantasien lieen sie fast in unmglichem Verlangen erbeben. Himmel, sie war verrckt, so zu reagieren. Er war abscheulich, hassenswert. Sie sehnte sich danach, dass er einige mnnliche Schwchen zeigte, dass er einen primitiven, arroganten Annherungsversuch bei ihr machte, so da sie ihm genau sagen konnte, wohin er mit seiner rauen, billigen Kleidung, seiner unkultivierten Stimme und seinem schmuddeligen langen Haar gehrte: in die Gosse. Er hob die Hand, und sie sprte, dass sie vor Erwartung erzitterte. Das Lcheln war immer noch auf seinen Lippen, als er lssig auf das Bett in der Ecke wies. Und mit dieser Geste nahm er ihr alle mglichen Beleidigungen aus dem Sinn, denn er sagte: Dann schlaf. Die Stille, die folgte, wurde durch Schritte auf der Treppe, die zu diesem Raum hinauffhrte, unterbrochen. Eine Stimme Petros Stimme rief: Liam. Telefon fr dich. Ich glaube, es ist wichtig. Liam nickte und wandte sich schnell zur Wendeltreppe. Rebecca rief ihm hastig nach: Wohin gehen Sie? Er wandte den Kopf. Ich muss was erledigen. Mit Leuten sprechen. Aber ich komme wieder. Und die Tr unten wird die ganze Nacht abgesperrt sein. Damit verlie er sie. Sie hrte die Schritte verklingen, als er nach unten zum Telefon ging. Rebecca war allein und kuschelte sich in seine Lederjacke. Sie schaute aufgewhlt durch die riesigen Fenster auf die zinnfarbene Oberflche des Flusses. Ist dir nicht klar, dass du in genauso groer Gefahr vor ihnen bist wie der Rest von uns?, hatte er gewarnt. Vor ihnen? Vor wem? Vor jemandem auf der Party?

Drohte die Gefahr von den Mnnern, von denen sie verfolgt worden waren? Pltzlich erinnerte sie sich daran, dass die Dokumententasche, die er whrend der Raserei durch London so fest umklammert hatte, immer noch auf dem kleinen Tisch beim Kamin lag. Er hatte sie hingeworfen, als er den Wagen unten durch die Strae rasen gehrt hatte. Sicherlich wrde die Antwort auf zumindest einige ihrer Fragen in der Tasche sein. Schnell, weil sie befrchtete, dass er jeden Moment wieder zurckkehren konnte, ging sie zum dem Tischchen und ffnete die Dokumententasche. Und sie erkannte, dass sie nicht das enthielt, was sie erwartet hatte Fotos, Drogen, Geld. Nichts davon. Die Dokumententasche enthielt eine Aufstellung mehrerer Firmenkonten, ordentlich, langweilig, offiziell. Sie runzelte die Stirn, als sie den Blick ber die Zahlen und Daten gleiten lie. Anscheinend gab es dort nicht viele Hinweise auf kriminelle Aktivitten. Vielleicht knnte Max, mit seinem scharfen Verstand in Finanzdingen, etwas davon entziffern, aber sie war nicht dazu in der Lage. Die Erinnerung an Max fhrte dazu, dass sie sich einsam und verngstigt fhlte. Sie glaubte, unten auf der Treppe jemanden zu hren, und zog aus einem Impuls heraus eines der Papiere aus der Dokumententasche und steckte es rasch in ihre kleine Handtasche. Dann setzte sie sich wieder ans Fenster, und ihre Verwirrung ging in Erschpfung ber. Was ging hier vor? Was war so wichtig an diesen Papieren? Sie dachte an Erpressung, an SchutzgeldBanden, an Datendiebstahl, doch irgendwie passte Liam da nicht ins Bild. Warum nicht? Weil du ihn magst, Rebecca, wisperte eine kleine Stimme in ihrem Kopf, und sie erschauerte von neuem. Sie

konnte ihn nicht mgen. Das war verrckt. Er war rau, gemein und gefhrlich. Sie verabscheute solche Typen, und sie hasste ihn fr das, was er ihr angetan hatte. Aber was sie wirklich am meisten frchtete, war, dass sie bereits zu viel ber ihn wusste und er sie deshalb nicht gehen lassen wrde. Der Mond stieg kalt ber die hohen Silhouetten der Gebude am anderen Ufer der Themse. Sie beobachtete den Aufstieg des Monds, und ihre Augenlider wurden schwer. Ihr Kampf gegen den Schlaf war das Letzte, an das sie sich erinnerte. Sie trumte von Liam. Ihre Trume waren hei, schamlos, unsglich erotisch. In ihren Trumen zog er sie nackt aus, streichelte mit seinen starken, von der Arbeit harten Hnden berall ber ihren Krper. Schtzte sie schweigend ab. Dann begann er die weichen Knospen ihrer Nippel zu drcken, bis sie sich aufrichteten und versteiften; als sie aufschrie und vor Erregung erbebte, zog er ihre Beine auseinander und stie seine Zunge tief und grob in ihre sehnschtige Spalte, fllte sie aus und leckte sie mit heier Feuchtigkeit, bis es ihr fast kam und sie die Erfllung herbeisehnte und seinen Namen laut sthnte. Das Erwachen war abrupt. Pltzlich versprte sie einen schmerzlichen Verlust, weil er nicht da war, und sie verabscheute sich deswegen, denn Mdchen wie sie gingen nicht mit Mnnern wie ihm ins Bett. Und dann wurde ihr zweierlei klar: erstens, dass sie im Bett in der Ecke des groen Raums lag, bedeckt mit einem dicken Laken aus weier Baumwolle. Und zweitens, dass zwei andere Leute hier oben waren, ein Mann und ein Mdchen, die in der fernen Ecke beim Fenster saen. Sie hrte Musik; der Mann zupfte mig eine Gitarre. Jemand hatte jetzt alle Kerzen angezndet. Ihr Schein

flackerte sanft gegen die Wnde des enorm groen Raums. Ein schwacher exotischer Duft hing in der Luft, Patschuli oder vielleicht eine Art Weihrauch, und in dem offenen Kamin am anderen Ende des Raums brannte ein niedriges Feuer. Rebeccas Blut raste hei durch die Adern, und sie war pltzlich hellwach unter dem glatten sauberen Laken, als ihr klar wurde, dass Liam sie hierhin getragen und zugedeckt haben musste, als sie eingeschlafen war. Wenigstens war sie immer noch bekleidet. Die Musik verstummte. Der Mann, der nicht Liam war, sagte: Pst. Ich glaube, sie ist aufgewacht. Rebecca erstarrte und schloss die Augen. Eine andere Stimme, weiblich und verchtlich, sagte: Nein. O nein. Frauen wie sie sind es nicht gewohnt, vor dem Mittag wach zu werden. Sie stehen gerade rechtzeitig vor dem Mittagessen auf und gehen dann auf die nchste Einkaufstour. Rebecca wurde sofort bewusst, dass in dieser Stimme etwas Bedrohliches war. Sie musste dem Mdchen mit dem schwarzen, kurz geschnittenen Haar gehren, das sie bei ihrer Ankunft am Computer gesehen hatte. Sie hielt die Augen geschlossen und bemhte sich, natrlich zu atmen, obwohl ihr Herz hmmerte. Die Stimme des Mannes, der auf der Gitarre gespielt hatte, klang freundlicher und leicht auslndisch. Das musste der Mann namens Petro sein. Er sagte: Liam sagte, sie ist okay. Er meinte, wenn sie aufwacht, sollen wir uns um sie kmmern. Das Mdchen antwortete: Ich werde Liams Vorliebe fr blde, reiche Tussis langsam leid. Ich glaube, jemand sollte ihr eine Lektion erteilen. Es folgte ein Moment der Stille. Dann sagte der Mann: Diese ist anders, Cass. Liam sagte, sie hat ihm aus der

Klemme geholfen, hat ihn hergefahren, und nur deshalb konnte er den Verfolgern entkommen. Das Girl hatte einen Asthmaanfall oder so was. Deshalb ist sie noch hier. Sie hatte eher den Anfall, Liam geil in die Jeans zu packen. Diese Wirkung hat er anscheinend immer auf Mdchen wie sie. Du bist eiferschtig, Cass, sagte der Mann mit ruhiger Stimme. Hr auf, so verbittert zu sein. Du bist neidisch. Das solltest du nicht so zeigen. Cass stie ein kleines, trauriges Lachen aus. Schlielich hrte Rebecca sie sagen: Tut mir Leid, Petro. Genau so ist es nun, ich mag Liam. Wir alle mgen ihn. Oder etwa nicht? Und ich will nicht, dass er in Schwierigkeiten gert Er steckt immer in Schwierigkeiten. Aber er wird das schon schaffen. Er wei, was er tut. Das wei er bestimmt. Er hat die Papiere, sagte Cass, und es klang jubelnd. Obwohl diese Bastarde versucht haben, ihn zu stoppen, hat er sie ergattert. Rebecca lag auf dem groen Bett in der Ecke des Raums und wagte sich kaum zu bewegen, kaum zu atmen. Wieder diese Papiere. Was immer sie bedeuteten, sie mussten schrecklich wichtig sein. Pltzlich wurde ihr bewusst, dass vllige Stille herrschte. Sie fragte sich einen Moment, ob das Paar gegangen war. Sie ffnete wieder die Augen, sehr vorsichtig, und sah, dass sie noch da waren. Cass und der Mann namens Petro lagen sich auf dem Teppich vor dem Kamin in den Armen und kssten sich. Die kurz geschnittenen Haare der Frau glnzten im Feuerschein des Kamins. Sie sa mit bereinander geschlagenen Beinen dem Mann gegenber, ksste leicht ber seine Wange und neigte sich dann vor, um seine Jeans zu ff-

nen. Sein Penis sprang frmlich heraus, und der Schaft hob sich dunkel und pulsierend vor ihrem weien T-Shirt ab. Zrtlich, liebevoll liebkoste Cass ihn, und dann neigte sie sich darber und nahm ihn in den Mund. Rebecca versprte einen Stich feuchten Verlangens in ihren Lenden. Das Mdchen ksste zrtlich den Penis des Mannes. Der Mann schnappte vor Lust nach Luft und neigte sich vor, um ihr Spitzen-Top von ihren Schultern zu streifen und ihre kleinen Brste zu umfassen. Dann zog er sein T-Shirt aus; das Mdchen, das seinen Penis fr einen Moment auer Acht lie, rieb ihre langen Nippel aufgeregt an seiner nackten Haut. Petro war muskuls und glatt; seine Haut hatte die Farbe von hellem Kaffee, und sein glnzendes schwarzes Haar war vom Gesicht mit den ausgeprgten Wangenknochen zurckgebunden. Die Frau ksste ihn auf den Mund, und dann widmete sie ihre Aufmerksamkeit wieder seinem vorspringenden Penis. Er war krftig, leicht gebogen und glnzte von ihrem Speichel. Begierig umschloss sie mit den Lippen die geschwollene Eichel, dann glitt ihre Zunge fest an dem langen Schaft auf und ab. Sie nahm so viel sie konnte davon in den Mund, zog den Reiverschluss seiner Jeans weiter auf, um den schweren Hodensack zu liebkosen. Rebecca lag starr auf dem Bett, und ihr Krper vibrierte in sexueller Spannung. Ihre Brste schmerzten fast, und ihr enges schwarzes Kleid scheuerte an ihren Nippeln, bis sie hart wie Kiesel waren. In ihrer Vagina pulsierte es, und sie hatte das Gefhl, vor Feuchtigkeit zu zerschmelzen. Als sich jetzt Cass von Petro zurckzog, konnte Rebecca ihre Brste mit aufrechten Spitzen sehen, die erstaunlich lang und dunkel waren. Petros Augen waren ebenfalls darauf gerichtet; er leckte sich langsam ber die Lippen.

Cass zog ihre Jeans aus. Sie trug kein Hschen darunter. Immer noch Petros Gesicht beobachtend, begann sie mit langsamer lasziver Freude an ihrer Pussy zu reiben, direkt vor den heien Blicken des Mannes. Er sthnte auf, und sein groer angespannter Penis ruckte in seiner Frustration. Dann hockte sich das Mdchen mit gespreizten Beinen auf ihn und wiegte sich sanft vor und zurck, um die steife Lnge in sich gleiten zu lassen. Sie nahm die Unterlippe zwischen die Zhne und schloss trumerisch die Augen, als sie von der herrlich dicken Stange aufgespiet war. Petro murmelte jetzt leise vor sich hin, packte ihre kleinen Pobacken mit seinen groen Hnden und hob sie hoch und runter auf seinen Penis, den Blick auf ihre Nippel geheftet. Rebeccas Kehle war trocken geworden. Sie schluckte, und sie konnte die Wurzel des Schafts jedes Mal sehen, wenn Cass ihr Becken hob. Sie wnschte, an ihrer Stelle zu sein, wnschte, sie knnte spren, wie der schne, krftige Schwanz in sie hineinstie. Verzweifelt griff sie nach ihren Brsten, hakte leise den BH auf und rieb die erigierten Nippel; drckte und zog an den steifen kleinen Knospen. Doch die se Lust ihrer eigenen stummen Liebkosung machte die Sehnsucht nach Erfllung und den anhaltenden Schmerz zwischen ihren Schenkeln nur noch qulender. Cass kam es. Sie warf den Kopf zurck und stie scharfe kleine Lustschreie aus, hob sich fieberhaft und lie sich wieder auf den stmmigen Pfahl des Mannes sinken. Ihre kleinen Brste hpften keck bei jeder Bewegung, und ihre Ohrringe klingelten leise. Ihre Hand glitt zu dem schwarzen Haarbusch zwischen ihren Schenkeln, und sie begann wild an ihrer Klitoris zu reiben. Rebecca sah fasziniert, wie Cass von den Sften glitschige Finger ekstatisch den Kitzler bearbeiteten.

Der Mann neigte den Kopf, um an ihren langen, steifen Brustwarzen zu lecken. Ja, Cass, ja, murmelte er, als er sie mit seinen starken Hnden sttzte. Fhle mich, spre meine harte Lnge in dich hineinstoen. Tanz auf mir, meine Se. Verschlinge mich. Fr einen Moment verharrte Cass sehr still. Dann schrie sie auf, das Gesicht gertet vor Erregung, als der Orgasmus sie erfasste. Sie ritt wild auf Petro, und ihre Lustschreie hallten in Rebeccas Ohren. Dann wurden die Schreie leiser, und sie wimmerte nur noch. Petro, mit erstaunlicher Selbstkontrolle, stie weiterhin sanft in ihre zuckende Vagina und verlngerte ihren Orgasmus, bis Cass fast bewusstlos vor Lust wirkte. Ihr Kopf sank auf seine Brust, und die Hnde klammerten sich immer noch an seine breiten Schultern. Oh, Petro, murmelte sie. Das war fantastisch. Einfach fantastisch. Sie ksste ihn auf die Wange. Was kann ich fr dich tun, um es dir zurckzuzahlen? Es folgte ein Moment Schweigen, als ein Holzscheit im Kamin knackte. Dann, mit einem eisigen Schock, der Rebeccas erhitzten Krper erstarren lie, erkannte sie, das Petro ber Cass Kopf zum Bett in der fernen Ecke blickte, sie geradenwegs anstarrte. Du knntest mir helfen, daran zu naschen, flsterte er. Cass drehte abrupt den Kopf und blickte zum Bett. Ist sie wach? Oja. Sie hat uns verdammt zugeschaut. Das hat sie bestimmt. Es hatte keinen Sinn, jetzt Theater zu spielen. Rebecca setzte sich langsam auf und hielt das Laken vor ihre Brste, weil keine Zeit blieb, um das Kleid zuzuknpfen. Ihr

Blick war trotzig, doch innerlich fhlte sie sich schwach bei der Art, wie die beiden sie ansahen. Der Mann war amsiert und erregt, das Mdchen wtend. Sie erhob sich von Petros Scho, und sein Penis, der immer noch in ihr gewesen war, glitt hinaus und neigte sich bedrohlich. Er rieb ihn langsam und hielt seine Erektion bei, whrend er stumm zuschaute, wie Cass ihre Jeans anzog und zu dem Bett schritt, auf dem Rebecca sa. Du Kuh, sagte Cass. Du dreckige kleine Kuh. Du hast uns zugeschaut, nicht wahr? Hast du es dir dabei besorgt und dir gewnscht, du httest Petros dicken Schwanz in deinem kleinen engen Millionrstchterchenarsch? Rebecca war blass, doch ihre Stimme klang gefasst. Du hast mich geweckt, sagte sie khl. Was, zur Hlle, htte ich tun sollen? Htte ich sagen soll: Hrt bitte auf, so einen Lrm zu machen? Cass gab ihr eine Ohrfeige. Es war nicht der Schmerz, sondern die Demtigung, die Rebecca tief verletzte. Petro schlenderte zu ihnen. Er hatte jetzt die Jeans angezogen, doch aus dem nicht zugeknpften Schlitz hing sein schlaffer Penis. Rebecca schlug das Herz bis zum Hals. Hey, Cass, sagte er mit seiner wohlklingenden Stimme. Lass sie in Ruhe. Sie gehrt Liam, hast du das vergessen? Das meint er, sagte Cass verbittert. Sie muss noch lernen, dass Liam kleine reiche Tussis nur fr seinen Spa benutzt und dann wegwirft. Besonders diejenigen, die Nutten sind wie diese. Sieh sie dir an, Petro. Sieh nur, wie sie auf deinen Schwanz starrt, wie ihr Gesicht vor Verlangen strahlt, weil sie wnscht, dass du sie fickst! Sie zog rgerlich an dem Laken. Rebecca wollte es festhalten, doch es war zu spt. Cass zerrte es triumphierend

fort und warf es beiseite. Rebeccas verknittertes Kleid war bis zur Hfte aufgeknpft. Ihre Brste waren entblt, wei und mit rosigen Spitzen. Der Saum des Kleides war hochgerutscht, und ber den schwarzen Strmpfen mit Laufmaschen schimmerten goldene Schenkel. Sie fhlte sich ganz nackt, erniedrigt und entsetzlich erregt. Sieh dir diese Titten an, Petro, sagte Cass triumphierend. Sieh dir nur diese steifen kleinen Nippel an. Sie wrde jeden auf der Stelle nehmen, jeden! Es stimmte. Rebecca wusste, dass ihr Krper sie verriet. Sie war uerst erregt. Der gut aussehende gebrunte Mann starrte sie gierig an; Cass rieb seine Erektion, die schwer und reif auf Rebeccas zitternden Krper zeigte. Der pralle Kopf seines Penis glnzte. Ein bisschen Sperma sickerte aus seinem pulsierenden Auge. Rebecca zog das Laken vom Boden und bedeckte ihre nackten Brste. Doch sie wusste, dass ihr das sexuelle Verlangen an den Augen anzusehen war. Sie sagte kalt: Eure Aktivitten waren kaum zu bersehen, oder? Ich habe angenommen, ihr brauchtet Zuschauer. Sie drehte sich gelangweilt zur Seite. Wenn ihr es wissen wollt, ich fand alles ziemlich alltglich. Cass riss das Laken von ihr fort. Hure! Kleine reiche, hochnsige Nutte. Und Liam hlt dich fr was Besonderes. Zeig uns wieder deine Titten, du Nutte. Rebecca griff nach dem Rand des Lakens. Nein. Mach sie frei, oder ich werde das tun. Halt sie fest, Petro! Petro ergriff Rebeccas Handgelenke. Sie bumte sich nutzlos auf. Seine groen Hnde waren stark und warm, und sein Griff lie ihre Haut prickeln. Unter seiner Berhrung scheuerte ihr goldener Armring wie eine Fessel ber ihre weiche Haut. Cass riss das Laken fort, um Rebeccas

Brste von neuem zu enthllen. Petro sthnte laut auf, und der Blick seiner schwarzen Augen brannte darauf. Rebecca erschauerte von neuem bei ihrer Entblung, ihrer Hilflosigkeit. Sie sprte, dass Petro ihre Hnde sanft, aber unbarmherzig ber ihren Kopf zog und gegen die Wand presste. Ihre Brste reckten sich, hoch und angespannt, und sie erkannte, dass die Spitzen hart wurden. Der lange pulsierende Schaft des Mannes war gefhrlich nahe bei ihnen, als er sich vorlehnte, und seine Hitze schien auf ihrer entblten Haut zu brennen. Sie schloss die Augen. O Gott, ihre Lenden schienen wieder zu schmelzen, und die silbrige Flssigkeit sickerte auf den seidenen Fleischfalten zwischen ihren Schenkeln. Ihr schwarzes Hschen war bereits nass; es scheuerte fast unertrglich gegen ihre Klitoris. Die Stille und die Dunkelheit berwltigten sie. Sie ffnete die Augen und sah, dass Cass Hand an Petros Penis war. Langsam, ohne Rebecca aus den Augen zu lassen, begann Cass ihn zu masturbieren. Als die samtene Vorhaut auf und ab glitt, schwoll der Penis an, und das Auge an der glnzenden Spitze pulsierte vor Erregung. Cass lachte zufrieden. Gefllt dir das, reiches Mdchen? Mchtest du, dass dieser Penis dich ausfllt, dich fickt? Natrlich gierst du danach. Petro ist schn, nicht wahr? Koste mal dieses se, harte Fleisch Vorsichtig rieb Cass weiterhin den harten Penis, und Rebecca bumte sich erneut gegen den schonungslosen Griff an ihren Handgelenken auf. Dann erstarrte sie, atemlos, als Cass seinen gewaltigen Schaft gegen ihre Brste fhrte, die klebrige Eichel langsam um die hart gewordenen Nippel kreisen lie. Erst um den linken, dann um den anderen.

Sie schrie auf, als sein Penis sanft jede steife Knospe liebkoste, gegen sie stie und eine se, fast schmerzvolle Wonne durch ihre Nervenenden schoss. Sie spannte ihre Arme gegen Petros Griff, seine willige Gefangene, und bumte ihm ihren Krper entgegen, bettelte stumm um mehr. Sie rieb ihre Schenkel konvulsivisch aneinander und sprte, dass ihr enges Hschen sie wie eine warme Hand streichelte. Sie sehnte sich danach, dass er in sie eindrang. Und die ganze Zeit beobachtete Petro sie mit brennenden Augen, whrend Cass grinsend seinen Schwanz qulend um Rebeccas gereizte Nippel kreisen lie, als sei es ihre Klitoris. Langsam, aber fest fuhr Cass mit ihren Fingern am langen Schaft des Mannes auf und ab und drckte dabei die geschwollene Eichel an Rebeccas Brsten. Der Mann machte sich gefasst, dass er kommen wrde, und begann zu erbeben. Er warf den Kopf zurck, und seine Augen waren glasig vor Ekstase. Seine schlanken Hften ruckten, einmal, zweimal, und sein Sperma begann in heien Sten herauszuschieen. Mit einem berechnenden Lcheln lie Cass den spritzenden Penis in dem seidigen Pool von Sperma kreisen, der sich auf Rebeccas Brsten gesammelt hatte. Rebecca schloss die Augen, denn sie wusste, dass die anderen die unglaubliche, schndliche Lust sehen mussten, die sie empfand, als sein glnzender Phallus ber ihr empfindliches Fleisch glitt. Sie dachte pltzlich an Liams aggressiv mnnlichen Krper. Sie stellte sich vor, dass er dort am Fu des Bettes stand und ihre bestrumpften Beine um seine Hften zog. Sie malte sich aus, wie er seine eigene Erektion tief in ihre heie, klebrige Feuchtigkeit gleiten lie und sie langsam und gemchlich stie, whrend seine schwieligen Finger

die pochende Knospe ihrer Klitoris mit unbarmherziger Geschicklichkeit reizten. Sie konnte nicht anders. Als Petro weiterhin verzckt sein Sperma ber ihre angespannten Nippel ergoss, presste sie fest die Schenkel zusammen, und ihr eigener Hhepunkt durchflutete ihren angespannten Krper. Sie stellte sich vor, ihre inneren Muskeln um die harte Dicke von Liams Mnnlichkeit zu pressen, whrend Cass weiterhin ihre Brste mit Petros zuckendem Penis rieb. Sie hrte Petro nach Luft schnappen, als er den letzten Rest versprhte; dann sprte sie, dass seine herrliche Erektion langsam nachlie, und auch ihre eigene dunkle Ekstase klang ab. Er lie schlielich ihre Handgelenke los. Entsetzt ber das, was sie hatte geschehen lassen, ffnete sie die Augen und sah, dass Cass ihren erhitzten, klebrigen Krper mit einer Mischung aus Verachtung und Triumph betrachtete. Rebecca hielt ihre Hnde vor ihre nackten Brste. Wie ich gesagt habe, erklrte Cass. Genau wie all die anderen, trotz ihres Geldes und ihrer piekfeinen Stimme. Eine dreckige kleine Nutte Whrend sie sprach, erkundete sie Rebeccas Schenkel, rieb unter ihrem Hschen. Rebecca zuckte zusammen und schrie auf, als Cass die Hand ber dem nassen Hschen wlbte und in ihren klebrigen Schamhgel eindrang. Sie schob einen Finger in ihre Vagina und stie spttisch ein paar Mal zu. Sie ist bereit fr mehr, Petro, kndigte Cass hmisch an. Sieh mal, wie feucht, wie offen sie da unten ist. Setz die Zunge ein, Petro. Leck ihre Sfte. Das magst du doch, oder? Rebecca versuchte zu flchten, drehte ihre Hften aus Cass spttischer Erkundung und rollte sich zur Seite, um vom Bett zu springen.

Und genau in diesem Moment bemerkte sie, dass sie nicht lnger allein waren. Liam stand am fernen Ende des Raums oben auf dem Treppenabsatz. Seine Hand lag auf dem eisernen Gelnder; sein Gesicht war hart und ausdruckslos in den Schatten des Kerzenscheins. Rebecca erstarrte. Cass und Petro waren reglos und sehr still geworden. Liam sprach als Erster. Er sagte mit einer Stimme, die sanft und bedrohlich klang. Ihr solltet auf das Mdchen aufpassen, Cass. Ich habe euch gesagt, ihr sollt sie schlafen lassen und nicht mit ihr sprechen und sie nicht anrhren. Cass grne Augen spiegelten Zorn wider. Tut mir Leid, Liam. Aber du hast uns nicht gewarnt, wie geil sie ist. Sie konnte nicht genug von Petros Schwanz bekommen, gerade jetzt. Willst du wirklich all die Einzelheiten hren? Rebecca stand von der Bettkante auf, die Arme vor den nackten Brsten verschrnkt. Das stimmt nicht, flsterte sie. Das ist nicht wahr. O Gott, stie Cass hervor. Sie hat ihn darum angefleht, Liam. Gebettelt, dass er seinen Schwanz zwischen ihre weit gespreizten Beine treibt, whrend ich mit ihren Brsten spiele. Sie sagte, es wre die beste Nummer ihres Lebens gewesen. Ganz ehrlich, es war die einzige Mglichkeit, sie ruhig zu halten. Petro schwieg. Die Farbe von Liams Augen erinnerte an Schiefer, als er sie alle drei anstarrte. Du und Petro solltet jetzt besser nach unten gehen, sagte er schlielich zu Cass. Petro, bring uns Kaffee, ja? Ich werde spter mit euch beiden sprechen. Cass sagte hastig: Sie wird dich anlgen. Liam. Aber es

stimmt, was ich gesagt habe. Sie hat darum gebettelt Nach unten, wiederholte Liam. Cass zuckte boshaft die Achseln. Okay. Aber ich warne dich. Je eher du die Schlampe los wirst, desto besser. Sie schlenderte durch den groen Raum, und ihr straffer kleiner Po wiegte sich provozierend unter ihren Jeans, als sie die Treppe hinunterstieg. Petro folgte ihr, immer noch schweigend, ohne Liam in die Augen zu sehen. Rebecca blickte ebenfalls nicht auf und blieb schweigend auf der Bettkante sitzen, bis sie hrte, dass sich Liams langsame Schritte nherten. Nun?, sagte er. Sie erkannte, dass sie jetzt heftig zitterte, obwohl es in dem Raum warm war. Vorsichtig hob sie den Kopf, um ihn anzusehen. Lassen Sie mich gehen, sagte sie. Ich habe nichts getan. Ich wei nichts ber Sie oder Ihre abscheulichen Freunde oder Ihr Geschft mit diesen gestohlenen Papieren oder warum diese Leute Sie gejagt haben. Lassen Sie mich bitte gehen. Er sagte in dieser schleppenden Stimme: Du willst gehen? Das berrascht mich. Laut Cass hattest du die schnste Zeit deines Lebens. So sah es gewiss aus, als ich hereinkam. Die schnste Zeit meines Lebens?, wiederholte sie heftig. Soll ich Ihnen sagen, was geschehen ist, Liam? Was wirklich geschehen ist? Als ich aufwachte, waren Cass und Petro im Raum, drben beim Kamin. Sie dachten, ich schlafe, und begannen mit Sex. Sie verhhnten mich Cass verhhnte mich , als sie bemerkten, dass ich wach war. Und so hast du also bei ihnen mitgemacht. Hast du es so sehr genossen, wie Cass gesagt hat? Ihr stockte der Atem. Er musste sie beim Orgasmus ge-

sehen haben. Wie konnte sie das leugnen? Es war ziemlich, wie ich das erwartet hatte, erwiderte sie khl. Eine interessante Gesellschaft der Unterklasse haben Sie hier. Laut Cass treiben Sie es auch ziemlich regelmig mit ihr. Warum halten Sie mich gefangen? Weshalb kann ich nicht gehen? Was hat man sonst noch mit mir vor? Wenn Sie es wissen wollen, habe ich bei den kleinen schmutzigen Spielen, die sie vorschlugen, mitgemacht, weil ich dachte, es knnte mir eine Chance verschaffen, von hier zu entkommen. Knnen Sie mir das verdenken? Haben sie dich gezwungen?, sagte er schroff. Willst du mir sagen, du bist gezwungen worden? Wenn ja, dann werden sie von mir was zu hren bekommen, glaube mir. Ihre Schultern sackten herab, und sie sagte mit leiser Stimme: Nein. Er ging langsam zum Kamin und lschte eine Kerze, deren Wachs auf den Boden tropfte. Rebecca sah pltzlich, dass die Morgendmmerung silbriggraue Finger ber den Londoner Horizont auszubreiten begann und das geisterhafte Profil der halb fertigen Gebude am anderen Ufer des Flusses sich aus der Dunkelheit schlte. Irgendwo tutete ein Schiff. Einsam und beklemmend in der Stille. Er drehte sich wieder um, und das kalte Licht fiel auf sein Gesicht, hob seine harten, hohen Wangenknochen und den grausam sinnlichen Mund hervor. Ihr Puls beschleunigte sich. O Gott, weshalb wirkte er so auf sie, wenn sie ihn so verabscheute? Er war es gewesen, dessen schnen starken Penis sie in sich gesprt hatte, als Petro sein Sperma ber ihre schmerzenden Brste vergossen hatte; er, nach dem sie sich gesehnt hatte. Bitte, betete sie stumm, lass es ihn nicht erraten. Petro kam herauf und brachte zwei Becher Kaffee. Er

berreichte sie Liam schweigend, ohne Rebecca anzusehen, wandte sich dann um und ging wieder. Liam brachte einen der Becher zu ihr. Sie schob ihn fort. Ich will keinen Kaffee. Ihre Stimme zitterte. Ich will nichts von Ihnen oder Ihren abscheulichen Freunden. Ich verabscheue euch alle. Wie du willst, sagt er. Aber wenn du berhaupt einen Verstand hast, woran ich zu zweifeln beginne, wirst du ihn trinken. Du zitterst vor Klte. Er stellte den Kaffeebecher auf den Nachttisch. Er roch verlockend. Sie nahm den Becher in stummem, bitterem Zorn und trank etwas von dem frischen Kaffee. Dann stellte sie den Becher ab. Sie haben mir am Abend versprochen, dass ich gehen kann, sagte sie. Warum kann ich dieses widerliche Haus nicht verlassen? Er ging von ihr fort, lehnte sich gegen den breiten Sims des Fensters und umfasste seinen eigenen Kaffeebecher mit beiden Hnden. Im Licht des frhen Morgens, das durch die Scheibe fiel, sah Rebecca, dass seine verwaschene Jeans wie eine zweite Haut an seinen schmalen Hften und muskulsen Beinen zu kleben schien. Es kostete sie Mhe, den Blick von ihnen zu nehmen. Das habe ich dir gesagt, antwortete er. Du kannst noch nicht gehen. Diese Leute, die mich jagen, sind keine Polizisten. Sie sind gefhrlich. Aber warum sind sie hinter Ihnen her? Sie wollen verhindern, dass ich ber etwas rede, was ich herausgefunden habe. Mit anderen Worten, sie wollen mein Schweigen. Seine Worte kamen ihr unglaubwrdig, fast wichtigtuerisch vor. Sie fhlen sich anscheinend enorm wichtig, sagte sie spttisch. Wenn Sie kein Krimineller sind, wie

Sie behaupten, wie kann dann jemand wie Sie auf etwas so schrecklich Wichtiges gestoen sein? Er musterte sie eine Weile mit seinen ruhigen blauen Augen und schien ihren Zorn nicht zu beachten. Vielleicht liegt es an meinem Job, sagte er. Rebecca starrte ihn unglubig an, die Arme wie verteidigend vor den Brsten verschrnkt. Ihr Job!, stie sie hervor. Aber Sie sind ein Dieb. Sie haben diese Papiere in der Tasche dort drben jemandem auf der Party gestohlen. Sie sind ein Dieb. Wie definierst du Diebstahl, Rebecca?, fragte er. Ich wrde sagen, dass die finanziellen Aktivitten der meisten deiner Freunde der Oberklasse keine Ermittlung ertragen knnen, nicht wahr? Ob du von Steuerbetrug, Buchhaltungstricks oder der Ausbeutung von Arbeitern sprichst, es sind alles Verbrechen; doch der Unterschied ist, dass deine Klasse damit durchkommt. Sie neigte sich vor, und ihr Zorn vertrieb jeden Rest Vorsicht. Sie wollen also sagen, Sie und Ihre Freunde sind ehrbar. Wie knnen Sie es wagen, mir das weiszumachen, nachdem Sie mir das heute Nacht angetan haben? Seine Augen verengten sich leicht, doch er erwiderte ruhig: Ich dachte, es hat dir Spa gemacht. Nein! Sie sprang jetzt auf, und ihr Gesicht war hei vor Erniedrigung, denn sie wusste, dass er an Cass und Petro dachte. Nein. Ich habe Ihnen gesagt, dass es abscheulich war Erspar mir das Leugnen, sagte er. Das war der schrfste Sex, den du seit Jahren hattest, nehme ich an. Ich habe mit genug von deiner Art geschlafen, um das zu wissen. Anscheinend haben Frauen wie du eine geheime Fantasie, in der sie guten, harten Sex mit einem Mann haben, der so weit unter ihnen steht, dass er auf Hnden

und Knien kriechen muss, um an sie ranzukommen, einem Mann, den du unter normalen Umstnden nicht mal anschauen wrdest. Eine Art Neuheitswert, nehme ich an Hren Sie auf, zischte sie, die Hnde zu Fusten geballt. Hren Sie auf, ja? Ich bin nicht an Ihren primitiven Schlafzimmergeschichten interessiert Nicht?, sagte er. Ihr Herz hmmerte, als der Blick seiner blauen Augen sie verspottete. Irgendwo tief in ihr pulsierte erotisches Verlangen. Sehen Sie, sagte sie, wenn Sie Sex mit Frauen vorziehen, die Geld statt Verstand haben, um Dir unzulngliches Ego zu befriedigen, dann ist das Ihr Problem. Ich bin nicht beeindruckt. Ich bin auch nicht an der verkommenen Sache interessiert, die heute Nacht los war, an den Papieren, die Sie gestohlen haben. Glauben Sie mir, ich werde niemandem etwas von dem Geschehen dieser Nacht erzhlen. Ich will es nur so schnell wie mglich vergessen. Kann ich also jetzt gehen? Nein, sagte er. Ihr Herz schlug jetzt wieder langsam, schwer. Sie hatte Angst vor ihm. Sie frchtete sich vor dem, was er ihr antat und noch antun wrde. Ihre Glieder waren schwer wie Blei, ihr Mund war trocken. Schlielich sagte sie: Sie knnen mich nicht ewig hier festhalten, wissen Sie. Man wird nach mir suchen. Bald werde ich als vermisst gemeldet. Es wird mehr Schwierigkeiten geben, als die Sache fr Sie wert ist. Ich will dich hier nicht lnger festhalten als ntig, glaube mir. Du kannst in ein paar Stunden gehen, sobald ich einige Telefonate erledigt habe. Vorausgesetzt, du gibst mir etwas zurck, das mir gehrt.

Sie scherzen. Wie knnte ich irgend etwas von Ihnen in meinem Besitz haben? Anstatt zu antworten, ging er mit einer lssigen, mnnlichen Anmut, die sie faszinierend fand, langsam auf sie zu. In den grauen Schatten der Morgendmmerung hatte sein Gesicht etwas Ruberisches, etwas, das sie an eine Raubkatze erinnerte. Er sagte: Du hast anscheinend etwas vergessen, nicht wahr, Rebecca? Ich glaube, es ist in deiner teuren kleinen Handtasche versteckt. O nein!, dachte sie entsetzt. Das Blatt Papier aus der Dokumententasche. Er wusste Bescheid. Sie hatte gar nicht mehr daran gedacht, dass sie es in einem verrckten Moment an sich genommen hatte, doch er wusste es. Wie konnte er das wissen? Er musste in ihren Sachen gestbert haben, whrend sie geschlafen hatte. Er war abscheulich. Sie schnappte sich ihre Handtasche und strzte zur Treppe, doch er war schneller, und seine breitschultrige Gestalt blockierte ihren Fluchtweg. Sie schlug nach ihm, doch er fing ihre Handgelenke ab und hielt sie mit mheloser Furcht erregender Kraft fest. Ihre Handtasche fiel zu Boden, sprang auf, ein Teil des Inhalts rutschte heraus, und Rebecca kmpfte immer noch verzweifelt gegen Liam an. Die Haustr ist abgeschlossen, sagte er. Ein Fluchtversuch ist sinnlos. Lassen Sie mich. Lassen Sie mich gehen Regen Sie sich ab. Sie machen sich wieder krank. Pltzlich drang aus der Ferne eine Polizeisirene durch den Nebel des frhen Morgens auerhalb der Fenster. Der Sirenenklang zerrte an Rebeccas bereits aufgeputschten Nerven und lie sie angstvoll aufschreien. Er nahm sie in die Arme, hielt sie fest und sagte eindringlich: Diesmal

gilt es nicht uns. Die Polizei ist hinter anderen her. Sie lehnte sich zitternd gegen ihn und sprte seinen Krper warm und stark an ihrem. O Gott, flsterte sie. O Gott, Liam. Pst, sagte er, hielt sie mit einer Hand an der Hfte und streichelte mit der anderen ihr kupferfarbenes Haar aus dem Gesicht zurck. Es ist alles in Ordnung, Rebecca. Er spannte sich pltzlich an. Brauchst du deinen Inhalierer? Nein Ich schwre, dass alles in Ordnung sein wird. Seine Stimme klang beschwrend. Du bist jetzt ziemlich sicher, das kannst du mir glauben. Doch sie war nicht sicher. Nicht nach dem pltzlichen Verlangen, das ihren ganzen Krper erfasste, nicht vor der schrecklichen Schwche in ihren Gliedern, die wie Honig zu schmelzen schienen, als er sie dicht an sich hielt, nicht sicher vor der Nhe seines grausamen, sinnlichen Mundes, als er ihre Stirn mit seinen Lippen berhrte und sie hei erschauerte. Dann kssten sie sich. Nein, es war kein Kssen, sondern sie verschlangen einander. Seine groen Hnde streichelten schnell und besitzergreifend ber die schwarze Seide des Kleides, den Rcken hinab und hinauf. Sie stand auf den Zehenspitzen, wlbte sich ihm entgegen, schlang die Arme um seinen Nacken und sthnte auf, als seine Zunge in unverkennbar mnnlichem Verlangen zwischen ihr bereitwillig geffneten Lippen stie. Er roch sauber, nach Leder, von der Sonne geksster Haut und einer Spur von Limonenseife. Sie zitterte vor Verlangen, als er nach einer Weile den Kuss abbrach. Bitte, murmelte sie. Bitte, bleib bei mir. Er hielt sie ein Stck von sich, und seine blauen Augen

waren jetzt dunkel. Rebecca. Wenn ich bleibe, weit du, was geschehen wird? Ja, flsterte sie. Ja. Bist du sicher? Ganz sicher? Sie nickte und biss auf ihre Unterlippe. Ja. O Gott, ja. Und Liam, ich habe mich nicht von Petro nehmen lassen. Sie spielten mit mir, ich war eine Art Spiel, und es stimmt, ich kann es nicht leugnen, mir hat es Spa gemacht. Aber ich habe es mir von ihm nicht besorgen lassen. Pltzlich nahm er sie auf die Arme und trug sie zum Bett in der Ecke. Auf dem ganzen Weg bedeckte er ihr Gesicht mit Kssen. Mit starken, sicheren Hnden knpfte er ihr Kleid auf und streifte es von ihrem Krper. Er ksste und leckte an den vorstehenden Nippeln, nahm sie in den Mund und reizte sie mit den Zhnen, whrend sein stoppelbrtiges Kinn ber ihre Brste schabte. Sie sthnte vor Verlangen, rieb die Beine an seinen starken Schenkeln, fhlte seine Jeans an der weichen Haut der Schamlippen, die sich teilten und anschwollen. Er hielt sie in den Armen und zgelte sie. Langsam, sagte er mit seiner ruhigen, rauen Stimme. Wir haben Zeit, Rebecca. Wir haben Zeit. Sie zitterte vor Erwartung, als er sie behutsam anhob und auf das Bett legte. Seine Zunge streichelte kstlich ihren Leib hinab, verharrte, um ihren Bauchnabel zu kssen. Du bist schn, sagte er. Du hast einen schnen Krper. Nein, wisperte sie, halb lachend, halb weinend, weil ihr brennendes Verlangen ihre Selbstkontrolle zum Gesptt zu machen schien. Nein, ich bin nicht schlank genug. Ich muss abnehmen Schn, wiederholte er, und dann streifte er ihr winziges Seidenhschen ab und tastete behutsam und entzckt

ber das geschwollene Fleisch. Eine kstliche Schwle breitete sich in ihrem Krper aus, als sie seine Zunge zwischen ihren Schenkeln sprte. Sie glitt in ihre warme Pussy und strich bedchtig auf und ab, bis Rebecca sich gegen sein Gesicht aufbumte und sich noch weiter fr ihn ffnete. Ich komme, murmelte sie angespannt. Oh, ich komme. Er hob den Kopf, und sein sinnlicher Mund glnzte von ihren Sften. Nein, du kommst nicht, sagte er. Noch lange nicht. Sie war verlegen. Ich bin zu begierig, flsterte sie. Das wei ich. Nein, bist du nicht, erwiderte er ruhig. Du bist saftig und schn, Rebecca, und ich wnschte, dies wrde ewig andauern. Er begann seine eigene Kleidung auszuziehen, sein weies Unterhemd, die geflickten Jeans, seine marineblauen Boxershorts. Sein Krper war ungemein attraktiv: geschmeidig, muskuls, mit goldbrauner Haut und schmalen Hften. Als er seine Shorts ber die krftigen Oberschenkel hinabzog, wurde Rebecca von neuem von purer Begierde erfasst, als sie seinen prchtigen Penis hervorspringen sah. Er war schn. Lang, dick und stark Annies liebste Vorstellung vom Mann ihrer Trume. Sein markantes Gesicht mit dem stoppelbrtigen Kinn und den vorspringenden Wangenknochen sah fast zrtlich aus, als er sie wieder in seine Arme zog und mit Lippen ksste, die schockierend nach ihrer erhitzten Pussy schmeckten. Sein zerzaustes blondes Haar fiel ihm in die Stirn und rieb ber ihre Wangen. Sie sthnte in seinen Armen und rieb ihre schmerzenden Brste an seiner Brust. Sie genoss es, seinen harten Krper an ihren Nippeln zu spren. Sie

sprte bereits sein Bein, das sich berechnend zwischen ihre Schenkel zwngte. Sie rieb sich gensslich an ihm, sprte den samtenen Sack seiner Hoden und die heie Kraft seines angespannten Schafts. Langsam schob er den glnzenden Kopf zwischen ihre Schamlippen, tauchte in ihre glitschigen Sfte, dehnte sie, teilte sie. Sie schnappte vor Lust nach Luft, als er in sie eindrang und sie mit seiner harten mnnlichen Strke ausfllte. Er hielt sie mit den Hnden sehr still, nagelte ihre Lenden unter sich fest, und sie war auf seinem steifen Penis aufgespiet. Er blickte mit schlfrigen Augen in ihr Gesicht, doch sie wusste, dass er hellwach war. Ist das gut, Rebecca? O ja. So gut. Max und die anderen Liebhaber, die sie gehabt hatte, hatten sie nur gefragt, wenn sie Komplimente hatten hren wollen. Doch jetzt hatte sie das Gefhl, dass Liam sie aus Frsorge fragte. Er lchelte sie an und sagte: Ich freue mich. Liam. O Liam. Sie keuchte entzckt, als sein harter Schwanz in sie stie. Ich dachte, du sagtest, du knntest mir nie gefallen. Ich dachte, du hasst mich. Sein Blick brannte in ihren Augen. Soll ich dir sagen, Rebecca, wann ich es zum ersten Mal mit dir tun wollte? Seine gleichmigen Ste trieben sie langsam in kstliche Ekstase, whrend er sprach. Ich wollte dich in dem Moment haben, in dem ich dich aus dem Wagen steigen sah. Als du die Beine herausgeschwungen hast, sah ich ber deinen Strmpfen ein Stckchen von deinen schnen goldenen Schenkeln und das schwarze, seidene Dreieck deines Hschens. Ich wollte dich in deinen Wagen zurckschieben, wollte deine tollen langen Beine weit spreizen und dich langsam und tief nehmen, bis du nach mir schreist und fr mich kommst, vor all diesen Zuschauern.

Rebecca empfand eine Mischung aus Entsetzen und Entzcken, als sie seine heiseren Worte hrte. Seine Hnde waren jetzt auf ihren Pobacken, kneteten sie, zogen sie sanft auseinander; sie konnte erregende Hitze an ihrem angespannten After spren, als sie sich vorstellte, wie er dort in sie eindrang. Ihre Vagina presste sich gierig um sein steifes Fleisch, und ihre Sfte flossen reichlich, als ihre Klitoris vor Lust pochte. Er lchelte geheimnisvoll und zog sich pltzlich aus ihr heraus, bis seine glnzende Eichel gerade ihre uere Scham liebkoste. Bei dem Gefhl der Leere fllten sich ihre Augen fast mit Trnen. Ihr Mund war von seinen Kssen geschwollen, und ihre bernsteinfarbenen Augen waren gro vor Erregung, als sie flsterte: Ist das der Grund, Liam? Bist du mir deshalb zu meinem Wagen gefolgt? Nein, erwiderte er und streichelte liebevoll ihre Wange, den Blick auf den dicken goldenen Armring an ihrem Handgelenk gerichtet. Ah, nein. Ich musste schnell entkommen, weit du, weil ich gefunden hatte, was ich gesucht hatte, aber jemand hatte mich entdeckt, und so musste ich Hals ber Kopf aus dem Haus flchten, so einfach war das. Jedes Auto htte mir genutzt. Jedes? Absurderweise war sie enttuscht. Mir blieb keine Zeit zum Auswhlen, Rebecca. Aber dein Wagen war etwas Besonderes. Wie du. Er begann eine ihrer himbeerroten Brustspitzen zwischen Daumen und Zeigefinger zu nehmen und hart zu quetschen. Es war, als spielte er mit ihrer Klitoris, so direkt und fast schmerzlich kstlich war das Gefhl. O Liam. Um Gottes willen, nimm mich noch einmal, ja?

Bei ihrem Flehen zog er sie mit sanfter Strke an die Bettkante und spreizte ihre Schenkel, lie sich Zeit, die Schamlippen unter ihrem kleinen Dreieck der kupfernen Schamhaare zu betrachten. Rebecca sprte, wie sein Blick die glnzende Perle ihres entblten Kitzlers verschlang. Sie sah, wie sein Penis hart und pulsierend vor seinem Bauch aufragte. Dies ist es dann, Liebste, murmelte er, und seine Stimme klang rau vor Verlangen. Er lie sich sinken und nahm sorgfltig seine Position ein. Dann, als Rebecca sich auf dem Bett wand, trieb er seinen dicken Schaft in sie hinein, wieder und wieder, reizte sie und begeisterte sie mit seiner potenten Strke. Sie klammerte sich an ihn und schrie wild auf, als sein Daumen in ihre feuchte Spalte griff und sich gegen ihre Klitoris drckte wie eine glhend heie Nadel der Lust. Heb die Beine an, sagte er. Schling sie um meinen Krper. Lass mich richtig tief in dich eindringen, Rebecca. Lass dich gehen. Sie zgerte, roch ihre eigenen Sfte, als er die Hand hob und mit seinem Daumen ber ihre Lippen strich. Du gibst mir das Gefhl, schmutzig zu sein, flsterte sie. Gut, aber verkommen. Er lchelte leicht. Sex sollte verkommen sein. Hat dir das noch niemand gesagt? Entspanne dich. Vergiss jetzt deine Hemmungen. Und, ja das ist es Fast scheu hob sie ihre Beine und legte sie ber seine breiten Schultern. Dann duckte er sich ber sie und trieb seinen langen Penis in sie, so hart, so tief, dass eine Woge der Ekstase wie Feuer durch ihre Adern zu flieen schien. Gleichzeitig streichelte er ihre erhobenen Pobacken, streichelte durch die Kerbe dazwischen hinauf und hinab. Bevor ihr klar wurde, was er tat, teilte er sie, und sein

starker Zeigefinger fand ihre hintere ffnung und stie hinein, so s, so tief, im Rhythmus mit seinem Schaft. Rebecca wand sich, sie fhlte sich doppelt aufgespiet, sprte die unmglichen Gefhle der hchsten Lust durch ihren gefangenen Krper strmen, dann begann sie zu zittern und stie kleine, verzckte Schreie aus. Er beobachtete mit brennenden Augen ihren Hhepunkt. Als sie erbebte und unter ihm von Krmpfen geschttelt wurde, glitt sein Penis weiterhin tief in sie hinein, und sein Finger drckte sich sogar noch drngender in ihren After, bis sie das Gefhl hatte, in einer warmen See der Lust zu ertrinken. Schlielich legte sie sich in seinen Armen zurck, schlaff und befriedigt. Er hatte anscheinend nur als Ziel gehabt, sie zur Ekstase zu treiben und sie dabei zu beobachten, whrend sein eigener Krper hart und vllig kontrolliert geblieben war. Er war nicht wie Max gewesen, der nach den ersten paar Sten kam. Liam war wie keiner der Mnner, die sie jemals gekannt hatte. Er ksste sie, hei und leidenschaftlich, und schlielich sprte sie, dass sein Penis tief in ihr anzuschwellen begann, und hrte an seinem heftigen Atmen, dass es ihm gleich kommen wrde. Sie presste sich glcklich an seinen starken Krper, als er schlielich die Kontrolle verlor und mit schnellen kraftvollen Sten zum Hhepunkt kam. Danach zog er sie sanft auf dem Bett hoch, hielt sie fest in den Armen und streichelte ihr Gesicht. Sie fhlte, wie sie in ihrer Erschpfung schlfrig wurde, als sie dort lag, gegen seinen erhitzten Krper gepresst. Zuerst versuchte sie, gegen die Mdigkeit anzukmpfen. Doch er ksste sie und sagte: Es ist alles in Ordnung. Schlaf, wenn du mchtest. Wir haben noch Stunden. Du musst einige Telefonate erledigen, hast du gesagt. Ihre Augen waren jetzt weit geffnet, und es schimmerten

ngste darin, die nur vorbergehend unterdrckt worden waren. Was hat es mit diesen Papieren auf sich, Liam? Ich habe einen Blick darauf geworfen und eines davon genommen, weil ich unbedingt eine Erklrung fr all dies zu finden hoffte, aber es machte berhaupt keinen Sinn fr mich. Willst du jemanden erpressen? Nein, sagte er. Ich werde einfach die Wahrheit erzhlen. Und manche Leute mgen nicht immer die Wahrheit. Ich schwre dir, ich plane nichts Schlimmeres als das. Vertraue mir. Er ksste sie zrtlich. Rebecca, beruhigt, lehnte sich in seinen starken Armen zurck, und sie fhlte sich kstlich erfllt. Liam blickte schweigend auf sie hinab. Nach einer Weile berhrte er ihren Arm, dicht bei dem Ring an ihrem Gelenk. Jetzt bin ich mit Fragen an der Reihe. Wer hat dir den geschenkt, Rebecca? Sie sprte, dass sie leicht errtete. Ein Bekannter. Sein Name ist Max Forrester. Der Bankier? Sie setzte sich berrascht auf. Du kennst ihn? Entspanne dich. Ich kenne ihn dem Namen nach, und ich habe ihn schon gesehen. Er geht oft ins Les Sauvages in Soho, nicht wahr? Das ist auch eines meiner Lieblingslokale. Ihr Gesichtsausdruck musste ihre Unglubigkeit verraten haben, denn er lachte und sagte: Du siehst entgeistert aus. Ist es jemandem wie mir nicht erlaubt, gutes Essen zu genieen? Das ist kein Vorrecht der Oberklasse, weit du. Ihr schoss das Blut in die Wangen. Verzeih mir. Ich bin blde. Ich htte nur nicht gedacht, dass es dein Milieu ist.

Vielleicht ist es das auch nicht. Aber ich erweitere dann und wann gern meinen Horizont, das ntzt meinem Job. Deinem Job? Ich bin Journalist. Journalist? Sie kam sich dumm vor, als sie das nachplapperte. Er lachte ber ihr Staunen. Ja, Journalist. Ich habe dir schon gesagt, dass es mein Job ist, Dinge herauszufinden, die Leute lieber geheim halten wrden. Du meinst Klatsch und Tratsch. Skandalgeschichten? Du schreibst ber das, was Paparazzi filmen? Nein, nein. Sie runzelte verstndnislos die Stirn, nicht sicher, ob sie wirklich verstehen wollte. Sie streichelte ber sein leicht stoppelbrtiges Kinn. Du bist geheimnisvoll, Liam. Wirst du mir eines Tages alles erklren? Ich denke, du wirst ziemlich bald alles verstehen, sagte er. Gehrst du zu Max Forrester, Rebecca? Sein Finger kreiste sanft auf ihrem Handgelenk, gerade unter dem Armring. Sie erwiderte seinen Blick. Nein, sagte sie. Ich gehre keinem. Er lchelte. Freut mich, das zu hren. Er legte sie auf die Kissen zurck und hielt sie in den Armen, bis sie schlielich vom Schlaf bermannt wurde. Dann ksste er sanft ihre Stirn und deckte sie mit dem Laken zu, bevor er sich leise anzog. Tageslicht kroch geisterhaft durch die hohen Fenster, und das Kaminfeuer war heruntergebrannt, als er schlielich den stillen Raum verlie.

Drittes Kapitel

Rebecca wurde vom rhythmischen Plrren einer Autohupe unten in der Strae geweckt. Nur Taxifahrer hupen so, dachte sie mit wachsendem rger, als das Hupen in ihre kstlichen Trume drang. Sie tauchte langsam daraus auf, streckte die Arme und dachte einen Moment, in ihrem eigenen Schlafzimmer zu liegen. Dann sah sie die hohe Zimmerdecke ber ihrem Kopf und sprte die strahlende Morgensonne, die durch die Fenster strmte, die einen Ausblick auf die Themse boten, und sie erinnerte sich an alles. Liam. Wo war er? Sie sprang aus dem Bett und griff nach ihrer Kleidung. Jemand klopfte an die Haustr im Erdgeschoss. Wer auch immer es war, er verriet Ungeduld. Sie zog ihr Kleid an, knpfte es hastig zu und eilte zum Fenster. Sie sphte hinab und sah das wartende Taxi und den Fahrer, der ungeduldig vor der Tr auf und ab ging. Dann ffnete jemand die Haustr. War es Liam, der mit dem Fahrer sprach? Es musste so sein. Bald wrde er wieder zu ihr heraufkommen. Ihr Herz klopfte schneller bei der Erinnerung an ihn. Sie entschloss sich, hinunterzugehen und ihn wissen zu lassen, dass sie wach war. Sie blickte hinab auf ihr kurzes schwarzes Kleid und ihre hochhackigen Schuhe, und ein Lcheln breitete sich auf ihrem Gesicht aus. Nicht der richtige Aufzug frs Frhstck, dachte sie. Sie warf einen Blick auf ihre Armbanduhr. Neun Uhr. Sie musste immer noch wie triefend vom Sex aussehen. Pltzlich fiel ihr

Blick auf Liams schbige Lederjacke, die ber dem Stuhl hing. Sie zog sie an. Sie war warm und roch kstlich nach ihrem Liebhaber. Sie schloss die Augen und glaubte wieder seine starken Hnde auf all ihren geheimen Krperstellen zu spren. Vielleicht sollte sie das Frhstck vergessen und sich wieder ins Bett legen. Aber fr wen war das Taxi? Sie brauchte nicht lange, um das herauszufinden. Als sie an den leeren Fluren vorbei zur Haustr hinabeilte, sah sie nicht Liam, sondern Stevie, den freundlich aussehenden Jungen mit langem, braunem Haar, der in der vergangenen Nacht ihren Wagen in die Garage gefahren hatte. Er sah sie die Treppe herunterkommen und wirkte besorgt. Tut mir Leid, sagte er. Ich htte frher zu Ihnen raufkommen sollen, aber ich wollte Sie nicht wecken. Drauen wartet ein Taxi auf Sie. Auf sie? Rebecca verstand nicht. Wo ist Liam?, wollte sie wissen. Stevie wirkte verlegen, und das war der Moment, in dem sie etwas zu ahnen begann. Er ist weg. Musste wirklich frh fort. Natrlich. Hatte er ihr nicht gesagt, dass er einiges erledigen und telefonieren musste? Doch Stevie musste das Gefhl des Verlustes in ihren Augen gesehen haben, denn er fuhr schnell fort: Das Taxi ist fr Sie bestimmt. Liam hat mir aufgetragen, es zu bestellen. Damit sie zu ihm fahren konnte, wo auch immer er sein mochte? Ihr Herz hpfte wieder vor Freude. Wohin soll ich fahren? Er wirkte verwirrt, und seine braunen Augen blickten wie die eines treuen Hundes. Nach Hause, natrlich. Natrlich.

Vertrau mir, hatte Liam gesagt. Sie empfand Enttuschung. Ich nehme an, dass Sie mein Auto in eine Garage in der Nhe gefahren haben, hat nichts mit alldem zu tun? Liam musste sich Ihren Wagen leihen. Wenigstens hatte er den Anstand, beschmt zu klingen. Er sagte, er braucht ihn dringend. Aber Sie werden ihn zurckbekommen. Oh, wie dumm sie doch gewesen war! Liam hatte sich also ohne sie abgesetzt, in ihrem Wagen, und er wollte nicht, dass sie ihm folgte. Sie fhlte sich krank, als ihr der Verrat und ihre eigene Bldheit dmmerten. Sie sah Stevie an. Ich nehme an, Ihnen ist klar, dass ich zur Polizei gehen und euch alle wegen Entfhrung und Autodiebstahl anzeigen kann? Ja, sagte Stevie mit geduldiger Freundlichkeit. Aber Liam bezweifelte, dass Sie das tun wrden. Nein. Natrlich wusste er, dass sie das nicht tun wrde. Die Polizei wrde sie auslachen, wenn sie erkannte, was sie zugelassen hatte. Nein, sie hatte den Mann, der sie gekidnappt hatte, angefleht, sie bis zur Bewusstlosigkeit zu lieben. Ein Journalist? Unmglich. Das war vermutlich nur seine Art, seinen kriminellen Machenschaften ein romantisches Mntelchen als eine Art zwielichtiger Dealer, als raffinierter Betrger oder vielleicht nur als gewhnlicher Dieb umzuhngen. Kein Wunder, dass er genug verdiente, um in einem solchen Haus zu wohnen und regelmig im Les Sauvages zu dinieren. In diesem Augenblick marschierte der Taxifahrer durch die halb offene Tr herein. Hren Sie, bekomme ich diese Fahrt oder nicht? Dann nahm er Rebecca wahr; seine Augen weiteten sich anerkennend.

Sollen wir fahren, meine Se? Rebecca zgerte mit der Antwort. Sie wollte verdammt sein, wenn sie allen nachgeben und sie damit durchkommen lassen wrde. Sie wandte sich wieder an Stevie und sagte mit so leiser Stimme, dass der Taxifahrer es nicht hren konnte: Ich will meinen Wagen haben. Ich schwre, dass ich zur Polizei gehen und ihr alles erzhlen werde, wenn ich mein Auto nicht zurckbekomme. Liam wird es Ihnen zurckbringen, sagte Stevie hastig. Ehrlich, das wird er tun, und zwar sehr bald. Er ist kein Autodieb, glauben Sie mir. Und dann ffnete sich eine andere Tr am Gang zur Eingangshalle, und Cass kam heraus. Sie sah strahlend, fast triumphierend aus, als sie Rebecca anstarrte. Du verlsst uns also. Ich gebe dir einen Rat, sagte sie. Gib dir nicht die Mhe, mit Liam wieder Kontakt aufzunehmen, ja? Er wird sich nicht darber freuen. Jedenfalls das gab Rebecca den Antrieb, den sie brauchte. Kontakt aufnehmen?, fragte sie unglubig. Du scherzt natrlich. Sie drehte Stevie und Cass abrupt den Rcken zu und ging auf die Strae zum wartenden Taxi hinaus. Der Fahrer ffnete bereits die hintere Tr. Wohin, Se? Fahren Sie mich zur Kensington Church Street. Sie stieg ein und schloss die Tr fest. Sie hoffte, damit jede weitere Unterhaltung auszuschlieen. Doch er sprach weiter, als er auf dem Fahrersitz sa. Eine kleine Einkaufstour? Das ist aber nett. Nein. Nach Hause. Ah. Er grinste und warf einen lsternen Blick in den Rckspiegel. Wir mssen ein bisschen Schlaf nachholen, nicht wahr?

Rebecca gab ihm keine Antwort. Stattdessen ffnete sie ihre Handtasche und kramte nach ihrem Kamm und Lippenstift. Verrgert zog sie den Kamm durch ihr Haar. Verdammter Liam, zum Teufel mit ihm. Sie war auf alles hereingefallen. Das raue Entfhrerspiel, die pltzliche Freundlichkeit, seine leidenschaftliche Anmache, seine hemmungslose Verfhrungstechnik. Sie lehnte sich zurck und schloss die Augen. Der Taxifahrer erzwang sich aggressiv hupend seinen Weg durch den Verkehr der Rushhour in der Stadt. Rebeccas Blick fiel auf das Taxameter, und eine neue Besorgnis stieg in ihr auf. Sie schaute schnell in ihrer Geldbrse nach fast leer, wie sie wusste, abgesehen von einem benutzten U-Bahn-Ticket und einem Pillen-Rezept. Sie neigte sich vor und tippte besorgt an die Trennscheibe. Der Mann, der Sie telefonisch bestellt hat, er hat Sie nicht im Voraus bezahlt, oder? Mit seiner Kreditkarte oder so? Der Taxifahrer war damit beschftigt, einer grauen, teuren Limousine die Vorfahrt zu nehmen. Deren Fahrer hupte wtend, und der Taxifahrer gestikulierte mit ihm durch das offene Fenster an der Fahrerseite. Bezahlt? Nein, der hat nicht bezahlt, antwortete er Rebecca, und pltzlich klang seine Stimme misstrauisch. Gibt es ein Problem damit? Nein, nein, versicherte Rebecca hastig. Ich habe mich nur gefragt, das ist alles. Manche Leute tun das, wissen Sie. Im Voraus bezahlen, meine ich. Der Taxifahrer wandte den Kopf und grinste lstern. Das glaube ich. Rebecca blickte schnell aus dem Fenster und ignorierte ihn. Eine verlorene Hoffnung, wenn es jemals eine gege-

ben hatte. Sie erinnerte sich, wie Liam in der vergangenen Nacht auf den goldenen Armring gestarrt hatte, den Max ihr geschenkt hatte. Zweifellos nahm er an, dass sie reich genug sei, sich eine ganze Autoflotte leisten zu knnen. Pltzlich wurde ihr bewusst, dass der abscheuliche Taxifahrer sie immer noch lstern im Rckspiegel anstarrte. Ihr wurde schlagartig klar, dass ihre Wimperntusche verschmiert und der Ansatz ihrer Brste, die in dem engen Kleid nach oben gedrckt wurden, deutlich zu sehen war. Sie wurde rot vor rger und zog schnell Liams Lederjacke vor dem Busen zusammen. Das wollene Futter kratzte an ihrer Haut, und sie dachte an die Berhrungen seiner geschickten, einfhlsamen Finger. Sie bewegte nervs ihre Schenkel auf dem abgenutzten Sitz und dachte an die Feuchtigkeit, die noch an ihren geheimen Stellen haftete, immer noch verfolgt von der Erinnerung an die Lust, die sich ihr unauslschlich eingeprgt hatte. Der Sex mit Liam war herrlich gewesen. Sie hatte sich nie so vital gefhlt, so lebendig, so verkommen. Dennoch hatte er dafr gesorgt, dass seine Freunde sie mit einem unbezahlten Taxi wegschickten, als sei sie ein billiges Flittchen, das er sich fr die Nacht in sein Haus geholt hatte. Der Zorn und die Demtigung brannten von neuem in ihr. Dann musste sie widerstrebend lcheln. Okay, er hatte sie als Herausforderung betrachtet piekfein, reich, ihm gesellschaftlich berlegen. Nun, hatte sie ihn nicht als ein bisschen rau gesehen? War sie nicht von der Vorstellung erregt gewesen, es mit einem harten Jungen aus Sdlondon zu treiben, der sich grospurig als Journalist bezeichnete, in Wirklichkeit jedoch auf der Flucht vor dem Gesetz war? Gut fr Liam. Er hatte bekommen, was er gewollt hatte,

und sie ebenfalls. Es war ja nicht so, dass er sie gezwungen htte. Ihr stieg das Blut in die Wangen, als sie sich erinnerte, wie sie die Hnde in seine strammen Hinterbacken gekrallt hatte, um seinen harten Schwanz tiefer in sich zu zwingen. Und er hatte es genauso genossen wie sie, dessen war sie sich sicher. Sie erinnerte sich, wie sein dicker, krftiger Penis gezuckt hatte, und lchelte vor sich hin. Wir sind beide auf unsere Kosten gekommen, wir sind quitt, Liam, dachte sie. O ja. In Knightsbridge wimmelte es wie immer von Touristen und Kufern. Ihr Taxifahrer fuhr im Kriechtempo an den Sightseeing-Bussen und Limousinen mit den dunkel getnten Scheiben vorbei, erreichte schlielich die Kensington Church Street und bog mit quietschenden Reifen in die kleine stille Strae, in der sie wohnte. Sie machte sich darauf gefasst, auszusteigen, immer noch mit ziemlich trumerischen Gedanken an Liam, doch der Taxifahrer riss sie unsanft auf den Boden zurck, als er den Fahrpreis nannte. Warten Sie bitte einen Moment, ja?, murmelte sie, und dann begann sie nach ihrem Schlssel fr die Haustr zu suchen. Oh, das werde ich, Se, versicherte er ihr spttisch. Ich fahre nirgends wohin, bevor Sie bezahlt haben, glauben Sie mir. Schlielich fand sie den Schlssel und strmte in den ersten Stock des viktorianischen Hauses, das sie mit Annie teilte. Sie betete, dass Annie zu Hause und solvent sein wrde. Wenn nicht, wrde Geld in der Fantasie-Dose sein. Seit mindestens zwei Wochen hatte keiner von beiden gewonnen, und so wrde sie randvoll sein. Annie war im Bett. Solvent mochte sie sein, doch sie

schlief tief und fest. Blieb also die Dose mit den Wetteinstzen. Sie eilte in die Kche, um die kleine Dose aus blauem Porzellan zu holen, und rannte dann wieder nach unten. Als Rebecca den Taxifahrer bezahlt hatte, schloss sie die Tr bei seinem letzten lsternen Grinsen und stieg erschpft wieder die Treppe hinauf. Annie war jetzt wach. Sie zog einen grnen Morgenrock im Kimono-Stil an, strich ihr langes blondes Haar aus dem Gesicht und ghnte herzhaft, als sie Kaffeewasser aufsetzte. Sie richtete vorwurfsvoll die groen blauen Augen auf Rebecca und blickte dann bedeutungsvoll auf die geplnderte Porzellandose. Bec, Darling, sagte sie mit heiserer Stimme in ihrer typischen gedehnten Sprechweise der Oberklasse, du hast aus unserer Dose geklaut. Wir haben immer gesagt, das Wettgeld wird nie angerhrt. Auch nicht fr den sesten Taxifahrer. Ich habe es nicht geklaut, sagte Rebecca und sank dankbar auf den nchsten Kchenstuhl. Ich habe es gewonnen, Annie. Oh, ich habe gewonnen. Die Fantasie des Jahres. Des Jahrzehnts Annies Augen wurden sogar noch grer. Nicht Max. Bestimmt nicht Max. Nein! Annie machte eine ungeduldige Geste. Ich will nicht mal an Max denken. Nein, ein ganz anderer, Annie. Jemand, den ich nicht einmal kenne. Weit du, letzte Nacht bin ich gekidnappt worden. Gekidnappt? Du meinst es ernst, nicht wahr, Darling? Ja. Absolut ernst. Warst du nicht vllig entsetzt? Ja. Zuerst war ich wahnsinnig entsetzt. Doch dann stellte sich heraus, dass dieser Mann, der in meinen Wagen

sprang und mich durch London kurven lie, okay war. Mehr als okay. Genauer gesagt, er war toll, unglaublich toll. Oh! Annie war entzckt. Dick, stark und lang? O ja. Ein eindeutiges Ja auf alle drei, sagte Rebecca. Eine halbe Stunde und drei Kaffees spter hatten sie es sich immer noch auf Annies verknittertem Bett gemtlich gemacht, die einzige freie Flche im ganzen Haus, auf der Platz zum Sitzen war, whrend Annie mit groer Freude jede kleine Einzelheit der Erlebnisse aus ihrer Freundin herausholte. Diese Leute dieser gut bestckte Petro und das Mdchen, die geile Cass sie haben dich auf dem Bett festgehalten, whrend der Mann auf deine Brste onanierte? Annie strahlte vor Wollust. Rebecca grinste. Sie wussten, dass es mir Spa machte, erklrte sie. In gewisser Weise habe ich sie animiert, es zu tun. Ich hatte sie bereits beim Sex beobachtet. Und ich sagte mir, ich knnte vielleicht entkommen, wenn ich sie ablenke. Raffiniert. Aber ehrlich, hast du diesen Petro absichtlich hei gemacht? Ich nehme an, ja. Httest du das nicht gemacht? O Gott, ja. Petro scheint ja ein ganz Geiler zu sein Annie zappelte auf dem zerwhlten Bett. Und dann dieser Liam dieser tolle blonde Typ mit Lederjacke und Jeans, der in irgendeine krumme Sache verwickelt ist und dich entfhrt hat , hat er dich wirklich nach deinem Fluchtversuch zum Bett getragen und es mit dir getan? Ja. Rebecca sprach jetzt leiser. Er war wunderbar, Annie. Irgendwie urwchsig und verrucht. Er fhrt nichts Gutes im Schilde, befrchte ich. Er versuchte, mir

vorzuspinnen, er wre Journalist von der Schmuddelpresse, der es darauf abgesehen hat, die Bsewichter des Kapitalismus blozustellen, was bestimmt nicht wahr sein kann. Aber wer macht sich schon was aus Lgen, wenn er so herrlich beim Sex ist? Sie nippte an ihrem Kaffee. Offenbar steht er auf Mdchen aus der Oberklasse wie ich. Leider bin ich nur eine weitere Nummer auf seiner Liste. Aber er war es wert. Er war besser als Max? Allmchtiger, ja. Rebecca seufzte wehmtig. Und das erinnert mich an etwas, Annie. Max wird uns nicht aushelfen. Ich habe ihn vergangene Nacht gebeten. Oh. Annies Schultern sanken herab. Dann sind wir wieder mit einem Knall in der Realitt. Max muss dich brigens heute Morgen angerufen haben da ist eine Nachricht auf dem Anrufbeantworter. Ich kam erst um neun zurck. Erst um neun, hnselte Rebecca ihre Freundin. Mit wem warst du die ganze Nacht zusammen? Reich, groartig, heiratsfhig? Reich, groartig und ein Scheier. Das bliche. Annie wirkte pltzlich traurig. Er ist im Fernsehen, und er verbringt mehr Zeit damit, sich selbst im Spiegel zu bewundern, als sich um mich zu kmmern. Der Typ, auf den ich fr gewhnlich reinfalle. Leider. Er hat dich doch nicht gekrnkt? Nur meinen Stolz, nehme ich an. Sie lachte wehmtig. Wir hatten ein wundervolles Essen in diesem neuen Lokal in Covent Garden, weit du. Dann nahm er mich in seine Wohnung mit, die sagenhaft teuer ist, berall Orientteppiche und fabelhafte Antiquitten. Jedenfalls, er holte mir Champagner, natrlich bereits gekhlt, und lie mich

fr ihn strippen. Anscheinend steht er auf blonde ExKlosterschlerinnen wie mich. Er lmmelte sich auf eine seiner groen Ledercouches, nicht ausgezogen, aber mit offener Hose ich konnte sehen, wie er sich langsam rieb, whrend ich meine bliche geile Verfhrungsnummer abzog. Und dann, als ich gerade wirklich angemacht war und darauf wartete, dass er mich zu sich ruft und auf sich zieht, rief er nach jemandem, und ein tolles FilipinoMdchen mit schwarzen Schlitzaugen tauchte schlfrig aus einem der Schlafzimmer auf. Sie trug ein durchsichtiges Negligee und sah ganz entzckend aus. Sie seufzte wehmtig. Nun, dieser Mann ich nenne ihn Luzifer, Bec, weil er mich an einen verrckten, gefallenen Engel erinnert sagte mir, dass er uns beide zusammen sehen will. Mit Peitschen und so, du weit schon. Er holte mehr Champagner und forderte uns auf anzufangen. Und was geschah dann? Rebecca wusste nur zu gut, dass sie alles hren wrde. Sie setzte sich mit ihrem Kaffee zurck und versuchte, nicht sehnschtig an Liam zu denken. Annie grinste. Das kannst du bestimmt erraten du hast schon Typen wie ihn gehabt, nicht wahr? Im Wesentlichen lie er uns uns gegenseitig auf den Hintern schlagen, ein Spanking mit einigen paddelartigen Lederdingern, die er in einem dieser antiken Schrnkchen hatte. Als ich dann wirklich wild vor Geilheit war und mein Hintern prickelte und rot war, musste sich das Filipino-Mdchen auf alle viere legen, auf diesen sagenhaft teuren antiken Teppich, und er verlustierte sich mit ihr. Ich musste zuschauen. Stell dir das vor, Bec. Da war ich, wild angemacht, und ich musste mich zurcksetzen und zusehen, wie er es mit dem zierlichen Mdchen trieb.

Annie nippte an ihrem Kaffee und bemhte sich um ein Lcheln. Es war natrlich ein groer Spa. Er ist ungeheuer attraktiv, wirklich dmonisch wie schon gesagt wie Luzifer. Dunkel, mit glutvollen Augen, gut bestckt. Und das Mdchen war auch verdammt athletisch. Sie war offenbar an seine Vorlieben gewhnt. Du kannst dir vorstellen, wie ich mich gefhlt habe, als ich aufs Abstellgleis geschoben wurde. Rebecca konnte sich das nur zu gut vorstellen. Es wre das Gleiche gewesen, wenn sie Petro und Cass beim Sex zugeschaut htte und anschlieend nicht auf ihre Kosten gekommen wre. Sie sagte leise: Ich kann mir aber nicht vorstellen, dass du lange auf dem Abstellgleis geblieben bist, Annie. Himmel, nein, sagte Annie gedehnt mit ihrem sonoren Akzent. Sie streckte sich auf dem Bett aus und grinste lstern. Du kennst mich doch. Ich habe mich mit einem Dildo schadlos gehalten, whrend er das Mdchen von neuem besprang. Ich schaute ziemlich neidisch zu. Mitleid erregend, nicht wahr? Ich sah, wie er den Kopf drehte, um mir zuzusehen, wie ich unter dem Dildo erbebte. Luzifer grinste mich an und sagte, ich knnte vielleicht beim nchsten Mal die Glckliche sein. Dann, du wirst es nicht glauben, wies er mich darauf hin, dass seine private Videokamera die ganze Zeit aufgenommen hatte. Der Bldmann, sagte Rebecca. Sie fhlte sich hei und erregt von Annies Geschichte. Oh, Annie. Du kannst gewiss einen besseren Mann finden. Es wird kein nchstes Mal mit diesem Kerl geben, oder? Annie fhlte sich sichtlich unbehaglich, doch in ihren groen unschuldig blickenden Augen glnzte die Lust, als

sie sagte: Er holt mich heute Abend ab. Er hat versprochen, dass wir zwei diesmal allein sein werden. Rebecca seufzte, Annie fhlte sich von Mnnern angezogen wie ein Schmetterling vom Nektar der Blten. Aber wer war sie, Predigten zu halten, wenn sie erst in der vergangenen Nacht kstlichen Sex mit zwei Mnnern genossen hatte, die sie gar nicht gekannt hatte und die hchstwahrscheinlich Kriminelle waren? Dann geniee den Spa, sagte sie. Und lade mich ein, wenn du ihn gezhmt hast, ja? Er klingt ziemlich appetitanregend. Sie nippte an ihrem Kaffee, stellte fest, dass er kalt war, und verzog das Gesicht. Ich muss jedenfalls zur irdischen Realitt zurckkehren. Welche Art Nachricht hat Max fr mich hinterlassen, kannst du dich daran erinnern? Annie setzte sich auf dem Bett auf. Oh, er bat dich, ihn anzurufen. Er murmelte etwas davon, dass die gestrige Party kein groer Erfolg gewesen sei, und er sagte, er ginge heute Abend gern mit dir essen. Das waren seine Worte oder so hnlich. Deshalb hat es mich so berrascht, als du sagtest, ihr httet euch getrennt. Rebecca war ebenfalls berrascht. Bist du sicher, dass du ihn richtig verstanden hast? Wir haben uns getrennt, das stimmt. Wie ich dir erzhlt habe, beging ich den Fehler, ihn zu fragen, ob er den Leasingvertrag von unserem Hauswirt kauft. Er hat nein gesagt. Nun, vielleicht will er dich deshalb zum Essen ausfhren, sagte Annie hoffnungsvoll. Vielleicht hat er sich anders besonnen. Vielleicht knnen Schweine fliegen. Wahrscheinlicher ist, dass er sich daran erinnert hat, wie viel Geld ich ihm schulde. Ich werde ihn nicht anrufen, allenfalls viel, viel

spter. Soll er schmoren. Jetzt gehe ich unter die Dusche und sammele mich. Ich bin zu kaputt, um auch nur an Max zu denken. Du kannst dir das Video von der vergangenen Nacht ansehen, wenn du magst. Luzifer hat mir eine Kopie gegeben. Annie lchelte bezaubernd. Sag mir, was du von meinem Auftritt hltst, Bec. Betrachte es als den ersten Action-Auftrag, den ich im vergangenen halben Jahr gehabt habe. Was, ich soll mich mit unbefriedigter Wollust verrckt machen? Nein danke, Annie. Ein anderes Mal vielleicht. Rebecca ging duschen und ihre Haare waschen. Dann zog sie ein schlichtes, beigefarbenes Kostm an, die Art, die ihrer Mutter gefallen htte. Der Rest des Tages verging ohne Sex, ohne Einkaufen und ohne Freunde. berhaupt ohne jedes Vergngen, denn sie machte sich Gedanken, wie sie einen Job finden konnte. Annie, die eine Schauspielschule besuchte, hatte bereits das Haus verlassen, um als Kellnerin in einem Brauhaus in Knightsbridge zwischen den Fernseh-Auftrgen zu arbeiten, wie sie jedem munter erzhlte. Stets die Optimistin, war Annie mit einem silbernen Lffel im Mund geboren worden. Schlielich war sie die Tochter einer schnen und sehr bekannten Prominenten, die mit einer der besten Familien in England verwandt war. Doch dann war die Scheidung gekommen, und Annies Vater, ein Diplomat, war umgezogen. Annies Mutter, immer noch der gesellschaftliche Schmetterling sie schrieb eine tgliche Kolumne fr ein bekanntes Klatschmagazin kam mit der reduzierten Untersttzung, von der sie jetzt lebte, absolut nicht zurecht, und Annie konnte sich nicht mehr lnger auf ihre finanzielle Hilfe verlassen.

Genau wie bei mir, dachte Rebecca traurig. Sie war in ein scheinbar vergoldetes Leben geboren worden, doch in Wirklichkeit war ihr sehr wenig zum Lebensunterhalt geblieben. Max hatte vorgeschlagen, dass sie ihre Beziehungen nutzte, doch selbst die schienen nicht sehr weit zu reichen. Ihre Ausbildung in einem exklusiven Mdcheninternat war sehr teuer gewesen, hatte ihr jedoch nur wenig ntzliche Qualifikationen gebracht. Weil sie oberflchliche Kenntnis von den Fhigkeiten als Sekretrin hatte, entschloss sie sich, es bei den Agenturen zu versuchen, doch man war unbeeindruckt, denn es mangelte ihr an Zeugnissen und Erfahrung, und das Geld, das man ihr fr Jobs anbot, reichte nicht einmal fr die Miete, geschweige denn fr mehr. Die Frau, die bei einer der Arbeitsagenturen mit ihr gesprochen hatte, hatte nicht einmal ihren Namen behalten knnen. Also, Rachel, sagte sie und zndete sich mit ziemlich fahrigen Hnden eine neue Zigarette an. Sie haben einige Schreibmaschinenkenntnisse und Erfahrung bei der Arbeit am Empfang, nicht wahr? Nicht Rachel, sagte Rebecca mit kalter Geduld, sondern Rebecca. Das habe ich Ihnen bereits gesagt. Verzeihung, meine Liebe. Oh, bitte entschuldigen Sie mich, sagte sie und drckte ihren gerade angezndeten Glimmstengel aus. Knnten Sie morgen wiederkommen? Im Moment gibt es bei mir ein groes Durcheinander. Ich bin gerade erst gestern von Mauritius zurckgekommen, und dann musste ich feststellen, dass in meine verdammte Wohnung eingebrochen worden ist. Und die Versicherungsgesellschaft hlt mich hin, denn sie sagt, die Wohnung htte nicht fr zwei Wochen unbenutzt sein sollen, nicht in SW1.

Das tut mir Leid, sagte Rebecca, nahm steif ihre Handtasche und ihre Bewerbungsunterlagen. Dann gehe ich. Kommen Sie morgen wieder, Rachel, meine Liebe! Die Frau tippte bereits eine Telefonnummer auf ihrem Apparat ein. Ich will Ihnen was sagen. Wenn Sie wirklich etwas Geld verdienen wollen, bewerben Sie sich bei einer Hausbewachungs-Firma all meine Freundinnen suchen verzweifelt jemand, der sich zuverlssig um ihre Heime kmmert, wenn sie abwesend sind. Himmel, wenigstens knnten wir uns dann versichern Hallo? Hallo, bist du das, Isabel? Hr zu, Darling, du wirst nie erraten, was passiert ist. Bei mir ist wieder eingebrochen worden Sie winkte Rebecca mit der freien Hand lssig zu, die bereits das Bro verlie. Rebecca besuchte die restlichen Agenturen auf ihrer Liste mit wachsenden Depressionen. Als sie mit der von Touristen berfllten U-Bahn mhsam durch London fuhr, fragte sie sich, ob sie jemals ihren Wagen wiedersehen wrde. Hchstwahrscheinlich nicht. Immerhin wrde sie die Genugtuung haben, dem Bankdirektor erzhlen zu knnen, dass er ihr gestohlen worden war. Doch dann fiel ihr ein, dass sie den Verlust bei der Polizei melden musste; vermutlich musste sie dann auch alles erzhlen, was in der vergangenen Nacht geschehen war. Ihr blieb natrlich die Mglichkeit, zu dem Apartment zurckzukehren, in dem sie die vergangene Nacht verbracht hatte, und Liam zur Rede zu stellen. Sie erinnerte sich an Stevies ernsten Gesichtsausdruck, als er gesagt hatte: Liam ist kein Autodieb. Wirklich nicht. Oh, Mist, wie konnte sie irgendeinem von ihnen glau-

ben? Auf dem Heimweg machte sie einige Einkufe in der Bond Street und nutzte trotzig ihre Kreditkarte bis zum Limit. Dann, immer noch deprimiert, blieb sie stehen und blinzelte. Da war ihr Wagen! Er parkte nahe bei ihrem Haus, neben einem Parkautomaten. Etwas Geld war eingeworfen worden, doch es war abgelaufen, und ein Strafzettel flatterte aggressiv unter dem Scheibenwischer. Rebecca nahm ihn an sich und fhlte sich ein bisschen benommen. Sie schloss die Wagentr auf und fand auf der Fumatte ein unbeschriftetes Kuvert mit den Schlsseln. Liam war also hier gewesen. Sie versprte ein Kribbeln bei dem Gedanken. Er wusste, wo sie wohnte. Woher? Ihre Handtasche! Natrlich, ihre Adresse stand in ihrem Kalender und auf ihrem Inhalierer. Er hatte sich in der vergangenen Nacht ber all dies informiert. Anscheinend hatte er nichts vergessen. Mit Mhe schleppte sie ihre Einkaufstten ins Haus und legte sie auf den Kchentisch. Liam htte wenigstens eine Nachricht hinterlassen knnen. Aber warum htte er das tun sollen? Er wollte sie nicht wiedersehen. Das war ganz deutlich. Sie schaltete im Wohnzimmer den Fernseher an und ging dann in die Kche, um sich ein Schinkenbrtchen zu machen. Der Gedanke, dass Liam hier gewesen war, lie ihr keine Ruhe. Okay, sagte sie sich rgerlich, als sie mit ihrem Schinkenbrtchen auf die Couch sank und desinteressiert zu den Nachrichten umschaltete. Er hatte also toll ausgesehen, und der Sex mit ihm war auergewhnlich gut gewesen. Er wusste genau, wie er seinen schnen Penis einsetzte, und er sprach ordinr zu ihr wie mit dem letzten Dreck. Neuheitswert, ein bisschen rau, das war alles. Am besten sollte sie ihn so schnell wie mglich vergessen.

Doch das konnte sie nicht. Ihre Gedanken wanderten zu ihm zurck wie die eines Kindes zum verlockenden Haufen verbotener Sigkeiten in seiner Reichweite. Und dass sie ihren Wagen zurckbekommen hatte, machte es fast noch schlimmer, weil es ihr so eindeutig sagte, dass er sie nie wieder sehen wollte. Als Rebecca ihr Sandwich verzehrte, eilte Annie herein, um sich fr ihr Date mit Luzifer zurechtzumachen, denn es war ihre Nacht gleich nach dem Besuch des Restaurants. Ihre blauen Augen glhten vor Erwartung. Sei vorsichtig, Annie, mahnte Rebecca. Oh, es geht schon alles klar, Darling. Ich glaube nicht, dass er ernsthaft pervers ist, weit du. Jedenfalls knnte ich das Beste aus der Bekanntschaft machen, denn er reist bald ins Ausland, um einen Urlaubsbericht ber die Bahamas zu filmen. Er hat mich sogar gefragt, ob ich mich whrend seiner Abwesenheit um seine Wohnung kmmern wrde. Sie grinste. Vermutlich, damit er sich in seiner Fantasie vorstellen kann, wie ich auf seiner groen Ledercouch mit mir selbst spiele. Rebecca war pltzlich sehr interessiert. Meinst du, er wrde dich bezahlen?, fragte sie hastig. Wenn du dich um seine Wohnung kmmerst, meine ich? Annie strich ihr langes, flieendes Sommerkleid glatt und sagte vage: Ich wei nicht. Ich werde ihn fragen. Soll ich? Er wird einen ganzen Monat fort sein. Wie wre es mit hundert pro Woche frs Wohnungshten? Rebecca erinnerte sich an die Frau in der Arbeitsagentur. All meine Freundinnen suchen verzweifelt jemand Zuverlssigen, der sich um ihre Wohnung kmmert, wenn sie fort sind. Himmel, dann wren Sie immerhin versichert

Es klingt okay, sagte Rebecca langsam. Sogar sehr gut. Fhle ihm auf den Zahn, ja? Aber wrde er keine Referenzen oder so was verlangen, wenn er dir die Wohnung anvertraut? Er kennt meine Mami. Jeder kennt sie. Sie schreibt immer noch diese Gesellschaftskolumne, weit du, und sie hlt sich fr fantastisch. Annie grinste. Sie schwang ihre Handtasche. Ich sollte jetzt gehen. Bis spter dann. Bis spter. Viel Spa. Als sie fort war, kam es Rebecca in dem Haus sehr einsam vor. Sie a ihr Schinkensandwich auf, zhlte im Geiste die Kalorien und fragte sich, was sonst noch zu essen da war. Sie nahm einen Yoghurtbecher und berprfte das Verfallsdatum und nahm nur vage die Fernsehnachrichten wahr, die langsam durch ihren von Liam besessenen Verstand drangen, als der Sprecher glatt auf die wirtschaftlichen Schlagzeilen berleitete. In der City war der gewaltige Dmpfer fr die von Geschftsmann Hugh Raoni neu gegrndete Green Company das Tagesgesprch Sie rannte wieder ins Wohnzimmer, um auf den Bildschirm zu starren, einen Lffel voll Yoghurt auf halbem Weg zum Mund. Laut anonymen Quellen, initiiert durch einen ungenannten Journalisten, kam ans Licht, dass die Green Company zahlreiche Aktienbeteiligungen auf verschiedenen Gebieten hat, wie zum Beispiel bei der Mllentsorgung und beim Straenbau, die dem angeblich umweltfreundlichen Image der Green Company widersprechen. Der Aufsichtsratsvorsitzende Hugh Raoni hat sich geschockt von den Enthllungen gezeigt und alle Kenntnis der Beteiligung seiner Tochtergesellschaften auf diesen Gebieten

geleugnet. Er sagte, er sei von seinen Fondsmanagern schlimm in die Irre gefhrt worden. Dennoch sind die Aktien seiner renommierten Green Company heute drastisch gefallen Rebecca lehnte sich pltzlich weit vor, hatte den Yoghurt ganz vergessen und starrte auf den Bildschirm. Da lief ein Interview mit Raoni, der Plattitden von sich gab. Er sah genauso aus, wie sie ihn sich nach Max Beschreibung vorgestellt hatte: ein Schnling, gut gepflegt und elegant gekleidet. Er strahlte Vertrauen aus und wie sein teurer Anzug finanzielle Strke, und er tat den heutigen katastrophalen Tag als unbedeutenden Rckschlag ab. Sie erinnerte sich, wie begeistert Max ber den Mann gesprochen hatte. Es ist die Zukunft, Rebecca, hatte er ihr gesagt. Das groe Geld, wie das Raonis, geht heutzutage alles in Umweltschutzprojekte. Jeder will der Beschtzer der Natur sein. Da liegt der groe Profit. Und pltzlich erinnerte sich Rebecca, was Liam zu ihr gesagt hatte. Die Leute, die hinter mir her sind, sind keine Polizisten. O nein. Sie sind weitaus gefhrlicher als die Polizei. Warum sind sie hinter dir her?, hatte sie gefragt. Sie wollen verhindern, dass ich ber etwas rede, was ich herausgefunden habe. So einfach ist das. Rebecca setzte sich zurck, und ihr Verstand arbeitete scharf. Ja, es war einfach. Kein Wunder, dass Liam gestern Nacht auf der Flucht gewesen war. Er war Journalist, genau wie er es ihr erzhlt hatte, und diese anonymen Quellen, auf die sich der Fernsehmoderator bezogen hatte, waren die Papiere in der dnnen Dokumententasche gewesen, die er auf ihrer gan-

zen verrckten mitternchtlichen Fahrt durch London umklammert hatte. Dank Liam hatte Raoni, jedenfalls vorbergehend, sein Image und seine Glaubwrdigkeit als Umweltschtzer und viel Geld verloren. Rebecca atmete langsam aus. Warum war ihr nicht klar gewesen, dass es Hugh Raoni selbst gewesen war, hinter dem Liam her gewesen war? Hugh Raoni, der glatte, lchelnde Finanzjongleur, der Max gesagt hatte, sie, Rebecca, sei nicht gut genug fr ihn. Rebecca ballte die Hnde zu Fusten. Oh, gut gemacht, Liam. Gut gemacht, flsterte sie. Sie wnschte, sie htte ihm geglaubt, als er begonnen hatte, sich ihr zu ffnen, dann htte er ihr vielleicht mehr erzhlt. Sie wnschte, sie htte ihm vertraut. Und jetzt wnschte sie sich, ihn wiederzusehen. Aber sie wusste auch, dass es nicht genug sein wrde, ihn nur zu sehen. Sie hatte immer noch seine Jacke. Sie strich geistesabwesend darber und dachte an die kstlichen Wonnen, die ihr Besitzer ihr verschafft hatte. Es war erst 19 Uhr, und der einsame Abend lag noch vor ihr. Das Telefon klingelte, und sie sprang hin, hoffte fr einen Moment, Liam riefe vielleicht bei ihr an. Sie lie den Anrufer auf den Anrufbeantworter sprechen, war aber bereit, sich sofort zu melden, wenn es Liam sein wrde, doch sie hrte enttuscht die sanfte, kultivierte Stimme von Max. Er wnschte, dass sie ihn so schnell wie mglich anrief, weil er mit ihr ber die Party reden wollte. Er klang so blasiert und selbstgefllig, dass sie den Telefonhrer am liebsten aus dem Fenster geworfen htte. Hr auf, das Band voll zu labern, du Bastard, murmelte sie und strmte in die Kche, um Kaffee zu kochen, bevor er zu Ende gesprochen hatte. Es war alles sinnlos. Sie wrde fr nichts zu gebrauchen sein, bevor sie Liam aufgesprt und wieder mit ihm ge-

sprochen hatte. Es konnte gut mglich sein, dass er sich berhaupt nicht freuen wrde, sie zu sehen, weil sie bereits zu viel ber seine Schlsselrolle in der Raoni-Affre wusste, aber das wollte sie riskieren. Sie erinnerte sich daran, dass sie ihm ohnehin seine Jacke wiedergeben musste. Schnell zog sie Jeans und ein schwarzes T-Shirt an, schnappte sich ihre Schlssel und die Jacke und eilte zu ihrem Wagen. Sie rollte das Verdeck zurck, um die Abendsonne hereinzulassen, und lchelte, als sie das vertraute Schnurren des Motors hrte. Die von der Sonne gewrmten Straen Londons waren noch stark befahren, und Sommertouristen knipsten mit ihren Kameras. Sie kroch durch den dichten Verkehr am Victoria Embankment, hielt sich dann ostwrts, folgte dem Fluss und passierte die vertraute Silhouette der Tower Bridge, die sich vor dem Sonnenuntergang abzeichnete. Als sie die West Ferry Road und das angrenzende Wohnentwicklungsgebiet erreichte, fuhr sie langsamer und hielt wachsamer Ausschau. Sie wusste, dass das Haus nahe beim Fluss gewesen war und sie es sicherlich finden wrde, wenn sie methodisch die Gegend absuchte. Wenn sie sich gestern Nacht oder heute Morgen bei der Taxifahrt nur mehr von ihrer Umgebung gemerkt htte! Aber sie hatte so wenig in sich aufgenommen, weil ihre Gedanken mit anderen Dingen beschftigt gewesen waren. Hauptschlich mit Liam. Sie suchte weiter, konzentrierte sich auf die Straennamen und Schilder, bis sie zu schwitzen begann und mde und enttuscht wurde. Als sie fast die Hoffnung aufgegeben htte, fand sie die gesuchte Strae. Sie erkannte die hohe Fassade des renovierten Lagerhauses wieder, die groen, glnzenden Fens-

ter, die unter schweren Betonvorsprngen zur Themse hinausblickten. Sie sah auch die Zementmischer und anderes Baugert. Eine Gruppe Bauarbeiter mit gelben Schutzhelmen machte soeben ein Stck straenabwrts Feierabend. Die Mnner beobachteten interessiert, wie sich Rebeccas offener Sportwagen langsam nherte. Dies war das Haus. In der Mitte der terrassenfrmig angelegten Reihe. Sie erkannte die ungestrichene Tr, den Haufen leerer Milchflaschen. Sie parkte und stieg aus, trug Liams Jacke wie einen Talisman ber dem Arm und ging langsam auf das Haus zu. Da ist keiner drin, Se. Das steht leer. Sie zuckte zusammen, als sie bemerke, dass die Bauarbeiter nher gekommen waren und sie angrinsten. Sie trugen keine Hemden, und ihre von der Arbeit gesthlten Krper waren gebrunt und glnzten von Schwei. Rebecca erinnerte sich pltzlich an Annies Fantasie und schob den Gedanken hastig beiseite. Das Apartment oben ist nicht leer, sagte sie und wies hin. Ich wei, dass einige Leute darin wohnen. Einer der Bauarbeiter trat vor. Sie haben Recht, sagte er. Da ist fr gewhnlich jemand drin. Eine junge Frau. Sie lebt hier allein. Der Rest der Apartments unten ist noch nicht fertig. Den Jungs und mir ist sie nur aufgefallen, weil sie ziemlich jung aussieht und weil sie eine so groe Wohnung ganz allein bewohnt. Ganz allein? Rebeccas Gedanken jagten sich. Das Haus konnte doch nicht Cass gehren? Kennen Sie ihren Namen?, fragte sie angespannt. Bitte. Es ist wirklich wichtig. Sie heit Chloe, sagte ein anderer der Bauarbeiter. Er wirkte, als knnte er der Boss sein. Chloe Masters. Sie ist Autorin oder so was bei irgendeiner Zeitung. Nette Lady.

Sie hat immer ein freundliches Wort fr die Jungs. Im Moment ist sie in Urlaub; ihre Wohnung steht jetzt seit ein paar Wochen leer. Nein, sagte Rebecca. Das ist nicht mglich. Ich wei, dass vorige Nacht ein paar Leute darin waren. Dann mssen es Geister gewesen sein, meine Liebe. Oder Hausbesetzer. Es gab schon Probleme mit Hausbesetzern in dieser Strae; es wird besser werden, wenn alle Huser fertig und bewohnt sind. Wenn wir morgens herkommen, ist niemand da, das steht fest. Gestern war niemand da, als wir Feierabend machten. Wir wrden die Polizei anrufen, wenn wir Verdchtige hier herumlungern shen. In Ordnung, sagte Rebecca. Danke. Sie ging mutlos zu ihrem Wagen zurck. Dies war das Haus gewesen, dessen war sie sicher, doch Liam und seine Freunde waren offenbar spurlos verschwunden. Konnten sie Hausbesetzer sein, die die Rume des Nachts nutzten, wenn die Bauarbeiter fort waren? Sie hatten gewiss nicht wie Leute gewirkt, die in einem solchen Haus lebten. Aber in den vergangenen vierundzwanzig Stunden war nichts so gewesen, wie es schien. Es war, als sei die ganze Episode reine Einbildung gewesen, ein Produkt ihrer berhitzten Fantasie. Eines war gewiss. Es war unmglich, wieder Kontakt mit Liam aufzunehmen, ihm zu sagen, dass sie jetzt verstand und wnschte, ihm vertraut zu haben. Und sie wusste, dass er auch kaum die Mglichkeit hatte, mit ihr Kontakt aufzunehmen. Vielleicht war das auch gut so. Die Dmmerung senkte sich auf die Londoner Straen, als Rebecca, immer noch durcheinander, zu ihrem Haus

zurckkehrte. Sie fuhr ihren Wagen in die Garage und wollte dann die Haustr aufschlieen. Dann verharrte sie. Oben brannte Licht, und sie konnte Musik hren. Sie erstarrte, die Hand auf dem Trknauf. Annie war ausgegangen. Sie selbst hatte nichts angelassen, dessen war sie sich sicher. Vielleicht war Annie frher von ihrem Treffen mit Luzifer zurckgekehrt. Die Tr war unverschlossen. Sie schob sie auf und ging die Treppe hinauf. Durch die offene Tr konnte sie in die kleine Kche sehen. Sie sah, dass vor kurzem dort Wasser gekocht hatte. Ihr eigener Abwasch stand noch in der Sple und schien sie vorwurfsvoll anzustarren. Dann hrte sie Stimmen, die aus dem Fernsehgert im Wohnzimmer klangen. Sie sah Max, der in seinem dunklen Geschftsanzug auf der weien Couch lmmelte, die Fernbedienung in der Hand. Sie hatte vergessen, dass er einen Schlssel hatte, es war so lange her, dass er ihn benutzt hatte. Er blickte zu ihr und grinste. Dann drckte er auf die Aus-Taste, und sie erkannte, dass er sich ein Video angeschaut hatte. Hast du es dir gemtlich gemacht?, fragte sie etwas khl und musterte die Flasche Weiwein, mit der er sich aus dem Khlschrank bedient hatte, und das halb leere Glas. Hallo, Rebecca. Ich habe den ganzen Tag angerufen und auf den Anrufbeantworter gesprochen. Wo bist du gewesen? Hast du wie im Rausch eingekauft? Oder mit deinen Freundinnen geklatscht? Seine lssige, selbstzufriedene Art rgerte sie nach dem, was er am vergangenen Abend zu ihr gesagt hatte. Und seine Annahme, dass sie den Tag mit unbedeutenden Ak-

tivitten verplempert hatte, veranlasste sie zu einer emprten und vllig spontanen Lge. Weder noch. In Wirklichkeit habe ich gearbeitet, sagte sie, lie ihre Handtasche auf den Couchtisch fallen und fuhr sich mit der Hand geistesabwesend durchs Haar. Tatschlich? Du hast also einen kleinen Job bekommen? Er sagte es mit solch belustigter Gleichgltigkeit, dass sie unbesonnen reagierte. Nicht genau, sagte sie. Eigentlich bauen Annie und ich uns ein eigenes Geschft auf. Wir kmmern uns um die Huser und Wohnungen von Leuten, whrend sie abwesend sind. Ich habe bereits mehrere Kunden an der Hand. Dessen bin ich sicher. Er grinste. Komm her, Rebecca. Er schaltete das Video wieder an und legte besitzergreifend einen Arm um sie. Er sah gut aus in seinem teuren Seidenhemd und seinem eleganten Anzug, und Rebecca sprte, wie Wrme in ihr aufstieg. O Gott, sie hasste ihn nach der gestrigen Nacht, hasste, was er gesagt und getan hatte. Aber er war trotzdem so attraktiv, zum Teufel mit ihm. Sie setzte sich widerstrebend neben ihn, hielt Distanz und versuchte zu ergrnden, was er wollte. Dann sah sie, was auf dem Bildschirm geschah. Es konnte nur Annies Video sein, das sie an diesem Morgen beilufig erwhnt hatte. Das Bild war ein wenig verwackelt, und der Hintergrund war dunkel; aber es war trotzdem klar genug fr sie, um Annie, das Filipino-Mdchen und den Mann zu erkennen, der Luzifer sein musste. Sie alle wanden sich auf dem dicken, cremefarbenen Teppich. O Gott!, stie sie hervor. Es ist Annie. Wie kannst du es wagen, hereinzukommen und dir das anzusehen, Max?

Er lachte und zog sie nher an sich. Es war bereits im Apparat. Entspann dich. Ich habe nur den Videokanal eingeschaltet, whrend ich auf dich wartete, und da war es. Groartig wie das Leben. Vielleicht sogar groartiger. Rebecca schaute hin, wie gebannt, und sie nahm nur am Rande war, dass Max ihr Wein in ein Glas einschenkte und sein eigenes auffllte. Sie starrte fasziniert auf Luzifer; sie konnte nicht viel von seinem Gesicht sehen, doch seine Mnnlichkeit war gewaltig. Genauso wie Annie es beschrieben hatte, lag das nackte Filipino-Mdchen auf allen vieren, und ihr langes schwarzes Haar fiel ihr vors Gesicht wie ein Vorhang. Ihr Krper hatte eine warme Olivenfarbe, und Luzifer streichelte ihre Pobacken, whrend er wild in sie hineinstie. Max reichte Rebecca ihren Wein, und sie trank benommen. Eine feine Gesellschaft, die deine Freundin Annie pflegt, sagte Max. Rebecca erkannte am Klang seiner Stimme, dass er bereits ein wenig beschwipst war. Sie blickte instinktiv auf seinen Scho und sah die groe Wlbung im Schritt, die ihr signalisierte, dass er erregt war. Wir lange hast du dies schon angeschaut, Max?, fragte Rebecca anklagend. Er grinste und lockerte seine rote Seidenkrawatte. Lange genug. Als Nchstes ist deine Freundin Annie zu sehen. Schau nur hin. Er hatte Recht. Annie bewegte sich zur Mitte des Bildschirms. Ihr langes blondes Haar hing in Locken um ihr schnes Gesicht und um ihre nackten Schultern. Ihre kecken Brste mit den rosigen Spitzen waren gertet und schweinass; sie bewegte sich langsam auf die Kamera zu, und Rebecca sah schockiert, dass ihre Freundin einen groen Gummi-Dildo in der zierlichen Hand hielt.

Max, drngte sie. Wir sollten uns dies nicht ansehen. Warum nicht? Entspanne dich, Engel. Sie hat dir davon erzhlt, nicht wahr? Und sie hat das Video im Gert gelassen. Sie will, dass du sie wild und zgellos siehst, will vielleicht, dass du beim nchsten Mal mitmachst Er brach ab und lehnte sich vor. Allmchtiger, das ist unglaublich. Sieh dir das nur an. Jemand, vermutlich Luzifer, hatte die Kamera auf dem Stativ gedreht, so da sie auf das Filipino-Mdchen gerichtet war, das auf allen vieren lag und erwartungsvoll in die Linse blickte. Dann war Luzifer hinter ihr und packte ihre Hinterbacken. Seine Erektion ragte zwischen ihre Schenkel. Als Rebecca und Max stumm zuschauten, zog er ihre Pobacken auseinander und stie kraftvoll in ihre Vagina, und sein gerteter Schaft glnzte von ihren Sften, als er hinein, und hinausfuhr; Rebecca beobachtete die Szene mit angehaltenem Atem. O Gott, sie brauchte Sex. Sie sprte ihre Vagina prickeln und anschwellen, und sie sehnte sich danach, diesen Fleischstab tief in sich zu spren. Max neben ihr war ebenfalls ziemlich angespannt geworden. Er hatte den Arm um sie gelegt und Rebecca an sich gezogen, die Hand unter ihr T-Shirt geschoben, ihren BH heruntergezogen und streichelte die harten Nippel, bis Rebecca verlangend aufsthnte. Annie schob sich jetzt ins Bild. Grazis und mit unschuldigem Blick ging sie in eine Position, die es Luzifer und dem Filipino-Mdchen erlaubte, sie zu beobachten, whrend sie kopulierten. Sie hielt den Gummipenis mit einer Hand, streichelte sich mit der anderen zwischen den Schenkeln, spielte mit den geschwollenen rosigen Lippen

unter den blonden Hrchen, so da ihre Erregung offensichtlich war. Rebecca sah, dass Luzifer sich immer noch mit dem Mdchen amsierte, doch seine Augen ruhten auf Annie. Langsam, mit einem aufreizenden Lcheln, lehnte sich Annie auf dem weichen Teppich auf die Hacken zurck, die Schultern an ein kleines Sofa gedrckt. Ihre Beine waren weit gespreizt, die Knie angehoben. Dann leckte sie den Dildo, fuhr mit ihrer Zunge lasziv daran entlang, um ihn zu befeuchten, und sie begann mit einem kleinen sehnschtigen Seufzer, den dicken Kopf tief in ihre Vagina einzufhren. Stumm ergriff Max Rebeccas Hand und legte sie auf seinen Schritt. Sie konnte seinen Penis wie eine aufgerollte Schlange hei unter dem Stoff seiner Hose spren. Sie brauchte ihn. Sie war sehr feucht zwischen den Schenkeln, und ihre Brste schmerzten vor Erregung. Ihr Blick war auf den flackernden Bildschirm gerichtet. Sie sah, dass Luzifer jetzt wild in das Mdchen hineinpumpte, aufs Hchste erregt; seine prallen Hoden klatschten gegen das Ges des Filipino-Mdchens, und es wand sich und warf in Ekstase den Kopf hin und her. Annie, die liebe Annie, war in einer eigenen Welt und trieb glcklich den Gummi-Phallus in ihre Vagina, whrend sie mit der anderen Hand ihre Brste drckte und an den harten Nippeln zog, die Augen glckselig geschlossen. Pltzlich zog sich Luzifer aus dem Mdchen heraus. Rebecca war berrascht, denn sie bezweifelte, dass er bereits zum Hhepunkt gekommen war. Sie schnappte nach Luft, als sie sah, dass er seinen Schaft wild gegen die Pobacken des Mdchens rieb. Dann sah Rebecca, wie er in einem stummen Aufschrei den Kopf zurckwarf, als sein Penis

zuckte und ber die olivfarbene Haut des Mdchens sprhte. Annie bearbeitete sich ekstatisch mit dem Dildo, whrend sie hingerissen und fasziniert Luzifers Orgasmus verfolgte. Rebecca sah, dass Annies blaue Augen vor Wonne glasig wurden, als sie den schnurrenden Motor des Dildos auf schnell stellte und die Hften in Ekstase gegen den Gummischaft pumpte. Das Bild verblasste. Sofort war Max auf Rebecca und presste den Mund hei auf ihren. Seine Zunge tauchte zwischen ihre Lippen, schmeckte schwach nach Pfefferminzzahnpasta und gutem Weiwein. Rebecca streckte sich schnell unter ihm auf der Couch aus und stie kleine Laute des Entzckens aus, als er ihr enges schwarzes TShirt hochschob, den BH zur Seite riss und mit den Zhnen an ihren himbeerroten Nippeln knabberte. O Max, murmelte sie. Ich brauche es. Jetzt. Vor Verlangen fast zitternd, schob sie ihre cremefarbenen Jeans zu den Knien hinab. Sie hrte das Rascheln des Kondom-Pckchens er war also vorbereitet zu ihr gekommen , und einen Moment spter sprte sie die seidige Lnge seines steifen Penis an ihrem Bauch und hinab gleiten zu den warmen Fleischfalten, die bereits weit fr ihn geffnet waren. Er stie in sie hinein und fllte sie sofort mit solch kstlicher Wonne aus, dass sie fast berauscht vor Lust war. Besorgs mir, keuchte sie, besorgs mir hart, Max! Das tat er. Sein Penis war lang und stahlhart, als er in sie stie. Er drckte ihre Brustspitzen mit zwei Fingern, eine se Lust, kstlich gemischt mit einer Andeutung von Schmerz. Sein Mund war hei und besitzergreifend auf ihrem. Sie schlang die Beine um ihn und hob die Hften,

bumte sich auf, um noch tiefer von ihm ausgefllt zu werden, und sprte, wie ihr Hhepunkt nahte. Ein unglaublich starker Orgasmus erfasste sie, whrend er weiterhin seinen Penis in sie hineintrieb. Danach kam er schnell, atmete stoweise, und sein Schaft mit dem Kondom zuckte in ihr. Ihre Krper glnzten vor Schwei, als sie ineinander verschmolzen dalagen. Max ksste und liebkoste sie. Sie klammerte sich an ihn, erhitzt und erfllt. Vielleicht hatte sie ihn am vergangenen Abend falsch eingeschtzt und nicht richtig verstanden. Er war immer noch ein herrlicher Sexpartner, und er begehrte sie anscheinend sehr. Schlielich stemmte sie sich auf, und er setzte sich ebenfalls auf. Sie schmiegte sich an seine Schulter. Das war kstlich, Max, sagte sie. Aber wir htten uns das Video nicht ansehen sollen. Es gehrt Annie. Es ist privat. Reg dich nicht auf, Engel, erwiderte er. Wie oft soll ich dir das noch sagen? Sie wusste, dass wir es uns ansehen. Pltzlich wurde es Rebecca kalt, und ein Schauer lief ihr ber den Rcken. Sie zog sich ein wenig von Max zurck und mhte sich ab, ihre Kleidung zu richten. Sie wusste es? Wieso? Er fllte ihr Weinglas auf und reichte es ihr. Sie rief mich heute an, als du auer Haus warst, sagte er beilufig. Sagte, sie mache sich Sorgen ber uns, sei besorgt, dass du mich vielleicht nicht anrufst oder so was. Sie schlug mir vor, mit meinem Schlssel ins Haus zu gehen, eine Flasche Wein aus dem Khlschrank aufzumachen und mir das ziemlich interessante Video anzuschauen, das sie im Gert gelassen hat. Dann hat Annie all dies geplant?

Sie wollte nicht, dass wir uns trennen, Schatz. Ich will das auch nicht. Diesen Eindruck habe ich aber gestern Abend gewonnen, Max. Was hlt Janey Franklin von alldem? Er bewegte sich unruhig und wirkte ein wenig unbehaglich. Es hat nichts mit ihr zu tun. Ich sagte dir, das mit Janey ist noch nichts Festes. Rebecca fragte sich, ob Max Wind davon bekommen hatte, dass Janey auf der Party am gestrigen Abend mit einem anderen Mann auf der Toilette gebumst hatte. Aber sie sagte nichts, trank nur einen Schluck Wein. Schlielich hatte sie ihre eigenen Geheimnisse zu wahren. Sie fragte sich, ob Max irgendeine Ahnung hatte oder vielleicht wusste, dass der unbekannte Journalist, der dafr gesorgt hatte, dass Hugh Raonis Aktien in den Keller gefallen waren, gestern die belastenden Dokumente aus dessen Haus gestohlen hatte, whrend die Party in vollem Gang gewesen war. Was wrde er sagen, wenn er wusste, dass sie, Rebecca, dem Journalisten zur Flucht verholten und mit ihm die Nacht verbracht hatte? Vorsichtig sagte sie: Hugh Raoni hlt auch nicht sehr viel von deiner Beziehung zu mir, nicht wahr? Doch nach dem, was ich heute gehrt habe, hat er im Augenblick einige andere Dinge um die Ohren. Max fuhr sich mit der Hand durch seine dunklen Haare. Das kann man wohl sagen. Ich hatte es fast vergessen dieses Video von Annie hat mich davon abgelenkt. Ich wollte es dir schon sagen, Engel. Auf der Party gestern Nacht gab es einigen rger. Bei Hugh Raoni wurde eingebrochen. Ein beschissener kleiner Einbrecher schlich sich whrend der Party ein und stahl wichtige Unterlagen, die Raoni fr gewhnlich nicht in diesem Haus aufbewahrt

Papiere, gewisse Dokumente. Wer auch immer der Dieb war, er war dreist und hatte Insiderinformationen, um zu wissen, dass ausgerechnet diese Papiere in jener Nacht dort waren. Der Dieb nahm genau das, was er haben wollte, aus Raonis Arbeitszimmer: einige streng vertrauliche Berichte, die Raoni von einem seiner Spitzenmanager gegeben worden waren, der Boss einer Entsorgungsfirma ist, gegen die ein Gerichtsverfahren eingeleitet wird, weil er giftige Stoffe in rtliche Gewsser verklappt hat. Raoni wollte die Papiere heute Morgen in sein Bro mitnehmen und mit einigen Buchhaltern daran arbeiten, damit die illegale Entsorgung nicht mit seiner Green Company in Verbindung gebracht werden kann, und jeden Beweis lschen, dass er je etwas damit zu tun gehabt hat. Doch dieser verdammte Dieb hat jede Vertuschung unmglich gemacht, und die Scheie ist auf Raonis Trschwelle gelandet. Raoni steckt in groen Schwierigkeiten, wie du vielleicht in den Nachrichten gehrt hast. Ja, sagte Rebecca, ich habe davon gehrt. Die Aktien seiner Company sind katastrophal gefallen. Und dafr hat der Dieb absichtlich gesorgt, das Timing htte nicht schlimmer sein knnen. Hat jemand diesen Mann auf der Party gesehen?, fragte Rebecca vorsichtig. Hat niemand ihn berprft? Es muss doch aufgefallen sein, dass er ein Eindringling war. Max zuckte mit den Schultern. Nein, keinem ist was aufgefallen. Er muss sich gut angepasst haben. Erst als jemand sah, dass die Tr von Raonis Arbeitszimmer weit offen stand und Papiere verstreut herumlagen, erkannte einer der Sicherheitsjungs, die von Raoni bezahlt werden, dass etwas Schlimmes passiert sein musste. Als er Alarm schlug, rannte der Dieb bereits hinaus auf die Strae. Einige von Raonis Mnnern jagten ihn, doch der Typ entkam,

weil ein Wagen auf ihn wartete. Ein schneller Sportwagen. Raonis Mnner holten ihren eigenen Wagen und hetzten ihn eine gute Weile, doch dann verloren sie ihn. Raoni war fuchsteufelswild. Rebeccas Herz hmmerte. Ich muss gegangen sein, bevor all dies geschah. Hat Raoni die Party abgebrochen? Nein. Nur ein paar Leute wie ich wissen von der Sache. Die meisten seiner Gste haben nicht einmal mitbekommen, dass etwas nicht stimmte. Ich nehme an, Raoni hoffte, die Dinge zu gltten und die gestohlenen Papiere zurckzubekommen, bevor irgendein Schaden angerichtet werden konnte; er hatte ein paar Spuren zu verfolgen, ein paar Adressen zu berprfen. Aber nichts davon funktionierte. Wie du in den Nachrichten gesehen hast, ist der Schaden angerichtet. Rebecca zgerte. Haben sie eine Ahnung, wer der Mann ist, der die Papiere gestohlen hat? Man sagte in den Nachrichten, es sei ein Journalist. Max aristokratisches Gesicht verzerrte sich vor Zorn. Er bezeichnet sich als Journalist, doch der Radiosender, dem er die Story zuerst anbot, sagt, er ist ein Mitglied einer dieser grnen Aktivistengruppen zugegeben, ein wenig cleverer als die meisten dieser irren Penner, aber immer noch Abschaum, der auf Kosten der Steuerzahler lebt und Leuten wie Raoni, der fr hunderte von Jobs und Dienstleistungen fr die Brger sorgt, das Leben schwer macht. Und alles, weil diese Typen neidisch auf seinen Wohlstand sind. Er schnaubte verchtlich. Ich kann ihn fast vor mir sehen. Ein langhaariger, dreckiger Computerfan mit Anorak vermutlich auch mit einem irren Namen wie Terrier oder Scout, wie etwas aus einem Comicstrip Nein, dachte Rebecca, nein, er heit Liam.

Sie setzte sich zurck und nippte an ihrem Wein, doch die ganze Zeit htte sie ber das jubeln knnen, was Liam erreicht hatte. Wie sehr Max und seine Freunde auch ber ihn spotteten, er war wagemutig und tapfer. Diese Jagd auf ihn war real gewesen. Was htten Raonis Mnner mit Liam getan, wenn sie ihn geschnappt htten? Sie htten ihm bestimmt nicht die Papiere abgenommen und sich hflich verabschiedet. O nein. Sie sagte vorsichtig: Sie wissen also, dass dieser Mann Journalist mit Interesse fr Umweltthemen ist. Aber das engt das Feld der Verdchtigen kaum ein, oder? Hat Raoni irgendwelche anderen Hinweise darauf, wer diese Papiere gestohlen und der Presse gegeben hat? Nein, aber er hat geschworen, ihn zur Strecke zu bringen, und wenn es das Letzte ist, was er tut. Diese grnen Krieger, oder wie immer sie sich nennen, sind schwer fassbare kleine Scheier sie arbeiten unter falschem Namen und falschen Adressen. Raoni setzt nicht die Polizei auf diesen Mann oder seinen Komplizen an, der den Wagen fuhr? Sie war ziemlich aufgeregt bei dem Gedanken, man knnte dahinter kommen, dass sie Liams Komplizin in der vergangenen Nacht gewesen war. Max lachte. Die Polizei? Himmel, nein. Raoni will dies auf seine Weise regeln. Und er hat etwas herausgefunden, wie er diesen Kerl schnappen kann Raoni erzhlte es mir heute Nachmittag, als ich ihn von der Bank wegen eines Kreditgeschfts anrief. Unser Umweltkrieger brachte seine Story anscheinend zu einem Sender, indem er mit einem Reporter telefonierte und vereinbarte, ein Paket mit belastenden Papieren ber die Entsorgungsfirma an einer vereinbarten Stelle zu hinterlegen. Der Reporter, mit dem er

sprach, ist ein schneller Denker, ein schlauer Mann, der bekennt, bei Umweltthemen scharf zu sein, aber noch schrfer auf Bargeld ist. Er erkannte, dass bei diesem Geschft viel Geld herauszuholen ist, und er vereinbarte mit unserem Dieb, dass er ihn in zwei Wochen oder so noch einmal anrufen soll. Dann wrden sie ein anderes Treffen abmachen er versprach ihm einige Sendezeit bei einer Talkshow ber Umweltthemen mit fhrenden Persnlichkeiten etwas in dieser Art. Dann rief der Reporter, Pete Harmsworth, Raoni an und bot ihm an, ihm die Sendezeit und den Produktionsort zu verkaufen, sobald er Genaues darber wei. Natrlich fr eine gute Summe. Raoni wird seine Gorillas in Bereitschaft halten. Er lchelte nachdenklich. Ich wrde unserem Umweltkrieger keine Chance geben, wenn Raoni erst seine Identitt wei. Rebecca zwang sich, die Frage zu stellen. Warum? Was wrde Raoni tun? Max erhob sich und kniete sich vor das Videogert, um das Band zurckzuspulen. Was denkst du denn, Schatz? Wegen dieses verdammten Umweltschtzers hat Raoni Millionen auf dem Aktienmarkt verloren, ganz zu schweigen von seiner verlorenen Glaubwrdigkeit. Raoni ist mchtig. Und ich nehme an, er wird den Typen ein fr alle Mal aus dem Verkehr ziehen lassen. Aber das ist kriminell, Max! Max richtete sich geschmeidig auf. Wer wird sich schon beschweren? Es wird aussehen wie ein Unfall. Ein sehr hsslicher Unfall. In zwei Wochen. O Gott! Max griff nach seinem Jackett und streckte sich. Ich habe noch nicht gegessen, und ich nehme an, du auch noch

nicht. Also los. Dusch dich und zieh dich um, und dann fhre ich dich in ein Restaurant aus. Da gibt es einen guten neuen Japaner in Knightsbridge, von dem jeder schwrmt. Wenn ich mirs genau berlege, sollte ich dir beim Duschen Gesellschaft leisten, dann werden wir wirklich guten Appetit haben. Nein. Danke, Max, aber ich habe bereits gegessen, log sie. Nun, dann gehen wir nur auf einen Drink hin. Sie berlegte fieberhaft, mit welcher Ausrede sie ablehnen konnte. Sie wollte allein sein, um ber das, was sie soeben von Raonis Plnen erfahren hatte, nachzudenken und zu berlegen, wie sie Liam helfen konnte. Wrde er berhaupt ihre Hilfe haben wollen, wenn er sie so schnell aus seinem Leben verbannt hatte? Aber sie konnte ihn einfach nicht in die Falle tappen lassen, die Raoni sich ausgedacht hatte. Das konnte sie nicht zulassen. Sie wnschte, Max wrde gehen. Vielleicht hatte sie einen schlimmen Fehler begangen, ihn denken zu lassen, dass er einfach weitermachen konnte wie zuvor. Schlielich sagte sie: Es tut mir Leid, Max, aber ich habe viel zu tun. Ich muss wirklich Telefonate und einige liegen gebliebene Arbeiten erledigen. Was fr Arbeiten?, fragte er in seiner gedehnten Sprechweise. Ich wusste gar nicht, dass du einen so vollen Terminplan hast. Sie kam ins Schwimmen, doch dann klammerte sie sich wie ein untergehender Nichtschwimmer an einen Strohhalm. Aber dieses neue Hausbewachungs-Geschft, von dem ich dir erzhlt habe, kostet in der Anlaufzeit viel Arbeit. Da ist noch eine Menge Schreibkram zu erledigen. Seine Miene wurde pltzlich mrrisch. Er schmollte fast

wie ein verzogener Schuljunge, ein sehr reicher, verwhnter Schuljunge. Niemand hatte je bei Max nein gesagt, besonders keine Frau, und es war offensichtlich, wie sehr ihm das missfiel. Findest du nicht, dass du diese Sache ein bisschen zu ernst nimmst, Rebecca? Es klingt fr mich wie ein schlechter Scherz. Verzeih mir, aber ich kann mir nicht ganz vorstellen, dass du und Annie ein richtiges Geschft aufzieht. Nicht? Sie stemmte die Hnde in die Hften. Du traust uns das nicht zu? Nein, ehrlich gesagt, kann ich mir das nicht vorstellen. Wie werdet ihr euch nennen? Ihr werdet dafr sorgen mssen, dass die Leute nicht denken, ihr wollt eine Art schlpfrigen Service anbieten, wenn du verstehst, was ich meine besonders bei Annies Vorliebe fr die Exotik. Du hast ihre Vorlieben anscheinend so sehr genossen wie jeder sonst, sagte sie und blickte zum Videogert. Verlass dich drauf, wir bauen alles professionell auf. Ja? Er grinste hhnisch. Und als was bezeichnet ihr euch? Als House-Sitter, sagte sie, weil ihr nichts anderes einfiel. In der Abwesenheit des Kunden sorgen wir dafr, dass bei ihm nicht eingebrochen wird. Er lachte. Habt ihr schon Kunden? h einige mgliche und ein paar Anfragen Sein Mund verzog sich verchtlich. In diesem Augenblick klingelte das Telefon. Sie nahm geistesabwesend den Hrer ab. Hallo? Bec, Darling, ich bins, Annie. Hr zu, es gibt aufregende Neuigkeiten. Luzifer will wirklich, dass wir uns um seine Wohnung kmmern! Hundert Pfund pro Woche, wie du gesagt hast.

Ein Lcheln breitete sich auf Rebeccas Gesicht aus. Sie griff nach einem Kugelschreiber beides lag wie durch ein Wunder ausnahmsweise mal beim Telefon und wiederholte deutlich, damit Max mithrte: Einhundert pro Woche. Das ist nicht ganz unser gewhnlicher Satz, aber ich nehme an, er ist ein Freund von dir, und da knnen wir eine Ausnahme machen. Wie ist die Adresse, Annie? Sie wiederholte die exklusive Adresse in Belgravia mit innerer Freude, und Max Kinnlade sackte hinab. Prima, sagte sie. Sag ihm, dass es abgemacht ist, Annie. Rebecca, ist Max noch da? Wie ist es gelaufen? In Ordnung, Annie. Ja, wir sprechen spter darber. Tschs! Und pass auf dich auf. Sie wusste, Annie wrde verstehen, dass sie nicht reden konnte. Ihr Anruf war im genau passenden Moment gekommen. Bei dem Gedanken, dass ihre improvisierte Idee tatschlich wahr werden wrde, erfasste sie freudige Aufregung. Sie legte den Hrer auf und sagte lssig zu Max: Das war Annie, sie sprach ber einen unserer Kunden. Das habe ich mitbekommen. Er wirkte widerwillig beeindruckt. Vielleicht ist das doch keine so schlechte Idee, Rebecca. Gewiss habt ihr beide viele Beziehungen. Habt ihr Visitenkarten? Ich knnte ein paar fr euch bestellen, wenn du mchtest. Sie schttelte den Kopf, und ihr wurde klar, dass sie im Lgen ziemlich gewandt wurde. Der Druck ist schon in Auftrag gegeben. Die Visitenkarten sind morgen fertig. Ich werde dir natrlich eine geben, Max. Und nun muss ich einige Telefonate erledigen. Er runzelte die Stirn, wieder das schmollende Kind. Okay. Da muss ich mir wohl jemand anders suchen, den ich zum Essen ausfhre.

Das wrde er auch tun. Vermutlich wrde seine Wahl auf Janey Franklin fallen. Aber irgendwie machte es Rebecca nichts aus. Sie hatte keine Zeit, sich darber zu rgern. Denn als sie Max zur Tr begleitete und seinen leichten, jedoch langen Kuss auf ihre Wange akzeptierte, waren ihre Gedanken bei Liam. Sie musste ihn davor warnen, dass der Reporter, dem er vertraute, ihn verraten und an Raonis Gorillas ausliefern wrde. Aber wo war Liam? Und wie konnte sie hoffen, ihn zu finden, bevor er Raoni in die Klauen geriet?

Viertes Kapitel

Mondschein schimmerte auf dem See, als Petro durch das dunkle Wasser schwamm. Cass schaute von einem Felsen am Ufer zu, hatte die Hnde um die Knie geschlungen und atmete die Dfte des Juliabends ein. Durch den Baldachin der hohen Bume hinter ihr fiel das Licht des Sternenzelts. Es war fast so hei und schwl wie am Mittag, obwohl es nach 22 Uhr war. Petro watete langsam zu ihr. Wassertropfen perlten von seinem langen schwarzen Haar und rannen ber seine gebrunten Schultern. Du solltest ins Wasser kommen, sagte er. Es ist warm. Er kam ein wenig nher und verharrte. Das Wasser reichte jetzt bis zu seinen Schenkeln. Cass konnte den schwarzen Pelz um seinen Phallus sehen. Sie frstelte pltzlich in ihrem dnnen Shirt und den Jeans. Die Bume, Petro, sagte sie. Ich muss immer an die Bume denken. Sie werden doch nicht die Genehmigung bekommen, sie zu fllen, oder? Nicht, solange wir hier sind, um das zu verhindern. Er blickte zu dem kleinen Camp auf der Lichtung: die Ansammlung kleiner Zelte, die verschrammten Wohnmobile. Es wrden mehr werden. Dies war erst der Anfang. Und Liam wird bald hier sein, fgte Petro ernst hinzu. Cass lachte, und es klang ein wenig bitter. Du sagst seinen Namen, als sei er eine Art Held, irgendeine mythische Fantasy-Gestalt Liam, der Retter der Welt Petro zuckte die Achseln. Er watete weiter auf sie zu und fuhr sich mit den gespreizten Fingern durch sein nasses Haar.

Er macht seine Sache bis jetzt verdammt gut, nicht wahr? Er hat diesem Bastard mit der Information ber die geheimen Aktivitten seiner kostbaren Green Company einen gewaltigen Schlag versetzt. Weit du, wie er herausfand, dass Raoni diese Dokumente in der Nacht der Party in seinem Haus haben wrde, anstatt sie wie blich im Safe in seinem Bro aufzubewahren? Er machte sich an eine von Raonis mittelalten Sekretrinnen ran. Er hat sie im Bett herumgekriegt. Unser Liam ist ein Mann der vielen Talente. Er sollte jetzt hier sein, bei uns, und uns sagen, was wir tun sollen, sagte Cass. Du weit, dass er seine eigenen Terminplne hat. Lass ihm das. Er wird bald hier sein und uns sagen, was wir als Nchstes tun sollen; und dann wird er wieder fort sein. Er ist ein einsamer Wolf. Ein Fhrer, und inzwischen sollten wir uns hier einrichten, solange es dauert. Und das ist doch auch ganz angenehm, oder? Er setzte sich neben sie auf einen der Felsbrocken und nibbelte mit einem groen marineblauen Handtuch ber seine Schultern. Dabei starrte er geistesabwesend zu einer vom Mondschein beschienenen Bucht ein wenig weiter um den dunklen See herum. Cass schaute hin, zum zu sehen, was seine Aufmerksamkeit erregt hatte. Sie htte es sich denken knnen. Zwei Mdchen waren vom Camp gekommen, um am Ufer des Sees zu spielen. Sie waren ein gutes Stck von Cass und Petro entfernt, doch es war ganz offensichtlich, dass die Mdchen sich ihrer Anwesenheit sehr bewusst waren und der von Petro ebenfalls. Beide hatten langes, blondes Haar, das im Mondschein wie Silber schimmerte, und sie trugen Denim-Shorts und rmellose T-Shirts. Sie

waren Schwestern, und sie htten Zwillinge sein knnen. Gerade als Cass hinsah, traten sie ihre Badelatschen von den Fen und wateten vorsichtig ins Wasser, lachten und planschten. Cass sah, dass Petro sie beobachtete. Er hatte ihr den Rcken zugewandt, whrend er mit dem Handtuch seine Schultern abnibbelte, und sie betrachtete fasziniert das Spiel seiner Muskeln. Cass empfand sexuellen Hunger. Sie war immer noch verbittert wegen Liam und der Zeit vor etwas ber zwei Wochen, die er mit dieser reichen Nutte Rebecca verbracht hatte, als sie gehofft hatte, er wrde seine letzte Nacht in London mit ihr verbringen. Das war nicht ntig gewesen. Er htte das Mdchen nicht zu vgeln brauchen sie htte ohnehin alles getan, was er verlangt htte. Die meisten Frauen taten das. Zwei Wochen, seit sie ihn zum letzten Mal gesehen hatte. Sie fragte sich in ihrer Eifersucht, ob er vielleicht in London geblieben war, in der Hoffnung, das reiche Mdchen wieder zu sehen. Er sollte jetzt hier sein, ganz gleich, was Petro ber seinen Terminplan gesagt hatte. Sie hatten es vor Wochen geplant, sie alle, Cass und Petro und Stevie und der Rest von ihnen, von London aus zu dieser jngsten Demo nach Berkshire zu fahren, wo Plne bestanden, eine Strae durch ein schnes Waldgebiet anzulegen, das hunderte Jahre alt war. Die Protest-Demo wrde die Aufmerksamkeit des ganzen Landes auf das groe Umweltproblem in dieser Region lenken. Die Strae sollte zu einem riesigen Einkaufszentrum im Grnen fhren, voller Beton und Autos mit giftigen Abgasen. Cass hasste Autos. Sie hasste es, fast

mehr als sonst etwas, Liam im Wagen dieses reichen Mdchens zu sehen, weil er fr einen Moment aussah, als gehrte er in diese Welt. Es muss so sein, Cass, hatte ihr Petro gesagt, als sie eine Bemerkung darber gemacht hatte. Er muss in ihre Welt passen, sonst findet er nichts heraus, und wir arbeiten im Dunkeln. Verstehst du das nicht? Nein, hatte sie stur gesagt. Ich verstehe das nicht. Sie hatte die beiden gehrt, in jener Nacht im Apartment in den Docklands. Sie hatte das widerliche, rhythmische chzen des Betts gehrt, als Liam es der reichen Kuh besorgt hatte, whrend sie sich sthnend unter ihm gewunden und jeden Zoll seines langen schnen Schwanzes genossen hatte. Genauso, wie es sonst bei Cass der Fall war. Sie musste ihn wieder fr sich gewinnen. Das musste sie. Petro trocknete sich ziemlich geistesabwesend ab, als er jetzt neben ihr am Rand des Wassers stand. Sie blickte zu ihm auf und sah, dass sein Penis zum Leben erwachte; Cass wandte den Kopf und sah den Grund. Die beiden Mdchen, die jetzt ein wenig weiter um den See herum planschten, hatten sich inzwischen ausgezogen. Sie spielten an einer seichten Stelle, bespritzen sich mit Wasser, lachten und quietschten, als sie ber Kieselsteine im Wasser hpften. Ihre Krper waren schlank und gebrunt, die kecken Brste von vorstehenden dunklen Nippeln gekrnt, und im Mondschein glitzerten die Wassertropfen auf ihrer nackten Haut. Sie blickten immer wieder aufreizend zu Petro, der wie versteinert dastand. Geh schon, sagte Cass trocken. Sie haben dich schon den ganzen Tag beobachtet. Mach sie glcklich. Sie war an diesen Typ gewhnt. Camp Groupies, wurden sie von

den anderen spttisch genannt. Sie betrachteten den Aufenthalt in den Protest-Camps als eine Art Urlaub. Sie kamen nur im Sommer und blieben nur, solange das Wetter hei und trocken war. Sie versorgten sich mit Wein, teilten Joints und lieen sich von den knackigsten der Protestler vgeln. Petro zhlte stets zu den Favoriten. Liam war das Hauptziel, doch er neigte Gott sei Dank dazu, sie zu verachten, und selbst wenn er mit ihnen schlief, verbrachte er fr gewhnlich nicht mehr als eine Nacht oder zwei in den Camps. Der arme gute Stevie, der mit Liam in London geblieben war, beobachtete sie immer ziemlich sehnschtig. Im Gegensatz zu Petro war er zu schchtern, um zum Zuge zu kommen. Geh schon zu ihnen, Petro, forderte sie ihn noch einmal auf. Das brauchte Petro nicht noch einmal gesagt zu werden. Er war ganz erleichtert, von Cass wegzukommen, denn manchmal war sie eine schwierige Gesellschaft, besonders dann, wenn sie von Liam besessen war. Es war fr jeden ein Fehler, von Liam besessen zu sein. Er zgerte nur kurz bei der berlegung, ob er seine Jeans anziehen oder sich das Handtuch um die Hften binden sollte beides war ein wenig schwierig, denn seine Erektion ragte jetzt ziemlich weit vor , und er entschied sich aus einem Impuls heraus, sich wieder in den See zu strzen und sich ihnen auf diese Weise zu nhern. Als er auf die Mdchen zuschwamm, wirkte sein geschmeidiger, gebrunter Krper wie der einer Robbe, die durch das dunkle Wasser pflgte. Er sah, dass die Mdchen so taten, als htten sie keine Ahnung von seiner Anwesenheit, aber er wusste nur zu gut, dass sie ihn gesehen hatten. Sie waren jetzt mit einer

gespielten Balgerei beschftigt und versuchten, sich gegenseitig ins Wasser einzutauchen; dabei lachten sie laut, als ihre kleinen Brste nass gegeneinander rieben. Oh, ihr Sen, dachte Petro begeistert, und als er im Wasser aufstand, um den restlichen Weg zu ihnen zu waten, pulsierte sein Penis. Sie gaben immer noch vor, ihn nicht zu bemerken, als er sich im Wasser erhob; das passte ihm gut, denn er liebte es, ihnen bei ihrem gespielten Kampf zuzusehen. Die Mdchen waren erst heute Morgen mit ihren neuen teuren Ruckscken und Designer-Jeans im Camp eingetroffen billige kleine Flittchen, hatten die lteren weiblichen Veteranen der Protestler sie verchtlich bezeichnet. Petro war zu sehr beschftigt gewesen er hatte mit einigen anderen Protestlern ber die wahrscheinliche Route der Strae gesprochen , um mit den Mdchen zu reden. Aber er hatte sie lachen gehrt und ihre blauen Augen auf sich gerichtet gesehen und herausgefunden, dass sie Marianne 1 und Lucy hieen zwei Schwestern, beide auf der Uni, und beide suchten einige aufregende Abwechslung in den Semesterferien. Beide waren echte Blondinen! Er konnte das flaumige Dreieck ihrer Schamhaare sehen. Pltzlich wandten sie sich ihm zu, die Arme verschrnkt, und immer noch lachend. Hi, sagte eine von ihnen leise, und ihr Blick schweifte zu Petros gewaltiger Erektion. Ich bin Marianne. Dies ist meine Schwester, Lucy. Und du bist Petro, nicht wahr? Der Musiker Petro. Wir haben schon von dir gehrt. Wir haben auch von Liam gehrt. Ist er hier? Leider nein, antwortete Petro und bemhte sich sehr, nicht zu neidisch zu sein, denn alle Camp-Groupies fragten immer nach Liam. Er hatte den Ruf, ein Umwelt-Held

zu sein. Kaum eine hatte ihn jemals kennen gelernt oder auch nur gesehen, doch sein Ruhm oder sein schlechter Ruf hatte sich verbreitet, besonders unter dem weiblichen Geschlecht. Er ist leider noch nicht hier. Macht nichts. Das Mdchen namens Lucy blickte verstohlen auf seinen aufgerichteten Schwanz. Meinst du, du kannst uns beide auf einmal schaffen? Sie fuhr sich mit einer Hand ber ihre nassen Brste, und Petro lchelte breit. Cass, die alles beobachtet hatte, zndete sich eine Zigarette an und legte sich in eine bemooste Mulde zurck, so da sie von den beiden Mdchen und Petro nicht gesehen werden konnte. Whrend sie dem hitzigen Spiel des Trios zuschaute, erinnerte sie sich an ihr erstes Camp vor vier Jahren. Es war in einem glhend heien Juli gewesen, genau wie dieses Jahr; das Camp war eine Brutsttte des Idealismus und der kochenden Lust gewesen. So wird es immer im Sommer, hatte einer der lteren Mnner, ein vierzigjhriger brtiger Universittsdozent ihr erzhlt, als er seinen Joint mit ihr geteilt hatte. Ein Hinweis auf Regen, auf Klte, und die Party ist vorber die meisten verkrmeln sich bis zum September. Nur die wahren Protestler beien sich in Schlamm, Klte und Dreck durch. Wirst du eine wahre Protestlerin sein, Cass? Damals war sie sich dessen sicher gewesen, ebenso wie sie jetzt berzeugt war, dass das blonde Paar, dem Petro sich jetzt auf der Lichtung nahe am Ufer des Sees widmete, keine wahren Protestler waren. Sie hatte sich von dem Dozenten, den sie wegen seiner Intelligenz und seines Idealismus sehr bewundert hatte, mit ihren achtzehn Jahren entjungfern lassen und wirklich keine Ahnung gehabt,

wie das sein wrde, weil sie nie viel an Sex gedacht hatte; sie war mit dem Glauben aufgezogen worden, dass sie zu dnn und reizlos war, um Mnner zu interessieren. Doch er hatte sie mit Wein beschwipst gemacht und ihr gesagt, wie schn sie sei. Sie war schockiert von der Flle neuer Gefhle gewesen, als er behutsam seinen steifen Penis zwischen ihre Schenkel geschoben hatte. Eine Weile hatte er sie sanft gestoen und sie mit glhendem Verlangen erfllt; darin war er unruhig geworden, fast sprachlos, und hatte sich mit schnellen, heftigen Sten einen Orgasmus verschafft und bei ihr Vermutungen und die Hoffnung hinterlassen, dass es da mehr gab, viel mehr. Sie fand bald heraus, dass dies der Fall war. Der Dozent kehrte heim zu seiner Familie. Cass strzte sich unterdessen ins Sexleben und stellte fest, dass sie einen unersttlichen Appetit hatte. Sie entdeckte zu ihrer berraschung, dass viele Mnner ihr knabenhaftes Aussehen und ihre kleinen Brste mit den langen Nippeln attraktiv fanden. Aber es fehlte immer noch etwas. Dann traf Liam ein, und Cass wusste sofort, worauf sie so lange gewartet hatte. Sie beobachtete die Mdchen mit Petro. Sie wrden in ein paar Wochen in ihre Uni zurckkehren und bei ihren Freundinnen mit ihrem Engagement fr die Sache des Umweltschutzes prahlen; im Augenblick engagierten sie sich nur fr Petros spektakulre Mnnlichkeit. Cass beobachtete, wie Marianne sich darber neigte, den Kopf mit der Zunge umschmeichelte, whrend sie mit der Hand seinen prallen Hodensack umfasste und seinen pulsierenden Schaft mit ihren weichen Lippen verschlang. Cass konnte die Mdchen lachen und ber seine Gre reden hren.

Lucy schaute ihrer Schwester begeistert zu, spielte mit ihren Brustwarzen, drckte sie und sagte: Spart was fr mich auf. Lass mir auch noch was, Marianne. Petro, ausgestreckt auf dem Rasen, sthnte auf, als die Mdchen ihn leckten und bliesen und spielerisch ber seinen gebrunten sehnigen Krper streichelten. Cass schaute fasziniert zu und sprte, wie ihr eigener Puls sich beschleunigte, wie prickelndes Verlangen in ihren geheimen Stellen aufblhte wie eine Blume, die sich ffnet. Petro war gut, aber nicht so gut wie Liam. O nein. Als Liam in jenem Sommer vor vier Jahren im Camp aufgetaucht war, hatte sie sofort gewusst, dass er etwas Besonderes war. Nicht nur wegen seines Aussehens, das sogar unter den jungen, potenten Studenten in diesem Camp spektakulr war, sondern weil jeder ihn als Fhrer akzeptierte und sich seinen Rat holte, selbst die lteren. Die lteren Frauen, Veteranen von Newbury und Greenham Common, bemutterten ihn offen von Angesicht zu Angesicht und sehnten sich von weitem nach ihm. Die jngeren Frauen schmachteten nur nach ihm. Er war ausweichend, verschlossen. Er verbrachte niemals mehr als ein, zwei Tage im Camp, denn er zog seine Basis und seine Kontakte in London vor. Sie hatte gehrt, dass er das Studium auf der London School of Economics mit Auszeichnung abgeschlossen hatte. Er htte sich die lukrativsten Karrieren auswhlen knnen, doch er hatte nur gelacht, als man ihn gefragt hatte, und gesagt, et sei zu jung, um sich an jemanden zu verkaufen. Einmal brachte er eine Freundin aus London mit, wo er ber Umweltschutzthemen geschrieben hatte. Die Freundin war eine schne, kultivierte Amerikanerin namens Ruth, die immer nahe bei Liam blieb, wohin er auch

durchs Camp ging, und ziemlich klar machte, dass sie es war, die mit ihm des Nachts sein Zelt teilte. Cass hasste sie. Ruth stammte aus reichem New Yorker Milieu; sie spielte nur die Protestlerin, im Gegensatz zu Cass, die aus einem rmlichen Zuhause in Peckham kam und eine sitzen gelassene Mutter gehabt hatte, die alleine drei Kinder grogezogen hatte. Cass hatte Ruth gehasst, wie sie jetzt Rebecca hasste. Warum brauchte Liam diese verwhnten Tussies? Es ging ihm ganz sicher nicht darum, seine eigenen Wurzeln der Arbeiterklasse abzuschtteln. Konnte er nicht erkennen, dass er nur Zeitvertreib fr sie war? Eines Nachts, als sie von Freundinnen erfahren hatte, dass Ruth fr ein paar Tage nach London zu Verwandten zurckgefahren war, die aus den Staaten zu Besuch gekommen waren, ging Cass zu Liams kleinem Zelt. Sie wusch sich in dem nahen Bach, rubbelte sich ab, bis ihre blasse Haut wie Seide war, und rieb sich mit duftendem Babyl ein. Dann kroch sie in das dunkle Zelt und zog Jeans und T-Shirt aus, bevor Liam richtig die Augen geffnet hatte. Ihr Krper war sehr schlank zu mager fr einige Mnner , aber ihre Nippel waren lang und dunkel, was Mnner fr gewhnlich sehr erregte, und ihr Sexappetit war gewaltig. Liam regte sich schlfrig, als sie ins Zelt kroch. Sie beobachtete ihn einen Moment, schwelgte darin, dass sie allein mit ihm war. In seinem friedlichen Schlaf hatte er die Decke von seinem nackten Krper geschoben, und Cass sah, dass er etwas Erregendes getrumt haben musste, denn er hatte bereits eine Erektion. Mit einem kleinen Seufzen neigte sie sich ber ihn und begann hungrig ber seine starken Oberschenkel, seinen Waschbrettbauch und seinen Hodensack zu kssen. Sie nahm jeden Hoden in

ihren Mund, saugte und leckte die behaarte Haut. Da wachte er auf. Seine schlfrigen blauen Augen weiteten sich vor berraschung; und dann lchelte er. Cass, sagte er. Sie nahm seinen Penis in den Mund, sog ihn tief in ihre Kehle und erzitterte innerlich, als sie seine Dicke, die pulsierende mnnliche Kraft zwischen ihren Lippen sprte. Sie fuhr mit der Zunge um seine Spitze und das winzige Auge und sprte, wie sich sein Krper unter ihr aufbumte. O Gott, war er schn. In ihr bebte es, und ihr Krper schmolz fast vor Verlangen; ihre kleine Lustknospe pulsierte, und sie sehnte sich danach, seinen steifen Stab tief in sich zu spren. Er lchelte schlfrig und fuhr mit den Hnden durch ihr kurz geschnittenes, schwarzes Haar. Dann glitten seine Hnde zu ihren kleinen Brsten, und er begann an den langen braunen Spitzen zu ziehen, bis sie vor Erregung zitterte: Sie brauchte ihn in sich, sehnte sich so sehr nach Sex mit ihm. Sie hob den Kopf von seinem harten Schaft, und die Sfte ihrer Erregung liefen an ihren Schenkeln hinab. Er sagte leise: Ich kann dir nichts versprechen, Cass. Das Flackern der kleinen Kerze, die Cass auf den Boden neben sich abgestellt hatte, spielte ber die Muskeln seines Oberkrpers, ber sein im Schlaf zerzaustes Haar. Sein Blick war schlfrig, doch herzlich. An den Augenwinkeln zeugten Fltchen davon, dass er oft in der Sonne gelacht hatte. Die Iris der Augen war unglaublich dunkelblau. Sein Mund war fest und leidenschaftlich. Bei dem Gedanken, ihn auf ihren Brsten und zwischen den Schenkeln zu spren, wurde ihr Verlangen fast unertrglich. Wann kommt Ruth zurck?, fragte sie.

Sein Gesicht wurde pltzlich ernst. Ich wei es nicht. Und ich habe ihr ebenfalls nichts versprochen, se kleine Cass. Ich reise allein. So ist es sicherer. Nein, nicht heute Nacht, dachte sie und schlngelte sich an seinem Krper hinauf, die Beine gespreizt, so da er sehen konnte, wie empfangsbereit sie war. Sie ksste ihn tief, und ihre Zunge lie ihn sein eigenes Aroma schmecken. Sein Kuss als Antwort war warm und stark und kraftvoll, genauso, wie der Sex mit ihm sein wrde. Sie konnte nicht mehr warten. Sie setzte sich rittlings auf ihn, sprte seinen Schwanz und fhrte den von ihrem Speichel feuchten Kopf bei sich ein. Sie erschauerte vor Wonne, als er gegen ihre Klitoris rieb. Dann lie sie sich auf ihn sinken und begann den Schaft ganz in sich aufzunehmen, whrend seine Hnde zrtlich mit ihren Brsten spielten. Es war so kstlich. Sein steifer, dicker Schaft spiete sie auf und dehnte sie bis an ihre Grenzen. Sie bewegte sich auf ihm auf und ab wie auf einem eingelten Holzschaft, der nur fr ihre Lust geschaffen war. Sie ritt ihn schneller, sprte die Dicke dieses Schafts ihre Lustknospe streifen; doch dann wurde sie langsamer, weil sie befrchtete, dass es ihm kommen wrde wie anderen Mnnern bei ihrem rasenden Ritt. Er war angespannt, hatte sich aber unter Kontrolle. Er beobachtete sie unter halb gesenkten Lidern, und ein leichtes Lcheln spielte um seine Lippen. Er drckte hrter ihre Nippel, beobachtete sie, wartete. Sie sthnte laut auf und wand sich ber ihm, als die kstliche Mischung als Lust und Schmerz ihren Krper erfllte. Er bewegte sich wieder in ihr, trieb sie auf den Hhepunkt zu. Die Muskeln ihrer Vagina krampften sich um den Stab, und sie warf sich auf und ab auf seiner steifen Lnge, spiete sich wieder und wieder auf, griff hinab zu ihrer

glitschigen Spalte und rieb ihre entflammte Klitoris, die sich anfhlte wie ein harter, geschwollener Kiesel des Verlangens. Dann schrie sie auf, als die fast unertrglichen Glcksgefhle durch ihren Krper strmten, und sie explodierte und ritt ihn wie wahnsinnig. Sie hatte versucht, ihre Lustschreie zu dmpfen, denn sie befrchtete, das Camp aufzuwecken. Liam hatte ihr geholfen, indem er sie geksst hatte. Jetzt zog er sie auf seine muskulse Brust herab, so da ihre Brste von neuem von seiner Haut gestreichelt wurden. Auf diese Weise verlngerte er ihren Orgasmus. Sie sprte das pltzlich hektische Pumpen seines Schafts und dann das Zucken und Rucken, als er sich in sie ergoss. Er drckte sie an sich und streichelte mit den Hnden durch ihr Haar. Keine Versprechungen, Cass, sagte er schlielich. Ich will keine haben, hatte sie trotzig erwidert. Doch das stimmte nicht, weder damals noch heute. Sie schob die Erinnerungen beiseite und beobachtete weiterhin Petro und die beiden blonden Mdchen am Ufer des Sees. Petro war nicht Liam, aber er war ein guter Ersatz. Marianne und Lucy hatten ihn jetzt auf den Rcken gewlzt und nagelten ihn fest. Er protestierte lachend, bemhte sich jedoch nicht ernsthaft zu entkommen. Sein Penis glnzte von Mariannes Zungenspiel; die beiden Mdchen duckten sich mit wippenden Brsten ber ihn, die knackigen Hintern verfhrerisch in die Luft erhoben. Cass fragte sich, welche der beiden ihn zuerst reiten wrde. Es sah aus, als ob Lucy die Glckliche sein wrde; sie bereitete sich darauf vor, sich rittlings auf ihn zu setzen, und ihr langes blondes Haar verdeckte ihr Gesicht, als sie auf seine Erektion hinabblickte. Sie spielte mit sich

selbst, zog ihre Schamlippen auseinander, um fr seinen Schaft bereit zu sein. Doch Marianne war offensichtlich entschlossen, sich nichts entgehen zu lassen. Sie positionierte sich ebenfalls ber Petro, spreizte die Beine ber seinem Gesicht. Leck mich, Petro, verlangte sie. Leck mich mit deiner groen Zunge aus, whrend du es meiner Schwester besorgst. Ich werde nicht lange brauchen ah, ja Und dann verstummte ihre Stimme, denn Petro, mit seiner blichen Energie, schleckte gierig an ihrer Pussy. Marianne wand sich glcklich ber seinem Gesicht, rieb ihre feuchte Spalte an seinem Mund, seiner Nase, seinem Kinn, und als seine Zunge in ihre pulsierende Vagina hinaufstie, erbebte sie unter einem heftigen Orgasmus. Gleichzeitig lie sich Lucy auf seinen Schaft sinken und leckte sich ber die Lippen, als der groe Stab sich unbarmherzig in sie hineinbohrte. Sie warf sich auf ihm hoch und hinab, sthnte verzckt, und alle drei kamen zusammen in einer kstlich klebrigen Verschmelzung von Gliedern, Lippen und Zungen. Petro, breit lchelnd, wlzte sich auf die Seite und zog beide Mdchen an sich. O Mann, sagte er schwer atmend. Ich werde fr nichts fit sein, solange ihr beiden hier seid. Sie streichelten ihn zrtlich, und ihre Blicke trafen sich verschwrerisch. O ja, du wirst fr uns fit sein, versprachen sie, aber nur fr uns. Cass war es pltzlich leid, sie zu beobachten. Mdchen wie Marianne und Lucy waren ntzlich, daran gab es keinen Zweifel. Sie brachten gute Publicity, und sie waren fotogen; die Presse liebte es, Leute wie sie zu interviewen. Sie mussten jedoch dafr sorgen, dass Petro sie whrend ihres Aufenthalts im Camp mit einigen Fakten scharf

machte, nicht nur mit seinem vitalen Schwanz. Sie waren vermutlich nur auf der Suche nach Sex und Abenteuer hergekommen und wussten wahrscheinlich sogar gar nicht, wogegen hier protestiert wurde. Es musste jetzt gut nach 22 Uhr sein. Cass erhob sich und wanderte langsam zwischen den Bumen ins Camp, wo die flackernden Kerzen und Laternen der Protestler sanften Lichtschein auf die Ansammlung von Zelten warfen. Das schwache Gemurmel geselliger Stimmen drang durch das Buchenwldchen zu ihr, das vom Mondschein versilbert war. Die Mitglieder der kleinen Schar bereiteten sich darauf vor, sich fr die Nacht zur Ruhe zu legen. Cass fragte sich, ob sie daran denken sollten, Wachen einzuteilen. Stevie hatte das Thema ziemlich besorgt zur Sprache gebracht, als sie das Camp aufgeschlagen hatten, aber Stevie war ja immer ngstlich wegen irgend etwas. Zugegeben, diesmal war seine Besorgnis berechtigt. Doch so weit Cass wusste, wartete das Konsortium, das hinter der beabsichtigten Erschlieung stand, immer noch auf die endgltige Planungsgenehmigung. Erst dann konnte man ihnen gerichtlich verbieten lassen, das Gelnde zu betreten. Dann wrden sie auf der Hut sein mssen. Dann wrden diejenigen, die diese abscheuliche Strae planten und die Betreiber der Projekte an der langen Strae die Protestler von dem Gelnde wegprgeln, bevor sie eine echte Chance hatten, sich dort festzusetzen. Sie wrden sich auf die Ankunft von privaten Sicherheitswchtern vorbereiten und vor groen, brutal aussehenden Uniformierten in Acht nehmen mssen, die die Protestler wie Abschaum behandelten und ihren eigenen hirnlosen Beitrag zur Verschandelung der Gegend leisteten. Sie musste am Morgen mit Petro ber eine Verstrkung

ihrer Verteidigung sprechen. Sie konnten damit beginnen, die Bume mit Bolzen und Draht zu sichern und die Kettensgen zu zerstren. Das hatte an anderen Baustellen funktioniert, aber wrde es auch hier klappen? Sie wnschte wieder, Liam wre hier, nicht nur, weil sie Verlangen nach ihm hatte, sondern auch, weil sie sich um ihn sorgte. Jetzt, da Hugh Raoni erledigt war, wusste sie, dass die nchste Aufgabe auf Liams Liste darin bestand, herauszufinden, wer hinter dem groen, anonymen Firmenkonsortium steckte, das plante, den Hegley Wood in Berkshire zu vernichten. Sie wusste, dass Typen dieser Art, genau wie Raoni, jede Art der Ermittlung nicht freundlich hinnehmen wrden. Mach dir keine Sorgen um Liam, hatte Petro ihr frher versichert. Er hat seine eigenen Plne. Lass sie ihm. Sie hatte keine Wahl. Schlielich hatte Liam ihr ziemlich klar gemacht, dass er ihre Hilfe nicht haben wollte, was auch immer in London auf ihn zukommen wrde. Das Mdchen, das allein in der Bar in Soho sa, sah gelangweilt aus und fhlte sich sichtlich miserabel. Wie blich wurde mit ihrer schnen Freundin bereits geflirtet, und sie wurde links liegen gelassen. Das war umso bemerkenswerter, denn die Bar war voller Gste wie stets an einem Freitagabend. Die Mnner gingen in Gruppen auf die Jagd, kippten ihr Bier und musterten offen die Frauen im Angebot. Die Mdchen waren mit kleinen Nummern gekennzeichnet und zeigten viel von ihren gebrunten Schenkeln. Ihre Gesichter waren dick geschminkt, die Mnder schmollend verzogen, whrend sie bei den ruberischen Mnnern ringsum Gleichgltigkeit vortuschten, doch in Wirklichkeit waren sie angespannt und lauerten auf den geringsten Hinweis eines Annherungsversuchs.

Als das Mdchen, das Charlotte hie, das Nhern des Mannes sah, blickte sie sich nach seinem Ziel um. Sie wusste, dass sie es nicht sein konnte, denn er sah umwerfend toll aus. Gro und blond, mit blauen Augen in dem sonnengebrunten Gesicht mit hohen Wangenknochen und energischem Kinn. Er strahlte bei jedem Schritt Sex aus. Seine Kleidung war fast schbig: verschlissene Jeans und Turnschuhe und ein enges weies T-Shirt. Doch all die Frauen und ein paar schwule Mnner katzbuckelten um ihn herum, als sei er mit dem letzten Designer-Chic bekleidet. Er lchelte Charlotte an, zeigte blendend weie Zhne, und sie blickte von neuem nervs ber ihre Schulter. Sein Lcheln konnte nicht ihr gegolten haben. Ihr waren die Speckfalten unter ihrer angespannten Bluse und ihre ziemlich plumpen Oberschenkel, die auf dem Barhocker gespreizt waren, schrecklich bewusst. Sie wnschte, sie knnte zum Klo gehen, um sich die Nase zu pudern und etwas mehr Wimperntusche aufzutragen. Dann sagte er in gedehntem Sdlondoner Akzent: Hi. Darf ich Ihnen einen Drink ausgeben? Sie brachte fast nur ein Piepsen heraus. Okay. Wodka mit Preiselbeere, bitte. Er bestellte ihr ein groes Glas und fr sich ein kleines Bier. Dann plauderte er mit ihr ber die Bar, fragte sie, wo sie sonst verkehrte, wo sie lebte, als sei er wirklich interessiert. Er kaufte ihr einen weiteren Drink und noch einen, bis Charlotte ziemlich benommen war. Irgendwann kam Charlottes schne Freundin zu ihr zurck, und ihr Kinn sackte vor Neid herab, als sie den Mann sah. Charlotte machte ihrer Freundin Sophie mit sehr schnellen und ausdrucksvollen Augenbewegungen ziemlich klar, dass sie nicht nher kommen sollte. Sophie konnte in diesem Mo-

ment abzischen und vor Neid in die Themse springen, und Charlotte wrde ihr keine Trne nachweinen. Er hatte ihr seinen Namen genannt: Liam. Er war Journalist, hatte er gesagt; er schrieb gelegentlich Sachberichte fr Magazine und Zeitungen, und er arbeitete an irgendeiner TV-Recherche. Zuerst hatte Charlotte kaum ein Wort erwidern knnen, so berwltigt war sie von der Tatsache, dass er sie ausgewhlt hatte. Sie konnte kaum in dieses gut aussehende mnnliche Gesicht aufblicken, ohne das Gefhl zu haben, dass Schmetterlinge der Lust in ihrem Bauch flatterten. Stattdessen glitt ihr Blick immer wieder verstohlen ber seinen Krper, und das war genauso gefhrlich. Dieser Mann erregte sie ungemein und heizte ihre Fantasie an. Aber allmhlich, als die Wodkas ihre Wirkung entfalteten, entspannte sie sich mehr und begegnete seinen Blicken mit zunehmendem Vertrauen. Okay, sie war ein wenig mollig, aber was war daran falsch? Die Bar war voller dnner Frauen, doch dieser Mann hatte die Augen nur von ihrem Gesicht genommen, um weitere Drinks zu bestellen. Er musste ihren kurzen Rock und ihre fest zugeknpfte Bluse lieben, obwohl Sophie ihr frher am Abend ziemlich grausam gesagt hatte, dass sie ihren BH unter der Bluse sehen konnte, weil sich die Knpfe ber ihrem groen Busen zu sehr spannten. Unter dem Blick der blauen Augen dieses Mannes glhte Charlotte und blhte auf. Ich wette, Sie haben einen interessanten Job, sagte er. O nein, ich bin nur Sekretrin. Nur? Warum sagen Sie das so abwertend? Nun sie sprte, wie ihre feisten Wangen wieder rosig wurden es ist eigentlich ein ziemlich wichtiger Job. Ich arbeite fr eine groe Ingenieurfirma Stra-

en und so, neue Autobahnen , und ich habe es mit vielen vertraulichen Informationen zu tun, wissen Sie? Dann werde ich Sie nichts mehr fragen, sagte er ernst. Er blickte auf seine Uhr. Es ist schon ziemlich spt, nicht wahr? Dieses Lokal wird bald schlieen. Ich nehme an, wir sollten besser weiterziehen. Wir? Charlotte erzitterte innerlich vor Aufregung. Der Gedanke, Sex mit einem Mann wie diesem zu haben, war der Stoff ihrer Trume. Etwas, das sie fr immer in Erinnerung behalten wrde. Am liebsten htte sie sich gekniffen, um sich zu berzeugen, dass sie nicht trumte. Wir knnten zu mir fahren, sagte sie mit einem leichten Zittern in der Stimme. Wenn Sie noch Lust auf einen Kaffee haben. Sie fuhren mit der U-Bahn nach Camden, wo sie wohnte. Die Bahn war berfllt, und so mussten sie stehen, und sie blieb sehr dicht bei ihm und bemerkte, dass andere Frauen seinen schlanken Krper und sein zerzaustes blondes Haar mit einer Art neidischer Gier betrachteten und dann unglubig auf sie schauten. Es war ihr gleichgltig. Auf dem ganzen Heimweg hatte sie ein glckseliges, vom Wodka und der Vorfreude hervorgerufenes Lcheln auf dem Gesicht. Als sie schlielich die Tr ihrer kleinen Wohnung im zweiten Stock einer alten Viktorianischen Villa in der Camden High Street aufschloss, konnte sie sich kaum an den Weg zur Kche erinnern. Vergiss den Kaffee, sagte er, trat hinter sie und schlang die Hnde um ihre Taille. Dann lie er die Handflchen ber ihre angespannte Bluse und die reife Schwellung ihrer Brste gleiten. Charlotte sprte die sexuelle Spannung in ihren schnell

hart werdenden Nippeln. Oh, Liam, stie sie hervor. Kss mich bitte. Er ksste sie, in einer zrtlichen, aber entschlossenen Art, die sie ganz schwach machte. Er schmeckte nach Sonne und kaltem Bier und Sex. Sie erwiderte den Kuss leidenschaftlich, trieb ihre Zunge gegen seine, schlang die Arme um seinen Nacken und stellte sich auf die Zehenspitzen, um den Grenunterschied auszugleichen. Seine Hnde lagen um ihre Taille, und er zog sie fest an sich, so da sie seine herrlich mnnliche Hrte zwischen seinen Lenden spren konnte. Sie seufzte und presste sich gegen ihn, sprte, wie es zwischen ihren Schenkeln prickelte und schwoll. Der Wodka raste durch ihre Adern, zusammen mit dem Hochgefhl der Lust. Sie griff nach seinen Hinterbacken, schloss vertrumt die Augen und zog ihn fest an sich. Er hielt sie von sich und lchelte zrtlich auf sie hinab. Ich wette, du bist beliebt auf der Arbeit, sagte er. Sie versuchte sich wieder gegen seine harte Wrme zu schlngeln, schmiegte ihre Wange gegen seine Brust, atmete seinen mnnlichen Duft ein. Ja, das bin ich. Stewart Bridges, er ist unser Seniorpartner, sagt, er kann mir mit allem vertrauen Oh, Liam. Knnen wir ins Schlafzimmer gehen? Sie griff nach seinem T-Shirt, zerriss es fast in ihrer wilden Aufregung und rieb in atemlosem Entzcken ber seinen muskulsen Oberkrper. Er lachte tief und kehlig und hielt ihre Hnde fest. Ich nehme an, du arbeitest gerade an Londoner Projekten? Mit Bauten und Entwrfen, meine ich? O nein, sagte sie und sah vertrumt zu ihm auf. Wir haben ein Groprojekt auf dem Land Hegley Wood, heit es. Ich glaube, das gehrt zu Berkshire. Du hast vielleicht darber gelesen, weil du Journalist bist und dich

auskennst und weil einige Leute etwas gegen das Projekt haben. Es werden einige Bume gefllt werden. Sie bauen eine neue Strae, die zu einem ganz neuen Einkaufszentrum fhren wird. Als ob ein paar blde alte Bume zhlen. Als ob, stimmte er ihr zu, und seine blauen Augen wirkten fast schlfrig. Welche Firma steht hinter diesem Hegley Wood Projekt, Charlotte? Oh, das wei ich nicht. Sie war pltzlich trunken ungeduldig. Mehrere, nehme ich an. Aber wir sollen nicht darber sprechen. Und ich will auch nicht darber reden, jetzt nicht. Soll ich dir sagen, was ich will, Liam? Er hielt immer noch ihre Hnde fest, lchelte noch immer. Was? Das, murmelte sie, zog sich ein wenig zurck und sank vor ihm auf die Knie. Mit einer Schnelligkeit, die Liam erstaunte, knpfte sie seine Jeans auf und sah die Wlbung in seiner weien Unterhose. Oh, deinen schnen Schwanz. Den schnen, schnen Schwanz will ich. Fieberhaft zog sie die sich versteifende Lnge heraus, spielte mit ihm, umfasste ihn glcklich und rieb daran. Liam wappnete sich ruhig gegen ihre Dienste, doch pltzlich trat sie zurck, zog hastig ihre Bluse und den Rock aus und warf sie ungeduldig in die Ecke des Zimmers. Das war besser. Sie trug einen neuen BH, Satin und Spitze, und einen dazu passenden Satinslip mit Strumpfhaltern fr ihre weien Nylons. Die ppigen Brste wurden vorteilhaft zur Geltung gebracht. Sie wusste, dass sie so viel besser aussah. Gut, murmelte Liam, streichelte ihre glatten weien Schultern bis zu den dunklen Brustspitzen, die er sanft anhob, so da sie ber den Rand des tief geschnittenen BHs lugten. Sehr gut.

Freut mich, dass es dir gefllt, lachte Charlotte und schaute andchtig auf sein schnell anschwellendes Glied. Himmel, war er prchtig. Sie sprte, wie ihre Sfte in Wallung gerieten, und beugte sich schnell hinab, um ihn in den Mund zu nehmen und ihn zu saugen und zu lecken, bis er erzitterte. Er war so gut in ihrem Mund; dick, stark und mnnlich. Sie liebte Sex und genoss ihn hufig die Bar war eine gute Abschleppbude , doch ein solcher Mann war ihr noch nicht ber den Weg gelaufen, und sie wollte ihn auskosten. Schnell zog sie den Satinslip aus und warf sich auf das Sofa. Dort lag sie auf dem Rcken und blickte zu ihm auf, zog an ihren Brsten, so da sie sich aus der weien Spitze des BHs reckten. Dann hob sie die bestrumpften Beine hoch und gespreizt und befingerte die seidigen Falten zwischen ihren Schenkeln, um ihm zu zeigen, wie feucht und bereit sie fr ihn war. Komm in mich hinein, Liam, keuchte sie, und ihre Augen glitzerten. Um Himmels willen, lass mich nicht warten. Er zog sein T-Shirt aus, so da sie die muskulse Schnheit seines krftigen Oberkrpers in sich aufnehmen konnte. Dann nherte er sich ihr mit dem hin und her schwingenden steifen Penis und kniete sich zwischen ihre Beine. Er starrte auf ihre Brste, zog die harten Nippel in seinen Mund, umkreiste sie mit der Zunge und saugte daran, bis sie vor Lust aufschrie. Sie schlang die gespreizten Beine um seine Hften und zog ihn an sich, wollte ausgefllt werden, und er wusste es. Er schaute auf ihr erhitztes, erregtes Gesicht hinab und schob seinen langen Penis langsam und tief in sie hinein. Sie bumte sich auf und ruckte ihm entgegen, und ihre

Finger rieben hart ber seinen Rcken, als sie ihn ganz in sich aufnahm. Ein Wimmern drang aus ihrer Kehle; als er sich aus ihr herauszog und dann kraftvoll wieder in sie hineinstie, bis sie das Gefhl hatte, nicht mehr von seiner kstlichen Lnge in sich aufnehmen zu knnen. Sie spielte mit ihren Brustspitzen, rollte und drckte sie, das pausbckige Gesicht verzckt, und als er seinen Stab langsam wieder aus ihr zog, starrte sie hingerissen auf die unglaubliche Lnge. Oh, Liam. Lass mich alles davon haben. Gib mir deinen ganzen Riesen, bitte Dann stie er hart in sie hinein, immer wieder. Seine Hnde glitten hinab zwischen ihre gespreizten Beine, um ihre Klitoris zu streicheln. Sie spielte wieder mit ihren Brsten und ruckte das Becken ekstatisch im Rhythmus zu seinen Sten hoch, bis ihr Hhepunkt kam. Sie stie einen lang gezogenen Schrei aus, als es ihr kam; er hielt sie fest und entzckte sie immer noch mit langen, stetigen Sten, als wollte er die Ekstase fr sie verlngern, bis er schlielich den Kopf auf ihre Brste schmiegte und sich selbst zum Hhepunkt trieb. Sie liebte das Gefhl, wie er zuckend in ihr kam. Sie wnschte sich, dass es niemals enden wrde. Sie wollte ihn die ganze Nacht fr sich behalten, nein, ein ganzes Leben lang, aber sie wusste, dass es nicht mglich war. Dennoch hoffte sie, er wrde ein wenig lnger bleiben, vielleicht auf einen Kaffee und dann wieder Sex, eine halbe Stunde oder so. Sie zog ihn an sich, schmiegte ihre Brste gegen die warme Hrte seines Oberkrpers. Das war groartig, Liam, murmelte sie glcklich. Er ksste sie auf die Wange. Du warst wundervoll, sagte er. Du musst eine Menge Bewunderer haben. Oh, ein paar. Sie grinste. Viele der lteren Mnner

auf der Arbeit werfen gern einen Blick auf meine Brste. Das kann ich mir denken. Er lchelte zurck und streichelte ihre Brste mit offensichtlicher Freude. Bist du jemals auf deiner Arbeit einem Mann namens Raoni begegnet? Hugh Raoni? Nach dem, was ich ber ihn gehrt habe, liebt er Frauen mit molliger Figur. Raoni? Ja, den habe ich gesehen, aber nur einmal. Da war ich noch spt im Bro und hab an irgendeiner Akte gearbeitet. Mr. Bridges wusste nicht, dass ich immer noch keinen Feierabend gemacht hatte. Sie ghnte schlfrig und kuschelte sich gegen Liams Schulter. Ich hrte, wie Mr. Bridges mit diesem Raoni ber das Hegley Wood Projekt, die Strae und das Einkaufszentrum sprach. Mr. Bridges wirkt erst sauer, als er bemerkte, dass ich noch im Bro war, doch dann lachte er und sagte Mr. Raoni, dass ich ohnehin nichts ber das Projekt wsste und keinem was erzhlen knnte. Und das stimmt ja auch, nicht wahr? Liam lchelte. Natrlich stimmt das. Mr. Bridges hat groes Glck, dass er so feinfhlige Mitarbeiterinnen wie dich hat. Er schob sie behutsam von sich und stand auf. Sieh mal, Charlotte, ich muss jetzt leider gehen. Sie hatte gewusst, dass dies frher oder spter so kommen wrde, aber sie war enttuscht, weil er so frh ging. Heute Nacht war wunderschn, fuhr er fort. Ich hoffe wirklich, dich irgendwann wieder zu sehen, aber ich muss viel reisen, weit du? O ja. Sie wusste Bescheid. Ein wenig traurig schaute sie zu, wie er sich anzog, und ergtzte sich daran, wie sich sein fester Hintern unter den Jeans bewegte, als er zur Tr schritt. Sie seufzte, als sich seine Schritte auf der Treppe ent-

fernten. Warum, um alles auf der Welt, hatte er sie ausgewhlt? Es war einfach vllig unrealistisch. Niemand wrde ihr das jemals glauben. Monatelang wrde sie in ihren Fantasien davon schwelgen. Zwei Abende spter sa Cass, gelangweilt und unruhig bei der Unttigkeit im Camp und besorgt, weil es keine Nachricht von Liam gab, mit den anderen Frauen am herab gebrannten Lagerfeuer, trank Wein und plauderte. Viele von ihnen waren bei der Demo in Fairmile bis zum Ende dabei gewesen, als die groe Eiche gefllt worden war. Cass schaute sich um und musterte die Bume, auf die der Mondschein fiel. Dieses Schicksal wollten sie diesen markanten Buchen ersparen, dafr waren sie hier. Es durfte einfach nicht geschehen. Der Wein und das Plaudern hatten ihre Sehnsucht nach Liam nicht gedmpft, sondern sie schmerzlich aufgewhlt. Wo war er? Er sollte jetzt hier sein. Sie brauchte ihn. Sie alle brauchten ihn. Sie wanderte in der Dunkelheit ein Stck weg von den anderen, ber die Lichtung hinaus, und lauschte den Geruschen der Nacht, dem Rascheln des Laubs, dem fernen Ruf einer Eule. Cass trug eine Baumwollbluse und eine Kombathose. Ihre Haut war warm und schweiglnzend in der schwlen Julinacht. Pltzlich hrte sie ein Fahrzeug in der Ferne ber die zerfurchte Fahrspur kommen, die in den Wald fhrte. Das Scheinwerferlicht schnitt durch die Dunkelheit. Cass eilte dem Wagen entgegen, und ihr Puls beschleunigte sich. Alle im Camp waren aufmerksam geworden. Sie sah die Umrisse von Gestalten in der Dunkelheit. Das Fahrzeug, ein alter Landrover, donnerte ber den Pfad zwischen den Bumen und hielt auf der Lichtung. Sie sah den Fahrer, und Freude stieg in ihr auf. Es war Stevie, und Liam sa auf dem Beifahrersitz.

Sie rannte zu ihm und bahnte sich einen Weg zwischen den anderen. Liam, rief sie, du hast es endlich geschafft! Er schien ihre Anwesenheit jedoch kaum wahrzunehmen, und sein Gesicht spiegelte Zorn wider, als er aus dem Landrover stieg und seinen Blick durch das Camp schweifen lie. Stevie blieb zgernd hinter ihm und wirkte besorgt. Pennt ihr alle?, fragte Liam wtend. Stevie und ich htten von der Polizei, vom Sicherheitsdienst oder bezahlte Schlger oder Abbrucharbeiter sein knnen wie in Newbury Er wies auf das heruntergebrannte Feuer und sah die leeren Weinflaschen, die berall herumlagen. Da war keine Spur von der sonst blichen sexy Schlfrigkeit in ihm. Seine Augen blickten eiskalt, und sein Haar war zerzaust und wie ungekmmt. Sein Shirt und die Jeans waren staubig von der Fahrt ber die Feldwege. Was glaubt ihr, was das hier ist?, fuhr er fort. Eine Mittsommernachtsparty? Unbewachtes Feuer, herumliegender Abfall, billiger Wein wie viele von euch sind betrunken oder high? Habt ihr auch nur daran gedacht, Wachen aufzustellen? Habt ihr vergessen, wie in Fairmile die Bullen wie aus dem Nichts auftauchten, als die meisten von uns im Pub zechten, und die restlichen wegschleppten, bevor sie das Camp dem Erdboden gleichmachten? Cass trat vor, den Kopf hoch erhoben, obwohl sie sich innerlich unbehaglich und kalt fhlte. Es ist noch niemand da, Liam, sagte sie trotzig. Sie haben noch nicht mal die Planungsgenehmigung. Wir sind auf ffentlichem Terrain, also ist alles okay, bis es ein Verbot vom CountyGericht gibt und der Sheriff mit seinen Mnnern hier eintrifft. Liam antwortete schneidend. Dies ist ffentliches Land,

ja, doch das Bauernland ringsum ist nicht fr die ffentlichkeit zugnglich, und die Entwickler wissen das. Sie rcken ein, Cass, sie stellen sich gerade auf. Wir haben sie auf der Fahrt hierhin auf der Strae passiert. Sie haben Funkgerte, Megafone, Alarmsysteme und dergleichen. Verglichen mit ihrer Organisation ist dies hier ein ungeordneter Pbelhaufen. Ich htte gedacht, dass wenigstens du, Cass, es besser wissen sollte. Und wo ist eigentlich Petro? Petro trieb es vermutlich mit den beiden Schwestern, nahm Cass an. Liams Blick schien in ihre Augen zu brennen. Schon gut. Ich kann es mir denken. Genau in diesem Moment tauchte Petro auf. Er war bekleidet, sah aber verlegen aus. Liam schritt zu ihm, um mit ihm zu sprechen, und er ignorierte Cass vllig. Cass ging zum Rand der Lichtung und schaute durch eine Lcke zwischen den Baumzweigen zum Himmel hinauf. Sie wusste nicht, wie lange sie dort gestanden hatte, als sie Schritte hrte, die sich nherten, und sie wusste sofort, wer da kam. Hau ab, Stevie, stie sie hervor. Sie fhlte sich elend. Ich will allein sein. Er sagte zgernd: Cass, ich will nur helfen. Liam wollte dich nicht verrgern. Es ist ihm gleichgltig, was er mir antut. Er will mich nicht mal mehr bumsen. Stevie starrte sie an, und seine Augen fllten sich mit Mitleid. Er mag dich noch, sagte er. Das wei ich. Er ist im Augenblick nur mit allem zu sehr beschftigt. Er ist zu beschftigt, um sich Zeit fr mich zu nehmen. Sie zitterte fast, so sehr gekrnkt und enttuscht war sie.

Ich bin das nicht, sagte Stevie leise. Sie lachte spttisch. Wrdest du mich denn gern bumsen, Stevie? Hltst du mich fr attraktiv? Ja, sagte er. Aber nicht, wenn du so sprichst. Cass war immer noch auer sich. Der Wein, ihr Verlangen nach Liam und seine Klte ihr gegenber, all das hatte sie aufgewhlt. Dann werde ich nicht reden, sagte sie mit harter Stimme, die verbittert klang. Ich will nur, dass du mich nimmst, Stevie, von hinten. So wie Liam es sonst macht, wenn wir zusammen sind. Sie kauerte sich schnell auf den Boden vor ihm, wand sich aus ihrer Hose, streifte das Hschen ab und bedachte ihn mit einem herausfordernden und verchtlichen Blick, als der Nachtwind ber ihre Pobacken strich. Er pflegte mich zu reizen und aufzuziehen, fuhr sie fort. Sagte, ich htte einen Arsch wie ein Junge. Gefllt dir mein Arsch, Stevie? Pocht es in deinen Lenden, wenn du ihn ansiehst, Stevie? Willst du mich, Stevie? Wenn nicht, dann hau um Himmels willen einfach ab. Einen Moment herrschte Stille. Dann hrte sie, dass er sich hinter sie kniete. Seine Hnde, berraschend warm und stark, streichelten sanft ber ihre Pobacken und tasteten zwischen ihre Schenkel. Sie erschauerte in pltzlichem Verlangen. Ich will dich, sagte er. Ich habe dich schon immer gewollt. Ein ses Prickeln erfllte ihren Krper, als er in ihre Feuchtigkeit eindrang und dann von hinten langsam und kraftvoll in ihre Vagina stie. War dies der wahre Stevie, der sanfte Pazifist mit seinen demtigen Hundeaugen, fr den sie bisher nie was brig gehabt hatte? Sie zog ihre Unterlippe zwischen die Zhne und erschauerte. Ich tue dir nicht weh?, fragte er.

Himmel, nein. Mach weiter, ja?, murmelte sie, bemht, nicht zu mrrisch zu klingen; doch schon bald baute sich Wrme in ihrem Unterleib auf, als sie sprte, wie er den Penis krftiger in sie schob. Er war trotzdem sanft und fllte sie aus, bis sie nicht mehr ertragen konnte. Pltzlich zog er sich zurck und verhaarte ein paar Sekunden drauen; nur die Eichel steckte noch zwischen den Labien. Bei dem Gefhl der Leere und Frustration htte sie ihn am liebsten angeschrieen. Sie hob den Po hher, eine stumme Bitte, tiefer durchdrungen zu werden, und er erfllte ihr den Wunsch. Gleichzeitig reizte er ihre Brste, massierte sie und rollte und drckte die Spitzen, wie sie es liebte. Ihre Scheidenmuskeln krampften sich um seinen Stab, und es kam ihr, als Stevie weiterhin tief in sie stie. Himmel, war er gut. Mit einem wirklich soliden Penis bestckt und auch mit Ausdauer. Noch nichts hat darauf hingewiesen, dass er schon kommt, dachte sie vertrumt, als ihr eigener Orgasmus nachlie. Eines Tages wrde sie ihn vielleicht weiter testen. Aber das wrde sie ihn jetzt noch nicht wissen lassen. Er wurde jetzt schneller hinter ihr, und seine Hoden klatschten gegen ihren Hintern, whrend sein Schaft heftig in sie hineinpumpte, bis er sie schlielich mit einem kleinen Aufschrei an sich presste und es ihm kam. Sie sprte seinen Penis rhythmisch zucken. Sie lie ihm gerade genug Zeit, sich ganz in ihr zu verausgaben, dann zog sie sich abrupt von ihm zurck und begann sich anzuziehen. Komm nicht auf irgendwelche Ideen, ja, Stevie?, sagte sie. Er richtete sich langsam auf. Seine sanfte Miene irritierte

sie. Das war wieder der brave Stevie. Doch jetzt hatte sie wenigstens ein wenig fr ihn brig. Er sagte: Lass dir von Liam nicht wehtun, Cass, ja? Er ist ein redlicher Junge, aber er kennt nur ein Ziel. Die Leute unterschtzen ihn, aber das merken sie erst, wenn sie ihm in die Quere kommen. Oder wenn sie etwas haben, das er haben will. Das Mitleid in seiner Stimme und in seinen Augen rgerte sie. Jetzt will ich dir mal was sagen. Nur eines zhlt fr mich bei Liam. Und das ist die Tatsache, dass er fantastisch im Bett ist. Okay? Der Blick seiner braunen Augen wurde verschlossen, doch sie hatte die Krnkung darin gesehen. Das ist er zweifellos, sagte er. Aber fr Liam zhlt nur eins, und das ist nicht Sex. Ihn interessiert im Moment nur, herauszufinden, wer hinter dieser Strae steckt. Und er hat uns soeben gesagt, dass er auf dem Weg ist, es herauszufinden. Und? Ihr Herz schlug schneller, denn es interessierte sie ebenfalls. Der Typ, der die treibende Kraft hinter diesem Straenprojekt ist, knnte gut Hugh Raoni sein. Sie setzte sich auf einen Baumstamm. Nein, Stevie. Nein. Liam hat ihn erledigt; er hat praktisch seine Green Company vernichtet. Fr eine Weile, Ja. Aber Raoni ist ein reicher, gerissener Bastard mit Freunden an hohen Stellen. Du weit, wie Liam an diese Papiere kam, die zeigten, dass eine Tochtergesellschaft der Green Company dafr verantwortlich war, giftige Chemikalien in rtliche Gewsser zu verklappen und dann alles zu vertuschen? Nun, Raoni wendet eine Verschleppungstaktik an.

Er behauptet, nichts davon zu wissen, seine Manager htten ihn getuscht. So ist er mit einer drftigen Geldstrafe davongekommen, man hat ihm auf die Finger geklopft und ihm eine Tu das nie wieder-Predigt gehalten. Aber seine Firma hat sicherlich all ihre Glaubwrdigkeit verloren? Na und? Er grndet eine neue, unter einem anderen Namen. Wir reden hier vom groen Geld, Cass. Es geht also wieder gegen Raoni, berlegte Cass laut. Liam hat noch keinen echten Beweis, dass Raoni der Drahtzieher ist. Wir mssen uns bedeckt halten, bis er absolut sicher ist. Oder Raoni wird uns vernichten. Und Liam ebenfalls, dachte Cass und erschauerte. Sie stand auf. Plant Liam, lange im Camp zu bleiben, weit du das? Nur ein, zwei Tage. Dann kehrt er nach London zurck. Er hat ein Treffen mit diesem Rundfunkfreund, der mit unserer Kampagne hier sympathisiert. Cass nickte. Nur ein, zwei Tage. Du solltest jetzt gehen. Da ist ein Schlafsack fr dich in einem der Zelte. Du musst mde sein. Geh schon ich werde okay sein. Bestimmt? Sie lchelte. Ja klar. Danke, Stevie. Dafr, dass du mit mir gesprochen hast, und fr alles. Sie beobachtete, wie er ins Camp zurckging, wo die Leute sich still versammelt hatten und sich immer noch ernst unterhielten. Cass konnte Liam in ihrer Mitte stehen sehen. Sie verschrnkte die Arme vor den Brsten, und ihr wurde bewusst, dass immer noch schmerzliches Verlangen in ihr war. Schlielich ging sie zu ihrem kleinen Zelt, um lange in der Nacht wach zu liegen.

Die Neuigkeit, dass Hugh Raoni mglicherweise auch hinter der geplanten Zerstrung dieses schnen Waldgebiets stand, machte sie fast krank, denn es sah aus, als ob Liam wieder gegen seinen alten Feind antreten msste.

Fnftes Kapitel

Sind Sie absolut sicher, dass Sie keinen Journalisten kennen, auf den diese Beschreibung passt? Rebecca sa auf der Couch im Wohnzimmer, das schnurlose Telefon zwischen Wange und Schulter geklemmt, und strich eine weitere Telefonnummer auf ihrer Liste durch. Ja wie schon gesagt, vierundzwanzig oder fnfundzwanzig, langes, blondes Haar, Name Liam. Er hat einen Sdlondoner Akzent ja, ich wei, dass es hllisch viele freischaffende Journalisten in London gibt okay, okay. Tut mir Leid, Sie behelligt zu haben. Danke fr Ihre Zeit. Fr alle zehn Sekunden, murmelte Rebecca vor sich hin, als sie den Hrer wieder in die Station steckte. Wieder eine gelangweilt klingende Auskunft einer Zeitungsredaktion. Wie viele musste sie jetzt noch anrufen? Sie hatte mindestens zwanzig dieser Anrufe erledigt und keinerlei Erfolg damit gehabt. Sie lehnte sich zurck und schloss die Augen. Liam konnte nur gefunden werden, wenn er sich finden lassen wollte. Vermutlich benutzte er unterschiedliche Namen. Er schien spurlos verschwunden zu sein. Seine abgetragene Lederjacke, die jetzt verloren in ihrer Garderobe hing, war ihr einziges Erinnerungsstck an ihn. Sie wusste nicht mehr ber ihn, als sie bereits von Max erfahren hatte: dass Liam fr die nahe Zukunft ein Treffen mit einem lokalen Rundfunksender arrangiert hatte, mit demselben Reporter, der die Story ber die Green Company an Hugh Raoni verraten hatte. Rebecca hatte versucht,

den Sender anzurufen, doch sobald sie die Story von der Green Company nur erwhnt hatte, war sie abgewimmelt und die Verbindung abgebrochen worden. Laut Max wrde Liam in eine Falle gehen, und sie hatte nicht die geringste Mglichkeit, ihn davor zu warnen. Es wird einfach dafr gesorgt werden, dass es wie ein Unfall aussieht, ein ziemlich hsslicher Unfall, hatte Max gesagt. O Gott. Es war frher Abend. Tauben gurrten vor dem Fenster, durch das die noch warme Sommersonne hereinfiel. Rebecca hatte soeben geduscht und trug jetzt nur BH und Slip. Sie fuhr sich langsam mit den Hnden durch ihre frisch gewaschene kupferfarbene Haarmhne und sehnte sich nach Sex, genauer gesagt, sie dachte an Sex mit Liam. Sie war besessen von Liam. Es war zwei Wochen her, seit sie so pltzlich und kurz in seine Welt gerissen worden war. Und seither, whrend der langen heien Tage und kurzen Nchte des schwlen Londoner Sommers, war er stndig in ihren Gedanken gewesen. Es ist, als htte er Macht ber mich, dachte sie. Sie war in eine ihr unbekannte Situation und an Leute geraten, mit denen sie keine Erfahrung hatte. Sie war gefangen gehalten und gezwungen worden, diese Dinge zu tun. Nein, niemand hatte sie zu irgend etwas gezwungen, das musste sie sich eingestehen, wenn sie ehrlich war. Jede Nacht hing sie ihren erregenden sexuellen Fantasien nach, malte sich aus, wie er in ihr Schlafzimmer kam, sie gefangen nahm und nackt auszog. Er zwang sie auf die Knie, fesselte ihr die Hnde auf den Rcken und spreizte ihre Beine, um zu sehen, wie zwischen ihren Schenkeln die Liebessfte tropften. Langsam und schweigend zog er dann seinen steifen Penis aus der Hose, bot ihn ihrem

Mund an, rieb ihn ber die hart gewordenen Nippel und stie ihn endlich in ihre pulsierende Vagina, bis sie vor Lust schrie und um Erlsung bettelte. Nie zuvor hatte sie sich so gefhlt. Nie zuvor hatte sie sich so anbieten wollen, sich vor einem Mann erniedrigen wollen, der eine Fantasygestalt in den geheimnisvollen, dunkelsten Winkeln ihres Verstandes geworden war. Lag es daran, dass Liam so anders als der Mnnertyp war, an den sie gewohnt war? Sie war privilegiert, wohlhabend aufgewachsen; ihre Freunde hatten aus dem gleichen Milieu gestammt. Max war der Jngste in einer langen Reihe von reichen, gesellschaftlich akzeptierten Bewunderern gewesen; Mnner der Arbeiterklasse waren etwas anderes, etwas, ber das ihresgleichen gekichert hatte und das eine Rolle in Annies wilden Fantasien gespielt hatte. Ich wette, er hat ein Riesending, wrde Annie lachend zu Rebecca sagen, wenn sie bemerkte, dass irgendein stmmiger Rausschmeier oder rder Barmann sie in einem Klub lstern betrachtete. Ich wrde mir so einen als Art privaten Hengst halten, ihm sagen, dass er die Klappe halten und mich gut durchziehen soll, wann immer ich es unbedingt brauche. Nicht ntig, sich um Konversation oder bedeutungsvolle Beziehungen zu bemhen; einfach guter, geiler Sex zhlt. Was meinst du? Rebecca hatte gelacht. Behalte das als Fantasie, hatte sie ihrer Freundin geraten. Ich finde, die Realitt kann etwas enttuschend sein. Aber Liam war nicht enttuschend gewesen. Sie konnte ihn nicht aus dem Kopf bekommen, die Art, wie er sie berhrt und mit seiner sinnlichen Stimme zu ihr gesprochen hatte. Die Art, wie sein herrlicher Krper mit seinem

dicken, krftigen Glied sie fast vor Lust um den Verstand gebracht hatte. Nacht fr Nacht masturbierte sie und stellte sich vor, dass es statt ihrer Finger sein harter Stab war, der sie dazu trieb, zu sthnen und seinen Namen zu schreien, wenn es ihr kam. Sie war auch besessen von dem Gedanken, wie Raonis Handlanger Liam in die Mangel nehmen wrden. Sie hatte Albtrume, wenn sie sich daran erinnerte, was Max lachend gesagt hatte. Oh, Leute wie Raoni haben ihre Methoden. Es wird alles wie ein hsslicher Unfall aussehen Es gab jetzt keine Zeitungen mehr anzurufen, sie hatte keine Hinweise oder Spuren. Sie hatte sogar mit dem Gedanken gespielt, Max um Hilfe zu bitten; doch Max war ein paar Tage fr seine Bank nach Genf geflogen, ein paar Tage, nachdem sie Annies scharfes Video gemeinsam angeschaut hatten. Vor seinem Abflug hatte er angerufen und wieder eine Art Vershnung angeboten, doch sie war sich nicht sicher, ob sie das wollte. Immerhin hatte Max Spott ber den Versuch, eine House-Sitting-Agentur aufzuziehen, Rebecca zu heftiger Aktion veranlasst. Sie und Annie hatten ein paar klassische und teure Visitenkarten an Freunde und andere Kontaktpersonen verteilt, und die ersten Buchungen und Zahlungen trudelten tatschlich ein und trsteten ein bisschen, wenn wieder Mahnungen eintrafen. Annie bernachtete jetzt whrend Luzifers Abwesenheit in seiner Wohnung in Belgravia, und Rebecca hatte einen kleinen, aber lukrativen Job bei Freunden in Kensington und Knightsbridge, die wnschten, dass die Blumen gegossen oder die Post gesammelt wurde, whrend sie im Urlaub waren. Rebecca erhob sich langsam von der Couch und versuchte, nicht mehr an Liam zu denken, als pltzlich die

Haustr geffnet wurde und bald darauf Annie die Treppe hinaufstrmte. Dies ist wirklich eine brillante Idee, etwas Bargeld zu verdienen, Bec, Darling, rief Annie. Dies war eine ihrer regelmigen Stippvisiten bei der Heimatbasis, zwischen den Schichten im Restaurant, in dem sie immer noch arbeitete, und ihrem nchtlichen Aufenthalt in Luzifers Wohnung. Sie strahlte. Es ist praktisch geschenktes Geld Luzifer ist gttlich grozgig. Gestern Nacht, in diesem groen Bett im Schlafzimmer, hatten wir so viel Spa Ich dachte, du wohnst dort allein, sagte Rebecca. Annie wurde ein bisschen rot und lachte. Es ist viel sicherer in Gesellschaft, Darling. Vielleicht nimmt Luzifer dich mit der Videokamera auf. Nun, dann wird er den Gegenwert fr sein Geld bekommen. Annie wirbelte durch die Zimmer, schnappte sich Kleidungsstcke und CDs und nahm sich eine Flasche Weiwein aus dem Khlschrank, whrend sie gleichzeitig in einen Apfel biss. Kann nicht bleiben, muss mich beeilen. Du siehst s aus, Darling. Was du brauchst, ist ein Mann. Bis dann. Sie rauschte hinaus und knallte die Tr hinter sich zu. Ja, dachte Rebecca traurig, sie hat Recht. Ich brauche wirklich einen Mann. Einen ganz bestimmten. Zwei Tage nach seiner Geschftsreise nach Genf traf Max Forrester um 16 Uhr wieder auf dem Flughafen Heathrow ein und nahm ein Taxi, das ihn geradenwegs zu Janey Franklins Wohnung in Chelsea fuhr. Auf der Fahrt durch den starken Verkehr in West-London dachte er mit ziemlich schlechtem Gewissen an Rebecca. Das Dumme war, wie Hugh Raoni so treffend gesagt hatte, dass sie wirklich nicht mehr sehr von Nutzen war, weil der Reich-

tum ihrer Familie fast aufgebraucht war. Janey hingegen hatte viele Kontakte, konnte in der Klatschpresse ihre Beziehungen spielen lassen und sie verstand sich wie keine darauf, seine ausgefallenen Gelste zu befriedigen. Und sie kmmerte sich gleich darum. Guten Flug gehabt?, fragte Janey leise, als sie die Tr hinter ihm schloss und dann die Vorhnge vor den Schlafzimmerfenstern zuzog. Ihre Wohnung lag nahe der Kings Road; er fand die Umgebung zu laut und die Wohnung klaustrophobisch, doch Janey liebte es, im Mittelpunkt der Dinge zu sein. Ohne auf eine Antwort zu warten, begann sie sich aus dem Hosenanzug aus apricotfarbener Seide zu schlen. Darunter wurden ihre ppigen Brste kaum von einem teuren, mit Spitze besetzten weien BH gezhmt, der so tief geschnitten war, dass ihre dunkelbraunen Nippel verlockend herausragten; ihre Strapse mit den Strmpfen betonten ihre drallen Schenkel. Sie hatte keinen Slip an. Max starrte sie an, und seine Kehle wurde trocken. Schlielich sagte er: Du hast gewusst, dass ich komme. O ja. Sie lchelte. Ein paar Mal, hoffe ich. Du musst bestraft werden, Max. Hast du dich wieder schlecht benommen? Seine Finger zitterten leicht, als er seine Krawatte losband. Ja, keuchte er. O ja. Das Himmelbett beherrschte den Raum. Es hatte halblange Vorhnge aus burgunderfarbenem Damast. Das Gestell bestand aus verziertem schwarzen Schmiedeeisen, und die Laken waren aus cremefarbenem Satin. In den Wnden und in der Decke waren Spiegel eingelassen. Du weit, was du zu tun hast, sagte sie. Ihre Stimme klang jetzt hrter. Zieh dich aus. Max tat es, und ein Schweifilm glnzte auf seinem

Krper, denn er wusste, was gleich geschehen wrde. Schweigend legte er sich mit dem Gesicht nach unten auf das Bett und hrte, dass eine Schrankschublade aufgezogen wurde. Es war immer gleich und doch nie Routine: der kstliche Schauer der Erwartung, der Besorgnis und sogar Furcht. Sie band seine Handgelenke an die Bettpfosten. Einmal, vor ein paar Wochen, hatte sie ihm versuchsweise die Augen verbunden, doch das hatte ihm nicht gefallen, denn er liebte es, ihren reifen Krper im Spiegel zu sehen, ihren scharlachroten Mund, ihre stolz vorragenden Nippel, den geschwollenen Venushgel. Als sie ihn gefesselt hatte, kroch sie zurck und duckte sich zwischen seine Schenkel. Nachdenklich betrachtete sie die behaarte Spalte zwischen den Hinterbacken sowie den Hodensack, dann begann sie ihn rhythmisch mit einem flachen Lederpaddel zu schlagen, das bereits neben dem Bett lag. Sein Kopf ruckte im Schock hoch, als der erste scharfe Schlag auf seinem Hinten brannte; er sah im Spiegel ihren ppigen Krper, der sich entschlossen ber ihn neigte, fast wie eine Fantasygestalt, doch die kstliche Mischung aus Lust und Schmerz, die sie ihm verschaffte, war real. Seine Muskeln spannten sich. Er drckte sich auf das Satinlaken, und in seinen Genitalien pochte es. Wenn die Leute ber dich Bescheid wssten, Max, sagte sie mit einer Stimme, die ihn schalt und zugleich beruhigte. Was wrden sie dann denken? Oh, was wrden sie dann sagen? Er beobachtete ihre zitternden Brste. Sie war so erregt wie er, das htte er geschworen. Sie lehnte sich jetzt ber ihn und roch nach Parfum und Moschus. Dann drehte sie ihn auf die Seite und streichelte seine prallen Hoden. Sie rieb seinen angespannten Penis und verstrkte den Druck.

Ihre Finger glitten fest ber seine geschwollene Eichel, und als sie einen eingelten Finger in seinen Anus schob und kreisen lie, schoss er in qualvoller Glckseligkeit ab, wieder und wieder. Sie band ihn los, warf ihm ein Handtuch zu und trat mit glnzenden Augen zurck. Du bist ein schlimmer Fall, Max. Was wrden die Leute sagen, wenn sie wssten, dass der reiche Bankier Max Forrester es liebt, verhauen zu werden? Du wirst Rebecca einige solcher kleinen Tricks beibringen mssen, nicht wahr? Dann schlenderte sie zu einem Stuhl in der Ecke des Schlafzimmers und setzte sich mit weit gespreizten Beinen darauf. Leck mich jetzt, Max, verlangte sie. Mach es gut. Nackt und immer noch zitternd nach seiner Befriedigung, kniete er sich neben ihre drallen bestrumpften Beine und verwhnte sie mit der Zunge. Er war hart und kraftvoll, denn er wusste, was sie liebte. Er schleckte an ihr wie ein durstiger Hund am Wasser, schmeckte ihre Sfte, trieb die Zungenspitze hoch hinauf in ihre Vagina, bis ihr Gesicht erhitzt und gertet war und sie die Beine ber seine Schultern legte. Sie ruckte hart gegen sein Gesicht, benutzte seine Zunge, als sei es ein Penis, und dann kam es ihr. Danach legte sie sich aufs Bett und beobachtete trge, wie Max in der Kabine neben dem Schlafzimmer duschte. Sie konnte durch das Milchglas sehen, wie sein Krper von den Wasserstrahlen liebkost wurde. Schlielich kam er heraus, das dunkle Haar zurckgestrichen und nass und ein flauschiges Handtuch um die Hften geschlungen. Wie war es in Genf?, fragte sie leise, als er sich abzunibbeln begann. Oh, das bliche. Kapitaleinlagen, Investitionen, Finanzgesprche, du weit schon.

Ja, ich wei. Aber ich will den Klatsch hren, Max. Erinnerst du dich an die Party bei Raoni? Was hrt man in neuen Nachrichten ber ihn? Sind seine Aktien noch mehr gefallen? Das sind sie in der Tat. Max rieb sich mit einem anderen Handtuch ber die Haare. Aber Leute wie Hugh Raoni geben nicht so leicht auf. Im Stillen plant er seine Rache, heit es. Und er plant wohl irgendwo ein weiteres Entwicklungsprojekt? Diesmal wickelt er alles diskret und sehr vorsichtig ab. Aber es muss eine groe Sache sein, daran gibt es keinen Zweifel. Janey, pltzlich unruhig, stand auf. Ihre groen Nippel waren jetzt weich, eingesunken in die Flle ihrer Brste. Okay, Max, sagte sie. Ich werde jetzt ein Bad nehmen ich gehe heute Abend zu einer Party. Du solltest dich besser auf den Weg machen. Er war eiferschtig. Sein Penis rhrte sich zwischen seinen Schenkeln, als Janey ihm den Rcken zuwandte und er ihre prallen Pobacken sah. Gehst du mit jemandem hin? Sie drehte sich zu ihm um. Ja. Was ist daran falsch? Ich dachte, darin sind wir uns einig? Jeder von uns kann sich treffen, mit wem er will. Ich mag es nicht, eingeengt zu werden. Natrlich, sagte er steif. Ich sollte jetzt auch gehen. Ich habe ebenfalls eine Verabredung. Wen besuchst du heute Abend? Rebecca, antwortete er aus einem pltzlich Impuls heraus, denn er wusste, dass es Janey eiferschtiger machen wrde als alles sonst. Ich habe versprochen, sie zum Essen auszufhren. Kann ich von hier aus anrufen, um zu

berprfen, ob sie mich immer noch erwartet? Janey zuckte die Achseln und blieb gelassen, obwohl er am Ausdruck ihrer Augen sehen konnte, dass sie sich rgerte. Natrlich kannst du anrufen. Benutz das Telefon beim Bett. Max whlte Rebeccas Nummer. Besetzt, sagte er. Ich werde mir ein Taxi nehmen und unterwegs mit meinem Handy bei ihr anrufen. Okay, dann iss und trink schn mit ihr, Max. Das werde ich, sage er und rgerte sich ber die Spur Belustigung in ihrer Stimme. Sie ist immer noch ziemlich scharf auf mich, Janey. Sie war vllig fertig, als ich ihr sagte, dass es zwischen uns aus ist, und so dachte ich mir, sie noch ein bisschen bei Laune zu halten, nur fr eine Weile, verstehst du? Um es ein bisschen abzumildern. Dann solltest du versuchen, ihr ein paar Tricks beizubringen. Janey grinste. Das arme Mdchen wird nie wissen, worauf du stehst, wenn du es ihr nicht sagst. Sie nahm ihren Bademantel aus dem Schrank und warf einen frivolen Blick ber die Schulter zu ihm. Das heit, wenn du sie wirklich wissen lassen willst, was du am liebsten hast Rebecca traf gerade im Haus ein, als das Telefon klingelte. Sie hatte an diesem Nachmittag vier Adressen von Kunden auf ihrer Liste besucht. Ihre Tasche war mit Schlsseln und Listen detaillierter Anweisungen gefllt, doch sie warf sie achtlos auf die Couch und nahm den Hrer ab. Hallo? Der Anrufer war Max. Sie hatte gehofft, es wre Liam. Hallo, sagte Max. Ich versuche schon eine Ewigkeit, dich zu erreichen. Ich bin soeben in Heathrow gelandet.

Bin jetzt in einem Taxi auf der Fahrt zu meinem Haus. Kann ich dich heute Abend sehen? Wie wre es mit einem Essen? Rebecca zgerte. Ich bin mir nicht sicher, Max. Das ist jetzt ein bisschen pltzlich, ich komme soeben von der Arbeit. An welches Restaurant hast du denn gedacht? Das entscheidest du. Ich bringe dich berallhin. Immer noch zgerte sie. Dann erinnerte sie sich pltzlich an Liams Worte: Ich habe Max im Les Sauvages gesehen. Es ist auch eines meiner Lieblingslokale Sie atmete tief durch. Es war natrlich zu viel erhofft, dass Liam heute dort sein wrde. Aber welche andere Hoffnung hatte sie, ihn irgendwo zu finden? Okay, Max, sagte sie leichthin, wenn du mich einldst, werden wir im Les Sauvages essen. Er lachte. Ich htte wissen sollen, dass du so ein teures Restaurant auswhlst. Okay. Ich werde dort anrufen und sehen, ob noch ein Tisch zu reservieren ist. Zieh dir was Schnes an. Und wir knnen bei einem guten Essen ber die Dinge sprechen. Ich habe viel an dich gedacht. Es wurde Rebecca ziemlich schmerzlich bewusst, das der einzige Mann, an den sie gedacht hatte, Liam gewesen war. Sie legte den Hrer auf und ging dann langsam zu ihrem Schlafzimmer, um sich zu entkleiden und dann zu duschen. Max hatte geklungen, als ob er wieder hei auf sie war, als ob Janey jetzt wirklich aus seinem Leben verschwunden sei. Das war wenigstens ein Triumph. Das Restaurant in Soho war ziemlich mit Gsten gefllt, und gengend Kellner und ein Maitre gaben ihnen das Gefhl, dass sie tatschlich das beste Lokal Londons gewhlt hatten.

Max war so aufmerksam, wie Rebecca ihn immer gekannt hatte, als ob er erpicht sei, ihr oder sich selbst etwas zu beweisen. Sie hatten einen Aperitif in der Bar im Kellergeschoss unter dem Restaurant getrunken, waren dann nach oben gegangen, und Max hatte dort sofort den besten Tisch erhalten. Er hatte sogar den Chefkellner gebeten, die Mangosoe zu dem gebratenen Tunfisch zu erklren, und dann hatte er gekhlten Chablis bestellt. Die Kellner sorgten dafr, dass ihre Glser nie leer wurden. Rebecca kostete den gegrillten Schafskse als Vorspeise und stocherte dann halbherzig in dem Tunfisch mit der Sesamkruste und den gebratenen Nudeln herum. Sie erkannte, ziemlich im Unterbewusstsein, dass sie Max eigentlich nicht mehr mochte. Es hatte eine Zeit gegeben, in der sie aufgeregt genossen hatte, ihn so nahe und aufmerksam bei sich zu haben. Es war ja auch nicht so, als ob sich etwas an ihm verndert htte; er war so gewinnend wie immer, glnzte noch nach seiner Genf-Reise und strahlte Macht aus, die nur viel Geld bringen konnte. Sie wusste, er erwartete von ihr, anschlieend mit zu seinem Apartment in Pimlico zu kommen und sich mit ihm beim Sex zu vergngen. Sein Blick brannte auf ihren Lippen, ihrem Hals, ihren Brsten. Sie trug ein neues Kleid, ein rmelloses eng anliegendes Seidenkleid, schlicht im Stil, doch so raffiniert geschnitten, dass es ihren Busen und die schmale Taille betonte wie eine zweite Haut. Sie fhlte sich darin sexy und verfhrerisch. Aber sie wollte nicht Max verfhren. Das ist blde, dachte sie, als sie lustlos in ihrem Essen stocherte, da starrt dich einer der besten Partien in London bewundernd an, und sein Blick sagt: Komm ins Bett mit mir, und du kannst nur an einen anderen Mann denken. An einen Journalisten, den du nie wieder sehen wirst, an

jemanden aus einer Welt, die so verschieden von deiner ist, als wre sie auf einem anderen Planeten. Bemhe dich ein bisschen um Max, Rebecca. Du brauchst ihn in jeder Hinsicht. Benutze ihn, genauso wie er dich benutzt. Jetzt legte er die Hand unter der Tischdecke aus Damast auf ihren Oberschenkel und schob langsam den seidigen Saum ihres Kleids hoch. Er streichelte leicht an ihrem nackten Knie auf und ab, genau so, wie er es liebte, wenn sie heimlich seinen Penis streichelte. Er muss ziemlich verzweifelt sein, dachte sie, denn er fragt sogar hflich, wie die Hausbewachungs-Agentur luft. Als sie ihm beilufig erzhlte, dass sie und Annie mit dem Gedanken spielten, ein kleines Bro zu erffnen, mit einer Teilzeitsekretrin fr die Erledigung der Schreibarbeiten und Telefonate, wirkte er beeindruckt, aber auf eine gnnerhafte Art, die sie rgerte. Selbst die Arroganz, mit der er den Kellner an den Tisch bestellte, rgerte sie. Vor einiger Zeit htte sie alles gegeben, um diese Art Aufmerksamkeit von Max zu gewinnen. Jetzt wollte sie nur Liam wieder sehen. Sie kostete zgernd ihre creme brlee. Ich nehme an, sagte sie und bemhte sich um einen beilufigen Tonfall, du hast nicht gehrt, ob man diesen Dieb geschnappt hat, der die Papiere aus Raonis Haus gestohlen hat? In der Partynacht, meinst du? Er tupfte sich die Lippen penibel mit der Serviette ab; eine weitere seiner Angewohnheiten, die ihr auf die Nerven ging. Nein. Warum fragst du? Warum interessiert dich das? Vorsichtig, Rebecca. Ich finde, es ist nur natrlich, dass es mich interessiert, wenn alles so nahe bei uns passiert ist, als wir whrend des Diebstahls in Raonis Haus waren. Und dann hast du mir erzhlt, dass der Tter sich bald mit

dem Radiomenschen trifft, der die Story gebracht hat, und dass Raoni seine Gorillas auf ihn hetzen wird. Ist das schon passiert? Max trank einen Schluck. Er wirkte ungeduldig. Soweit ich wei, noch nicht. Aber ich arbeite nur fr eine der vielen Banken, mit denen Raoni Geschfte macht. Ich bin kein Privatdetektiv. Lass uns bald gehen, ja? Wir knnen bei mir Kaffee trinken, Rebecca. Gott, wie ich dich vermisst habe. Habe ich dir auch gefehlt? Er neigte sich nher und drckte die Lippen leicht gegen ihre Wange. Und Rebecca nahm pltzlich wahr, dass ein sonderbar schwerer, fast slicher Geruch an seiner Haut haftete wie der eines Frauen-Parfums. Wei du, was ich tun mchte?, fuhr er fort. Ich mchte dich ausziehen, langsam deine Beine weit spreizen und mit deiner Pussy spielen. Ich mchte, dass du meinen Schwanz in den Mund nimmst, whrend ich dich mit meinen Fingern wild mache, deine Pussy und deine Brste streichle. Dann will ich dich hart nehmen, so hart, dass du schreist Whrend er flsterte, nahm er ihre Hand und presste sie auf seinen Schritt. Seine Stimme ging unter in der Geruschkulisse des Restaurants, und was er tat, wurde von der langen Tischdecke verborgen. Doch Rebecca hrte ihm nicht lnger zu. Sie nahm kaum wahr, dass er mit ihr redete, denn sie hatte soeben jemanden entdeckt, einen Blick auf ein Gesicht in dem vollen Restaurant erhascht, bei dem ihr der Atem stockte. Ein Mann sa hinten im Restaurant, und bei ihm war ein schnes Mdchen. Das Mdchen betrachtete die Speisenkarte, und der Mann studierte sie mit ihr gemeinsam. Er trug ein sauberes, aber verknittertes weies Hemd zu der cremefarbenen Jeans; seine Krawatte, die gelockert um seinen aufgeknpften Hemdkragen hing, war die einzige

Konzession an die starre Kleiderordnung im Les Sauvages. Sein blondes Haar war von der Sonne gebleicht und fast modisch ungekmmt, und seine dunkelblauen Augen waren intensiv auf das Mdchen an seiner Seite gerichtet: Liam. Rebecca holte tief Luft. Ihr Herz, das fr einen Moment scheinbar zu schlagen aufgehrt hatte, begann zu hmmern. In diesem Augenblick wandte Liam den Kopf und sah, dass sie ihn anstarrte. Seine Augen verengten sich leicht. Er blickte zu Max und wandte seine Aufmerksamkeit dann langsam wieder der Speisenkarte zu. Was hatte sie erwartet? Dass er aufsprang und durch das Restaurant rannte, um sie zu begren? Hchstwahrscheinlich hatte er sie gar nicht wieder erkannt. Trotzdem zitterte sie sichtlich. Max, dessen Blick wild vor Vorfreude war und der immer noch Rebeccas Hand auf seinen Schritt drckte, flsterte gerade heiser: Ich werde die Rechnung verlangen und uns ein Taxi bestellen. Dann knnen wir so schnell wie mglich bei mir zu Hause Nein, unterbrach sie ziemlich heftig. Sie wusste nicht, was sie tun sollte. Sie wusste nur, das sie nicht gehen konnte, ohne zuvor mit Liam zu sprechen. Nein, ich mchte wirklich noch nicht gehen, Max. Ich wrde liebend gern zuerst einen Kaffee trinken und einen Likr bitte. Mir gefllt es hier so sehr, ich mchte einfach ein bisschen lnger hier bleiben. Er wirkte enttuscht und verwirrt. Doch dann verstrkte sie den Druck auf der Wlbung in seiner Hose und wisperte: Wir haben die ganze Nacht. So machte er schnell den Kellner auf sich aufmerksam und bestellte Kaffee und Cointreau fr sie beide. Und die ganze Zeit starrte Rebecca durch das Restaurant

zu Liam und dachte, ich muss mit ihm sprechen. Ich muss ihn vor der Gefahr warnen, in der er sich befindet. Er blickte nicht mal mehr in ihre Richtung. All seine Aufmerksamkeit galt seiner Begleiterin, und Rebecca konnte es ihm nicht verdenken. Sie war schn, mit klassisch feinen Gesichtszgen und seidigen, schulterlangen dunklen Haaren. Die schlanke Figur wurde von einem langrmligen Minikleid aus kaffeebraunem Cashmere betont. Sie schien nie den Blick von Liams Gesicht zu nehmen, selbst nicht beim Essen. Rebecca konnte nur beobachten, wie betubt vor Eifersucht und pltzlichem Verlangen. In ihr baute sich langsam Erregung auf, wie ein Feuer, das von den ersten zngelnden Flmmchen auflodert; sie sprte ihre Brste warm und schwer unter ihrem dnnen Kleid. Und es war nicht Max, der ihr dieses Gefhl gegeben hatte. Max hatte seinen Kaffee und den Cointreau ausgetrunken und blickte ungeduldig auf seine Armbanduhr. Sie bat ihn schnell um etwas mehr Wein und einige Petit Fours. Die nimmst du sonst nie, sagte Max. Und vergiss nicht die Kalorien, Rebecca. Verwhn mich, Max, sagte sie heiter, obwohl sie sich elend und angespannt fhlte. Max bestellte, und dann bemerkte er, dass sie quer durch das Restaurant zu Liam starrte. Er schaute ebenfalls hin, und sein Gesicht nahm einen hrteren Zug an. Es berrascht mich nicht, dass du diesen Typen befremdet anstarrst, sagte er. Er wrde besser auf eine Baustelle oder eine Studenten-Demonstration passen als in ein so exklusives Restaurant. Sieh dir nur sein Haar an es muss dringend geschnitten werden. Und ich dachte, Jackett und Krawatte sind hier obligatorisch. Ich werde mit dem maitre darber sprechen mssen.

Rebecca war verzweifelt. Wenn Max Theater machte, wrde sie niemals mit Liam sprechen knnen. Sie sprang auf, und etwas von ihrem neu aufgefllten Kaffee schwappte auf die Untertasse. Ich muss zur Toilette, sagte sie. Es wird nicht lange dauern. Sie erinnerte sich, dass die Toiletten unten bei der Kellerbar waren. Sie musste das Restaurant durchqueren, um zur Treppe zu gelangen. Auf dem Weg dorthin suchte sie Blickkontakt mit Liam, doch er hatte den Kopf gewandt und hrte aufmerksam zu, als seine Begleiterin etwas sagte, und sie konnte nur seinen Hinterkopf sehen. Und sie sah, wie sein Oberschenkel in der cremefarbenen Jeans das Bein des Mdchens berhrte. Hatte er berhaupt bemerkt, dass sie vorbeiging? Sie eilte zur Bar im Kellergeschoss und wartete in der verlorenen Hoffnung, dass Liam sich zu ihr gesellen wrde. Das war natrlich nicht der Fall. Warum sollte er auch zu ihr kommen? Die Sekunden vertickten zu langen, langen Minuten; die Gste hier unten beobachteten sie sonderbar, weil sie ohne mnnliche Begleitung und ohne einen Drink war. Die Hintergrundmusik pochte in ihren Ohren; im Gegensatz zu der gedmpften Atmosphre oben im Restaurant war dies eine pulsierende Bar ohne Speisen und mit Begegnungen fr jeden Geschmack. Rebecca ging schnell an die Theke und bestellte sich einen groen Wodka. Sie hatte bereits zu viel getrunken, aber das war ihr egal. Sie kippte einen Schluck von dem eiskalten Wodka hinunter und umklammerte das noch fast gefllte Glas als Gesellschaft. Oh, Liam, bitte komm her, betete sie stumm. Was auch immer du von mir denkst, komm in die Bar runter, nur fr ein paar Minuten, damit ich mit dir sprechen kann. Pltzlich sprte sie eine Hand auf dem Po, und eine lige

Mnnerstimme flsterte ihr ins Ohr: Ganz alleine, Darling? Rebecca fuhr herum. Die Bewegung nach all dem Alkohol, den sie intus hatte, machte sie benommen. Ein kleiner, dicker Mann in einem abgetragenen Anzug stand da; seine Hand strich weiter ber ihren Po. Du siehst so einsam aus, fuhr er fort. Suchst ein bisschen Spa fr den Rest der Nacht, nicht wahr? Sein Finger fuhr an der Spalte zwischen ihren Pobacken hinauf. Du knntest kaum was Besseres als mich finden, das kannst du mir glauben. Befriedigung garantiert Er leckte sich ber die wulstigen Lippen, und Rebecca schttete ihm mit einem angewiderten Laut den Rest ihres Drinks ins Gesicht; doch der kalte Wodka spritzte zurck auf sie und trnkte ihr teures, schwarzes Kleid. Fluchend entwand sie sich ihm, als er nach ihr griff, und eilte zur Damentoilette. Darin war niemand sonst. Sie lehnte sich zitternd gegen die Wand. Dann wurde die Tr geffnet, und Liam trat ein. Sie wirbelte zu ihm herum. Was, zum Teufel, hast du hier zu suchen? Dich, sagte er. Nach der Art, wie du mich so verzweifelt angestarrt hast, habe ich angenommen, du wolltest mich sprechen. Oder sonst etwas. Ich habe dich mit Max Forrester zusammen gesehen; lass ihn nicht vermuten, dass ich mit dir hier unten bin. Er musterte sie. Was ist mit dir passiert? Warum ist dein Kleid so nass? Ihr wurde pltzlich bewusst, dass der nasse Stoff an ihren Brsten haftete und unter dem Blick seiner blauen Augen ihre Nippel hart zu werden begannen. Sie verschrnkte die Arme vor den Brsten und hasste es, dass er sie so sah. Und weil er annahm, Max besitze sie. Mein Kleid ist nass, weil ein blder, fetter Lustmolch

an der Bar mich zu betatschen versucht hat, sagte sie heftig. Ich wollte ihm meinen Drink ins Gesicht schtten, aber das meiste davon spritzte auf mich. Sein Blick schweifte an ihr hinab. Du solltest nicht solche hochhackigen Schuhe tragen. Du siehst aus, als wartest du darauf, angemacht zu werden. Du ziehst die Aufmerksamkeit der falschen Leute auf dich. Das will ich bestimmt heute Abend, sagte sie bitter. Einen nach dem anderen. Weit du, Liam, ich wollte mit dir sprechen, obwohl Gott allein wei, weshalb ich mir die Mhe mache. Weit du, dass Raoni hinter dir her ist? Das weckte seine Aufmerksamkeit. Doch anstatt ihr sofort zu antworten, ging er zu dem schweren Chromstuhl, der in einer Ecke des Toilettenvorraums stand, zog ihn heran und blockierte die Tr. Dann kam er zu ihr zurck und sah ihr ins Gesicht. Ich wei, dass Raoni es auf mich abgesehen hat, sagte er ruhig. Aber er wird mich nicht finden. Hast du mir wirklich etwas zu sagen? Oder bist du wegen etwas anderem hier? Vielleicht wegen eines Machtspielchens mit deinem Freund Max? Rebecca stockte der Atem. Max Forrester hat absolut nichts damit zu tun. Aber ich habe dir was zu sagen, Liam, wenn du dir die Mhe machst, mir zuzuhren. Hugh Raoni wei, dass du ein weiteres Treffen mit diesem Reporter vom Rundfunk planst, mit demjenigen, mit dem du ber die Green Company gesprochen hast. Raoni wird dir zu diesem Treffen folgen und seine Gorillas auf dich ansetzen. Ich dachte, das knnte dich interessieren, damit du dich darauf einstellst. Das war der einzige Grund, weshalb ich dich sehen wollte. Das ist alles. Ich gehe jetzt. Sie wandte sich zur Tr, doch er packte sie an den Schultern, und seine Finger gruben sich in ihre nackte

Haut. Raoni wird nicht mal wissen, wo wir uns treffen oder wann. Es ist noch nicht arrangiert. Sie riss sich von ihm los. Du hltst dich fr schlauer, als du bist, wie? Der Reporter wird es ihm natrlich sagen. Raoni bezahlt ihn dafr, dass er ihn ber die Einzelheiten informiert. Kapiert? Woher weit du das alles? Max hat es erwhnt. Er arbeitet fr eine Investmentbank, bei der auch Raoni Kunde ist. Er hrt vieles. Liam schwieg einen Moment und dachte darber nach. Sie starrte auf die gebrunte Haut, wo sein verknittertes Hemd offen stand und seine Krawatte gelockert hing. Pltzlich sehnte sie sich danach, ihn zu kssen, weitere kleine Knpfe seines Hemdes zu ffnen und die Lippen auf seine Brust zu pressen. O Gott. Solche Gedanken waren verrckt, das wusste sie, denn sie verabscheute ihn genauso wie er sie, doch sie konnte nichts fr ihr Verlangen. Sie erinnerte sich hatte sie das jemals wirklich vergessen? , wie kstlich erregend der Sex mit ihm gewesen war, und abermals sprte sie, wie ihre Brustspitzen unter ihrem feuchten Kleid hart wurden, und ein heies Prickeln tief in ihr aufstieg; er musste wahrnehmen, was mit ihr los war, es war bestimmt nicht zu bersehen. Er musste sie fr vllig verrckt halten. Langsam sagte er: Ich wre natrlich vorsichtig wegen des Treffens gewesen. Aber danke fr deine Information. Ich bin mir nicht ganz sicher, warum du mich gewarnt hast. Ich htte nicht gedacht, dass du das Gefhl hast, mir irgend etwas zu schulden. Du hast die ganze Zeit ziemlich deutlich gemacht, dass du weder erwartest noch wnschst, mich wieder zu sehen, sagte Rebecca leise. Aber und es mag dich berraschen, das zu hren ich mag Raoni ebenso wenig. Ich

erfuhr natrlich, dass seine Firma Probleme wegen einiger entwendeter Dokumente hat, und mir wurde sofort klar, dass du sie in der Nacht der Party gestohlen hast. Ich wnschte, du httest mir zu diesem Zeitpunkt mehr darber erzhlt. Du httest mir vertrauen knnen. Seine blauen Augen schienen pltzlich unter seinen halb gesenkten Lidern zu brennen. Tut mir Leid, aber Vertrauen ist schwierig, wenn man solche Informationen mit sich herumtrgt. Ich habe dir vertraut, sagte sie. Irrtmlich, nehme ich an. Du benutzt Sex nur wie eine Ware, nicht wahr, Liam? Als ein Mittel, um etwas zu kaufen, auch wenn es nur Schweigen ist. Wer ist das Mdchen im Restaurant? Sie heit Chloe. Sie ist nur eine Freundin. Chloe. Irgendwo in Rebeccas von Liam benebeltem Verstand wurde eine Erinnerung wach, aber sie konnte den Namen nicht einordnen, und sie wollte es auch nicht. Sie zuckte mit den Schultern. Du wirst spter mit ihr ins Bett gehen, nicht wahr? Warum, Liam? Fr irgendeine Information, nehme ich an. Oder willst du, dass sie dich in ihrem Wagen irgendwohin fhrt? Nun, ich hoffe, sie denkt, dass du es wert bist. Du hltst offenbar so viel von dir, dass es mich berrascht, dass du fr deine Dienste keine Bezahlung verlangst. Sie glaubte eine Spur von Belustigung in seinen hart blickenden blauen Augen zu sehen. Als Hengst der Arbeiterklasse?, fragte er. Nein, ich nehme kein Geld dafr. Aber sag mir etwas, bevor du zu Max Forrester zurckkehrst. Ist er gut im Bett? Ich dachte, du hast mir gesagt, dass du ihm nicht gehrst. Aber nach der Art, wie er dich im Restaurant betatscht hat, glaubt er eindeutig, dass du ihm gehrst. Wenn wir schon vom Bezahlen fr Sex re-

den, ist er es wirklich wert, dein Leben dafr zu verkaufen, Rebecca? Ja, erwiderte sie, ja, er ist es wert, und ich bleibe keinen Moment lnger hier, um mir deine Beleidigungen anzuhren. Sie wandte sich ungestm zur Tr, und erst dann wurde ihr klar, dass er, als er die Tr blockierte, um mit ihr ungestrt zu sein, sie auch eingesperrt hatte. Zusammen mit ihm. Er nherte sich ihr bereits mit glitzernden Augen, und ihr Herz begann zu hmmern. Soll ich dir etwas ber Max Forrester erzhlen?, fragte er gedehnt. Er steht auf schwarze Strmpfe und krperliche Bestrafung. Ich wette, dann kommt er ziemlich schnell. Habe ich Recht, Rebecca? Whrend seiner Worte griff er nach ihrem Kleid, drehte und kniff ihre Brustwarzen unter dem feuchten Stoff. Sie fiel fast gegen die Wand. Wie kommst du auf den Gedanken, dass du so gut bist? Sie schrie fast. Sein Krper nagelte sie jetzt an der Wand fest, und er schob seinen Schenkel zwischen ihre Beine, rieb ihn an ihrem Schamhgel, whrend seine Hften gegen sie stieen und sie seine Erektion in der engen Jeans spren konnte. Ich selbst will mich nicht einschtzen, sagte er leise. Er neigte den Kopf, so da sein sinnlicher Mund dicht vor ihrem war. Ich erinnere mich nur an ein schnes Mdchen mit bernsteinfarbenen Augen wie die einer Katze, das vor Erregung zitternd in meinen Armen liegt und nicht genug von mir bekommen kann. Ich erinnere mich an sie, weil ich finde, dass sie das Kstlichste ist, was ich jemals gehabt habe. Ich habe seither immer an sie denken mssen.

Sie starrte unglubig zu ihm auf. Wirklich? Sie lachte spttisch auf. Jetzt hr aber auf, Liam. Ich dachte, du verabscheust mich. Diese Dinge, die Cass sagte Welche Dinge? Cass war da, als das Taxi fr mich kam. Sie sagte mir, dass ich mich nicht bemhen soll, Kontakt mit dir aufzunehmen. Sie riet mir, nicht lstig zu werden, denn du willst mich nicht wieder sehen. Seine Augen blickten pltzlich hart. Cass kann dich nicht leiden, sagte er. Ich habe nichts dergleichen gesagt. Die einzige Nachricht, die ich hinterlassen habe, bestand in der Anweisung fr Stevie, dafr zu sorgen, dass du sicher nach Hause kommst. Cass kann grausam sein. Es tut mir Leid. Rebecca sah zu ihm auf, und ihr Puls raste. Jemand wollte die Toilettentr ffnen, doch der schwere Stuhl verhinderte das. Reparaturarbeiten, rief Liam. Nehmen Sie die andere Toilette. Wir mssen gehen, sagte Rebecca ziemlich atemlos. Max und deine Freundin werden sich fragen, wo wir sind Ich gehe nirgendwohin, sagte Liam leise. Und du auch nicht. Ich finde, wir haben noch etwas zu erledigen. Er zog sie fast grob an sich und ksste sie heftig und tief. Sie sthnte auf und schlang instinktiv die Arme um seinen Nacken, fhlte sein dichtes Haar und die Wrme seiner Haut. Whrend er sie auf die Wange und den Hals ksste, zog er ihr feuchtes Kleid bis zu den Hften hoch. Bitte, flsterte sie, als sie gegen die Wand sank. Bitte Er streichelte zwischen ihren Schenkeln, rieb ber ihr Hschen, trieb seine Finger durch ihre Schamhaare, und sie stie sich gegen seine Hand, konnte es nicht mehr

erwarten. Fieberhaft knpfte er seinen Hosenschlitz auf, und dann sprte sie seine Erektion hei und hart an ihrer nackten Haut; sie sthnte auf und umfasste den dicken, pulsierenden Schaft. Er schob ihr Hschen so wild zur Seite, dass er es fast zerriss. Ihre geschwollenen Schamlippen wlbten sich obszn. Dann hob er Rebecca an, und sie konnte sein heftiges Atmen hren. Im nchsten Moment erschauerte sie vor Entzcken, als er in sie glitt und sie mit seiner Lnge langsam aufspiete. Sie warf den Kopf zurck und schrie auf. Er erstickte den Schrei mit seinem Kuss und hob sie gleichzeitig hher, sttzte sie mhelos gegen die Wand, so da sie die Beine um seine Hften schlingen konnte. Sie blickte hinab, und sah, wie sein Glied in sie ein und aus fuhr, ihr Fleisch es gierig aufnahm, als wollte sie es verschlingen. Dann zog er sich fast vllig zurck, und sie starrte benommen auf den glnzenden feuchten Stab, der ihr so herrlich zu huldigen schien. Oh, Liam, keuchte sie schwach. Das ist so wild so primitiv. Da klopft wieder jemand an die Tr. Man wird sie aufbrechen und Nein, sie werden weggehen. Da gibt es noch eine Toilette auf der anderen Seite der Bar. Und dies ist nicht primitiv, es ist schn. Du bist schn, Rebecca, jedes bisschen von dir. Ich will dir so viel Lust verschaffen, dass du es nicht mehr aushalten kannst. Schluchzend vor Erregung stie Rebecca ihm ihre Hften entgegen, flehte stumm, dass sein harter Penis sie von neuem aufspiete. Er senkte wieder den Kopf, biss und leckte an ihren Brsten, whrend sie sich an seinen starken Schultern festklammerte. Sie immer noch gegen die Wand sttzend, griff er mit einer Hand hinab, um ihre Pussy mit

fast qulender Finesse zu reiben. Rebecca begann unkontrolliert zu zittern, ihre Fe trommelten gegen sein Ges, und ihre Finger krallten sich in seine Schultern. Eine fast unertrgliche Lust flutete durch ihren gesamten Krper. Jetzt trieb er seinen langen Schaft immer wieder in sie hinein, und sie klammerte sich an Liam und wurde von einem langen, glckseligen Hhepunkt erfasst, und schlielich, als er abklang und die krampfartigen Zuckungen nachlieen, packte er ihre Pobacken und stie schnell und kraftvoll tief in sie, bis es auch ihm kam. So blieben sie noch lange vereint, zitternd nach der Heftigkeit ihrer Erfllung. Schlielich ffnete Rebecca wie erwachend die Augen und lchelte ihn schwach an. Wir mssen gehen. Max wird hier unten nach mir suchen. Sein Kopf ruckte hoch, und er blickte sie dster an. Max. Immer Max. Denkst du gerade jetzt an ihn, wenn es dir gekommen ist? Nein, wisperte sie. Ich dachte an dich. Ich kann nicht aufhren, an dich zu denken, Liam. Ich habe mich die ganze Zeit danach gesehnt, dich wieder zu sehen. Ich fuhr zu diesem Haus, in das du mich in jener Nacht gebracht hattest, denn ich hatte noch deine Lederjacke, aber du warst nicht dort. Ich dachte, ich wre verrckt, htte mir alles nur eingebildet Er ksste sie zrtlich auf die Stirn. Ich wollte dir nicht wehtun. Niemals. Was hast du in diesem Haus getan, Liam? Die Bauarbeiter sagten, es sei unbewohnt, der Besitzer sei im Urlaub Pst, unterbrach er sie schnell. Hr mal. Jemand hmmerte wieder ungeduldig an die Tr. Ist da jemand?, rief eine schrille Frauenstimme. Wenn jemand da drin ist, ffnen Sie, oder wir holen den Manager.

Schnell, doch behutsam hob Liam Rebeccas schlaffen Krper von sich und stellte sie auf die Beine, und als sie sich ziemlich schwach an die Wand lehnte, begann er seine Jeans zuzuknpfen. Zeit zu gehen, murmelte er. Seine Stimme klang schroff, doch in seinen Augen tanzte so etwas wie Belustigung. Geh in eine dieser Kabinen und mach dich sauber. Sie zog schnell die Trger ihres teuren Kleids ber die nackten Schultern und streifte den Saum ber ihre Hften hinab, nickte und ging. Dann verharrte sie vor der Kabine. Liam, sagte sie leise. Ich sollte dich das nicht fragen. Aber das Mdchen, mit dem du zusammen hier bist, Chloe Sie ist Autorin und Journalistin. Manchmal ntzlich, aber nicht heute. Sie wei es noch nicht, aber sie wird allein heimgehen. Sie lchelte zu ihm auf. Ich auch. Er berhrte ihre Lippen mit dem Zeigefinger. Eines Tages werde ich dich anrufen und mir meine Jacke abholen. Dann begann das Klopfen an die Tr von neuem. Rebecca betrat die Kabine und schob den Riegel zu, und Liam zog schnell den schweren Stuhl von der Toilettentr fort. Zwei Mdchen aus der Bar, leicht bekleidet und glitzernd vor Schmuck und Make-up, fielen fast durch die Tr herein. Sie sahen Liam und erstarrten beim Anblick eines Mannes in weiblichem Territorium; dann weiteten sich ihre Augen, und sie begannen ihn mit ruberischem Interesse zu mustern. Reparaturdienst. Er grinste sie an. Jetzt ist alles in Ordnung. Viel Vergngen. Als Rebecca nach oben ins Restaurant zurckkehrte, be-

zahlte Liam seine Rechnung, bereit zum Gehen. Das Mdchen an seiner Seite zog eine teuer aussehende Kostmjacke an; es wirkte gereizt, aufgeregt. Rebecca fragte sich, ob Chloe Liam zur Rede gestellt hatte, weil er so lange unten gewesen war; wenn er wirklich gemeint hatte, was er gesagt hatte, dann wrde er allein nach Hause gehen. Die Eifersucht, die sie empfand, als sie sah, dass die Frau besitzergreifend die Hand auf Liams Arm legte, war wie ein Stich, so stark, dass sie stehen bleiben und sich zusammennehmen musste, bevor sie zu Max ging. Eine Autorin. Chloe. Sie hatte immer noch das Gefhl, den Namen schon gehrt zu haben. Nun, es sah nicht aus, als ob Max sie vermisst htte. Er sprach mit dem maitre, beschwerte sich mit lauter Stimme. Das Niveau Ihrer Gste lsst sehr zu wnschen brig, sagte er. Wenn Sie Bekleidungsvorschriften haben, sollten Sie sie auch durchsetzen. Liam, der mit dem Mdchen an der Seite auf dem Weg zur Tr war, drehte sich um und sah ihn aus kalten, zusammengekniffenen Augen an. Rebecca, die das Gefhl hatte, dass sich eiskalte Klauen der Furcht um ihren Hals legten, eilte auf Max zu. Um Himmels willen, Max, hr auf, solch ein bldes Theater zu machen, sagte sie leise. Holst du bitte meinen Mantel? Es tut mir Leid, dass es so lange gedauert hat. Ich fhle mich nicht so gut Aber Max, stur und beschwipst, setzte seinen lautstarken Protest fort. Heute Abend sind Leute hier, ereiferte er sich, die aussehen, als fhlten sie sich in billigen Absteigen wohler, wo reisende Vertreter verkehren. Dabei schaute er auf Liam. Liam wandte sich ihm zu und sagte leise: Nun, gerade Sie sollten das ja wissen.

Was?, brauste Max auf. Ich sagte, Sie sollten Bescheid wissen. Vertreterversammlung, daran erinnert mich Ihr Anzug. Den haben Sie ja lange aufgetragen, nicht wahr? Max sprang auf und wollte auf Liam losgehen. Jetzt reichts mir aber! Liam war schneller. Er packte ihn an den Schultern und stie ihn gegen die Wand. Er war genauso gro wie Max, aber viel krftiger, und Max wusste das. Jetzt passen Sie mal auf, sagte Liam. Alle Gste in der Nhe starrten gebannt; Rebecca hatte ein flaues Gefhl im Magen. Sie sind betrunken, und so werde ich die Sache auf sich beruhen lassen. Aber Sie haben Recht, wenn Sie sagen, dieses Restaurant sollte das Niveau seiner Kundschaft heben. Angefangen mit Leuten wie Ihnen. Sein Blick schweifte trge ber Max Forresters hilflose Gestalt. Dann lie er ihn los. Er legte den Arm leicht um Chloes Schulter und fhrte sie hinaus, ohne sich umzublicken. Rebecca stand schweigend da und fhlte sich elend. Die Kellner lsten sich aus ihrer Erstarrung, und im Restaurant kehrte langsam wieder Normalitt ein. Max, ziemlich bleich, tobte: Man htte nicht zulassen drfen, dass er so davonkommt. Du bist ungehobelt gewesen, Max, sagte Rebecca mde. Du hast ihn beleidigt. Max begann die Rechnung zu bezahlen. Er htte nie hier reingelassen werden sollen. Er war eine Beleidigung fr uns alle, so vergammelt bekleidet wie Als er seine Brieftasche zckte, um eine Kreditkarte herauszunehmen, klingelte sein Handy. Er riss es aus der Tasche und nahm den Anruf gereizt entgegen. Max Forrester. Hallo, Max, schurrte eine weibliche Stimme. Rebecca,

die nahe bei Max stand, konnte jedes Wort verstehen. Bist du noch im Les Sauvages? Bist du diese langweilige kleine Rebecca schon losgeworden? Janey, sagte Max schroff. Hr zu Ich wollte dir nur sagen, dass du bald vorbeikommen kannst, Darling. Wann immer dir nach wirklich, wirklich perversen Dingen ist. Wie die Dinge, die wir heute Nachmittag gemacht haben Max brach das Gesprch ab. Er blickte hilflos zu Rebecca und wusste nicht, was er sagen sollte. Rebecca, die blass war, nahm bereits ihr Jackett vom Kellner. Als sie hineinschlpfte, sagte sie: Ich fahre allein heim, Max. Ich nehme mir drauen ein Taxi. Bis dann. Sie verlie das Restaurant schnell, nur fr den Fall, dass er versuchen sollte, sie aufzuhalten. Das war jedoch ebenfalls ein Fehler, denn auf dem Brgersteig vor dem Restaurant stand Liam mit dem Mdchen, und sie kssten sich. Nach der Art, wie sie sich leidenschaftlich umarmten, sah es fast aus, als htte Liam mit seiner Freundin Chloe, der Journalistin, Sex auf der Strae. In diesem Augenblick fiel ihr ein, wo sie den Namen schon gehrt hatte: an dem warmen Abend bei den Docklands, als sie auf der Suche nach Liam mit den Bauarbeitern gesprochen hatte. Da wohnt jemand, hatten sie gesagt. Aber sie ist in Urlaub. Sie hei Chloe Masters eine Schreiberin oder was bei der Zeitung. Muss jetzt seit ein paar Wochen oder so fort sein Nun, Chloe war definitiv wieder in der Stadt. Eine weitere von Liams Freundinnen, die ihm fr die Zeit ihrer Abwesenheit hchstwahrscheinlich den Schlssel zu ihrer Wohnung gegeben hatte. Zweifellos konnte sie es kaum erwarten, ihn heute Nacht dorthin zu bekommen, das

schloss Rebecca aus der Art, wie sie mit ihren schn manikrten Hnden ber seine breiten Schultern streichelte und ihn so hei ksste, als lgen sie bereits im Bett. Eine weitere Frau, die Liam hrig war. Rebecca wandte sich schnell ab, um nicht von ihnen bemerkt zu werden, und verzichtete darauf, auf ein Taxi zu warten. Stattdessen eilte sie in die Richtung der U-Bahnstation am Piccadilly Circus. Sie fhlte sich schmerzlich deprimiert. Was alles noch schlimmer machte, war die Art, wie sie sich heute Abend an Liam rangeworfen hatte, praktisch wieder nach seinem Krper gefleht hatte. So hatte er natrlich genommen, was sie anzubieten gehabt hatte Informationen und Sex , und er hatte sich gebhrend dankbar gezeigt, aber ziemlich deutlich gemacht, dass sie mit mehr Zuneigung nicht rechnen konnte. Er bot nichts an, fertig. Zeit fr ihn, mit der schnen Chloe heimzugehen. Oh, er war hflich genug gewesen, es vorhin bei Rebecca zu leugnen, aber es war eindeutig von Anfang an seine Absicht gewesen. Wirklich ein Held der Arbeiterklasse. Zwei Frauen in einer Nacht.

Sechstes Kapitel

In den nchsten paar Tagen ging ihr Liam nicht aus dem Sinn, obwohl Rebecca wusste, dass sie ihn vermutlich nie wieder sehen wrde. Er hatte ihr in Aussicht gestellt, sie anzurufen, doch er hatte keinerlei Treffpunkt und weder Adresse noch Telefonnummer genannt. Er vertraute ihr immer noch nicht, und wie konnte sie das auch erwarten? Es musste ihm klar sein, dass sie ihn leicht an Max verraten und als den Mann blostellen konnte, dessen Diebstahl brisanter Dokumente in Raonis Haus den reichen Geschftsmann Millionen gekostet hatte. Was auch immer sie sagen konnte, um Liams Besorgnis zu zerstreuen, fr ihn stand sie auf der anderen Seite. Sie war auf der anderen Seite geboren worden. Sie befrchtete, in der nchsten Zeit allein zu sein, ohne Max, whrend Annie immer noch in Luzifers Haus wohnte. Sie wrde nur ihre Besessenheit fr Liam als Gesellschaft haben. Vielleicht war es gut, dass ihre Zeit zunehmend mit der Arbeit fr die Haus-Sitting-Agentur ausgefllt wurde. Zuerst fiel ihr schwer, es als richtige Arbeit zu betrachten, weil so viele der Wohnungen und Huser, die sie beaufsichtigte, wenn die Besitzer abwesend waren, ihren oder Annies Freunden und Bekannten gehrten; doch als die Honorare eintrudelten, sich Empfehlungen herumsprachen und sich die Schreibarbeit hufte, fand sie eine gewisse Art Erfllung, die sie nie in der Arbeit fr andere Leute gefunden hatte. Abgesehen von Besuchen in Luzifers Wohnung, wo Annie bernachtete, waren sie dazu bergegangen, sich auf

gegenseitige Besuche zu beschrnken, gewhnlich am Morgen und Abend, um sich um grundstzliche Aufgaben wie das berprfen der Post und der Telefonate zu kmmern. Annie riet Rebecca, von einer Kundin, die ernsthaft verlangte, dass sie mindestens zehn Minuten pro Tag mit ihrem tropischen Fisch redete, damit er nicht darunter leidet, ohne menschliche Gesellschaft zu sein, ein hheres Honorar zu berechnen. Tu es, riet Annie. Aber berechne das Doppelte fr das Reden mit dem Fisch, Bec. Schlielich steht er nicht auf unserer Liste fr die Dienstleistungen. Annie freute sich darber, Zutritt zu anderer Leute Privatsphre zu gewinnen, wenn auch nur fr kurze Zeit. Luzifer kehrte von seinem Filmauftrag mit einer neuen Freundin zurck, und so nahm Annie, die whrend seiner Abwesenheit ihre eigene Art Spa gehabt hatte, philosophisch den dicken Scheck, den er ihr fr die berwachung seiner Wohnung zahlte, und arbeitete mit voller Kraft fr das expandierende Geschft. Sie beschrnkte die Arbeit im Restaurant auf ein Minimum, und Rebecca musste sie whrend der Ferienzeit im August davon abhalten, zu viele Auftrge anzunehmen. Ich liebe es, sagte Annie begeistert, als sie und Rebecca eines Abends von der U-Bahnstation zu einem kleinen Haus in Notting Hill gingen, das einem erfolgreichen Schauspielerkollegen von ihr gehrte. Es ist, als wrde man bezahlt, um ein heimliches Schaufenster auf anderer Leute Leben zu haben, nicht wahr? Davon abgesehen, dass sie nicht zu Hause sind, antwortete Rebecca lachend und blieb vor der Haustr stehen. Komm schon. Hast du die Liste und die Schlssel? Annie hatte heute Geburtstag, deshalb mussten sie sich beeilen, denn spter wollten sie Annies Ehrentag in einem

Club begieen. Sie hatten eine Checkliste fr jedes Haus ihrer Kundschaft angelegt, in der der Kode fr die Alarmanlage, eine Kontaktnummer des Besitzers und individuelle, manchmal exzentrische Anweisungen standen. Dieses Haus war Standard, ihre tglichen Aufgaben bestanden aus dem Sortieren der Post, dem Bewssern der Pflanzen im Garten, der berprfung des Anrufbeantworters und dem Weiterleiten wichtiger Post an Annies Schauspielerfreund James, der fr eine Fernsehserie in Schottland arbeitete. Annie rief ihn an den meisten Abenden an, um ihm Nachrichten vom Anrufbeantworter zu bermitteln. Ihre Gesprche waren lang und lebhaft und sehr persnlich. Als sie vom Telefonieren kam, lachte sie, und ihre Augen glnzten. James hat sich erinnert, dass ich Geburtstag habe, sagte sie. Er ist wirklich lieb. Rebecca, die den Topfpflanzen im Hof Wasser gegeben hatte, nickte und fllte die Giekanne auf. Nur ein guter Freund? Nur ein guter Freund. Er ist schwul, leider, muss ich sagen, denn er hat einen prchtigen Krper. Und er ist grozgig; er hat gesagt, wir sollen uns eine Flasche Champagner aus seinem Khlschrank nehmen, um meinen Geburtstag zu feiern. Annie wanderte glcklich durch die kleine Kche, nahm eine Flasche aus dem Khlschrank und ffnete sie. Das erinnert mich an was. Wir haben seit einer Ewigkeit unser Fantasiespiel nicht mehr gespielt. O doch, das haben wir, dachte Rebecca ziemlich wehmtig, machte es sich in einem Lehnsessel bequem und nahm den Champagner entgegen, den Annie ihr anbot. Jedenfalls ich. Wie zum Beispiel Sex mit einem groben Frauenheld auf der Damentoilette eines der teuersten Restaurants in London.

Aber diesmal hatte sie Annie nichts davon erzhlt, und das allein war schon ein gefhrliches Zeichen. Dann schie los, Annie, sagte sie. Fang du an. Was war dein letztes Abenteuer? Annie setzte sich auf die mit Samt bezogene Couch ans Fenster, durch das der goldene Abendsonnenschein fiel. Sie hatte ihr Champagnerglas bereits halb leer getrunken, und ihre Augen funkelten. Sie lachte. Du kennst mich, sagte sie. Zeig mir einen Kerl, der durch und durch ein Bastard ist, und ich schmei mich an ihn ran. Ich lernte so einen Typen auf einer Party kennen. Er war reich, sah gut aus, hatte etwas italienisches Blut in den Adern er erinnerte mich an einen Mafiatyp, weit du? Seither fantasiere ich immer von ihm. Wie er mich ansah, Bec! Als wolle er mich besitzen. Mich zu seiner Sklavin machen, die ihm bei allem gehorcht! Sie schenkte Champagner nach und neigte sich ein wenig vor. Ich stellte mir vor, seine Sklavin zu sein, die alles, absolut alles, was er verlangte, dort auf der Party fr seine reichen Geschftsfreunde tun musste. Ich stellte mir vor, dass ich mich ausziehen musste, nur den kleinen schwarzen Tanga durfte ich anbehalten. Und ich musste fr sie alle posieren. Dann verlangte er, dass ich bei allen in der Runde den Schwanz kosten sollte. Natrlich wurden sie alle geil, als sie ihn das sagen hrten. Ich musste jedem die Hose aufmachen und jeden Penis mit den Hnden und dem Mund verwhnen, whrend die anderen zuschauten. Und ich wusste, dass jeder mich unbedingt Rebecca erschauerte, als der Champagner die erste Wirkung bei ihr zeigte. Annies Geschichte machte sie an. Sie sah sich selbst, fast nackt, hei vor sexueller Erregung, wie sie sich einer Gruppe vllig unbekannter Mnner anbot.

Ein gut bekanntes Syndrom der 90er Jahre, Annie, sagte sie. Unabhngige, draufgngerische Frauen wie du sehnen sich danach, dominiert, sogar erniedrigt zu werden, und betrachten es als eine Erlsung vom Druck der Arbeit und der Beziehung. Aber wrde es dir nicht auch gefallen? Sei ehrlich, Rebecca, du liebst es! Stell dir ein Dutzend Mnner vor, die vor Macht und Kraft strotzen, alle so toll wie Max Max ist nicht toll. Er ist ein falsches Ekel. Ja, okay, sagte Annie hastig, denn Rebecca hatte ihr die Geschichte von Janeys Anruf erzhlt. Du weit schon, was ich meine. Jedenfalls sind sie alle in der abgelegenen, teuren Villa um dich versammelt, nackt und mit gezckten Schwertern. Ihre Zungen hngen heraus, weil sie nach dir gieren. Sie wollen dich kssen, dich lecken, mit lsternen Fingern deine Brste massieren und du kannst rundgehen, den Kerl auswhlen, den du willst, und entscheiden, was du mit ihm tust. Es ist in gewisser Weise ein Machtgefhl. Findest du nicht? Rebecca dachte einen Moment darber nach, fhlte sich warm und ein wenig atemlos. Sie trug ein schwarzes rmelloses Top und eine indigfarbene Jeans, die ihren Po umhllte wie eine zweite Haut. Pltzlich kam die Erinnerung an Liam, wie er ihre Pobacken umfasste und kraftvoll in sie stie. Dabei beobachtete er ihr Gesicht und wartete, bis sie bereit war, vor Lust zu explodieren Wie wrdest du auswhlen?, fragte sie unvermittelt. Wenn du all diese Mnner ringsum hast und aus all diesen schnen Krpern auswhlen knntest, wie wrdest du das machen? Annie grinste. Ich wrde natrlich nach der Gre ge-

hen, sagte sie und schenkte sich Champagner ein. Vergiss die Hoden nicht, warf Rebecca ein. Sie streicheln und fhlen, wie voll sie sind. Sie grinste. Ich knnte mir denken, dass ein paar von ihnen bereits so weit sein werden, dass sie alles unter der Hand vergeuden. Wenn sie das tun, sagte Annie ernst, sind sie natrlich disqualifiziert. Ich suche mir einen Mann mit einem groen, dicken Rebecca hrte hingerissen zu. Ihre Nippel waren bereits so hart, dass sie das Gefhl hatte zu kommen, wenn jemand sie nur berhren wrde. Darauf mchte ich wetten, sagte Rebecca und lchelte schwach. Es war drei Wochen her, seit sie Sex mit Liam gehabt hatte, und ihre Sehnsucht nach ihm war wie eine stndige Qual. Und das begann alles, als du diesen Typen auf einer Party kennen lerntest? Hast du ihm von deiner Fantasie erzhlt? Ich habe es angedeutet. Annie grinste. Gerade genug, um ihn zu interessieren, verstehst du? Ich nehme an, dass er sehr interessiert gewesen ist. Sie hatte erlebt, welche Wirkung Annies Geschichten auf Mnner hatten; sie waren fr gewhnlich von ihrem engelhaften Aussehen und ihrer hllisch schmutzigen Fantasie hingerissen. Aber ist er es wert, sich mit ihm abzugeben, Annie? Mister Nett ist er nicht. Aber diese sen, lieben Typen machen mich auch nicht an. Leider, seufzte Annie. Wie steht es mit deinen Fantasien, Bec, Darling? Du wirkst ein bisschen ruhig und du hast in jngster Zeit ziemlich wenig Sex gehabt, seit Max abgereist ist, nicht wahr? Fehlt er dir nicht? Nein, sagte Rebecca. Und ja, ich war ziemlich ent-

haltsam. Wenn ich dir sagen wrde, das ich mir eines Abends in einem Restaurant einen Mann schnappte, den ich kaum kannte, ihn auf die Damentoilette zerrte, ihn dazu brachte, die Tr zu verbarrikadieren und mich gegen die Wand zu pinnen, wrdest du mir das glauben? Annie betrachtete sie sorgfltig. Dies ist eine Fantasie, richtig? Rebecca trank den Rest ihres Champagners und grinste. Das muss es ja sein. So was gibt es nicht im richtigen Leben, oder? Nun komm schon. Ich bin hllisch geil, aber wir mssen weitermachen. Wir htten nicht all den Champagner trinken sollen. Hoffen wir, das eine von uns noch klar genug ist, um den Code in das Alarmsystem einzutippen, ohne die Polizei zu alarmieren. Polizei, sagte Annie trumerisch. Das erinnert mich an eine andere Fantasie Fang gar nicht erst damit an. Wir haben noch eine lange Nacht vor uns vergiss nicht, dass es dein Geburtstag ist. Etwas Gutes essen wre eine gute Idee, als Unterlage fr all diesen Champagner. Wir knnten zu Filipos gehen. Filipos war eine Pizzeria in Soho, in der viele ihrer Freunde verkehrten. Wir knnten eine der Fischspezialitten bestellen und dann herausfinden, wer wohin geht, ja? Rebecca nickte. Ich muss nur noch zur Toilette gehen, bevor wir abschlieen. brigens, dieser italienische Typ auf der Party, derjenige, der deine Fantasie von Mnnern in Anzgen ausgelst hat siehst du ihn wieder? Annie wurde verlegen. Vielleicht. Er ist ziemlich gestresst, aber er sagte, er wrde mich anrufen. Ich glaube, er kennt auch Max vage. Ich habe ihm erzhlt, dass ich zusammen mit dir in einem Haus wohne, und er sagt, du und

Max wart einst auf einer Party in seinem Haus. Rebecca fhlte sich pltzlich schrecklich ernchtert und ziemlich kalt. Wie heit er? Hugh. Hugh Raoni, sagte Annie heiter. Einige Stunden spter sa Rebecca angespannt inmitten einer Gruppe von Freunden und Bekannten in der beliebten Bar, in die sie nach dem Essen bei Filipos gegangen waren, und Annie flirtete auf Teufel komm raus mit jedem Mann, den sie kannte, und mit einigen, die sie zum ersten Mal sah. Seit Annies Neuigkeit war Rebecca der Appetit vergangen, sie mochte nicht feiern und auch keinen Champagner trinken. Annies Erwhnung von Raoni hatte sie erschreckt. Sie hasste Raoni, weil er Max gesagt hatte, sie sei nicht gut genug fr ihn. Und sie war auch wegen Liam besorgt. Okay, sie hatte Liam vor dem Treffen mit dem Rundfunkjournalisten gewarnt, der Liams Identitt an Raoni gegen Geld verraten wrde. Aber das war sicherlich nur ein kleiner Teil von Raonis Kampagne gegen den Mann, der die Machenschaften der Green Company aufgedeckt hatte. Aber warum sollte ich mir deswegen Sorgen machen, wenn sich Liam offensichtlich nichts aus mir macht?, schalt Rebecca sich stumm. Liam ist es gewohnt, auf sich aufzupassen. Dennoch konnte sie nicht aufhren, an ihn zu denken. Sie versuchte, sich Annie zuliebe in Partylaune zu bringen, doch es fiel ihr immer schwerer, und der Eifer der Mnner, sie zu beeindrucken, um bei ihr zu landen, langweilte sie. Schlielich bahnte sie sich einen Weg durch die volle Bar zu Annie, die sich sichtlich vergngte. Annie, rief sie gegen das Hmmern der Musik an. Ich werde nach Hause fahren. Ich habe Kopfschmerzen.

Das muss an dem vielen Champagner vorhin liegen. Bleib noch und amsier dich gut. Hast du deine Hausschlssel? Annie nickte glcklich zu dem Mann, mit dem sie gerade flirtete. Ja, aber denk nicht, dass ich sie heute Nacht brauchen werde. Hoffentlich geht es dir bald wieder besser. Na klar. Feier noch schn deinen Geburtstag. Ich werde mich am Morgen um das Haushten kmmern. Annie bedankte sich und schkerte weiter mit ihrem Auserkorenen herum. Rebecca nahm ein Taxi nach Kensington. Sie fhlte sich mde und deprimiert und sehnte sich nach Sex. Doch eine weitere Nacht mit Enthaltsamkeit stand ihr bevor. Ein warmes Bad, ein gutes Buch und ihre Fantasien waren alles, was auf ihrem Programm stand. Innerlich seufzend bezahlte sie den Taxifahrer und fummelte nach dem Haustrschlssel, als das Taxi durch die Kensington Church Street davonfuhr. Ein Mann trat aus den Schatten, in denen er gewartet hatte, und sagte leise: Hallo. Liam! O Gott. Es musste eine Fata Morgana sein. Sie erschrak so sehr, dass sie ihren Schlssel fallen lie. Sie bckte sich und hob ihn hastig auf. Liam beobachtete sie, und sein Gesicht spiegelte eine Mischung aus Belustigung und reumtiger Entschuldigung wider. Soll ich gehen und ein anderes Mal wiederkommen?, fragte er. Brauchst du Zeit, dich vom Schreck zu erholen? Er trug eine verblichene Denim-Jacke, ein weies Hemd und geflickte Jeans. Sie fand ihn so herrlich wie immer. Ihr Puls, der zu rasen begonnen hatte, beruhigte sich wieder.

Ich wei, es ist eine dumme Frage, sagte sie ziemlich atemlos. Aber was, zum Teufel, machst du hier? Ich musste dich sehen. Darf ich hereinkommen? Sie zuckte die Achseln und schaffte es diesmal, den Schlssel ins Schloss zu schieben, ohne ihn fallen zu lassen. Sie ging voran nach oben, schaltete das Licht an und registrierte mit einem stummen Gebet der Dankbarkeit, dass im Haus alles ausnahmsweise mal ordentlich aussah. Sie ging in die Kche und setzte Kaffeewasser auf. Du hast Glck, dass ich so frh zurck bin, sagte sie khl. Ich htte noch Stunden lnger wegbleiben knnen. Meine Freundin hat heute Geburtstag. Er lehnte sich an die Kchentr und verschrnkte die Arme, whrend er zuschaute, wie sie Kaffeepulver in zwei Tassen lffelte. Ich habe gewartet, sagte er. Ich hatte eigentlich nur die Sorge, dass du mit Max heimkommen knntest. Seit jenem Abend im Les Sauvages habe ich Max nicht mehr gesehen, erwiderte sie. Zucker? Das freut mich. Ja, bitte. Mir gefllt dein Kleid, sagte er und nherte sich ihr. Sie fuhr herum, den Lffel in der Hand. Sieh mal, Liam, was soll dies alles? Was willst du? Ich wollte dich sehen. Seit dem Abend im Les Sauvages wollte ich Verbindung zu dir aufnehmen, war aber zu beschftigt. Sie starrte ihn an: Ein Fehler, denn sie konnte diesen Mann nicht ansehen, ohne an Sex zu denken, und sie wusste, dass ihre Krpersprache und Miene sie verrieten. Sie wandte sich schnell wieder dem Kaffee zu und sagte khl: Ich bin auch beschftigt gewesen. Jetzt hast du also wieder Lust auf eine schnelle Nummer? Tut mir Leid, Liam.

In seinen dunkelblauen Augen leuchtete es auf, und sie wusste, dass sie wieder einen Fehler begangen hatte. Nun, ja, da du es schon erwhnst. Aber nicht schnell, sondern langsam. So langsam, wie du es magst Kleine Flmmchen der Begierde zngelten ber ihre Haut. In ihren Brustspitzen prickelte es vor Freude. Sie sprte, dass sie innerlich leicht zitterte, als sie das kochende Wasser in die Tassen goss. Tatschlich? Und was ist mit deiner Autoren-Freundin, dieser Chloe? Bist du ihr langweilig geworden? Nein, dazu hatte sie keine Gelegenheit. Ich habe es dir doch damals angekndigt. Ich bin in jener Nacht allein heimgegangen. Seither habe ich sie nicht mehr gesehen. Er lehnte jetzt wieder an der Kchentr, vllig entspannt. Sie rhrte etwas Zucker in seiner Tasse um und schob sie ihm hin. Ich glaube dir nicht. Wie du willst. Aber es stimmt. Und dann klingelte das Telefon. Sie zgerte, befrchtete, dass der Anrufer Max sein knnte. Und dann erinnerte sie sich, dass weder sie noch Annie den Anrufbeantworter eingeschaltet hatten. Sie eilte in das kleine Wohnzimmer und riss den Hrer von der Gabel. Hallo? Die Verbindung war schlecht, doch sie erkannte schnell, dass der Anrufer ber eine der Wohnungen auf ihrer Liste sprach. Sie schnappte sich einen Bleistift und notierte schnell. Ja, danke fr Ihren Anruf. Ja, ich werde mich sofort darum kmmern Liam beobachtete sie von der Kche aus. Sein ganzes Verhalten hatte sich verndert; er wirkte jetzt wachsam, besorgt. Ist etwas passiert? Ja, sagte sie und suchte bereits die Reihe der Haken ab, auf denen sie und Annie die Schlssel der Wohnungen

und Huser in ihrer Obhut aufbewahrten. Da ist diese Wohnung, um die Annie und ich uns kmmern sollen. Sie gehrt einer Freundin Annies, die in Urlaub ist. Sie hat viele Fische und bezahlt uns dafr, whrend ihrer Abwesenheit mit ihnen zu reden. Liam hob leicht die Augenbrauen. Rebecca fuhr hastig fort. Eine Nachbarin aus der Wohnung darunter rief an und sagte, dass Wasser durch die Decke tropft. Sie meinte hysterisch, das ganze Haus knnte einstrzen oder so. Gott, was soll ich nur machen? Sie fuhr sich mit den Fingern durchs Haar. Ich muss einen Notdienst anrufen und einen Klempner kommen lassen. Es ist nach 23 Uhr an einem Samstag das wird ein Vermgen kosten Du hast die Schlssel von dieser Wohnung?, fragte Liam. Ja, hier. Dann lass uns hinfahren. Dann knnen wir wenigstens den Schaden einschtzen und das Wasser abstellen, whrend wir auf den Klempner warten. Und du kannst die Fische beruhigen. Sie starrte ihn an. Das Wasser abstellen? Ja, an der Hauptleitung. Es widerstrebte Rebecca, es zuzugeben, doch sie war noch nie so froh ber den Beistand eines Mannes gewesen. Es hatte den Anschein, dass er sich um alles kmmerte, ruhig und kompetent, was auch ihr das Gefhl gab, dass alles gut wrde. Wir nehmen besser deinen Wagen, sagte er und traf die erste Entscheidung fr sie. Auf ein Taxi knnten wir zu lange warten. Ich kann nicht fahren, ich habe zu viel Alkohol getrunken.

Ich bin nchtern. Ich werde fahren. Wenn du mich lsst. Sie schaffte ein sarkastisches Lcheln. Heit das, diesmal bittest du mich tatschlich um Erlaubnis? Er fuhr sie nach Chelsea zu den eleganten Husern mit Eigentumswohnungen, wo Annies Freundin, die Fischliebhaberin, wohnte. Rebecca eilte mit dem Wohnungsschlssel die Treppe hinauf und rechnete fast damit, Wasserfluten einer berschwemmung zu sehen, aber da war nur die aufgeregte alte Jungfer, die an der Wohnung darunter wartete. Sie zeigte ihnen das stetige Tropfen durch eine kleine undichte Stelle in ihrer Decke und musterte Liam wohlwollend, fast anerkennend. Sie haben aber schnell einen Klempner gefunden, sagte sie. Liam grinste. Ja, er ist ein Freund, sagte Rebecca. Sie eilten die Treppe hinauf, und Rebecca schloss die Wohnungstr auf. Sie schaltete das Licht ein, und die groe, elegant eingerichtete Wohnung war hell beleuchtet. Liam ging rasch durch alle Zimmer. Es ist hier, im Badezimmer, sagte er. Da ist ein Leck in der Dichtung hinten an der Toilettensplung; da luft Wasser aus. Rebecca schaute sich besorgt um. Der Teppich war klatschnass. O Gott. Was machen wir jetzt? Keine Sorge. Das Wasser kommt durch dieses Rohr aus dem Wasserkasten. Das Leck an der Dichtung entstand vermutlich vor ein paar Tagen, aber du hast es nicht bemerkt, weil bis jetzt der Teppich das meiste Wasser aufgesogen hat. Was knnen wir tun? Die Dichtung muss erneuert werden. Ich werde morgen frh versuchen, eine zu besorgen. Such einige Handtcher,

um das Wasser aufzusaugen. Ich suche den Absperrhahn und stelle das Wasser ab. Sie fand in einem Schrank Handtcher und saugte so viel Wasser wie mglich auf und hob den Teppich an, damit der Boden trocknen konnte. Dann eilte sie zu Liam, der in der Kche war, auf dem Rcken am Boden lag und sich abmhte, unter der Sple den Absperrhahn zuzudrehen. Seine geflickte Jeans war schmutzig, und ein lfleck war auf seinem zuvor sauberen Hemd; seine langen Beine waren ausgestreckt und verdreht, als er mit dem Absperrhahn kmpfte. Rebecca bemhte sich, nicht auf die Wlbung in seinem Schritt zu schauen. Liam erhob sich und lchelte sie an. Das wars, sagte er. Das Wasser ist abgestellt. Der Notfall ist frs Erste erledigt. Ich wei wirklich nicht, wie ich dir danken soll, Liam. Wenn wir den Schaden nicht so schnell behoben htten, wre es schlimm geworden. Annies Freundin wre fuchsteufelswild gewesen. Er rieb etwas Staub von seinen Jeans. Sie sollte dankbar sein. Wenn du nicht erreichbar gewesen wrst, htte die alte Dame in der Wohnung darunter vermutlich Panik gekriegt und ihr eine enorme Rechnung fr den NotdienstKlempner prsentiert. Da gibt es viele Typen, die Wucherpreise verlangen. Sie fhlte sich sonderbar befangen. Woher weit du Bescheid? ber die Klempnerei, meine ich? In Wirklichkeit wei ich nicht viel. Nur das Wichtigste. Aber damit kann man sich helfen. Die Kche war klein. Er stand nahe bei ihr, so nahe, dass sie fast die Wrme seines Krpers spren konnte. Sie wischte einen Schmutzfleck von seiner Wange. Du hast dir die Kleidung versaut, sagte sie leise.

In seinen Augen loderte es bei ihrer Berhrung auf. Du auch, sagte er und umfasste ihre nackten Schultern, als sie an ihrem schwarzen Kleid hinabblickte, das beim Wasseraufsaugen feucht geworden war. Dein Kleid ist nass. Noch feuchter als ich, dachte sie und wurde sich sofort der Hitze zwischen ihren Schenkeln bewusst. Sie war erregt von seiner Nhe. Seine Hnde strichen sanft ber ihre Schultern, und sie erschauerte vor Verlangen. Sie hob unwillkrlich den Kopf, als wollte sie ihm die Lippen darbieten, und er umfasste ihr Kinn, zog ihr Gesicht nher und ksste sie. Beim kstlichen Tanz ihrer Zungen schob sie beide Hnde unter sein Hemd und sprte seine warme glatte Haut. Sie streichelte mit den Handflchen bis zu seinen muskelbepackten Schultern hinauf. Die Frage brannte seit langem in ihrem Unterbewusstsein. Sie musste sie einfach stellen, musste es wissen. Hast du das ernst gemeint, als du gesagt hast, du bist in jener Nacht vom Restaurant aus nicht mit Chloe weggegangen? Das stimmt. Ich habe nur einige Informationen haben wollen, und das schloss nicht ein, mit ihr ins Bett zu gehen. Das habe ich dir doch gesagt. Sie zgerte. Ich wei, dass das Apartment bei den Docklands, in das du mich in jener Nacht gebracht hast, Chloe gehrt. Ich wei, dass sie dir ihre Schlssel gegeben haben muss. Sie ist eine grozgige Lady und eine gute Freundin, sagte er leise. Zu der Zeit, von der wir sprechen, wusste sie, dass ich vielleicht fr ein paar Tage ein Quartier in London brauchen wrde, deshalb hatte sie mir ihre Wohnung angeboten. Meine Freunde und ich verschwanden schnell am Morgen nach Raonis Party, denn du wirst dich

vielleicht erinnern, dass Raonis Mnner uns dorthin gefolgt waren und einzudringen versucht hatten, und ich wollte nicht, dass Chloe irgendwelchen rger bekam. Aber ich war dankbar fr ihre Hilfe. Als Dank habe ich sie zum Abendessen ins Les Sauvages ausgefhrt. Sex stand nicht auf der Speisekarte. Aber ich sah drauen vor dem Restaurant, wie du sie geksst hast Ein Trostpreis fr sie, flsterte er, und sie sprte seine warmen Lippen auf ihrer Wange. Sie bemhte sich, ihm zu widerstehen. Du wrdest keinen Preis fr Bescheidenheit bekommen. Er lachte. Bist du mit Max zurckgefahren? Hast du mit dem Vertretertypen Max geschlafen? Sie lachte ebenfalls, glcklich. Nein. O nein. Liam ksste sie hart. Dann, ohne den Kuss zu unterbrechen, nahm er sie auf seine starken Arme. Er trug sie behutsam in das Wohnzimmer und legte sie auf die groe, mit Brokat bezogene Couch. Zieh dein Kleid aus, sagte er. Es ist nass. Zieh dein Hemd aus. Es ist schmutzig. Ich habe Schmutziges im Sinn. Ich auch zieh dein Hemd aus, Liam. O Gott, die Fische werden einen Schock bekommen Die Fische? Sie kicherte und wies auf ein groes Aquarium mit tropischen Fischen in einem Schrank an der Wand. Ich habe es schon erwhnt. Jeden Tag soll ich mit ihnen reden. Dann rede mit ihnen. Liam knpfte sein Hemd auf. Der Anblick seiner herrlich gebrunten Haut bis zum Ledergrtel seiner Jeans war fast zu viel fr Rebecca, deren Kleid bereits zu Boden glitt. Rede mit ihnen, wiederholte Liam, und seine Au-

gen funkelten, als er sich neben die Couch kniete und mit der Zungenspitze ber den Ansatz ihrer Brste in dem knapp sitzenden, teuren BH ksste. Erzhl ihnen, was wir tun, und dann werden sie nicht schockiert sein. Nein, lass deine Stiefel an, Rebecca. Ich liebe sie Jetzt war sie froh, dass sie sich heute vor dem Barbesuch fr die Stiefel entschieden hatte, weil Annie sie so sexy gefunden hatte. Er ffnete ihren Spitzen-BH und hob eine der ppigen Brste an seinen Mund. Rebecca wand sich auf der Couch, als sich sein warmer muskulser Oberkrper auf ihren schlanken Krper presste. Sie streckte die Beine mit den Stiefeln aus. Okay, Fische?, hauchte sie und schlang die Beine um seine von der Jeans bedeckten Hften. Hrt ihr zu? Dies ist der prchtige Mann namens Liam, und ich hoffe wirklich, dass er es mir grndlich besorgen wird. Im Augenblick ksst er meine Brste und knabbert mit seinen schnen Zhnen daran, und seine Hand gleitet zwischen meine Beine und oh, Liam Er lchelte auf sie hinab. Seine Hand schob das Hschen zur Seite, um ihre Schamlippen zu spreizen wie Bltenbltter. Sein krftiger Finger glitt in ihre Vagina und erfllte sie mit einem kstlichen Schauer der Erwartung. Du bist sehr nass, Rebecca. Ich kann es kaum erwarten, in dich einzudringen, aber sprich weiter. Mir gefllt das. Rebecca bumte sich ihm begierig entgegen. Ihre Brste stieen mit den korallenroten Spitzen zu ihm empor, und ihre Stiefel mit dem geschmeidigen Leder an seinen Hften gaben ihr das Gefhl, liederlich und verkommen zu sein. Sein erregendes Fingerspiel machte sie wild, und sie lechzte danach, ihm die Jeans vom Krper zu reien. Sag es mir, raunte er. Sag mir, was du dir wnschst.

Was meinst du denn?, hauchte sie. Bitte, Liam, zieh deine Jeans aus, ich will deinen Penis spren. Ich will ihn in mir haben. Jetzt. Er ksste sie. Sein Mund verschlang sie frmlich, seine starke Zunge schien sie zu vergewaltigen. Sie nahm nur verschwommen wahr, dass er sich kurz von ihr lste und sich an seiner Hose zu schaffen machte. Er spreizte ihre Beine weit. Und dann sprte sie, wie sein Glied zwischen ihre Schenkel glitt und langsam eindrang. Er ksste ihren Mund, den Hals und ihre Brste mit den steifen Knospen, bis sie vor Lust aufsthnte. Dann nahm er sie in seine Arme und legte sie mit dem Gesicht nach unten auf den Boden auf alle viere, so da ihr nackter Po hoch erhoben war. Sie fhlte sich so kstlich wollstig. Sie drehte den Kopf, um einen Blick auf seinen groen, pulsierenden Schaft zu erhaschen, und als sie ihn sah, sthnte sie auf, und ihre Sfte flossen. Bitte, Liam. Ich kann es nicht mehr aushalten. Ich sehne mich so sehr nach dir. Er lchelte trge unter halb gesenkten Lidern. Gleich. Lass erst die Fische noch etwas zu hren bekommen. Erzhl mir von deinem ersten Mal, Rebecca. War es mit einem Typen wie Max? Er war jetzt hinter ihr, so da sie ihn nicht sehen konnte. Aber sie konnte spren, wie die Spitze seines Penis sanft ber die Feuchtigkeit zwischen ihren Schenkeln rieb. Ja. Ja, ich nehme an, er war wie Max Reich. Oberschicht? Ja. Oh, bitte, Liam. Besorgs mir. Das werde ich, murmelte er. Bald werde ich meinen Schwanz wieder in dich rein treiben. Aber nur, wenn du mir ber dein erstes Mal erzhlst. Warst du da noch in der Schule? Hat es dir Spa gemacht? Denk daran, dass ich

alles wissen will. Er neigte sich jetzt ber ihren Krper, bedeckte sie mit seiner Wrme und drckte abwechselnd ihre Brustwarzen. Ja, schrie sie auf. Ja, ich war noch in der Schule, im letzten Jahr. Da waren einige Jungs, Schler in einem Internat in der Nhe wir gingen eines Abends aus, um uns mit ihnen zu treffen, wegen einer Wette Hattest du schon zuvor einen der Jungs geksst? Den Schwanz eines Jungen gefhlt? Ja, ich hatte schon geksst. Sonst nichts. Aber ich wollte, oh, ich wollte es Sie sprte Liams Penis an den Eingang ihrer Vagina stoen. Ihre Sfte flossen ber die glnzende Spitze. Ihr Verlangen wurde schier bermchtig, sie wollte von diesem harten Schaft ganz ausgefllt werden. Warst du damals so wild darauf, dass du darum gebettelt hast, Rebecca? Nein! Das brauchte ich nicht. Er wusste, warum ich gekommen war. Er sah gut aus und war beliebt; einige der Mdchen in meiner Klasse hatten es schon mit ihm getan, und ich fhlte mich geschmeichelt, weil er mich wollte. Ich wollte unbedingt wissen, wie es ist. Sag mir, wie es war. Hat du ihm einen geblasen? Sie biss sich auf die Unterlippe, wand sich unter seinem warmen harten Krper, wollte seinen Penis frmlich in sich hineinziehen. Erzhle mir, wie es war, und ich besorge es dir von hinten, bis du in Ekstase schreist. Halb schluchzend vor unerflltem Verlangen flsterte sie: Er spielte mit meinen Brsten. Er leckte sie. Da kam es mir fast, denn das Gefhl war so stark. Seine Hnde spielten mit ihren Nippeln. Und dann? Wann hast du seinen Schwanz gesehen?

Den lie er mich aus seiner Hose holen und festhalten. Ich hatte Angst, weil er so hart und hei und gro war. Und dann? Seine Stimme klang ganz leise. Musstest du ihn reiben? Er zog meinen Rock hoch und fuhr mit den Hnden ber meine Oberschenkel. Dann zog er meinen Schlpfer hinunter und starrte mich dort an. Ich war verlegen, weil ich so feucht war, und mein Venushgel war so dunkel und geschwollen Liam berhrte sie dort. Er ist schn. Du bist schn, Rebecca. Was geschah als Nchstes? Er er packte seinen Penis, duckte sich ber mich und bohrte ihn in mich hinein. Ich war geschockt, denn er fhlte sich so riesig an; er schien mich auszufllen, zu dehnen. Es war herrlich. Ich glaube, ich kam sofort. Ich fhlte, wie ich erbebte, und er leckte meine Nippel und keuchte auf mir herum, und sein steifer Schwanz war in mir. Liams harter Penis schob sich von hinten zentimeterweise in sie. Ist er in dir gekommen? Nein. O nein. Er zog seinen Penis im letzten Moment raus und sprhte alles auf meinen Bauch. Ich konnte seine behaarten Hoden an meinen Schenkeln spren. Als es ihm kam, waren seine Augen ganz glasig, und ich fhlte mich wunderbar, so wunderbar. Oh, Liam. Bitte Er begann nun von hinten in sie hinein zu gleiten, und sie schnappte nach Luft, als sein Penis ihre Schamlippen weit auseinander drckte. Hast du es spter wieder mit ihm getrieben, Rebecca? Ja. Aber es war nicht so gut wie jetzt mit dir. Es war nicht annhernd so gut. Sie sthnte auf. Fick mich. Fick mich hart, Liam. Ich kann nicht mehr warten. Er presste seinen harten Krper auf ihren weichen, um-

fasste ihre Brste und trieb seinen langen Penis in sie hinein, wieder und wieder, bis sie seinen Namen schluchzte und auf einer Woge der Lust bis zum Gipfel stieg und in ihrer Ekstase aufschrie, whrend er weiterhin in ihr pulsierendes Fleisch stie. Dann zog er sich schnell heraus und schob ihn in ihren Hintern; das Gefhl, ihn tief in ihrer geheimen ffnung mit dunklem, starkem Verlangen zu spren, schickte wieder Glckseligkeit durch ihren Krper. Als er mit ihr gekommen war, lag sie schweibedeckt in seinen Armen und sagte leise, whrend er mit den Lippen ihre erhitzte Haut liebkoste: Gott, Liam, du bist wundervoll. Er hob sie auf die Couch. Nicht wundervoller als du. Bestimmt hat man dir das oft gesagt, und auf weitaus verfeinerte Weise, als ich das kann. Sie zgerte, bevor sie sagte: Strt es dich, dass ich mit Mnnern zusammen war, die anders sind als du? Sein Blick wirkte wie verschleiert. Dass du normalerweise in Gesellschaft von reichen Typen der Oberklasse wie Max bist, meinst du? Nein. Ist der Sex so anders? Ja. Sie ksste mit der Zungenspitze ber die warme Haut seiner Schulter. Denn mit dir ist er unglaublich. Ausdauer der Arbeiterklasse, sagte er grinsend, doch sie sah, dass in seinen dunkelblauen Augen kein Lcheln war. Generationen von krperlicher Kraft. Klempnerarbeit. Sie lchelte. Es strt dich, nicht wahr? Du hasst Mnner wie Max. Warum? Weil sie sich nur fr ihre Bankkonten und ihre Geschftswagen interessieren. Im Grunde interessiert sie nichts auer sich selbst. Seine Lider waren wieder halb gesenkt. Rebecca dachte

schweigend: Ja, er hat Recht. Aber Max ist weder schlimmer noch besser als jemand sonst, den ich kenne. Schlielich sagte sie: Wann hat es angefangen, dass du dich fr die Art Dinge interessierst, in die du jetzt verwickelt bist? Der Umweltschutz und alles? Es hat mich wohl schon immer interessiert. Schlielich ist es ein wesentlicher Teil unserer Lebensweise, nicht wahr? Rebecca nickte hastig, verlegen bei der Erkenntnis, dass sie sich nie viel Gedanken darber gemacht hatte. Liam fuhr fort: Eigentlich erkannte ich es erst nach meinem Abitur ja, ich schaffte es, auf die Uni zu gehen , wie schlimm die wenigen Leute, die das Schicksal dieses Landes bestimmen, die Landschaft verschandeln. Sie nehmen keine Rcksicht auf die Umwelt. Sie ordnen alles dem Profit unter, auch die Natur. Und mir wurde klar, wie wenig Zeit uns bleibt, die Umwelt zu retten. Arbeitest du im Moment an etwas? Was mit dem Umweltschutz zu tun hat, meine ich? Ja. Ich habe es dir gesagt, es ist meine Arbeit. Ich bin Journalist. Ich schreibe ber diesen Themenbereich. Da gibt es einen Wald, einen Wald mit Eichen und Buchen, die hunderte von Jahren alt sind. Ein groes Firmenkonsortium plant, die Bume zu fllen und eine Strae mitten durch den Wald zu bauen. Bume wachsen wieder, sagte Rebecca. Sie knnen irgendwo in der Nhe angepflanzt werden. Er lchelte und streichelte ber ihr Haar. Du bist wirklich ein Stadtmdchen, Rebecca. Bume wie diejenigen, von denen ich rede, wachsen nicht wieder. Warum stoppt denn niemand die Entwicklungsfirmen? Es gibt doch jede Menge von Behrden und Gesetze zum Schutz der Landschaft.

Die meisten der Gesetze schtzen die Entwickler. Es gibt eine Gruppe von Protestlern, die den Bauplan schon aufzuhalten versuchen, doch die Geldgeber, die das Projekt rcksichtslos durchziehen wollen, sind mchtig. Wie Hugh Raoni, sagte Rebecca. Er sah sie schnell an. Genau. Ihr lief ein kalter Schauer ber den Rcken, als sie an Raoni und seine Drohungen gegenber Liam denken musste. Meine Freundin Annie hat Hugh Raoni kennen gelernt, sagte sie. Sie mag ihn, hat sie mir gesagt. Liam wurde einen Moment sehr still, und dann zuckte er die Achseln. Rebecca war ein wenig berrascht, weil er nicht strker reagierte. Er ist reich, und was er in der ffentlichkeit sagt, klingt plausibel, auerdem sieht er gut aus, sagte Liam. Viele Leute mgen ihn. Ich finde, er ist ekelhaft. Du hast dich nicht mit diesem Rundfunkreporter getroffen, der dich an ihn verraten wollte? Das Treffen fand trotzdem statt. Aber es war okay. Weit du, der Journalist, Pete Harmsworth, ist ein guter Freund von mir. Er spielte eine Weile bei Raonis Bestechung zum Schein mit und schickte dann Raonis Gorillas zu dem angeblichen Treffen auf der anderen Seite Londons, whrend wir uns heimlich in einem Pub in Mile-End trafen. Ich wsste mal gern, wie lange sie vergeblich auf mich gewartet haben. Rebecca blickte ihn verblfft an. So hast du meine Warnung in jener Nacht im Restaurant gar nicht gebraucht Er ksste sie auf die Nasenspitze. Nein, Schatz. Aber es war trotzdem schn, dich zu sehen. Sie schttelte den Kopf. Der Radiosender, fr den dein Freund arbeitet Der Mann, der in der Telefonzentrale

die Anrufer weiter verbindet, hat mich praktisch abgeklemmt, als ich ihm erklrte, dass ich mit jemandem ber dich sprechen muss. Ich dachte, er wre auf Raonis Seite. Aber alle, auch die Redaktionen, haben dich die ganze Zeit beschtzt Genau. Ich habe dir schon gesagt, ich kann selbst auf mich aufpassen. Das musste ich immer. Dennoch war es ntzlich, Raonis Plan aus einem anderen Blickwinkel zu sehen. Ich habe dir viel zu verdanken. Sie lchelte glcklich zu ihm auf. Ich kann mir verschiedene Mglichkeiten denken, wie du dich bei mir revanchieren kannst. Fangen wir mit ein bisschen Klempnerarbeit an. Und dann Sie zog seinen Kopf zu ihren Lippen herunter. Er ksste sie langsam und leidenschaftlich, und prickelndes Verlangen stieg in ihr auf. Fahren wir zu dir, ja?, sagte Liam. Ich glaube, ich muss noch eine Jacke abholen. O ja, erwiderte sie glcklich, als er sie von der Couch hochzog. Ja bitte. Als sie die Wohnung berprfte und alles sorgfltig abschloss, sagte eine kleine Stimme irgendwo in ihrem vor Lust vernebelten Verstand: Warum jetzt? Warum ist er jetzt zu mir gekommen, wie aus dem Nichts, wenn er wusste, wo ich wohnte und er mich jederzeit htte anrufen knnen? Doch dann zog er sie an sich und ksste sie von neuem, und sie verbannte diese mahnende Stimme des Unbehagens aus ihren Gedanken. Der warme Abendregen war willkommen. Cass ergtzte sich daran, als sie in der Dmmerung des Sommertages auf der Lichtung herumging und berprfte, dass alle Mitglieder des kleinen Camps genau wussten, welche

Schicht sie in den Stunden der Dunkelheit Wache schieben mussten. Wenn Liam ohne Vorwarnung eintraf, wrde er diesmal keinen Grund haben, sich ber mangelhafte Sicherheitsvorkehrungen zu beklagen. Sie sehnte sich nach ihm. Liam hatte Recht gehabt, wie immer, als er gesagt hatte, dass sich die privaten Sicherheitsbataillone auf dem privaten, hauptschlich bewaldeten Grundstck aufstellten, das an Hegley Wood grenzte. Sie hasste ihre Ausrstung, ihre blauen Uniformen, die Metall-Kabinen, die sie als mobile Bros benutzten, hasste die Narben der tiefen Fahrspuren ihrer mit Allrad-Antrieb ausgersteten Wagen, die sie mitgebracht hatten, die Planierraupen und Bagger. Diesmal wrden Eisenspne in den Dieseltanks sie nicht lange aufhalten knnen. Sie erschauerte bei ihrer Hilflosigkeit und versprte einen schmerzhaften Stich, als sie auf die schnen Bume ringsum schaute. Diese gesichtslosen Sicherheitsleute hielten sich noch im Hintergrund. Bis jetzt gaben sie sich damit zufrieden, ihre Ausrstung zu berprfen, in ihre Funkgerte zu sprechen und das Camp der Protestler sowie die ffentlichen Zufahrtswege unter Beobachtung zu halten. Cass dachte an all dies, als sie die Vorkehrungen fr die heutige nchtliche Wache berprfte und wie stets wnschte, Liam wre hier, um alles zu organisieren und sie zu beraten. Pltzlich rannte eine der Frauen, die am nahen Bach das Geschirr vom Abendessen gesplt hatte, auf die Lichtung. Sie war atemlos und aufgeregt. Cass. Du musst schnell kommen. Sie fllen die Bume. Sie haben angefangen. Cass beauftragte jemanden, Petro und Stevie zu holen, und folgte der Frau in den Wald. Sie konnte jetzt das widerliche Gerusch der Kettensgen hren und den Gestank

von Benzin und Abgasen riechen, der die frische Waldluft verpestete. Grelle Lichtstreifen batteriebetriebener Lampen stachen durch die Dunkelheit und zeigten ihr den Weg zum Ort der Schndung des Waldes. Keuchend vor Verzweiflung und Wut warf sie sich fast gegen die beiden groen, stmmigen Mnner mit gelbem Schutzhelm, die im Begriff waren, ihren nchsten Feind in einer Reihe von markierten jungen Bumen anzugreifen. Verschiedene Schsslinge lagen bereits auf dem Boden. Stopp, rief Cass. Stopp! Sie haben kein Recht Sie verharrten und wischten den Schwei, der sich unter ihren Schutzhelmen angesammelt hatte, von der Stirn. Sie grinsten sie an, starrten unverhohlen auf ihr vom Regen durchnsstes T-Shirt, das an ihren Brsten haftete. Ihre Nippel waren in der pltzlichen Klte steif geworden, und sie wusste, dass die Mnner das ebenfalls sahen. Wie sie die Kerle hasste! Wir sind hier auf einem Privatgrundstck, sagte einer der Sicherheitsleute. Und wir haben die Genehmigung. Am besten gehen Sie in Ihr Schlamm-Camp zurck, Se, bevor wir Sie wegen unbefugten Betretens anzeigen. Aber Sie brauchen eine besondere Genehmigung, um Bume zu fllen, wandte sie heftig ein und zitterte fast vor Wut. Sie haben kein Recht, so etwas zu tun. Sie wies verzweifelt auf die gefllten Schsslinge. Und was hat das berhaupt fr einen Sinn? Sie haben ja noch nicht mal die Planungsgenehmigung fr die Strae. Der Mann mit der groen Kettensge grinste sie an. Die kommt jetzt blitzschnell, Se. Und danach verstot ihr alle gegen das Gesetz. Sie bekommen nie die Genehmigung, niemals. Dies ist ein geschtztes Gebiet. Und nennen Sie mich nicht Se, zischte Cass, die kleinen Hnde zu Fusten geballt.

Er betrachtete sie in ihrer zornigen Emprung. Also, gut, wie werden Sie denn gern genannt, Darling, wenn Sie gevgelt werden? Cass schrie ihm eine Reihe obszner Flche ins Gesicht, fuhr herum und rannte zum Camp zurck, zitternd vor hilfloser Wut. Das obszne Gelchter verfolgte sie, als sie zwischen den Bumen lief. Der Regen und der frische Geruch der grnen Bltter beruhigten sie ein wenig, aber nur fr einen Moment. Sie verharrte am Rande der Lichtung an einen der Baumstmme gelehnt und atmete tief durch. Sie versuchte, sich zusammenzunehmen, bevor sie zu den anderen zurckging. Denn wenn sie sich geschlagen gab, wer sonst kmpfte dann noch? Oh, Liam, dachte sie verzweifelt. Bitte, komm zurck. Mit zitternder Hand zndete sie sich eine Zigarette an. Dann sah sie, dass Stevie auf sie zueilte. Seine Augen waren dunkel und besorgt. Stimmt es, Cass? Haben sie mit den Bumen angefangen? Ja, sagte sie verbittert. Sie haben erst ein paar gefllt, aber den Anfang haben wir nicht verhindert. Wir htten die Bume beschtzen sollen, sie mit Draht absichern mssen. O Gott, sie knnen doch unmglich die Genehmigung bekommen, diese herrliche Natur zu vernichten, oder? Wenn nur Liam zurckkommen wrde! Liam hat soeben angerufen. Wann? Warum? Warum hast du mich nicht mit ihm sprechen lassen? Er war in Eile, Cass, sagte Stevie freundlich. Sagte, hat lange nicht telefonieren knnen, und als er durchkam, brach die Verbindung ab. Wann kommt er her? Hat er das gesagt?

Stevie zgerte. Er sagte, er muss noch etwas lnger in London bleiben. Sie lie sich auf einen Baumstumpf sinken. Nein, das kann er nicht. Wir brauchen ihn. Die Hand mit der Zigarette, die ausgegangen war, zitterte. Hr zu, Cass, sagte Stevie ruhig. Du wirst es frher oder spter herausfinden, also kann ich dir auch sagen, was ich von Liam erfahren habe. Er kommt nher an Raoni heran, nher an Beweise, dass er hinter alldem steckt. Deshalb bleibt er in London. Sie starrte ihn mit groen Augen an. Was meinst du damit, ich werde es frher oder spter herausfinden? Er setzte sich neben sie. Erinnerst du dich an Rebecca? An das Mdchen, das ihn zu Chloes Apartment fuhr, nachdem er Raoni die Papiere gestohlen hatte? Ja. Was ist mit ihr? Er ist bei ihr. Sie kennt viele Leute aus Raonis Bekanntschaft; so bleibt Liam dicht an ihm dran. Cass versuchte, ihre Zigarette neu anzuznden. Du meinst, er schlft mit ihr, nicht wahr? Stevie gab ihr Feuer. Vermutlich. Aber er wird sie nur benutzen, weil es eine Mglichkeit ist, mehr Informationen ber Raoni zu bekommen. Die Dinge stehen nicht allzu gut, was Hegley Wood anbetrifft. Dieses Konsortium, ob Raoni dahinter steckt oder nicht, knnte in den nchsten paar Tagen die Genehmigung fr den Baubeginn bekommen. Das kann nicht sein. Doch, wir mssen den Tatsachen ins Auge sehen, und dann wird man gerichtlich gegen uns vorgehen, und die Polizei wird uns von hier vertreiben.

Nein. Cass zerdrckte fast ihre Zigarette. Nein Doch. Unsere einzige Chance besteht darin, dass Liam so nahe wie mglich an Raoni herankommt, damit er beweisen kann, wer wirklich hinter dieser Naturvernichtung steckt. Fall es der hehre Umweltschtzer Raoni ist, kann er ihn vielleicht zu einem Rckzieher zwingen. Aber dafr muss Liam alles und jeden benutzen. Und er benutzt Rebecca. Das ist alles. Oh, Stevie. Sie blickte zu ihm auf, und ihre grnen Augen waren weit aufgerissen. Der Blick sah gehetzt aus. O Gott, ich wnschte, er wre hier. Alles luft so schrecklich gegen uns, Stevie. Er nahm sie in die Arme und drckte sie an sich. Ich hasse diese Rebecca, flsterte sie. Ich habe sie vom ersten Moment an gehasst, in dem ich sie gesehen habe. Sie ist reich und schn; sie muss alles im Leben gehabt haben, was sie sich jemals gewnscht hat. Warum sollte sie dann Liam auch noch haben? Stevie streichelte ihre Wange. Vergiss nicht, dass er sie nur benutzt. Und auerdem ist sie nicht annhernd so schn wie du, meine Cass. Ein kleines Zittern rann durch ihren Krper. Stevie ksste ihr die Trnen von den dunklen Wimpern und presste die Lippen auf ihren Mund. Sie klammerte sich fast verzweifelt an ihn. Schweigend kniete er sich ins Gras vor ihr hin, wie um ihr zu huldigen, und streichelte zrtlich ihre Beine hinauf. Langsam zog er dann ihre Jeans hinab, spreizte ihre Beine und ksste den dunklen Busch ihrer Schamhaare. Mit groer Zrtlichkeit teilte er mit seiner Zunge ihre Labien und ksste mit der Zungenspitze geschickt ihre feuchte Spalte hinauf und hinab, umspielte ihre Klitoris und drang dann in ihre Vagina.

Jeder Zungenschlag war, als geniee er das kstlichste Festmahl auf Erden. Cass stie leise, heisere Laute des Entzckens aus. Sie spreizte die Beine weiter und bumte ihren Krper zu ihm auf, genoss die kstliche Wonne, die er ihr mit seiner Zunge bereitete. Ah, Stevie, das ist gut, murmelte sie. So wunderbar. Seine Zunge stie jetzt hei und tief in sie. Sie stemmte sich ihm entgegen, rieb die geschwollene Perle ihrer Klitoris gierig gegen seinen harten Nasenrcken und geriet in Verzckung, als seine Zunge tief in ihr wirbelte. Sie stie kleine wilde Lustschreie aus, und ihre silbernen Ohrringe klingelten rhythmisch dazu, als ihr glckseliger Hhepunkt kam; Stevie stie weiterhin stetig die Zunge in sie, und die Ekstase zuckte durch jede Faser ihres Krpers. Als sie nach dem gewaltigen Orgasmus glcklich erschlaffte, zog er sie hoch und drckte sie schweigend an sich. Oh, Stevie, sagte sie, ziemlich schwach lchelnd und schmiegte den Kopf an seine Brust. Das war fantastisch. Selbst Liam htte das nicht bertreffen knnen. Stevie, du bist das einzig Gute, was bei alldem herausgekommen ist. Gut, sagte er, und es schien ihm nichts auszumachen, dass sie immer noch an den anderen Mann dachte. Behalte es in schner Erinnerung.

Siebtes Kapitel

Er ist toll, Bec. Wirklich toll. Du bist ein Glckspilz, rief Annie aus dem Badezimmer, wo sie sich zum Ausgehen die Zhne putzte. Sie meinte natrlich Liam. Rebecca, die in ihrem Badezimmer Kleidung auswhlte, lchelte vor sich hin. Sie wrde Liam heute Abend wieder sehen. In den letzten beiden Wochen hatte sie ihn fast jede Nacht gesehen, jeden Tag, seit er wie ein wahr gewordener Traum vor ihrer Haustr aufgetaucht war. Heute Abend nahm sie ihn mit zum Haus von Freunden in Hampstead zum Abendessen. Als sie ihm in der vergangenen Nacht im Bett davon erzhlt hatte, war er amsiert gewesen. Reiche Typen der Gesellschaft? Er lehnte sich trge zurck gegen die Kissen, eine Hand hinter dem Kopf. Die Frauen werden mich lieben, die Mnner hassen. Sie kuschelte sich in dem schmalen Bett an ihn. Was erwartest du? Versuche bitte, sie nicht zu sehr zu schockieren. Sein Gesicht war ganz Unschuld. Wie zum Beispiel das falsche Besteck zu benutzen, meinst du? Nein. Sie trommelte ihm spielerisch auf die Brust. Du weit, was ich meine. Wie du zum Beispiel auf Daisys Party erzhlt hast, dass du in einer Sozialwohnung aufgewachsen bist und von der geilen Wirtin des rtlichen Pubs verfhrt worden bist, als du erst 14 gewesen bist. Und dann hast du erzhlt, dass du als mnnlicher Stripper aufgetreten bist, um dir das Geld frs Studium zu verdienen

Das hat ihnen gefallen, sagte er. Das haben sie regelrecht geliebt. Ich wei. Ich dachte schon, die Frauen wrden sofort einen Strip von dir verlangen. Du bist ein Schuft, Liam. Sie ksste ihn sehr zrtlich. Und ich erinnere an den anderen Tag bei Susie und Jack, als du ihnen erzhlt hast, du httest auch schon als Klempner gearbeitet. Und was war daran falsch? Sie lachte. Nichts, nehme ich an. Susie schwrmt immer noch von dir. Liam gewinnt die Herzen meiner Freundinnen im Sturm, dachte Rebecca, als Annie weiterhin vom Badezimmer aus mit ihr sprach. Er hatte auch ihr Herz im Sturm erobert und sie sich hrig gemacht. Seit dem Abend des Wasserschadens in der Wohnung hatte er die meisten Nchte mit ihr verbracht. Sie hatte ihn nicht gefragt, wo er wohnte, und er hatte es ihr nicht gesagt, auch nicht, als sie davon gesprochen hatten. Es ist eine Bruchbude, hatte er gesagt. Ein Klo und ein Telefon fr alle. Das ist alles ein bisschen schwierig. Sie fragte sich, ob er vielleicht in Chloes Apartment bleiben wrde, doch sie fragte ihn nicht, weil sie sich von Beginn an vorgenommen hatte, ihm keine Fragen zu stellen. Sie wusste, dass er das nicht mochte, dass sie ihn damit verscheuchen wrde. Er war mit einer Arbeit ber die Protestler gegen den Bau einer Strae in Hegley Wood beschftigt, wie sie wusste. Sie hatte Berichte darber in den Nachrichten gesehen und versucht, sich um seinetwillen dafr zu interessieren. Doch er wollte anscheinend nicht darber reden. Es musste gengen, dass er in den meisten Nchten bei ihr war und sich an den gesellschaftlichen Ereignissen mit der

Runde ihrer Londoner Freunde erfreute und ganz gewiss den herrlichen Sex genoss, den sie miteinander teilten. Im Augenblick beschftigte Rebecca die Frage, was sie heute Abend fr Zoes Party in Hampstead anziehen sollte. Liam wrde sie um 20 Uhr abholen; ihr blieb noch eine Stunde. Nach dem Duschen grbelte sie lange und intensiv ber ihre Kleidung. Schlielich entschied sie sich fr ein enges glnzendes Kleid im China-Stil aus elfenbeinfarbener Seide mit Mandarin-Kragen und einem Schlitz an der Seite. Annie huschte aus dem Badezimmer herein. Sie trug jetzt ein schlichtes, aber raffiniertes schwarzes Seidenkleid und duftete nach Parfum. Sie wirkte verrucht wie immer, und das Glas mit Wein in einer Hand und die halb leere Weinflasche in der anderen gaben Zeugnis davon, dass sie bereits ein wenig beschwipst war. Toll, sagte sie, als sie Rebeccas Kleid betrachtete, zu dem sie gerade elfenbeinfarbene Pumps anzog. Du siehst wundervoll aus, Bec. Vergiss das Essen. Er wird von Anfang an nur dich wollen, als Vorspeise, Hauptgang und Dessert. Das hoffe ich. Rebecca betrachtete sich kritisch im Spiegel. Wohin gehst du heute Abend, Annie? Annie wirkte ein wenig befangen und trank noch einen Schluck Wein. Habe ich dir das nicht gesagt? Ich gehe mit dem Mann aus, von dem ich dir erzhlt habe. Hugh Raoni. Er holt mich in einer halben Stunde ab. Rebecca konnte es nicht glauben. Sie wandte sich langsam vom Spiegel ab. Oh, Annie. Ich wei, dass du ihn ein, zwei Mal getroffen hast, aber ich hatte keine Ahnung, dass du ihn regelmig siehst. Annie zuckte die Achseln. Warum nicht? Er macht Spa, Bec. Er sorgt dafr, dass ich mich so gut fhle.

Ich habe so einiges gehrt, Annie. Er soll bei seinen Geschften ber Leichen gehen. Er hat viele Feinde. Jeder, der reich und erfolgreich ist, hat viele Feinde, erklrte Annie. Was ist mit dir los, Bec? Um Himmels willen, Raoni ist ein Freund von Max, und du warst auf einer Party in seinem Haus, erinnerst du dich? Ich kann nicht glauben, dass du neidisch auf mich bist! Rebecca rang mit sich. Alles, was sie sagte, wrde nur wie dummer, spiebrgerlicher Neid klingen. Okay, sie wusste, dass Raoni Liam an die Kehle wollte, dass er geplant hatte, ihn von einer kriminellen Bande fertig machen zu lassen. Aber wie konnte sie das Annie erklren, ohne Liam zu verraten? Sie begann ihr Haar zu brsten und sagte ruhig: Ich bin nicht neidisch. Solange du okay bist, Annie, ist das fr mich in Ordnung. Schlfst du mit ihm? Himmel, Bec, du klingst wie meine Mutter. Sieh das etwas lockerer, murmelte Annie und trank noch mehr von ihrem Wein. Passt du auch gut auf dich auf, Annie? Vergisst du auch nicht die Pille, Annie? Wschst du dich hinter den Ohren, Annie? Sie warf sich pltzlich auf Rebeccas Bett und grinste, wurde weicher. Also gut. Ja, ich schlafe mit ihm. Nicht, dass wir viel zum Schlafen kommen. Er ist wunderbar im Bett, Bec. Da ist eine Spur von Verkommenheit, nur eine Spur, weit du. So sexy. Sie rkelte sich auf den Kissen, und ihr Kleid klaffte auf und gab den Blick auf ihre Unterwsche frei. Rebecca sah erstaunt, dass Annie einen schwarzen BH mit Gucklchern trug, durch die aufreizend ihre dunkelroten Nippel stachen. Annie bemerkte Rebeccas Blick und sagte, wie um sich zu verteidigen: Raoni liebt es, mich in solche Reizwsche

zu kleiden. Er liebt es, so zu tun, als wre ich seine Hure. Daran ist doch nichts falsch, oder? Rebecca sagte nichts. Annie lchelte vertrumt. Rebecca konnte sehen, dass Annies Nippel bereits hart und erregt aus ihrem BH lugten. In der Vorfreude auf kommende Ereignisse war ihr Gesicht gertet, und ihre Augen glnzten. Er behandelt mich wie ein dreckiges Flittchen, fuhr Annie leise fort. Dann fhrt er mich sagenhaft aus, um es wieder gutzumachen. Ich glaube, ich habe noch nie im Leben so viel Champagner getrunken. Er hat jede Menge wichtige, clevere Freunde: Geschftsleute, Bankiers, Politiker. Er liebt es, mir zu erzhlen, wie ich es mit ihnen machen knnte. Wenn wir zum Beispiel im Restaurant sind, flstert er mir zu: Wie wre es mit dem dort drben? Meinst du, er hat einen dicken Schwanz? Mchtest du ihm einen blasen und spren, wie er in deinen Mund spritzt? Wenn wir dann in sein Haus zurckkehren, liebt er es, zuzusehen, wie ich es mir selbst besorge, whrend er seinen Penis rausholt und ihn reibt, bis er wirklich hart ist. Manchmal nimmt er mich dann von hinten, bumst mich in den Hintern, whrend ich noch den Dildo in der Vagina habe. Es ist herrlich, Bec, wirklich. Jetzt weit du es also. Sie trank den Rest ihres Weins und grinste. Obschon ich ihn jederzeit gegen deinen Liam eintauschen wrde. Rebecca brstete weiterhin ihr Haar, doch ihre Hand zitterte leicht. Sie blickte zu Annie und lchelte. Du kannst Liam nicht haben. Knnen wir nicht tauschen?, fragte Annie schmollend. Er hat so einen wunderbaren Krper. Ich wette, er hat genug Saft fr uns beide. Rebecca tat ihre Worte mit einem Schulterzucken ab,

doch bei dem Gedanken an die verbotene Lust geriet ihr Blut in Wallung. Du hast zu viel Wein getrunken, Annie. Du bist beschwipst. Vielleicht bin ich das. Aber ich wrde euch beiden liebend gern dabei zusehen. Sie strich vertrumt blonde Locken von ihren gerteten Wangen. Ich wollte dich schon immer erregt sehen, weit du. Und der Gedanke, dass Liam dich stt, macht mich ganz wild vor Neid. Ist sein Schwanz dick, Bec? Ich wette, das ist er. Ich wette, er ist wirklich, wirklich gro Rebecca lachte, ging zu ihrer Freundin, packte sie unter den Armen und hob sie vom Bett. Ihre Hand streifte unabsichtlich ber Annies Brust, berhrte die harte, aus dem Loch des BHs ragende Spitze, und das heie Gefhl, das sie erfasste, war wie ein Schock. Pltzlich fragte sie sich, wie es sein wrde, Annie zu berhren, ihren schnen, sinnlichen Mund zu kssen. Genug, sagte sie und nahm ihr das Weinglas mit gespielter Strenge aus der Hand. Trink keinen Wein mehr, bevor du ausgehst, oder du wirst nicht mehr gehen knnen. Das macht nichts, sagte Annie unbekmmert. Wir gehen ohnehin zu irgendeinem langweiligen Vortrag in einer hochgestochenen Kunstgalerie. Es wird bestimmt nicht langweilig werden, wenn du dabei bist. Geh und bereite dich auf Hugh Raoni vor. Ich wre lieber irgendwo mit Liam. Was macht er, wenn er nicht hier bei dir ist, Bec? Ich habe dir so viel gesagt, wie ich wei. Er ist Journalist. Du behltst ihn fr dich alleine, wie? Annie zog einen Schmollmund und wandte sich ab. An der Tr warf sie

Rebecca eine Kusshand zu. Ich liebe dich, Bec. Was ich auch tun knnte, du wirst immer meine Freundin sein, ja? Natrlich werde ich deine Freundin sein. Du bist betrunken. Rede nicht solchen Bldsinn. Eine halbe Stunde spter hrte Rebecca Raonis Limousine vorfahren und Annie die Treppe hinunterpoltern. Zuerst hatte sie sich wegen der Mglichkeit gesorgt, dass Raoni zur selben Zeit wie Liam eintreffen knnte. Dann hatte sie sich daran erinnert, dass Raoni keine Ahnung hatte, wer der Journalist war, dessen Enthllungen der Green Company so einen Schlag versetzt hatten. Aber Liam wrde Raoni wieder erkennen, dessen war sie sich ziemlich sicher. Sie beobachtete an ihrem Fenster. Sie konnte Raoni in der Dunkelheit des Wageninneren nicht sehen, doch allein der Gedanke, dass Liams Feind da unten so nahe war, lie sie erschauern. Sie wunderte sich wieder, wie sonderbar alles war, wie Liam so abrupt in ihrem Leben aufgetaucht war, gerade als Raoni so eine groe Rolle in Annies Leben zu spielen begonnen hatte. Eine Stunde spter grbelte sie immer noch, denn Liam lie sich nicht blicken. Sie war es leid, unruhig in dem kleinen Haus auf und ab zu gehen und auf das Klingeln des Telefons zu warten, und schlielich fand sie sich mit der Tatsache ab, dass Liam heute Abend nicht mehr bei ihr auftauchen wrde. Sie fluchte bei dieser bitteren Erkenntnis. Sie wrde keinen Moment lnger bleiben und ihren Abend vergeuden. Sie bestellte sich telefonisch ein Taxi, um nach Hampstead zu fahren, und berlegte sich klglich, wie sie Zoe und all den anderen auf der Dinner Party erklren wrde, dass Liam sie draufgesetzt hatte. In der schbigen Bar des groen viktorianischen Pubs in

Mile-End erhob sich Liam langsam am Tisch, an dem er mit seinem kaum angerhrten Bier gesessen hatte, und wandte sich dem Mann zu, der soeben eingetreten war. Der gerade Eingetroffene wirkte erhitzt und nervs, als er auf Liam zueilte. Himmel, es tut mir Leid, Liam. Hast du lange gewartet? Zwei Stunden, sagte Liam und bestellte zwei Bier beim Barmann. Ich wurde aufgehalten musste noch die Nachrichten fr die Abendsendung bearbeiten. Ich bin so schnell wie mglich hergekommen und hoffe, dass ich dir nicht deinen Abend versaut habe. Liam dachte daran, dass Rebecca auf ihn wartete und dann vermutlich ohne ihn zu der Party bei ihrer Freundin gehen wrde. Du hast mir tatschlich den Abend verdorben, sagte er ruhig. Ich hoffe, dass die Informationen, die du mir bringst, gut sind. Das sind sie. Das nehme ich wenigstens an. Pete Harmsworth, frisch aus dem Nachrichtenraum des lokalen Radiosenders gekommen, griff nach dem Bier, das Liam bestellt hatte, und trank durstig. Ich habe die Ohren fr alles offen gehalten, was mit der Erschlieung und Entwicklung von Hegley Wood zu tun hat, genau wie du es erbeten hast, Junge. Und ich habe erfahren, dass der Planungsantrag auf dem Schreibtisch eines Charles Kerrick gelandet ist. Schon von ihm gehrt? Ich bin mir nicht sicher. Sollte ich? Nein, nicht, wenn seine Freunde etwas mit der Sache zu tun haben. Kerrick knnte kuflich sein, Liam. Ich glaube, er knnte bei Bestechungsgeldern schwach werden. Es gab vor zwei Jahren Gerchte bei Plnen fr ein Einkaufszent-

rum auerhalb der Stadt, dass er das Projekt routinemig genehmigte, ohne die notwendigen Vorschriften einzuhalten. Pete zndete sich eine Zigarette an und fuhr sich mit der Hand mde durch seine Haare. Oh, es war alles ziemlich undurchsichtig und wurde als Fehler eines Sachbearbeiters dargestellt, und dann war von irgendeiner Fristversumnis die Rede, mit der alles vertuscht wurde. Aber es blieb immer noch der Geruch nach etwas Schmutzigem in der Luft. Wenn Freund Raoni hinter dem Konsortium fr Hegley Wood steckt, wie du anscheinend annimmst, dann ist es gut mglich, dass Raoni versuchen wird, diesen Kerrick zu berreden, das Hegley Wood Projekt ber die Planungshrden zu bringen, indem er ihm Geld oder etwas anderes Verlockendes anbietet. Liam hatte sein Bier nicht angerhrt. Er sagte: Ich werde Erkundigungen einziehen. Wenn du noch sonst etwas ber eine Verbindung zwischen Raoni und Kerrick herausfinden kannst, wirst du es mich dann wissen lassen? Na klar. Ich bin stets auf der Suche nach allem, was Raoni fertig machen knnte, aus dem einfachen Grund, dass ich ihn wie die Pest hasse. brigens habe ich gehrt, dass er sich in jngster Zeit interessante Gesellschaft zugelegt hat. Ja? Einen klassischen blonden Vogel. Ann, Annie oder so was. Sie war ein paar Mal auf den Gesellschaftsseiten abgebildet. Sie sieht s wie ein Engel aus und redet, als ob keine Butter in ihrem Mund schmelzen wrde, aber in Wirklichkeit ist sie hllisch geil, genau wie viele dieser reichen Mdchen, wenn erst der Champagner in Strmen fliet. Ich wei, sagte Liam. Nun, Raoni vgelt sie, und sie liebt es. Ich erzhle dir

nur von ihr, weil sie eine wichtige Informationsquelle ber seine Aktivitten sein knnte. Meinst du, du kannst sie aufspren? Vielleicht wei sie sogar etwas ber Raonis Verbindung mit Kerrick Liam war bereits auf den Fen. Ja, sagte er. Ich glaube, ich kann sie aufspren. Danke, Pete. Bis bald dann. Er fuhr mit der U-Bahn nach Notting Hill Gate und ging zum Kensington Place. Es war fast 22 Uhr, als er bei dem kleinen Haus eintraf, in dem Rebecca und Annie gemeinsam wohnten. Er nahm an, dass niemand zu Hause war, doch als er aufblickte, sah er schwachen Lichtschein hinter einem der Fenster, und er klingelte. Annies Stimme ertnte aus der Sprechanlage. Ja. Wer ist da, bitte? Sie klang undeutlich, fast lallend. Ich bins, Liam, sagte er. Es klickte, und er schob die Tr auf und stieg die Treppe hinauf. Annie ffnete die Tr zum Wohnzimmer und lie ihn eintreten. Dann schloss sie die Tr hinter ihm und lehnte sich dagegen. Sie trug ein langes, schwarzes Seidennegligee. Ihr Gesicht war leicht gertet, und ihre groen blauen Augen glnzten, als ihr Blick ber seinen Krper glitt. Sie haben Rebecca verpasst, sagte sie. Sie ist ohne Sie gefahren. Annie war betrunken, erkannte er. Sie duftete stark nach Parfum. Er lchelte leicht und zog sein Jackett aus. Ich werde auf sie warten, sagte er. Ich dachte, Sie wren ebenfalls ausgegangen, Annie. Ich bin nur in einer langweiligen Kunstgalerie gewesen. Habe nur ghnend eine halbe Stunde dort verbracht. Als sie langsam auf ihn zuging, klaffte ihr Negligee auf, und er

sah, dass sie darunter einen schwarzen BH ouvert, ein Minimum an Hschen, schwarze Strapse und Strmpfe trug. Sie sah, dass sich sein Blick auf ihre vorragenden Nippel richtete, und lachte wehmtig. Den BH mit den Schaufenstern habe ich fr Hugh Raoni angezogen. Aber wir stritten uns, ob wir in dieser blden Kunstgalerie bleiben sollten oder nicht, und ich entschloss mich heimzufahren. Und Rebecca ist sauer, weil Sie von Ihnen draufgesetzt worden ist, Liam, und so wird sie so schnell nicht zurckkommen. Sie schlang die Arme um seine breiten Schultern und schaute mit ihren groen, unschuldigen blauen Augen zu ihm auf. Dann presste sie ihren Krper an ihn und rieb langsam mit ihren rosigen Brustspitzen an seinem Hemd. Die kleinen Nippel schwollen an und versteiften sich. Gott, bin ich geil, keuchte sie. Liam legte die Hnde auf ihre Schultern und distanzierte sich etwas von ihrer Parfumwolke. Sie haben in jngster Zeit Hugh Raoni ziemlich oft gesehen, nicht wahr, Annie? Ja, schnurrte sie. Aber ich sehe lieber Sie, Liam. Rebecca fuhr um 22 Uhr 30 mit einem Taxi von Hampstead aus heim. Bei der Dinnerparty war es voll und laut gewesen, und sie hatte Liam so sehr vermisst und sich gefhlt, als htte sie ein Schild auf der Stirn, das jedem erzhlte: Heute Abend bin ich draufgesetzt worden. Zoe hatte viele Mnner als Ersatz brig. Rebecca sah es in ihren Augen hei aufleuchten, als die Mnner sie in ihrer Komm ins Bett-Aufmachung eintreten sahen. Zuerst versuchte sie sich mit Trinken und Flirten aufzuheitern und so zu tun, als ob ihr das Fehlen von Liam berhaupt nichts ausmachte. Doch whrend des Essens fhlte sie sich immer einsamer. Und als ihr Tischnachbar, ein

erfolgreicher Grafik-Designer mit gierigem Blick, eine seiner feuchten Hnde auf ihren Oberschenkel legte und am Schlitz ihres Kleides hochschob, reichte es ihr. Das Essen war zum Glck fast vorber bis auf den Kaffee und Cognacs, und so konnte sie sich leise von Zoe in der Kche verabschieden und von dort aus telefonisch ein Taxi bestellen. Tut mir Leid, dass dein toller Kerl es heute Abend nicht schaffen konnte, Darling, schnurrte Zoe mitfhlend, whrend sie Likr und Cognacglser auf ein Tablett stellte. Mir auch, erwiderte Rebecca lchelnd. Aber er musste unbedingt arbeiten. Bring ihn mal wieder mit, sagte Zoe und ksste sie auf die Wange. Wir sind alle hei auf ihn geworden. Er ist ungeheuer sexy. Ich wette, er ist wunderbar im Bett. Es klingt, als wre dein Taxi eingetroffen. Tschs, Rebecca. Dann bis zur Party bei Hortense in ein paar Wochen. Hortense? Ja, du erinnerst dich bestimmt. Sie hat eine Reihe von uns im vorigen September in ihr Haus in Gloucestershire zu einem langen Wochenende mit viel Wein eingeladen. Bei ihren Partys geht es immer schrecklich rund. Du wirst doch Liam mitbringen, nicht wahr? Vielleicht, sagte Rebecca. Sie sa auf der Heimfahrt grbelnd hinten im Taxi. Er wird nie mit mir zu Hortenses Party fahren, dachte sie bekmmert. Er hat ja heute Abend nicht mal angerufen. Vermutlich werde ich ihn nie wieder sehen. Doch als das Taxi sich dem Haus in Kensington nherte, hellte sich ihre Stimmung ein wenig auf, und sie machte sich selbst wieder ein bisschen Hoffnung. Vielleicht hatte er einen wirklich guten Grund, sich heute Abend nicht bei

ihr blicken zu lassen. Vielleicht wartete eine Nachricht von ihm auf dem Anrufbeantworter. Er konnte sogar dort im Haus auf sie warten; schlielich hatte er ihren Ersatzschlssel. Der Taxifahrer setzte sie vor dem Haus ab. Ihr Herz schlug vor Freude schneller, als sie den schwachen Lichtschein hinter den Vorhngen sah. Annie wrde noch mit Raoni aus sein, folglich konnte nur eine Person im Haus sein Liam. Sie htte fast gejubelt, als sie schnell aufschloss und die Treppe hinaufeilte. Dann erkannte sie, dass der sanfte Lichtschein, den sie gesehen hatte, aus Annies Schlafzimmer kam; der Rest des kleinen Hauses war dunkel. Leicht verwirrt ging sie zur Tr von Annies Schlafzimmer, die halb offen stand. Annie musste frh zurckgekommen sein. Dann hrte sie alarmiert leise, sonderbare Gerusche aus Annies Zimmer dringen. Es klang, als vergnge sich Annie mit einem Mann. Es musste Raoni sein. Ein dunkles, verwirrendes Gefhl weckte in Rebecca den Wunsch, hinzugehen und in das Schlafzimmer zu blicken. Ich bin eine schmutzige Voyeurin, sagte sie sich sarkastisch, und eine Masochistin, die wenigstens sehen will, wie es ein Mann mit einer anderen treibt, um ihre eigenen Frustrationen zu mildern. Sie schob sich neugierig ein wenig nher und sphte in das Zimmer hinein. Was sie sah, verschlug ihr den Atem. Es war Liam mit Annie. Er lag ausgestreckt auf dem Bett und hielt Annie in den Armen; er war nackt, und Annie trug nur ihre Unterwsche, die schwarze Reizwsche, die sie fr Raoni gekauft hatte, den BH ouvert, die schwarzen Strapse und Strmpfe, die einen starken Kontrast zu ihrer hellen Haut bildeten. Sie klammerte sich fieberhaft an Liam, ksste ihn, sichtlich auer sich vor Lust. Ihre

Schenkel waren um seine Hften geschlungen, und er stie mit all der kalten sexuellen Kontrolle in sie hinein, zu der er fhig war, wie Rebecca wusste. Rebecca kmpfte gegen das Gefhl der belkeit an. Sie lehnte sich in der Dunkelheit an die Wand von Annies Schlafzimmer und rang um Atem. Gleichzeitig sprte sie, wie sie von einer schamlosen Woge der Erregung erfasst wurde, weil die beiden es so hemmungslos miteinander trieben. Liam sttzte sich ber Annie mit den Armen ab, und Rebecca sah das Spiel seiner Muskeln, whrend er in sie hineinstie. Sein Gesicht war angespannt, und seine Augen waren auf Annies erregtes Gesicht gerichtet. Annie sthnte leise, whrend sie ihre Hften zu ihm aufwrts stie und ihre steifen Nippel rieb, die aus ihrem BH hervorragten. Besorg es mir hrter, Liam, flehte sie. O Liam, ich komme gleich Doch Liam hatte andere Ideen. Wie so oft, dachte Rebecca, und die Enttuschung und Benommenheit gingen in verzehrenden Neid ber. Sie beobachtete, wie Liam sich langsam aus Annie zurckzog. Seine Erektion war gewaltig, lang, dick und von Annies Sften glnzend, und bei dem Anblick stieg von neuem heies Verlangen in Rebecca auf. Annie umfasste mit einem enttuschten Aufschrei, weil er sich aus ihr zurckgezogen hatte, seinen prallen Hodensack, dann leckte sie mit der Zungenspitze darber und nahm ihn zwischen die Lippen. Dreh dich um, hrte Rebecca Liam in der sanften, rauen Stimme sagen, die immer so klang, wenn er wusste, dass er sich nicht mehr lange Unter Kontrolle halten konnte. Dreh dich um, damit ich es dir von hinten besorgen kann.

Annie, halb schluchzend vor unerfllter Begierde, beeilte sich zu tun, was er verlangte. Sie hob die Pobacken hoch in die Luft und rieb die harten Brustspitzen an der zerwhlten Bettdecke. Liam kniete sich hinter sie, und sein Penis pulsierte, als er mit den Hnden ber ihre schwarzen Strapse strich und auf die Feuchtigkeit ihrer Spalte schaute. So ein schner Arsch, Annie, sagte er leise. Solch ein kstlicher kleiner Arsch. Und langsam neigte er sich ber sie, zog ihre Pobacken auseinander und leckte sie dort, trieb seine starke versteifte Zunge in ihrer Spalte hinauf und hinab. Annie schrie vor Lust auf und bumte sich bei der Eroberung ihrer geheimen Stelle zu ihm auf. Rebecca sprte, wie sich ihre eigene Erregung von den Zehen bis zu den Fingerspitzen ausbreitete und wie ihre Sfte flossen. Sie sehnte sich so sehr, Liam in sich zu spren, dass es fast schmerzte. Sie presste die Handflchen auf ihre Brste und streichelte ihre steifen Nippel durch die Seide ihres Kleides, doch das steigerte ihr Verlangen nur noch mehr, statt es zu lindern. Sie biss sich auf die Lippen, um nicht aufzuschreien, als sie sah, wie Liam sich darauf vorbereitete, Annie von hinten zu besteigen. Er rieb mit der von Annies Sften feuchten Spitze seiner Erektion zielstrebig gegen ihre hintere ffnung und zog ihre Hinterbacken auseinander, als er langsam seinen Schaft tief in sie schob. Annie erbebte und zuckte bei der verbotenen Pfhlung und hob ihr Hinterteil sogar noch hher. Oh, Liam. Das ist unglaublich. Bitte, hr nicht auf! Das wollte Liam auch nicht. Er nahm ihren engen geheimen Ort mit ruhiger Sorgfalt, und Annie zuckte und wand sich in obszner Lust bei seinem harten Eindringen.

Rebecca beobachtete die Szene wie betubt und hielt fast den Atem an, als er immer wieder zwischen ihre Hinterbacken stie und dabei hinab zu ihrer Vagina griff, um sie dort zu streicheln. Annie, vllig auer sich, warf in ihrer Ekstase den Kopf zurck und schrie: Ich komme. Ich komme! Oh, Liam, bleib in mir, tief in mir oh, ja Er besnftigte sie, streichelte sie, whrend sein langer Penis weiterhin in ihr zitterndes Fleisch glitt. Rebecca schaute zu, konnte den Blick nicht von seinem glnzenden Schaft reien, als er ihn jedes Mal zurckzog, nur um ihn stetig zurck in das schlanke blonde Mdchen zu schieben, das glckselig am Rande einer Mischung aus Lust und Schmerz schwebte. Annies Gesicht war gertet und schweinass, und ihr Haar fiel wie ein goldener Vorhang um ihre Wangen, whrend sie ihre Ekstase hinausschrie. Schlielich kam die Erfllung, und sie sank zusammen, lchelnd und glckselig, schmiegte das Gesicht gegen das zerwhlte Laken, und ihr blondes Haar fiel ber das Kissen. Liam war immer noch nicht fertig. Langsam zog er seinen langen Schaft heraus, rieb ihn und streichelte Annies immer noch zitternde Pobacken mit der Eichel, bis schlielich die Erlsung fr ihn kam. Er schloss die Augen und pumpte sein Sperma heraus. Es sprhte in milchigen Lachen auf Annies weien Hintern. Rebecca konnte den Anblick nicht mehr ertragen. Ihre eigene fiebrige Erregung tobte in ihren Lenden, und tief in ihr pochte und pulsierte es fast unertrglich. Mit einer Hand an ihrem Nippel, den sie durch das Kleid rieb und drckte, schob sie die andere Hand in den Schlitz am Unterteil und whlte sie in ihr Hschen, um heftig zitternde Finger zwischen ihre Schenkel zu stoen. Unter dem kup-

ferfarbenen Vlies der Schamhaare war sie so feucht, so glitschig, dass ihre Fingerspitzen bald nass waren. Sie starrte auf Liams immer noch sprhenden Schwanz und stellte sich vor, dass er sie damit ausfllte. Und schlielich kam es ihr in einer Mischung aus Scham und Lust in ihrer Ekstase. Sie musste unvorsichtig gewesen sein und sich durch irgendein Gerusch verraten haben, denn als sie sich atemlos gegen die Wand lehnte, um sich von ihrer enthemmten Selbstbefriedigung zu erholen, drehte Liam ber Annie auf dem Bett den Kopf und sah sie. Seine blauen Augen wurden dunkel, als er in die Schatten starrte, von denen sie umgeben war. Doch dann sagte er leise: Rebecca. War es eine Feststellung, oder wollte er Annie warnen? Wie auch immer, sie erkannte mit kaltem Entsetzen, dass es jetzt wirklich nichts mehr ausmachte. Annie stie einen erschrockenen Laut aus und griff nach ihrem Negligee, das sie schnell berstreifte und ber ihrer Reizwsche schloss. Liam erhob sich ohne sichtliche Eile und nahm seine Jeans und die Unterhose vom Boden, die er dann fast lssig anzog. Annie biss sich auf die Unterlippe und sagte mit zitternder Stimme: Oh, Bec. Es tut mir Leid. Ich hatte zu viel getrunken. Es war meine Schuld, alles meine Schuld. Sieh mal, ich lasse euch zwei jetzt allein, damit ihr Gib dir keine Mhe, sagte Rebecca. Sie wandte sich Liam zu, der schweigend sein weies T-Shirt ber seinen nackten Oberkrper streifte. Lieber Gott, sie begehrte ihn immer noch, so sehr wie eh und je. Ich finde, du solltest jetzt besser gehen, meinst du nicht auch? Lass mir den Hausschlssel hier.

Liam nickte nur, holte den Schlssel aus der Tasche seiner Jeans und gab ihn ihr. Sie konnte nicht hinsehen, als er seine Jacke berstreifte und an ihr vorbei zur Treppe ging. Sie versuchte nicht hinzuhren, als seine Schritte auf der Treppe leiser wurden und dann die Haustr hinter ihm zuschlug. Sie sagte scharf und mit gespielter Heiterkeit zu Annie: Er ist gut, nicht wahr? Hat es sich gelohnt, auf ihn zu warten? Ich frage mich, wie lange ihr beide schon diese kleine Nummer hinter meinem Rcken geplant habt? Annie kam auf sie zu und zog das Negligee vor den Brsten zusammen. Ihre Augen spiegelten Schuldbewusstsein wider. Oh, Bec, Darling, es tut mir so Leid! Natrlich habe ich es nicht geplant. Du weit, dass ich ihn wollte wer wollte ihn nicht? Aber ich wollte nicht, dass dies passiert, wirklich nicht. Und es war trotzdem meine Schuld, Liam kann nichts dafr. Ich kehrte frh von dieser langweiligen Kunstgalerie zurck, auf deren Besuch Raoni bestanden hatte, und war geil und betrunken. Ich trank weiter, und als Liam auftauchte, kam mir das wie ein Gottesgeschenk vor. Ich konnte meine Hnde nicht von ihm lassen. Ich habe ihn verfhrt, Bec. Du hast ihn also, als er sich strubte und protestierte, in dein Bett gezerrt, sagte Rebecca bitter. Erzhl mir keine Mrchen, Annie. Ihr war jetzt fast schlecht, die Nachwirkung des Schocks und der Lust. Sie wandte sich ab, um in ihr Schlafzimmer zu gehen. Es ist wahr, ehrlich! Annie sprang hinter ihr her, packte sie am Arm und zog sie herum. Zuerst wollte er nur reden, Bec! Es war wirklich langweilig. Er stellte mir Fragen ber Raoni und diesen Ort namens Hegley Wood

Raoni und Hegley Wood?, fragte Rebecca angespannt. Ja! Annie seufzte. Liam war ziemlich langweilig und weitschweifig, als er darber sprach. Hegley Wood da gibt es irgendeinen Protest, weil man eine neue Strae bauen will, nicht wahr? Ja, sagte Rebecca. Das stimmt. Nun, jedenfalls beendete ich das langweilige Gelaber und spielte dieses Spiel mit ihm, zermrbte ihn mit der Forderung, ihm nur seine Fragen zu beantworten, wenn er gewisse Dinge fr mich tut. Sie senkte den Kopf, scheinbar verlegen, doch ihre Augen spiegelten die Erinnerung ber die genossenen Wonnen wider. Gott, hat der eine Selbstkontrolle! Er fragte mich so vieles ber Raoni, bis ich ihn endlich in meine heien Hnde bekommen konnte Sie blickte Rebecca pltzlich verzweifelt an. Sag, dass du mir verzeihst, bitte, Darling. Es war allein meine Schuld. Welcher Mann wre nicht der Versuchung erlegen, wenn ich vor ihm in dieser aufgeilenden Aufmachung tanze und ihm anbiete, ihm einen zu blasen? Bitte, verzeih mir, und dann kannst du die Dinge zwischen dir und Liam wieder in Ordnung bringen. Ich glaube nicht, dass ich ihm irgend etwas bedeute; aber du bedeutest ihm viel, dessen bin ich sicher. Rebecca fhlte sich jetzt kalt und konnte wieder klar denken. Und sie war rgerlich. Aber nicht auf Annie. Ich bin dir nicht bse, Annie. Erzhle mir bitte genau, was Liam von dir wissen wollte. Annie zuckte die Achseln. Sie sah jetzt, da die starke Wirkung von Sex und Alkohol nachlie, mde und verletzlich aus. Ihr Gesicht war blass, und Ringe von verschmierter Wimperntusche betonten ihre groen Augen. Oh, er fragte mich ber Raonis Geschftsfreunde aus. Ich

konnte ihm natrlich nicht viel sagen. Raoni liebt es, Vergngen und Arbeit voneinander zu trennen. Liam befragte mich ber Hegley Wood und ob Raoni irgendeinen Typen bei einer Behrde erwhnt hat, einen Mann namens Kendrick oder Kerrick oder so. Und hast du gehrt, dass Raoni Hegley Wood oder einen Mann namens Kerrick erwhnt hat? Nein. Aber ich habe Liam eingewickelt, ihn gereizt, indem ich ein paar Andeutungen machte. Ich htte vielleicht etwas gehrt, msste nur genauer berlegen, weit du? Bis ich es endlich schaffte, ihn ins Bett zu bekommen. Sie seufzte. All seine Fragen waren so sonderbar. Er wirkte dabei wirklich sehr, sehr ernst. Das kann ich mir denken, pflichtete ihr Rebecca insgeheim bei. Dann sagte sie: Okay, Annie. Geh jetzt schlafen. Ich bin zu mde, um weiter zu reden. Wir sehen uns am Morgen, in Ordnung? Wir haben die Huser und Wohnungen von drei Kunden zu berprfen. Ich wei nicht, wie du es noch ertragen kannst, mit mir zu sprechen, Bec. Rebecca seufzte. Sieh mal, ich werde darber hinwegkommen. Ich wei, wie Liam ist. Und ich glaube, zwischen ihm und mir war es ohnehin aus. Annie stand auf und fuhr sich geistesabwesend mit der Hand durch ihr Haar. Ihre Negligee war aufgeklafft und gab den Blick auf ihre Reizwsche frei. Sie duftete immer noch nach ihrem Parfum und dem Sex mit Liam. Nein. Nein, zwischen euch war es nicht aus. Du warst verrckt nach ihm, und ich habe alles ruiniert. Sie eilte aus dem Zimmer, und Rebecca lie sich auf einen Stuhl sinken. Sie schloss die Augen und fhlte sich ihrer Hoffnung beraubt. Es war ihr jetzt alles so klar. Liam war immer noch hin-

ter Raoni her, weil er ihn verdchtigte, in das Hegley Wood Projekt verwickelt zu sein. Sein Feldzug gegen Raoni hatte niemals aufgehrt. Selbst im Moment des Triumphs, als er mit seinen Enthllungen ber die Green Company Raoni einen gewaltigen Schlag versetzt hatte, hatte Liam bereits seinen nchsten Schritt geplant. Und da kam Rebecca ins Spiel. Liam hatte irgendwie herausgefunden, dass ihre Freundin Annie eine sexuelle Beziehung mit Raoni hatte, und sich mit kalter unbestreitbarer Logik gesagt, dass ihm das eine Chance verschaffen konnte, seinen alten Feind endgltig zu vernichten. Schnell fand er heraus, dass er am besten durch Rebecca, die ihm bereits hoffnungslos verfallen war, an Annie herankommen konnte. So war er bei Rebeccas Haus aufgetaucht und hatte ihr Interesse vorgespielt. Nicht nur Interesse, sondern sexuelle Leidenschaft. Sie war fr ihn ein weiterer Schritt auf dem Weg zu seinem Feind Hugh Raoni. Liam schrieb gerade einen Artikel ber die Protestler von Hegley Wood; er war direkt und leidenschaftlich mit ihnen verbunden. Als ihm der Verdacht kam, dass sein alter Feind Hugh Raoni hinter der bevorstehenden Vernichtung des alten Waldgebiets stand, wurde alles nebenschlich in Gegensatz zu seinem Feldzug, sogar der Sex. Wie konnte sich jemand so um Bume sorgen? Es ist in Mode, nahm sie an, und auch eine Art Klassenkampf. Der harte Umweltschutzkrieger Liam zeigte es den Leuten der reichen Oberklasse wie Raoni. Und Max. Und Rebecca. Sie war fast froh, dass sie ihn mit Annie berrascht hatte, denn es hatte ihr die Chance verschafft, ihm zu sagen, dass er aus ihrem Leben verschwinden sollte. Eine Forderung, die in Wirklichkeit ganz berflssig war, denn jetzt war

ihr klar, dass er nie die Absicht gehabt hatte, bei ihr zu bleiben. Sie sprang erschrocken auf, als langsam die Tr aufschwang und Annie hereinkam. Sie war vollstndig bekleidet mit einem dunkelbraunen Samtkostm und hochhackigen Lackstiefeln. Ihr Gesicht war sorgfltig geschminkt, um die Spuren ihres wilden Sex mit Liam zu tilgen, und sie trug einen ledernen Handkoffer. Ich gehe, Bec, sagte Annie leise. Gott, du musst es hassen, mich nur zu sehen. Ich werde in ein, zwei Wochen Kontakt mit dir aufnehmen, wenn du die Mglichkeit gehabt hast, dich zu entscheiden, ob du immer noch das Haus mit mir teilen willst. Rebecca war berrascht und betroffen. Sie sprte pltzlich die Beklemmung eines drohenden Asthmaanfalls. Du kannst nicht gehen. Wo wrdest du denn wohnen? Natrlich bei Raoni. Er ist selten zu Hause, aber diese Idee mit dem Haushten hat seine Fantasie angeregt, und ich glaube, ihm gefllt die Vorstellung, dass ich stndig bei ihm wohne und mich um seine ziemlich ausgefallenen Wnsche kmmere. Du kannst nicht weggehen, wiederholte Rebecca. Was ist mit dem Geschft, der Hausbewachung? Ich brauche dich, Annie. Das stimmt nicht, Darling, sagte Annie betrbt. Du machst ohnehin die ganze Arbeit und organisierst alles. Ich spiele nur mit, wie ich bei allem nur spielen will. Ich habe bereits ein Taxi bestellt, das mich zu Raoni bringen wird. Nimm Kontakt mit Liam auf, Bec. Er wird dich zurckhaben wollen, das wei ich. Nein, er hat von mir bekommen, was er haben wollte, von uns beiden, erwiderte Rebecca bitter. Oh, Annie. Bitte bleib.

Ihre Freundin schloss jedoch bereits die Tr hinter sich. Rebecca setzte sich zurck, und atmete tief, um sich zu beruhigen. Sie erinnerte sich an Max, der in der Nacht von Raonis Party gesagt hatte: Reg dich ab, Rebecca. Oder du bekommst wieder Asthma. O nein, sagte sie. Das bist du nicht wert, Max. Ebenso wenig war Liam das wert. Sie blieb dort sitzen, wusste, dass ihr Inhalationsapparat in ihrem Schlafzimmer lag, versuchte jedoch durch Willenskraft, die Beklemmung in ihrem Brustkorb niederzukmpfen. Allmhlich lie die Beklemmung nach. Jetzt wurde ihr die berwltigende Stille im Haus bewusst: keine Musik, kein Fernsehen, keine Annie, kein Liam. Sie wrde sich ab jetzt an diese Stille gewhnen mssen. Ein Zwei-Monats-Vertrag, beginnend am 17. September? Ja, das geht. Rebecca notierte die Daten auf einem Notizzettel, whrend sie telefonierte. Sie wnschen also einen tglichen Anruf, die berwachung des Anrufbeantworters und das Sammeln der Post. Kann ich um einen Besuchstermin bitten? Morgen Abend um sieben wre prima. Ja, ich freue mich darauf, Sie kennen zu lernen. Rebecca legte den Hrer auf und lehnte sich auf ihrem Stuhl zurck. Ihr Blick schweifte mit einer Mischung aus Unglubigkeit und etwas, das Glck nahe kam, zu den Papierstapeln auf ihrem Schreibtisch. Es war fast einen Monat her, seit Annie ausgezogen war und ihr die Verantwortung fr das neue Geschft berlassen hatte, und sie hatte es als netten Zeitvertreib betrachtet, ein paar Freunden und Bekannten whrend der Urlaubszeit einen Gefallen zu tun. Doch jetzt war es Anfang Herbst, und ihre Kundenliste wuchs stetig.

Sie machte einen Erfolg aus dem Geschft, und das ganz allein. Der grte Schritt hatte darin bestanden, sich ein kleines Bro gleich bei der Oxford Street zu mieten. Sie hatte etwas ngstlich den Vertrag nur fr sechs Monate abgeschlossen, doch die Geschftsadresse war ein gewaltiger Vorteil. Damit beeindruckte sie ihre Kundschaft und konnte alle Schreibarbeit und Akten gut aus ihrem Haus schaffen. Und aus ihrem chaotischen Privatleben. Liams Treuebruch qulte stets ihr Unterbewusstsein, und sie hatte sich mit der blichen Runde von Partys abgelenkt und zunehmend Selbstvertrauen gefunden, indem sie sich ihrem alten Freundeskreis angeschlossen und festgestellt hatte, dass sie jetzt, als die Chefin ihres eigenen kleinen, aber exklusiven Geschfts, mit anderen Selbststndigen Verbindung aufnehmen konnte. Jetzt war sie sogar in kleinem Mae Arbeitgeberin. Sie hatte eine kluge und redegewandte Teilzeitsekretrin namens Kate angestellt, und zusammen mit Kate hatte sie fr ein kleines Team aus zuverlssigem Hauspersonal gesorgt, das sicherstellte, dass der Besitz ihrer Kunden nach deren Abwesenheit blitzblank sauber war. Fr all dies zahlte Rebecca viel, und sie hatte jetzt auch eine Buchhalterin, die sich um die finanziellen und steuerlichen Dinge kmmerte. Sie hatte fr Notflle sogar einen heien Draht zu einem Klempner und einem Elektriker. Die kleine Firma war ein Erfolg. Ihr Privatleben war das nicht. Sie lehnte sich auf dem Stuhl zurck und blickte auf ihre Uhr. 16 Uhr, die richtige Zeit, um eine neue Kundin in der Sloane Street zu besuchen. Die Hausbesitzerin, ein ehemaliger Seifenopern-Star, war fr einen Monat nach Barba-

dos geflogen. Kmmern Sie sich einfach um alles, Darling, hatte sie am Telefon gesagt. Und ich meine es ernst, wenn ich alles sage. Rebecca erhob sich, strich ihr anthrazitfarbenes Kostm glatt, berprfte, dass ihre Strmpfe keine Laufmaschen hatten, und blickte auf ihre hochhackigen Schuhe hinab. Sie liebte die Art, wie die neuen Spangenschuhe ihre Beine betonten. Du solltest keine solchen Schuhe tragen. Damit ziehst du die falschen Leute an Liams sexy, schlfrige Stimme hallte in ihr nach, verfolgte sie sogar in ihren Tagtrumen. Sie dachte immer an ihn. Es war Wahnsinn. Es musste aufhren. Doch sie konnte nichts dagegen tun. Die Erinnerung an diesen letzten Abend verfolgte sie. Als sie gesehen hatte, wie er es mit Annie getrieben hatte, als ihre Welt zusammengebrochen war. Sie hatte diese Welt neu aufgebaut, aber zu welchem Preis! Sie hatte Annie anscheinend fr immer verloren. Ihre Freundin war whrend Rebeccas Abwesenheit im Haus gewesen und hatte all ihre persnlichen Dinge abgeholt und einen Scheck fr ihren Mietanteil fr sechs Monate im Voraus hinterlassen, aber sie hatte nicht versucht, mit ihr Kontakt aufzunehmen. Die Freundin fehlte ihr sehr. Das Haus wirkte leer ohne sie, und die kleine blaue Fantasie-Dose stand leer auf dem Regal in der Kche. Was Sex anbetraf, so gnnte sich Rebecca ihr Vergngen, wenn ihr danach war, doch sie tat es khl und ohne Bindung. Sie fand, dass der Erfolg ihres kleinen, aber viel gepriesenen Geschftsabenteuers ihr einen gewissen Stempel aufdrckte, ein Selbstvertrauen, dass die Art Mnner wie Max anzog, der einst alles gewesen war, was sie sich je gewnscht hatte.

Sie sah Max jetzt nicht mehr. Nach jener Nacht im Les Sauvages wollte sie das auch nicht. Sie hatte gehrt, dass er sich geschftlich oft im Ausland aufhielt. Aber es gab viele Mnner, mit denen sie in Londons exklusivsten Restaurants essen gehen oder Partys feiern und mit ihnen ins Bett gehen konnte, wenn es ihr passte; doch sie stellte sich immer vor, der Mann, der sie in den Armen hielt, sei Liam. Du musst diese gefhrliche Besessenheit von einem gewieften Hengst, der seinen Kitzel aus der Enthllung des jngsten Skandals bezieht, loswerden, sagte sie sich verbittert, als sie das kleine Bro abschloss und sich auf den Weg zu ihrem weiter unten geparkten Wagen begab. Du lufst Gefahr, einen Fetisch aus ihm zu machen. Werde erwachsen, Rebecca. Es war noch warm im Sonnenschein des spten Septembers, und so fuhr sie mit offenem Verdeck durch den Verkehr der Rushhour gen Knightsbridge. Sie dachte wieder mal an Liam, an die erste Nacht, als er in ihren Wagen geflchtet war und sie gezwungen hatte, loszufahren. Sein Krper hatte nichts als Sex ausgestrahlt, trotz der Gefahr, in der sie beide gewesen waren Sie sehnte sich jetzt nach ihm. Rebecca wurde aus ihren Gedanken gerissen und fluchte, als der Fahrer vor ihr pltzlich wegen einer Gruppe Fugnger bremste. Sie konnte gerade noch verhindern, dass sie auffuhr. Sie waren nahe dem Hyde Park. Dort fand irgendeine Demonstration statt, und Leute versammelten sich mit Spruchbndern und Plakaten, begleitet von gelangweilt aussehenden Polizisten. Warum suchen sie sich immer die Rushhour fr ihre Proteste aus?, murmelte Rebecca, als sie wieder anfuhr.

Dann fiel ihr Blick auf ein Spruchband. Rettet unsere kostbaren Waldgebiete! stand darauf. Hegley Wood ist etwas Besonderes. Ein Baum wchst hunderte Jahre, und in einem einzigen Moment der Geldgier ist er gefllt. Rettet unsere Wlder, denn sie sind unser nationales Erbe. Hegley Wood. Das war die jngste Besessenheit Liams und seiner Freunde, ein Machtspiel fr Leute, die nichts Besseres zu tun hatten, und es erregte jetzt nationale Aufmerksamkeit in den Medien. Ihr Feldzug war nicht gut verlaufen, das wusste sie aus der Presse, und es hatte den Anschein, als ob sich die allmchtigen Planungsausschsse ber alle Einwnde der Umweltschtzer hinweggesetzt htten. Unwillkrlich starrte sie zu den Protestlern hinber und erwartete fast, Cass, Stevie und Petro zu sehen. Und Liam. Der Verkehr kmpfte sich langsam an den Demonstranten vorbei. Der Fahrer des Wagens hinter Rebecca hupte ungeduldig. Sie fuhr schnell zgig weiter: Liam liegt jetzt bestimmt bei einer seiner Anhngerinnen im Bett, dachte sie, oder bei einer Journalistin wie Chloe Masters, um sich zustzliche Informationen zu erschlafen. Cass wrde zweifellos bei all dem mitmischen. In Rebeccas Herzen stritten Bitterkeit und wildes sexuelles Verlangen. Heute Abend sollte unbedingt Sex auf dem Programm sehen. Sie hatte sich mit einem dreiigjhrigen Brsenmakler namens Richard verabredet, und sie konnte sich nur zu gut vorstellen, wie er sie in seinem luxurisen Junggesellenapartment in St. Johns Wood verfhren wollte. Es wrde Blumen, Champagner und leise Musik geben. Dann wrde er sie mit fast ehrerbietigem Respekt ausziehen, sie zart berhren, als knnte sie zerbrechen, und er

wrde sie die ganze Zeit ber fragen, ob es ihr gefiel. Liam hingegen Sie versprte ein heies Prickeln, als sie sich erinnerte, wie Liam sie gegen die Wand in der Toilette im Les Sauvages gedrckt, auf seinen steifen Penis aufgespiet und sie mit Hnden und Zunge in die Ekstase getrieben hatte. Erhitzt und erregt fuhr sie weiter durch den Verkehr des spten Nachmittags. Sie war jetzt fast bei der Wohnung, auf die sie whrend der Abwesenheit der Besitzerin achten sollte. Hastig lenkte sie den Wagen in eine Parklcke, die gerade frei geworden war, und schnappte sich die Schlssel, die sie brauchte, um in das Haus und in die Eigentumswohnung im zweiten Stock zu gelangen. Als sie die Wohnungstr aufschloss, fragte sie sich, welche berraschungen diesmal auf sie warten wrden, und sie lchelte, als sie an verschiedene lustige Episoden dachte, die der Job mit sich gebracht hatte, wie der Fisch, mit dem sie reden sollte, der Champagner im Khlschrank, die Sammlung erotischer Drucke aus dem 18. Jahrhundert an den Wnden in einem Haus, ber die sie und Annie in erstaunter Heiterkeit gekichert hatten. Himmel, sieh dir das an, hatte Annie gerufen. Ein lustiger Bauernjunge hngt hier, nein, der hngt nicht, der steht gewaltig. Und sieh dir ihr Gesicht an sie sieht aus, als wre sie im Paradies. Gott, sobald wir wieder daheim sind, werde ichs mir mit dem Vibrator machen Wie sehr sie Annie vermisste! Sie hoffte, dass es ihrer Freundin gut ging und sie mit Raoni glcklich war. Sie betrat die Wohnung und sprte sofort, dass sich noch jemand darin aufhielt. Sie erstarrte. Das musste ein Irrtum sein vielleicht hatte sie die falsche Wohnung erwischt. Dann hrte sie eine Stimme, eine leicht auslndische,

jugendliche Mnnerstimme, die ein wenig zgernd sagte: Miss Lansdowne, ich bin hier. Sie folgte der Stimme, die aus dem Badezimmer ertnte. Sie kannte den Weg, denn natrlich hatte Mimi mit ihr einen Besichtigungsrundgang durch die Wohnung gemacht. Ihr Herz schlug jetzt schneller. Das Badezimmer war gro und golden und wei gefliest. Die Badewanne war in der Ecke aufgestellt und fllte den halben Raum aus. Darin lag eines der herrlichsten Geschpfe, das Rebecca jemals gesehen hatte: ein junger Mann mit olivfarbener Haut, glatten, schwarzen Haaren und einem Gesicht, das von der Statue eines griechischen Gottes htte stammen knnen. Als das Wasser ihn sanft umspielte, sah sie, dass er auch an anderen Stellen hervorragend ausgestattet war. Sein Oberkrper war muskuls. Und seine Genitalien bewegten sich sanft zwischen seinen Schenkeln, als sie vom Wasser umsplt wurden. Er sah, dass sich ihr Blick darauf heftete, und lchelte scheu. Sie sind Miss Lansdowne? Tut mir Leid, das muss ein Irrtum sein, sagte Rebecca entsetzt. Mimi Miss Sewell bat mich, whrend ihrer Abwesenheit nach ihrer Wohnung zu sehen Ich wei, sagte er glcklich, griff hinab nach seinem dicken Penis und rieb an ihm liebevoll auf und ab, whrend er anschwoll und sich unter dem parfumierten Wasser streckte wie eine ruberische Schlange. Sie hat Sie gebeten, sich um alles zu kmmern, nicht wahr? Und dass schliet mich ein. Ich bin Miss Sewells besonderer Freund, und sie wollte mich nicht allein lassen. Hat sie Ihnen nicht gesagt, dass Sie deswegen angeheuert wurden? Rebecca konnte es nicht glauben. Mimi Sewells Lust-

knabe! Natrlich hatte sie in der Klatschpresse ber die wollstigen Eskapaden der Schauspielerin gelesen. Aber von Rebecca zu erwarten, dass sie sich nicht nur um die Wohnung kmmerte, sondern ebenfalls um ihren Lustknaben? Das war zu viel. Er rieb jetzt fester. Die geschwollene rote Spitze ragte hei zwischen seinen Fingern hervor, und er schaute mit Stolz auf den langen Stab. Bitte, sagte er ernst mit seinem auslndischen Akzent und blickte zu ihr auf, whrend er den steifen Penis weiter rieb. Sie werden mich doch nicht allein lassen, oder? Miss Sewell war fest berzeugt, dass Sie mich glcklich machen wrden. Ich kenne niemanden hier in London sie hat mich vor zwei Monaten aus Mailand mitgebracht. Werden Sie mir Gesellschaft leisten, bitte? Sie sehen aus, als htten Sie einen schnen Krper. Rebecca dachte immer noch an Rckzug. Dann dachte sie daran, dass sie allein in ihr stilles Haus zurckkehren und einsam sein wrde. Sie dachte an Richard und seine fummelnden, unwirksamen Bemhungen, sie zu verfhren. Pltzlich grinste sie den Lustknaben an. Deiner sieht auch nicht schlecht aus, sagte sie. Sie schlte sich langsam aus ihrem Kostm und genoss den Ausdruck des schnen jungen Gesichts, als er auf ihre kecken Brste in ihrem blauen Satin-BH starrte, auf das dazu passende Spitzenhschen und auf ihre langen Beine, die in ihren dekadent hochhackigen Schuhen sogar noch lnger wirkten. Sie sind schn, sagte er zufrieden. Miss Sewell hat mir das schon angekndigt. Rebecca blickte ebenso zufrieden auf seinen olivfarbenen Krper, der vom parfumierten l glnzte, das er ins

Wasser gegeben hatte. Du bist auch sehr schn, sagte sie, zog schwungvoll ihre restliche Kleidung aus und glitt zu ihm in die Badewanne. Sie war hungrig auf Sex, bereits aufs Hchste erregt, dass sie glaubte, am Rande zum Orgasmus zu sein, als ihre steifen Nippel ber seine glnzende Brust glitten. Sanft setzte er sie rittlings auf sich in die groe Badewanne, ksste sie erfreut und erregte sie noch mehr, als seine Zunge in ihren Mund stie. Dann ksste er ihre Brste und sog die rosafarbenen Nippel abwechselnd in den Mund, bis sie vor Lust aufschrie. Noch nicht, flsterte er. Noch nicht, meine Schne. Doch Rebeccas schlanke Beine legten sich bereits drngend um seine langen muskulsen Schenkel, und das Gefhl des erigierten Penis, der gegen ihren Scho rieb, war so kstlich, dass sie ihn in sich haben wollte, und zwar sofort. Nimm mich, verlangte sie. Ich will dich in mir spren. Er grinste und ksste eine feurige Spur auf ihrem Hals hinab. Ich bin so froh. Sie planschten und lachten zusammen, und ihre Krper glitschten herrlich gegeneinander, als er ein Kondom aus einem Glasbehlter nahm, der neben der Badewanne stand. Er ksste Rebecca weiterhin, und sie streifte das Kondom mit zitternden Fingern behutsam ber den pulsierenden Schaft seiner Mnnlichkeit. Halt still, murmelte sie und strich zrtlich ber seine gewaltige Erektion. Himmel, wenn er noch grer wird, werde ich ihn gar nicht in mir aufnehmen knnen. Das wirst du, flsterte er. Seine Hand war bereits an ihrer Vagina; sein dicker Zeigefinger glitt in sie und gab

ihr einen sen Vorgeschmack auf das, was folgen wrde. Oh, das wirst du. Dann setzte er sie rittlings auf sich, so da das Wasser sinnlich um ihre Hften schwappte. Er hielt sie an den Pobacken fest, streichelte sie mit seinen Fingerspitzen, whrend Rebecca die Beine weit spreizte und sich auf seinen Penis senkte. Das parfumierte l im Wasser machte sie beide so glitschig, dass sein dicker Schaft langsam, aber glatt in sie glitt. Als er an ihren Brsten zu spielen begann, glitt sie verzckt auf seinem steifen Fleisch auf und ab. Du bist wunderbar, keuchte sie. So lang und dick. O ja, drck meine Nippel. Hrter bitte. Bitte Ihre Stimme verklang, als sich der kstliche Orgasmus in ihrem Krper aufzubauen begann. Sie sah, wie sein Gesicht die Lust widerspiegelte. Er legte sich sthnend zurck, als Rebecca sich auf seinem gewaltigen Glied hoch und runter peitschte, immer schneller und hrter. Seine Hften pumpten im gleichen Rhythmus zu ihr empor, und sie stie in ihrer Ekstase scharfe kleine, animalische Schreie aus, als sie gleichzeitig zum Hhepunkt kamen. Dann lag Rebecca im warmen Wasser in seinen Armen, und er streichelte sanft ihre Brste. Das war so gut, murmelte sie. Sag mir, ist das jeden Tag im Angebot? Das ist ein Teil des Vertrages, erwiderte er grinsend. Miss Sewell dachte schon, dass du meine Fhigkeiten schtzen wrdest. Sie hat selbst eine wie soll ich es sagen? zrtliche Sympathie fr dich, und sie sagte sich, dass ich das Nchstbeste sein wrde. Sie sagte mir, sie wrde von uns beiden trumen, whrend sie weg ist. Trumen Sie weiter, Miss Sewell, sagte Rebecca glcklich. Der junge Mann ksste sie auf ihre Wange und

streichelte ihre Oberschenkel. Sie erkannte entzckt, dass er bald fr mehr bereit stehen wrde.

Achtes Kapitel

Es war spter, viel spter, als Rebecca schlielich heimkam. Sie duschte und zog eine purpurfarbene Samtjacke und einen schwarzen Minirock aus Leder fr die Verabredung mit Richard an, hoffte, dass der scharfe Rock ihm seine Hemmungen nehmen wrde. Dann schenkte sie sich gekhlten Weiwein ein. Richard wrde sie um 21 Uhr anrufen. Sie legte sich auf die Couch zurck und streckte ihre langen, schwarz bestrumpften Beine aus. Lchelnd fragte sie sich, ob Richard auf ihrer frisch geduschten Haut noch den Geruch von wildem Sex bemerken wrde. Wie schockiert wrde er sein, wenn sie ihm erzhlte, was geschehen war. Vielleicht wrde sie ihn heute Abend schockieren, indem sie kein Hschen trug und ihre Beine spreizte. Sie erkannte pltzlich, dass sie vier Stunden lang kein einziges Mal an Liam gedacht hatte. Die Dinge mussten sich bessern. Pltzlich klingelte es an der Haustr. Zu frh fr Richard. Widerstrebend stand sie auf, trank einen langen Schluck Wein und ging dann zur Sprechanlage. Ja? Pause. Dann eine schwache, zgernde Stimme. Rebecca? Ich bins, Annie. Kann ich raufkommen? Rebecca war berrascht und erfreut, die Stimme ihrer Freundin zu hren. Annie! Ja, natrlich, komm rauf; aber du hast doch noch deinen Schlssel? Ich wollte dich erst vorwarnen. Annie klang anders als sonst, irgendwie mde. Schnell drckte Annie auf den Trffner und wartete an der offenen Tr, als Annie die Treppe hinaufkam.

Das uere ihrer Freundin schockierte Rebecca, doch sie bemhte sich, es sich nicht anmerken zu lassen. Annie schien nur noch ein Schatten ihrer Selbst zu sein. Ihr engelhaftes Gesicht war blass und ohne Make-up. Ihr langes blondes Haar schien seinen Glanz verloren zu haben, und ihre Kleidung schlotterte um sie herum, als htte sie abgenommen, obwohl sie doch so schlank war. Rebecca ksste sie schweigend auf die Wange und fhrte sie ins Wohnzimmer. Dann holte sie ein Glas Weiwein, so gro wie ihres, und drckte es Annie in die Hand. Ihre Freundin trank hastig, stellte das Glas ab und sah Rebecca an. Ich kann wohl kaum erwarten, dass du dich freust, mich zu sehen. Aber ich freue mich. Du hast mir so sehr gefehlt, Bec. Rebecca fllte ihr eigenes Glas und setzte sich in den Sessel gegenber von ihr. Natrlich freue ich mich, dich zu sehen. Du hast mir schrecklich gefehlt. Du httest frher zurckkommen sollen. Was ist geschehen? Annie schttelte den Kopf ein wenig, als sei sie nicht bereit, schon jetzt darber zu reden. Hast du Liam wieder gesehen?, fragte sie stattdessen. Habt ihr euch vershnt? Nein. Aber gib dir bitte keine Schuld, Annie. Es war ohnehin vorbei. Er benutzte mich; er hat uns beide nur benutzt. Ich war fast froh, euch in jener Nacht zusammen zu erwischen, denn es ersparte mir, es selbst herauszufinden. Annie nickte ernst. Dann trat in ihre Augen das alte vertraute Funkeln, und sie sagte in ihrer gedehnten Sprechweise: Gott, war er toll. Trotz allem, nicht wahr? Wie ein Hengst.

Rebecca lchelte. Ja. Ja, er war sicherlich eine sagenhafte Erfahrung. Und was ist mit dir, Annie? Bist du noch mit Hugh Raoni zusammen? Annie biss sich auf die Unterlippe und trank von ihrem Wein. Nein. Er ist ein Bastard, genau wie du gesagt hast. Ich will ihn nie, nie wieder sehen. Rebecca musterte ihre Freundin gespannt. Er hat dir doch nie wehgetan, oder? Nein. Nicht wirklich. Er ist nur ein Bastard. Oh, ich war eine Weile ein Spielzeug fr ihn er ist wirklich reich, weit du? , und ich genoss alles, was er zu bieten hatte: den Luxus, die Partys, die Wochenenden in sagenhaften Orten. Doch dann fand er heraus, dass ich wirklich unbedingt Schauspielerin sein wollte, und er begann Spiele mit mir zu treiben. Rebecca schaltete die Stehlampe auf dem Tisch an, denn es begann dunkel zu werden. Zum Beispiel? Annie zuckte bei dem grellen Licht zusammen, und Rebecca sah Ringe unter ihren Augen. Oh, das kannst du dir sicher denken. Wir waren in seiner Villa bei Cannes, mit einer Menge von Raonis Freunden. Er erzhlte mir, einer sei Filmregisseur, und ich war blde genug, ihm das zu glauben. Sie schmeichelten mir alle, Bec, und sagten mir, wie toll ich sei, wie talentiert. Gott, ich war so blde. Nein, das bist du nicht, sagte Rebecca ruhig. Du bist toll und talentiert. Es ist nur so, wie ich gesagt habe, dass Raoni ein Dreckskerl ist. Erzhl weiter. Nun, eines Nachmittags saen wir alle rings um den Swimmingpool, und Raoni sagte mir, dass sein Freund, der so genannte Filmregisseur, mich filmen wollte und die Probeaufnahme fr diese groe Rolle, die er fr mich im Sinn hatte, einschicken wolle. Er sagte, er wisse, dass ich

die Rolle spielen knne, und ich sei genau die Richtige dafr, aber sie mssten mich fr die intimen Szenen testen. Sie trank wieder einen Schluck Wein. Den Rest kannst du dir vermutlich denken. Da war dieser andere Typ, eine Art Bodyguard; er war wirklich sexy, und ich hatte insgeheim seit Tagen fr ihn geschwrmt. Jedenfalls sagten sie mir, ich msse die Rolle mit ihm spielen. Sie strich die Haarstrhnen von ihren Wangen, und Rebecca sah, dass sich ihr Gesicht in der Erinnerung oder vor Scham leicht gertet hatte. Sie sagten mir, ich msse ihn zuerst kssen. Da waren nur Raoni, der zuschaute, und der Filmregisseur mit seiner Kamera. Der schwarze Typ, er hie Pierre, trug nur Jeans. Sein Oberkrper war muskelbepackt, und ich hatte, wie schon gesagt, insgeheim die ganze Zeit von ihm geschwrmt. Ich war in meinem Bikini, einem winzigen apfelgrnen Ding, das meine Brste hob und zwischen den Beinen wie ein Tanga geschnitten war. Pierre hatte mich auch immer angeschaut, und ich konnte sehen, das er bereits einen unglaublichen Steifen unter der engen Jeans hatte. Ich war wirklich feucht fr ihn; nun, das wrst du auch gewesen. Pierre ksste mich, wirklich verliebt, kein Zungenkuss, fr die Kamera. Dann streifte er mir das Bikinioberteil herab und schleckte mit seiner groen Zunge ber meine Brste, stie mit der Zungenspitze gegen die Nippel, bis ich wild auf ihn war. Der Regisseur, Hai, gab ihm Anweisungen, doch ich glaube, Pierre hatte bereits genau entschieden, was er tun wrde. Er zog mein Hschen aus und legte mich auf eine Sonnenbank ich war ganz berauscht vor Sonnenschein, Wein und Lust. Ich versuchte nur halbherzig zu protestieren, als ich sah, dass ich von der Kame-

ra herangezoomt wurde, aber Hai sagte: Ich hole dein Gesicht heran, Darling. Dein Ausdruck, das offenkundige Verlangen in deinen schnen Augen, das ist alles, was ich will. Dann begann Pierre mich mit seiner groen Zunge zu lecken, trieb sie tief in meine Pussy. Und die ganze Zeit nahm die Kamera auf. Hai sagte: Geh ran, Pierre, keine Hemmungen. Und Raoni schaute zu, mit einem kleinen versonnenen Lcheln auf dem Gesicht Dann musste ich natrlich, bevor es mir kam, auf die Knie gehen und Pierres Jeans aufmachen. Gott, er hatte den riesigsten Penis, Bec, so lang, hart und dick, ein unglaublicher Kolben. Ich war mir nicht sicher, ob ich ihn ganz in mich rein bekommen konnte, aber natrlich wollte ich es versuchen. Ich war so nass von seiner Zunge, und meine Nippel standen hart ab. Ich war nahe daran, vor Verlangen nach diesem gewaltigen schwarzen Schwanz zu explodieren. So kannst du sicher raten, was als Nchstes geschah. Dieser groe Schwarze schob mir den gewaltigen Penis zwischen die Beine, und die Kamera nahm alles auf. Und ich war saftig und bereit. Sie seufzte ein wenig und lchelte wehmtig in der Erinnerung. Natrlich war er toll, und das schien er nur zu gut zu wissen. Er neigte sich ber meine Brste, und whrend sein Kolben in mich hineinhmmerte, saugte und schleckte er an meinen Nippeln. Seine Zunge war unglaublich lang und krftig. Ich klammerte mich an seinen Rcken und schrie vor Lust, weil alles so wunderbar geil war. Ich hatte einen glckseligen Orgasmus. Ich schrie, dass es durch die Villa hallte, whrend er immer noch seinen schnen Schaft in mich hineinpumpte. Er zog ihn raus, bevor er kam, und ich sah, dass er gierig zuckte. Er presste meine Brste zusammen und rieb seine Stange

dazwischen. Sie fhlte sich kstlich an, ganz glitschig und samten und hart, whrend seine prallen Hoden gegen die Unterseite meiner Brste rieben. Als er sein Sperma flog, kam es mir wieder. Es war so viel, dass ich es kaum glauben konnte. Er rieb die Sahne ber meine Nippel, und ich dachte, ich wre gestorben und im Himmel. Danach sagte mir Hai, wie gut ich gewesen sei, wie begeistert seine Hollywood-Freunde sein wrden, und er wrde ihnen sofort die Probeaufnahmen schicken. Raoni stand nur dabei und lchelte. Ein paar Tage spter hatte Raoni einige Freunde in der Villa, und wir tranken alle am Abend und redeten ber Sex, und Raoni holte den Film und fhrte ihn allen vor. Ich konnte es nicht glauben. Hai, der Schweinehund, hatte einen dreckigen Porno mit mir gedreht. Danach geriet ich mit Raoni aneinander und sagte ihm, dass er kein Recht hatte, eine Kopie von Hals Film zu machen und seinen Freunden zu zeigen, doch er lachte mich an und sagte: Welche Kopie? Natrlich war Hai in Wirklichkeit kein Filmregisseur, und er schickte den Film nirgendwohin. Das war nur ein gemeiner Spa von Raoni. Kannst du das glauben? Du httest ihn auf der Stelle verlassen sollen, sagte Rebecca. Annie zuckte wie betubt die Achseln, drehte den Rest ihres Weins im Glas. Oh, ich wei. Aber ich war regelrecht verrckt, von dem Sex, dem Wein und der Sonne. Und ich dachte immer noch, Raoni mache sich was aus mir. Ich dachte, die Sache mit Hai und Pierre sei nur ein Spa von ihm gewesen, weit du? Am Abend beim Sex flsterte er mir zu: Ich dachte, du wrdest dich freuen, wenn du dich selbst mit seinem groen schwarzen Schwanz siehst, Annie. Er war so aufgegeilt, dass er an

diesem Abend ein paar Mal kam. Dass er gesehen hatte, wie ich von Pierre herangenommen worden war, hatte ihn wirklich angemacht. Er erzhlte mir sogar, dass er selbst einmal Sex mit Pierre genossen hatte. Jedenfalls war das der Anfang vom Ende. Wir kamen nach London zurck, und natrlich blieb ich noch in seinem Haus, aber er lie mich nun kalt. Vor ein paar Nchten brachte er ein anderes Mdchen mit, eine schne schwedische Hure, und er sagte, ich msse mich von ihr fesseln und lecken lassen, whrend er zuschauen wollte. Ich weigerte mich, und so bumste er sie selbst. Er sagte mir, ich sei ein billiges Flittchen und eine hoffnungslos miese Schauspielerin und lie mich einfach bei seinem Sex zusehen. Er ignorierte mich, sie beide ignorierten mich, als ich da sa und mich elend fhlte. Das war der Augenblick, in dem ich mich entschied, ihn zu verlassen. Ich htte zuerst anrufen sollen, aber ich hatte Angst, dass du noch wtend auf mich bist. Ich dachte, es gbe eine bessere Chance, dass du mir verzeihst, wenn ich einfach hier auftauche. Dass ich dir verzeihe? Rebecca stand schnell auf und kniete sich neben ihrer Freundin auf den Boden. Du brauchst dich fr nichts zu entschuldigen. Oh, Annie. Was glaubst du, wie ich mich fhle? Ich htte schon vor Wochen mit dir Kontakt aufnehmen sollen, htte dich anflehen sollen, ihn zu verlassen. Aber ich nahm an, du knntest glcklich mit ihm sein. Raoni ist ein noch grerer Bastard, als wir gedacht haben. Wenn wir es ihm nur heimzahlen knnten. Ich glaube, das knnen wir. Annies Gesicht war blass, aber entschlossen. Raoni hat mich fr dumm gehalten, fr ein hirnloses Pppchen. Das tut weh, aber es bedeutet auch, dass er ber Dinge geredet hat, die er nicht bei mir

htte erwhnen sollen. Gegen Ende, als wir uns entzweit hatten, hat er mir gedroht, wenn ich versuchen wrde, ber ihn mit der Presse oder sonst jemandem zu sprechen, den Film mit mir und Pierre an die ffentlichkeit zu bringen. Aber ich glaube wirklich, dass ich etwas ber ihn wei, das ihn fertig machen wird, etwas, dessen Enthllung er nicht bis zu mir zurckverfolgen kann. Sie griff nach ihrer Handtasche. Und das Komische ist, dass es etwas mit Liam zu tun hat. Rebecca erstarrte. Liam? Was meinst du damit? Sieh dir das an, und ich versuche, zu erklren. Annie griff in ihre Handtasche, zog ein Kuvert heraus und reichte es ihr. Annie zog einige glnzende Schwarzweifotos heraus. Sie zeigten einen schmchtigen, halb nackten Mann mit Brille und Halbglatze, der auf dem Boden kauerte, das Gesicht verzckt, whrend ein Mdchen mit langen blonden Haaren, die den grten Teil des Gesichts verdeckten, ihn blies. Es gab noch weitere Fotos, eines davon zeigte den Mann masturbierend, whrend er auf zwei halb nackte Mdchen starrte, die sich leidenschaftlich kssten und ihre spitzen Brste aneinander rieben. Ich und Karen, sagte Annie ein wenig verlegen. Gott, es war Spa. Ich hatte nicht vor, es mit ihr zu tun. Rebecca starrte auf die Fotos, und ihre Gedanken rasten. Aber der Mann, Annie. Wer ist das? Kerrick. Charles Kerrick. Fllt da bei dir der Cent, Bec? Er ist ein Freund von Raoni. Und er ist der Mann, ber den mich Liam in der Nacht, in der du uns erwischt hast, so drngend ausgefragt hat. Bei mir klickte es sofort, als Raoni ihn mir vorstellte, denn ich erinnerte mich, dass Liam gefragt hatte, ob ich ihn kennen gelernt htte. Charles Kerrick hat sich mit den Planungsgenehmigungen

fr das Hegley Wood Projekt befasst; ich habe die beiden an einem Abend leise darber reden hren, als ich mir einen Drink holte und sie nicht damit rechneten, belauscht zu werden. Rebeccas Gedanken jagten sich immer noch. Aber die Fotos. Wo wurden die gemacht? In Raonis Haus natrlich. Das war vor ungefhr einem Monat. Wir vier Karen, Charles Kerrick, Raoni und ich hatten einen Abend in diesem unglaublich teuren Restaurant verbracht, wo Raoni darauf bestand, die Rechnung zu begleichen. Es gab jede Menge Champagner, und Kerrick war stark betrunken. Wir fuhren zurck zu Raonis Haus, und der Rest war ziemlich vorhersehbar. Sex, meinst du? Annies Wangen rteten sich leicht. Nun, ja. Wir alle schauten uns einige Videos an, und dieser Kerrick wurde wirklich geil, weit du? Zuerst war er ein bisschen schchtern, als wre er nicht an viel Spa gewhnt. Als Karen ihn dann anmachte, war er fast auer sich. Was geschah? Im Wesentlichen fragte Raoni ihn, was er wollte. Er sagte, er wolle uns beide. Sie hob ihr blondes Haar trotzig an. Du kannst dir den Rest bestimmt denken. Karin masturbierte vor ihm, bis er einen Steifen bekam und ihm die Augen fast aus den Hhlen quollen. Er ist ein ziemlich mies aussehender kleiner, magerer Mann, doch sein Penis war riesig wie der eines Esels. Er war offenbar die Art der Aufmerksamkeit, die ihm in dieser Nacht zuteil wurde, nicht gewhnt. Er spielte ziemlich wild mit meinen Brsten, whrend er zuschaute, wie Karen es sich selbst machte. Sie war gut. Sie sthnte und keuchte vor ihm, drckte ihre Nippel und stie ihre Finger gegen die Klit, bis es mir

fast auch kam. Kerrick stie wild in meinen Mund und war ziemlich schnell fertig. Wie schon gesagt, ich bezweifle, dass er solchen Sex gewhnt war. Rebecca sagte nachdenklich: Ich glaube, ich beginne zu verstehen. Warum Liam an Kerrick interessiert war, meine ich. Ja. Raoni hlt mich fr blde, aber selbst ich konnte mir zusammenreimen, dass Raoni den armen kleinen Kerrick anscheinend gedrngt hat, die Planungsprozeduren fr dieses Hegley Wood Projekt durchzuziehen, und als Gegenleistung hat er ihn dafr mit gewissen Unterhaltungen bestochen. Raoni hat die Fotos benutzt, um fr Kerricks Schweigen zu sorgen. Ich bin nicht an Kerrick interessiert. Ich will die Fotos einfach nur gegen Raoni benutzen. Rebecca stand langsam auf, die Fotos immer noch in der Hand. Wir mssen sie zu Liam bringen, Annie. Du meinst, er kann damit etwas anfangen? Du hast mir selbst erzhlt, dass Liam hnderingend etwas ber Kerrick zu erfahren versuchte. Er brauchte einen Beweis, dass Raoni den Erschlieungsplan mit Bestechung zu seinen Gunsten manipulierte und fr die Genehmigungen sorgte. Ich nehme an, Liam vermutete seit langem, dass Raoni schmutzige Tricks anwandte, um seine Interessen durchzusetzen, aber er konnte ihm das nicht beweisen. Nun, diese Fotos sollten ihm alle Beweise geben, die er braucht. Annie schaute sie mit ihren groen Augen an. Du wirst Liam also wieder suchen. Wird dir das nichts ausmachen? Ihn wieder zu sehen, meine ich? Rebecca atmete tief durch. Nein. Ich bin darber hinweg. Schlielich war er nicht real, nur wie ein Traum. Er lebt nicht in der gleichen Welt wie wir.

Annie knetete nervs die Hnde auf ihrem Scho. Er htte real sein knnen. Wenn das in jener Nacht nicht mit mir passiert wre. Es war nicht deine Schuld, sagte Rebecca ruhig. Ich habe es dir schon gesagt. Er muss es genauso gewollt haben wie du. Du brauchtest ihn doch nicht zu zwingen, nicht wahr? Annie sah ihr in die Augen. Ich habe ihm gesagt, dass du bei Max bist. Ich war so betrunken, so wild auf ihn, dass ich ihm sagte, du wrst mit Max ausgegangen und kmst erst am Morgen zurck. Verstehst du jetzt, weshalb ich mich so geschmt habe, warum ich nicht erwarten konnte, dass du mir verzeihst? Rebecca nahm dies bestrzt und schweigend auf. Liam hatte also angenommen, dass sie die Nacht mit Max verbrachte. Kein Wunder, dass er nicht einmal versucht hatte, sich zu verteidigen, als sie ihn mit Annie im Bett erwischt hatte. Deshalb bin ich ausgezogen, fuhr Annie traurig fort. Ich wusste, dass das, was ich getan habe, unverzeihlich war. Rebecca schttelte den Kopf. Nein, sagte sie schlielich mde. Vielleicht war es auch gut. Wenn er nicht so besessen gewesen wre, Beweise gegen Raoni zu bekommen, htte Liam sich fr keine von uns interessiert. Durch uns wollte er nur einen Schritt nher an Raoni herankommen. Der Sex mit dir und mir hat ihm nichts bedeutet, gar nichts. Du willst ihn also immer noch suchen? Um ihm von Raoni und Kerrick zu erzhlen? Ja, das werde ich. Ich hasse Raoni, nicht nur, weil er so gemein zu dir war, sondern auch, weil er einst die Arroganz hatte, Max zu raten, mit mir Schluss zu machen. Ich

werde Liam suchen, weil er am besten wei, auf welche Weise er die Fotos gegen Raoni verwenden kann. Aber wie willst du ihn finden? Rebecca dachte an die grimmigen Schlangen der Protestler, die sich am Hyde Park versammelt hatten. Sie dachte an die Nachrichten und Zeitungsartikel ber den Protest gegen Hegley Wood, der an Stokraft gewonnen hatte. Ich glaube, ich wei, wo ich ihn finden kann. Oder wie ich Leute finde, die wissen, wo er ist. Dann liegt es an ihm, sich bei mir zu melden. Annie starrte sie an. Lade ihn zu Hortenses Party ein, sagte sie. Das wolltest du ohnehin tun, bevor ich die Dinge fr dich vermasselt habe, nicht wahr? Lade ihn zu Hortense ein, denn der Bastard Raoni wird dort sein. Als Rebecca am nchsten Tag kurz nach elf in den kleinen Ort Hegley fuhr, strmte der Regen herab, als wrde er niemals aufhren. Sie hielt vor dem kleinen, halb aus Holz errichteten Gasthaus und faltete die Straenkarte zusammen, die sie benutzt hatte, um den Weg von der M4 aus zu finden, stellte den Kragen ihrer Jacke auf, schloss den Wagen ab und rannte durch den Regen ins Lokal. Rebecca sah keine Gste darin, nur ein groes Feuer im Kamin und einen freundlichen Wirt, der hinter der Theke hantierte. Sie bestellte einen Kaffee und fragte nach dem Camp der Protestler. Er nickte. Sind Sie von der Presse? Oder vielleicht vom Fernsehen? Sein Blick glitt abschtzend ber Rebeccas stdtische Kleidung. Nein, sagte Rebecca schnell. Nichts dergleichen. Ich nehme an, dass ein Freund von mir dort sein knnte, und ich muss ihn sehen. Ich habe etwas Wichtiges fr ihn. Der Wirt sagte: Dann mssen Sie aber schnell sein. Die werden heute von dem Gebiet entfernt.

Rebecca erstarrte. Entfernt? So ist es. Der Gerichtsbeschluss traf vor drei Tagen ein, und so ist die Polizei angerckt. Sie fangen bald an, das gesamte Gebiet zu rumen. Erst werden die Bume gefllt, und dann kommen die Planierraupen. Er stellte das Glas ab, das er poliert hatte, und sah Rebecca bedauernd an. Es ist nicht richtig, dass die Bume verschwinden sollen. Wir Ortsbewohner haben den Protestlern die ganze Zeit die Daumen gedrckt. Ein guter Haufen ist das, der sich gegen das Unrecht einsetzt. Zwangsrumung. O Gott. Sie kam zu spt. Raoni hatte gewonnen. Rebecca war bereits aufgesprungen. Wo werde ich sie finden? Sind sie noch dort? Ja, das nehme ich an. Sie geben nicht so leicht auf. Er wies durchs Fenster. Sie knnen die Fahrspur sehen, die in die Wlder fhrt, bis zur fernen Seite des Grns. Aber ich wrde an Ihrer Stelle nicht dorthin fahren. Nicht heute. Ich wrde mich von dort fern halten und Doch Rebecca eilte bereits zur Tr hinaus. Der Regen prasselte aus dem bleigrauen Himmel herab, als Rebecca auf den Fahrspuren, die ihr der Wirt gezeigt hatte, entlangging, fast rannte. Der Boden war stellenweise Morast, zerfurcht von den Rdern schwerer Fahrzeuge, die erst vor kurzem hier entlanggefahren waren; vielleicht heute Morgen? Sie war auer Puste geraten, als sie den Waldrand erreichte und einer dunklen Schneise zwischen alten Eichen folgte. Der Regenguss hatte all die frischen aromatischen Dfte des alten Waldes freigegeben, und Rebecca hatte zum ersten Mal das Gefhl, dass Liam und seine Freunde fr eine gute Sache kmpften. Durch das stetige Prasseln des Regens drangen gedmpft die Gerusche ferner Fahrzeuge und schwerer Maschinen. Rebecca verharrte, um sich mit dem Handrcken Regen

und ihre nassen Haarstrhnen aus dem Gesicht zu wischen. Ihre Veloursjacke war durchnsst, und ihre teuren Halbstiefel waren dick mit Schlamm bedeckt, aber irgendwie schien das jetzt berhaupt nichts auszumachen, denn sie berquerte eine Steigung des Pfads und konnte die grellen Lichter der Lampen sehen, die von den Sicherheitsleuten im Wald aufgestellt worden waren. Sie konnte ihre groen, bedrohlich wirkenden Raupenfahrzeuge und die Lastwagen sehen, die mit Ausrstung und Baumaterial beladen waren. Sie sah blaue Uniformen und gelbe Schutzhelme der Mnner, die groe Stahlzune und Sperren aufbauten, die sie von ihren Lastwagen holten und dann achtlos mit ihren schweren Stiefeln ber frisch gefllte Schsslinge und zerfurchte Erde trampelten. Ihre Aktivitten wirkten widerlich in der Tiefe dieses alten Waldes. Als rissen sie ihm das Herz heraus. Rebecca rang um Atem und blinzelte gegen den Regen an. Sie erhaschte einen Blick auf berbleibsel dessen, was das Camp gewesen sein musste: einige ausgetretene Feuer, ein paar primitive, zertrampelte Zelte und ein zerrissenes Spruchband wie eines derjenigen, die sie am Hyde Park gesehen hatte, das in den Schlamm getreten worden war. Einige Protestler hatten sich schweigend hinter dem Absperrzaun versammelt, die Arme eingehakt, und beobachteten die Schndung des Waldes. Von Liam war nichts zu sehen. Rebecca erkannte pltzlich, dass ihr Herz schmerzhaft pochte, als sie durch den Vorhang des Regens die stolzen, stummen Gestalten musterte. Anscheinend kam sie zu spt mit ihren Nachrichten ber Raoni. Vielleicht war Liam nach London zurckgefahren, weil vor Ort nichts mehr getan werden konnte. Dann hrte sie Schritte hinter sich und fuhr herum. Es

war Cass. Sie trug keine Jacke, und ihr Baumwolltop und die Jeans hafteten durchnsst an ihrer dnnen Gestalt. Es sah nicht aus, als ob ihr das etwas ausmachte. Ihr kurz geschnittenes Haar war nass und dunkel. Die mit Kohlestift geschminkten Augen wirkten unnatrlich gro in ihrem weien Gesicht. Du also. Bist du hergekommen, um dich hmisch zu freuen? Nein, sagte Rebecca. Nein, das stimmt nicht, Cass. Bitte, hr mir zu. Es ist schrecklich wichtig. Ist Liam hier? Cass Gesicht verzerrte sich vor Zorn. Leider nein. Und selbst, wenn er hier wre, htte er an anderes zu denken als an deinesgleichen. Rebecca schnappte nach Luft. Das hast du falsch verstanden. Ich bin nur hier, um ihn zu suchen, weil ich eine Information ber Raoni und all dies erhalten habe. Sie wandte sich um und schaute traurig auf die Szenen der Zerstrung in der Nhe. Bitte. Wirst du Liam bald sehen? Sagst du ihm, dass er mich anrufen soll? Cass schaute sie immer noch feindselig an. Er ist nicht interessiert. Ist dir das noch immer nicht klar? Er hat uns allen von dir und deiner Freundin Annie erzhlt, wie scharf ihr beide auf ihn wart. Er verabscheut Leute wie euch. Rebecca schluckte. Bitte, Cass, sagte sie mit erzwungener Ruhe. Dies geht nicht um mich oder Annie. Ich mchte, dass er mich anruft, damit ich ihm etwas sagen kann, was ich ber Raoni herausgefunden habe. Es geht um Informationen, die wir ber die Art bekommen haben, wie Raoni sich die Planungsgenehmigung fr diesen Schei durch Geflligkeiten erschlichen hat. Sie glaubte, in Cass Gesicht Interesse aufflackern zu

sehen, aber ihr Blick war kalt. Okay, sagte Cass angespannt, ich werde es ihm sagen, wenn ich ihn sehe. Aber erwarte nicht, dass er sofort zu dir rennt. Nein, das erwarte ich nicht, sagte Rebecca mde. Bestimmt nicht. Diese Botschaft habe ich verstanden. Du solltest jetzt besser gehen, sagte Cass. Hier knnte es rau werden. Offiziell sind wir jetzt Straftter. Gut, nicht wahr? Whrend diese angeheuerten Schlger und Halsabschneider mit ihren Stahlzunen und Kettensgen das Gesetz des Landes auf ihrer Seite haben. Sie knnen den ganzen Wald in Tagen zerstren, weit du. In Tagen! Rebecca blickte sich um. Der Regen strmte auf die monstrsen Maschinen, auf die Sicherheitswchter mit ihren gelben Schutzhelmen und auf die kleine Reihe der Protestler, die immer noch mit ineinander gehakten Armen zuschauten, wie ihr Feind durch den Wald vorrckte. Gibt es irgend etwas, berhaupt etwas, das ich tun kann? Cass lchelte hhnisch. Bist du gut im Durchschneiden von Absperrzunen? Weit du, wie man diese Erdbewegungs-Monster lahm legt, ohne sich selbst umzubringen? Kannst du in der Dunkelheit Diesel aus den Tanks von Lastwagen ablassen, ohne dabei erwischt zu werden? Kannst du das? Rebecca starrte sie sprachlos an. Dann hrte sie pltzlich Rufe hinter sich und das Knirschen von Metall. Sie fuhr herum und sah, dass die Sicherheitsleute gegen die Protestler vorrckten und die schweren Teilstcke des Stahlzauns wie Schilde vor sich her schoben. Die Protestler schickten ihnen Sprechchre entgegen, und eine Frau schrie sie an, doch sie waren hilflos. An einem Ende der Reihe hatte ein Handgemenge angefangen. Rebecca sah Fuste fliegen und jemanden strzen, als weitere der Si-

cherheitswchter vom anderen Ende der Lichtung zu ihren Kollegen eilten, um sie zu verstrken. Geh, sagte Cass wtend. Hau einfach ab. Du nutzt uns hier gar nichts. Cass begann zu laufen, rannte zur Lichtung, wo immer noch gekmpft wurde, doch der Zaun breitete sich unerbittlich aus, wie eine Schlachtlinie auf dem aufgewhlten Waldboden. Eine Frau hatte sich auf den Boden gelegt, doch zwei der Wchter hoben sie auf und stieen sie grob zur Seite. Rebecca beobachtete sie, und in ihr stieg belkeit auf. Dann wurde ihr klar, dass zwei der gelb behelmten Wchter auf sie zeigten. Da ist noch eine, riefen sie. Da vorne! Sie warf sich herum und rannte durch den Schlamm. Das Herz schlug ihr bis zum Hals, und die ganze Zeit schienen Cass Worte in ihren Ohren zu hallen. Du nutzt uns hier nichts. Du nutzt uns hier gar nichts. Da war jemand, ein Mann, der unter dem regennassen Bltterdach der Bume hervor auf sie zukam, und sie fuhr herum, um vor ihm davonzulaufen, doch der Mann holte sie ein und hielt sie fest, und sie erkannte, dass es Liam war. Lass mich los, keuchte sie atemlos. Du tust mir weh. Er lie sie los, und sie starrte mit hmmerndem Herzen zu ihm auf. Auf seinem Haar glnzte der Regen, und sein Hemd und die Jeans klebten durchnsst an seinem Krper. Was, zur Hlle, machst du hier?, fuhr er sie an. Dies ist kein Spiel. Hier drauen sind verdammt viele brutale Leute, Rebecca, die nicht zulassen, dass ihnen jemand in die Quere kommt. Sie zitterte von den Nachwirkungen des Schocks, als sie zu ihm aufblickte. Wie er sie verabscheute; weil er natr-

lich dachte, sie htte ihn mit Max betrogen. Und so hatte er sich in gewisser Weise mit Annie gercht. Dieser Gedanke war wie ein schmerzlicher Stich in ihr Herz. Ich habe nicht gedacht, es wre ein Kinderausflug, sagte sie verbittert. Ich habe dich gesucht, Liam. Warum? Seine Frage klang khl und entmutigend. Oh, es ist nicht das, was du denkst. Keine Sorge. Hast du gedacht, ich htte dich vermisst, Liam? Nein, es geht um Raoni. Wir Annie und ich denken, dass Raoni jemanden bestochen hat, um die Genehmigung fr all dies hier durchzusetzen. Ich dachte, das knnte dich interessieren, das ist alles. Ich gehe jetzt. Mir ist kalt, und ich bin durchnsst, und mir reicht diese kurze Erfahrung schon. Du kannst mich anrufen, wenn du in der Stimmung bist, mehr zu erfahren. Aber wenn ich mir das hier ansehe, wirst du wohl nicht viel Zeit zum Telefonieren haben, nicht wahr? Sie fuhr herum, wollte zum Pfad, doch er blockierte ihr den Weg. Sie sah, dass es in seinen Augen leuchtete. Wen hat er bestochen? Weit du irgendwelche Namen? Kerrick, antwortete sie mde. Charles Kerrick. Er stie den Atem aus, und es klang fast wie ein Seufzen. Dann sagte er: Namen reichen nicht. Wir brauchen harte Beweise, bevor die Bume gefllt werden. Rebecca wischte sich den Regen aus dem Gesicht. Annie hat die Beweise. Raoni war gemein zu ihr. Die Beweise gehren dir, wenn du sie haben willst. Warum sagst du mir das? Wenn du Beweise gegen Raoni hast und sie benutzen willst, knntest du dich an jemanden wenden, der Gebrauch davon machen wrde. Der Regen strmte wie ein Vorhang zwischen ihnen herab. Rebecca fhlte sich erschpft. Ich hatte die irrige

Idee, dass du am besten weit, was damit anzufangen ist. Raoni hat Annie wie Dreck behandelt, und ich will es ihm heimzahlen; aber ich will nicht die Presse informieren, denn dann knnte Annie noch mehr Schaden zugefgt werden. Ich dachte, du wrst die beste Person, um es Raoni zu zeigen, wie du es schon einmal gemacht hast. Aber Cass hat mir gesagt, dass ich hier nicht erwnscht bin. Und du sagst mir das praktisch auch. Ich glaube, es war ein Fehler, dass ich glaubte, dir helfen zu wollen. Sie wandte sich wieder ab, um zu gehen, doch er hielt sie am Arm fest, diesmal sanfter. Ich htte nicht gedacht, dass du mir fr so etwas genug vertraust. Sie blickte zu ihm auf. Ich vertraue dir, alles zu tun, was dir und deiner Sache passt, Liam. Du wrdest alles tun, um den Wald zu retten und Raoni zu vernichten, nicht wahr? Ich bin mir nicht mal sicher, was wichtiger fr dich ist, beides ist gut fr dein Ego, nehme ich an. Annie hat mir brigens gesagt, dass sie dich informiert hat, ich wre mit Max im Bett. Er schwieg kurz und schaute ihr in die Augen. Es war nicht wahr? Nein, das war nicht wahr. Aber das zhlt ja kaum noch, nicht wahr? Du hast uns beide nur benutzt, um nher an Raoni heranzukommen, um etwas ber ihn herauszufinden. Nun, hier ist deine Chance, wenn du sie nutzen willst. Annie hat Beweise, einige Fotos von Kerrick. Du knntest sie deinem Freund beim Rundfunk geben. Benutze sie, um Annie zu helfen; Raoni hat sie wirklich mies behandelt. Wenn ich das tue, dann will ich das richtig machen, sagte er langsam. Was meinst du damit? Ich will Raoni persnlich damit konfrontieren. Diesmal

keine Anrufe bei der Presse, keine Anonymitt. Ich will sein Gesicht sehen, wenn er erkennt, dass er sich ein fr alle Mal aus dieser Sache zurckziehen muss. Wie kannst du an ihn herankommen, ohne dass er dir seine Gorillas auf den Hals schickt? Er lachte ein wenig bitter auf. Das knnte ein Problem sein. Ich nehme an, diesmal gibt er keine Party, oder? Rebecca berlegte kurz. Komm mit mir nchste Woche auf eine Party in Hortenses Haus. Ich habe dir schon davon erzhlt, erinnerst du dich? Du sagtest, du wrdest mitkommen. Annie und ich sind dort eingeladen, und wir knnen Gste mitbringen. Raoni wird dort sein, und weil es eine Privatvilla ist, abgelegen auf dem Land, wird er auf seine Leibwchter verzichten. Du wirst ein ganzes langes Wochenende haben, um zu tun, was du tun musst, Liam. Du kannst ihn zwingen, aus diesem schbigen Projekt auszusteigen. Sie wies mde in Richtung der Sicherheitskrfte und deren Fahrzeuge. Tu mir nur einen Gefallen, ja? Wenn du und Annie es wieder miteinander tun wollt, erspart mir den Anblick. Seine Augen waren dunkel, unergrndlich. Was ist mit Max? Wird er dort sein? Ich habe es dir gesagt: Zwischen uns beiden ist es aus, schon seit langem. Annie hat dich belogen. Also werde ich als dein Gast dorthin gehen? Du wirst mein Gast sein, besttigte sie. Getrennte Zimmer, keine Streitereien, keine groe Sache. Mach nur Raoni fertig, ja? Fr einen Moment befrchtete sie, er wrde ablehnen. Doch dann nickte er. Ich werde dich anrufen. Dann lie er sie im strmenden Regen stehen. Sie ging zurck zum Dorf. Oh, Annie, dachte sie mde. Erwarte bitte nicht, dass ich so etwas jemals wieder tun werde.

O Gott. Das ist einfach so geil Annies Stimme war deutlich durch die Wand zu hren, die ihr Schlafzimmer von dem Rebeccas trennte. Rebecca seufzte und drehte sich im Bett auf die andere Seite, voll bekleidet und ganz allein. Es war 18 Uhr, und sie und Annie waren vor kurzem auf ihre Zimmer gegangen, um sich vor dem Abendessen auszuruhen und umzuziehen. Nur Annie ruhte berhaupt nicht, und ebenso wenig Christopher, der feurige junge Verehrer, den sie zu Hortenses Hausparty mitgebracht hatte. Rebecca htte selbst wilde Spiele ausprobiert, doch sie hatte keine Mglichkeit dazu. Sie wlzte sich wieder unruhig herum und schaltete das Radio auf dem Nachttisch an. Die Musik war grsslich, doch sie bertnte wenigstens, dass Annie einen weiteren Orgasmus hatte. Annie hatte Christopher. Rebeccas Partner sollte Liam sein, doch sie hatte ihn kaum gesehen. Er war gestern Abend eingetroffen gegen Ende des Freitagabend-Dinners, das erste eines langen Wochenendes, das eine zgellose Party fr alte und neue Freunde werden sollte. Rebecca hatte ihn schnell Hortense vorgestellt, und Hortense, eine scharfe gebrtige Franzsin, verheiratet mit einem Industriemagnaten, der die meiste Zeit des Jahres im Ausland war, betrachtete Liam in verzcktem Schweigen, whrend der Rest ihrer Gste ihre Feier fortsetzte. Liam erwiderte Hortenses Lcheln. In seinen Jeans und dem weien TShirt unterschied er sich von den anderen, frmlicher gekleideten mnnlichen Gsten, und Hortense schien sich zu sagen: Der wre was frs Bett. Hortense beendete ihre Inspektion von Liam mit einem kleinen Seufzen und streichelte ihm leicht ber die Wange. Ah, diesen habe ich noch nicht kennen gelernt. Bist du vielleicht ein Schauspieler oder ein Rockmusiker?

Nicht ntig, mir von deinen Talenten zu erzhlen. Ich kann sehr leicht raten, wobei du gut bist Liam lchelte immer noch, als Rebecca ihn zu dem Platz neben sich zog, und er schien sich zu entspannen, umgeben von der lauten Heiterkeit ringsum. Doch dann sah Rebecca, dass sich seine Miene vernderte, als er die rund zwei Dutzend Gste flchtig musterte, und sie wusste, dass er Hugh Raoni entdeckt hatte. Raoni hatte eine Neue fr dieses Wochenende mitgebracht, ein junges Model namens Francesca, deren Hand die meiste Zeit besitzergreifend auf Raonis Arm lag. Annie war aufgeregt gewesen, als sie Francesca gesehen hatte. Ich wusste, dass er eine mitbringen wird, sagte sie, aber ich htte nicht gedacht, dass sie so verdammt schn ist. Annies und Raonis erste Begegnung auf dieser Party mit Raoni war peinlich gewesen. Zu Annies Wut hatte er getan, als ob er sie kaum kenne. Aber Christopher, offenbar vernarrt in sie, war fhig und bereit gewesen, sie abzulenken, wie die Ekstase im Nebenzimmer verriet. Was Liam anbetraf, so war er hflich zu Rebecca, hielt jedoch Distanz. Sie hatte nur einmal die Mglichkeit gehabt, richtig mit ihm zu sprechen, als Hortense ihm sein Zimmer gezeigt und sie beide dann allein gelassen hatte. Da hatte Rebecca Annies Fotos hervorgeholt und ihm kurz ber Annies Nacht mit Raoni und Kerrick berichtet. Liam hatte sich die Fotos schnell angeschaut. Das ist also Charles Kerrick. Die Fotos sind in Raonis Haus gemacht worden? Er betrachtete gerade das Foto, auf dem Kerrick vor den beiden halb nackten Mdchen masturbierte. Rebecca versprte pltzliches Verlangen, als sie die Erektion sah und offenen Mundes in purer Geilheit auf die beiden Mdchen starrte. Wie konnte Liam sich das so leidenschaftslos an-

sehen, wenn sie sich selbst so sehr nach Sex sehnte? Sie brauchte es so dringend, dass sie auf Kerricks Erektion springen wrde, wenn er jetzt hier wre. Stimmt, das ist Kerrick, sagte sie. Er nickte und gab ihr die Fotos zurck. Du behltst sie. Bei dir sind sie sicherer. Sie sprte, wie Furcht in ihr aufstieg. Raoni hat doch keinen Verdacht geschpft, Liam? Er wei doch nicht, wer du bist? Vielleicht htte ich dir all dies nie erzhlen sollen. Vielleicht httest du alles durch deine Freunde erledigen lassen sollen Er schenkte ihr ein beruhigendes Lcheln. Ich wollte dies auf meine Art durchziehen, erinnerst du dich? Entspann dich. Raoni kennt mich nicht. Er wird mich bald kennen, aber dann werde ich schon auf dem Weg sein. Sie nickte, entschlossen, gleichfalls gelassen zu bleiben. Er wollte es auf seine Art erledigen. Und sich dann auf den Weg machen. Natrlich aus ihrem Leben verschwinden. Sie war gestern Abend allein und frh ins Bett gegangen, und seither hatte sie ihn kaum gesehen, da die meisten der Mnner, einschlielich Liam, nach dem Frhstck zur Jagd gegangen waren. Soweit sie wusste, waren sie noch nicht zurckgekehrt. Es luft, wie du es erwartet hast, rief sich Rebecca in Erinnerung. Genau wie du es gewollt hast. Aber es wrde hart werden, Liams Klte zu ertragen, besonders hart, wie es ihr vorgekommen war, als sie beobachtet hatte, wie Hortense und ihre Freundinnen ihre lsternen Blicke ber Liams nur zu potenten Krper hatten schweifen lassen. Da war es sehr unwahrscheinlich, das ganze Wochenende enthaltsam zu bleiben.

Annie wimmerte nebenan vor sexueller Lust. O Gott, noch mehr davon, und sie wrde Annie anflehen, ihr ihren Vibrator zu leihen. Sie stand unruhig aus dem Bett auf, zog sich aus und ging duschen. Als sie tropfend aus der Dusche trat, war Annie in ihrem Zimmer und ffnete gerade eine Flasche Weiwein, die sie im kleinen Khlschrank neben Rebeccas Bett gefunden hatte. Chris ist fantastisch, Bec, schwrmte sie und schenkte gekhlten Chardonnay in zwei Glser ein. Das musste ich dir unbedingt erzhlen. Rebecca lchelte, als sie sich mit einem flauschigen Badetuch abrubbelte. Ich nehme an, du meinst dick, lang und krftig? Ja. O ja. Annie streckte sich auf dem Bett aus. Aber er ist auch so s. Er mag jung sein, aber er ist begierig darauf, zu lernen. Sie trank einen tiefen Schluck Wein und neigte sich pltzlich vor. Hat Liam dir schon irgend etwas gesagt, du weit schon, was er mit Raoni tun wird? Rebecca erkannte, dass ihre Freundin noch immer angespannt war, noch immer wtend auf Raoni. Nein, sagte sie, whrend sie mit einem Kamm durch ihr nasses Haar fuhr. Aber ich vertraue ihm, dass er wei, was zu tun ist, Annie. Und er wird sich nicht lange Zeit lassen das kann er sich nicht erlauben. Liam sagte mir gestern Abend, dass der Bau der Strae nchste Woche beginnen soll, nachdem der Wald jetzt von all den Protestlern gerumt worden ist. Annie spielte unruhig mit ihrem leeren Weinglas. Sie griff hastig nach der Weinflasche, um es aufzufllen. Ich hasse Raoni fr das, was er mir angetan und was er zu mir gesagt hat. Natrlich bin ich ber ihn und alles hinwegge-

kommen. Aber hier so aufzutauchen, mit dieser schnen Kuh von Model und mich wie Dreck zu behandeln Gott, wie ich ihn hasse! Ich wnschte wirklich, dass er auf die Knie gezwungen wird. Rebecca sah zu ihrer Bestrzung, dass die Augen ihrer Freundin feucht wurden. Sie ging schnell zu ihr und legte ihr die Hand auf den Arm. Du httest nicht herkommen sollen, sagte sie. Das war zu viel von dir verlangt, Annie. Lass dich von Chris zurck nach London fahren, oder ich fahre dich, wenn du magst. Du brauchst keine Stunde mehr unter demselben Dach zu verbringen wie dieser Bastard Raoni. Annie wischte sich ber die Augen und lchelte. Was, ich soll den Moment verpassen, in dem Liam mit ihm abrechnet? Du musst scherzen. Weshalb sonst sind wir denn hier? Rebecca dachte darber nach. Sex? Annie grinste erfreut und erhob sich vom Bett. Ja! Sex mit dem kstlichen Christopher natrlich und mit anderen, um Abwechslung zu haben. Schlielich ldt uns Hortense deswegen zu diesen Wochenenden ein. Ich wette, dass alle Flure zwischen den Schlafzimmern in der vergangenen Nacht stark benutzt wurden. Und wie ist es mit dir, Bec? Gewiss ist dies das Wochenende, an dem du dich mit Liam vershnst. Du willst ihn immer noch. Das muss so sein. Wer wre nicht scharf auf so einen tollen Mann? Ich habe es dir gesagt, wandte Rebecca ein. Da ist nichts mehr zwischen uns. Aber du hast ihm doch gesagt, dass ich das von dir und Max gelogen habe, oder? Ich sage es ihm selbst, wenn du das willst. Rebecca erhob sich. Sex steht nicht auf dem Programm zwischen mir und Liam, Annie. Das war eine der Verein-

barungen fr dieses Wochenende. Ich glaube, Liam hat sich gesagt, dass es nur die Dinge komplizieren wrde. Und ich war der gleichen Meinung. Annie wirkte niedergeschlagen. Aber du kannst doch keinen Mann wie ihn verschmhen, das ist doch reine Vergeudung. Irgendwie bezweifle ich, dass er verschmht wird, sagte Rebecca. Wrdest du ihn verschmhen? O nein, sagte Annie hastig, sichtlich erleichtert darber, dass Liams Aktivitten ihrer Freundin gleichgltig zu sein schienen. Und es freut mich auch, dass du dich wieder mit Liam vertragen hast. Ich habe brigens gehrt, dass Hortense von ihm gebumst werden will. Vielleicht hat er es bereits mit ihr getan, du weit ja, wie wild sie auf Mnner ist, besonders auf harte. Sie schwang sich von Rebeccas Bett. Ich gehe jetzt besser und ziehe mich zum Abendessen an. Ein Auffll-Stopp, wie Hortense in ihrem sexy Akzent sagen wrde. Ist sie nicht kstlich? Pltzlich griff sie in die Tasche und zog etwas Dnnes, Schwarzes heraus. Fr dich. Ein kleines Geschenk. Sie grinste schelmisch. Trag dies heute Nacht. Dann fhlst du dich so geil, dass du fr jeden unwiderstehlich sein wirst. Die Mnner werden sogar die Hitze in deinem Krper spren, Bec. Rebecca nahm das winzige Kleidungsstck zweifelnd an. Es war ein Slip, im Schritt geffnet, aus hauchdnnem Satin. Die Art Reizwsche, die Annie liebte. Rebecca lchelte. Danke, Annie. Aber ich bin mir berhaupt nicht sicher, dass ich so unwiderstehlich sein will. Rebecca ging vor dem Abendessen die Treppe hinunter, um sich mit den anderen zum Aperitif zu versammeln, als Liam sich zu ihr gesellte und ihr leicht die Hand auf den Arm legte. Das schwarze Dinner-Jackett, das er jetzt trug,

berraschte sie, und bei seinem Anblick schlug ihr Herz schneller, als sei er ein Fremder aus einem Traum. Es muss heute Nacht sein, sagte er leise. Zuerst dachte sie verwirrt, dass er Sex meinte, doch dann erkannte sie schnell ihren Irrtum. Raoni wird misstrauisch, fuhr er fort. Er hat Fragen ber mich gestellt und ein paar Mal telefoniert. Heute Nacht kommt es zur Konfrontation, und dann verschwinde ich hllisch schnell. Es macht dir doch nichts aus? Du wirst doch keine Angst vor ihm haben, wenn ich weg bin? Sie schttelte flchtig den Kopf, obwohl ihr Herz in seiner Nhe, bei seiner Berhrung, immer noch hmmerte. Ich werde sagen, dass ich nichts ber dich wei, sagte sie. Was auch ziemlich der Wahrheit entspricht. Ich werde sagen, dass ich dich in einer Bar aufgegabelt habe und nur deinen Vornamen kenne. Nein, Liam, ich werde keine Angst vor Raoni haben. Aber er knnte dich angreifen, bevor du abhauen kannst. Du sagst, du wirst hllisch schnell verschwinden, aber wie wirst du das schaffen? Soll ich dich irgendwohin fahren? Sie wusste, dass er am vergangenen Abend mit dem Taxi gekommen war, weil er keinen Wagen hatte. Nein, sagte er. Je weniger du darin verwickelt bist, desto besser. Petro und Stevie treffen hier um Mitternacht ein, um mich abzuholen. Sie geben mir Deckung, falls die Dinge schief laufen. Sie gingen jetzt langsam weiter die Treppe hinunter. Liam verstrkte den Griff an ihrem Arm und sagte: Rebecca, falls ich keine Mglichkeit habe, es dir noch mal zu sagen: Danke. Bist du dir sicher, dass du es schaffen wirst, Raoni zu stoppen? Meinst du wirklich, es ist das Risiko wert, ihm persnlich gegenberzutreten?

Ganz sicher. Nach dem, was ich ihm heute Nacht sagen werde, wird er mit seiner Firma aus dem Hegley Wood Projekt so schnell wie mglich aussteigen. Schick mir ein Foto von den Feiern, wenn all dies vorber ist, sagte sie. Ich habe dir bereits eine Blume geschenkt. Er berhrte leicht die Rose auf ihrer Brust. Die Rose war also ein Geschenk von Liam! Rebecca hatte schon gertselt, als Hortense sie ihr gegeben und gesagt hatte: Die soll ich dir von einem Verehrer berreichen. Rebeccas Haut glhte, als seine Hand, braun im Kontrast zu der makellosen weien Manschette seines Hemdes, sanft ber ihre Hand rieb. Sie erkannte, wie dicht sein Gesicht vor ihrem war, wie seine Augen von etwas verdunkelt waren, das sie nicht verstehen konnte. Einen Moment dachte sie, er wrde sie kssen. Doch dann drngte sich eine groe Gruppe von Hortenses Gsten in die Halle unterhalb von ihnen, und weitere Personen kamen hinter ihnen die Treppe herunter. Es war Zeit, weiterzugehen, zum Abendessen und zum letzten Schritt in diesem gefhrlichen Spiel.

Neuntes Kapitel

Wir haben also die Jagd beendet, als die Dmmerung hereinbrach, sagte Hugh Raoni mit seiner glatten, gedehnten Sprechweise, und dann etwas Unterhaltung im rtlichen Pub gefunden. Es war spt am Abend. Hortenses Gste waren mehr oder weniger betrunken um den langen Mahagonitisch im Speisesaal versammelt. Kerzenschein aus Kandelabern erfllte den Raum mit flackerndem Licht, das sich in den vergoldeten Spiegeln an den eichengetfelten Wnden widerspiegelte. Der Duft von gerstetem Fasan und Schmorbraten haftete noch im Saal mit der hohen Decke, obwohl der Hauptgang lange vorbei war. Ein paar der weniger robusten Gste waren bereits zu Bett gegangen, und all den Bediensteten war freigegeben worden, auer Hortenses kleinem franzsischen Butler Jacques und seinem Assistenten, der den Gsten immer wieder Wein nachschenkte. Alle ohne Ausnahme lauschten gebannt Raonis Worten. Weiter, Hugh, sagte einer seiner Freunde. Erzhle uns alles. Francesca, das schlanke, junge Model an Raonis Seite, wirkte erhitzt vor Aufregung. Das Kerzenlicht spiegelte sich auf ihren diamantenen Ohrringen. Da war ein Mdchen im Pub, sagte Raoni und spielte lssig mit einem kristallenen Weinglas. Eine der Tchter des Wirts, die hinter der Bar bediente. Sie brachte uns die Getrnke in den Privatraum, den wir gebucht hatten. Ein reizloses, pummeliges kleines Ding mit teigigem Gesicht und schrecklicher Kleidung.

Hugh, flsterte Francesca, sei nicht grausam. Ich bin nicht grausam. Es ist wahr sie trug entsetzliche Kleidung. Jedenfalls, dieses Mdchen dachte offensichtlich, dass James das aufregendste Geschpf auf zwei Beinen ist, das sie jemals gesehen hatte. James, ein entfernter Verwandter von Hortense, der ohne Partnerin gekommen war, hstelte verlegen. Und so sorgten wir dafr, dass dieses Mdchen, Emma, noch schrfer wurde. Wir fllten sie mit billigem Apfelwein, ihrem liebsten Gesff, ab und fragten sie, ob sie mit James bumsen wollte. Sie war ganz sprachlos vor Aufregung. Und wir zahlten alle in einen Topf und wetteten, dass James es nicht fr tausend Pfund tun wrde. James war inzwischen ebenso besoffen Na na, Raoni, protestierte James rgerlich, nicht schlimmer als ihr anderen. Er lallte, dass er es fr das Geld tun wrde, aber nur, wenn er sie von hinten nehmen knnte, damit er nicht ihr Gesicht zu sehen brauchte. Einige der Gste brllten vor Lachen. Hortense hrte entzckt zu. Dies waren, wie Rebecca wusste, genau die Dinge, die sie bei ihren ausschweifenden Partys liebte. James, wie grausam von dir, sagte Hortense in ihrem heiseren franzsischen Akzent. Du hast sie also von hinten genommen? James grinste. Der Kavalier geniet und schweigt. Dann werde ichs erzhlen, sagte Raoni. Fr zustzliche fnfhundert, sagte James, er wrde es tun, so da wir alle zuschauen knnten Hugh, es reicht, unterbrach Francesca ihn. Doch ihre vorzglich geschminkten Augen funkelten vor Aufregung, und sie schob sich nher an Raoni heran.

Hugh Raoni hielt sein Kristallglas dem Butler hin, um sich Wein nachschenken zu lassen. Hortense macht es nichts aus, sagte er. Deshalb hat sie mich eingeladen. Du erwartest von deinen Gsten, dass sie sich Kost und Logis verdienen, nicht wahr, Hortense? Rebecca spielte nervs mit den berbleibseln ihres Kses auf dem Teller und fragte sich, ob sie und Annie neben ihr die einzigen Leute im Raum waren, die wussten, dass Hugh Raoni, der Mann, der Max geraten hatte, mit ihr Schluss zu machen, ein unertrglicher Maulheld war. Sie wnschte, Liam wre an ihrer Seite. Er hatte beim Hauptgang des Essens zwischen ihr und Hortense gesessen und war ein angenehmer, wenn auch leicht distanzierter Tischherr gewesen. Doch nach einiger Zeit hatte er sich entschuldigt und war gegangen, als sei er die ppige Mahlzeit und das zunehmend dekadente Gerede leid geworden. Und Rebecca hatte ihm ziemlich hoffnungslos nachgeschaut, als er sich einigen der anderen Mnner angeschlossen hatte und in den Billardraum gegangen war. Sie wnschte, sie htte ihn berhaupt nicht zu dieser dekadenten Party eingeladen. Bald wrde er es auf seine Art, wie er gesagt hatte, mit Raoni aufnehmen. Bei dem Gedanken stieg Furcht in ihr auf, denn Liam war allein. Es war seine Entscheidung, aber sie sorgte sich um ihn. Sie zwang sich, wieder die Unterhaltung zu verfolgen, die Raoni angefangen hatte. Das lebhafte Gerede drehte sich immer noch um den Zeitvertreib des Nachmittags. Nach der glanzlosen Nummer mit James hatte das Mdchen die Mnner bereitwillig mit dem Mund verwhnt, einen nach dem anderen, whrend es seine drallen Brste aus der zu engen Bluse befreit und jedem erlaubt hatte, sich daran gtlich zu tun. Raoni hatte sich jetzt schweigend zurckgesetzt, lie die

anderen jede Einzelheit noch mal erleben, whrend Francesca, fr die diese Art Unterhaltung anscheinend neu war, mit einer Mischung aus Entsetzen und Entzcken zuhrte. Nein, sagte sie wiederholt. Nein, das glaube ich nicht. Doch Rebecca sah das Funkeln der Erregung in ihren Augen. Und Rebecca war ebenfalls durcheinander, denn sie sprte ihr enges Satin-Reizhschen, das an ihrer Pussy rieb. Sie fhlte sich pltzlich hei und unbehaglich und versprte ein Prickeln im Unterleib. O Gott! Sie war so erregt, so schamlos wie die anderen. Hortense, ihre Gastgeberin, hrte die geilen Details mit offensichtlicher Freude. Dieses Mdchen aus dem Pub hatte also den Stift eines Mannes im Mund, whrend sie einen anderen mit der Hand verwhnte und sein Sperma ber ihre Brste spritzen lie?, flsterte sie mit ihrem rauchigen franzsischen Akzent. Nein, meine Freunde. Das ist zu versaut Sie schnippte ihre mit Ringen beladenen Finger pltzlich zu ihrem kleinen Butler, der mit versteinertem Gesicht dastand. Mehr Wein, Jacques, bring uns auch Champagner. Und ich will viel, viel mehr von euren unanstndigen Spielen hren. Aber lass die unschuldige kleine Francesca in Frieden, Raoni. Siehst du, wie sie errtet? Sie ist nicht sehr munter in solchen Dingen, nicht wahr? Du erschreckst sie. Sie liebt das alles sehr, sagte Raoni berzeugt. Nicht wahr, Francesca? Das Mdchen mit den groen Augen schwieg, und ihre schnen Brste hoben und senkten sich heftig im Dekolletee ihres Abendkleids. Du liebst es, nicht wahr?, wiederholte er. Ja, wisperte sie. O ja.

Francesca, sagte Raoni. Ich will, dass du zu Hortenses Butler gehst, jetzt, und ihm einen blst. Der Raum war pltzlich von heiem Schweigen erfllt, erwartungsvoll und lstern. Francescas Wangen schienen zu glhen. Das kann ich nicht, sagte sie leise. Wenn du es nicht sofort tust, fuhr Raoni mit schnarrender Stimme fort, kannst du auch heimfahren. Zu Mama und Papa. Dann werde ich die Nacht an deiner Stelle mit Annie verbringen. Annie wird alles tun, was ich ihr sage. Nicht wahr, Annie? Seine dunklen Augen blickten zu Annie hinber, fixierten sie. Rebecca sah, dass ihre Freundin bleich wurde und Christopher an ihrer Seite drauf und dran war, aufzuspringen. Nein, betete Rebecca stumm, nein, merkst du denn nicht, Christopher, dass er genau das will? Oh, Annie, bleib bitte ruhig. Ignoriere ihn. Aber es gab kein Ignorieren der Tatsache, dass Francesca, jetzt sehr blass und fast therisch schlank in ihrem langen, schwarzen Abendkleid, aufstand und zum Butler Jacques ging, der wie versteinert wirkte. Er sthnte leise auf, als Francescas zarte Finger seinen Reiverschluss herunterzogen und seinen Penis aus der Unterhose hervorholten. Und als Francesca vor ihm auf die Knie sank und die Lippen um die Spitze des rapide anschwellenden Gliedes schloss, begann er zu zittern und schloss die Augen. Francesca schloss ebenfalls die Augen mit den langen Wimpern, ffnete ihren sinnlichen Mund und begann mit langen, tiefen Zgen an dem hrter werdenden Schaft zu saugen, als wollte sie ihn verschlingen, whrend sie sanft an seinen Hoden spielte. Die Mnner am Tisch beobachteten in unruhigem Neid, whrend die Frauen unglubig starrten, als die schne

Francesca, gefeiert auf dem Laufsteg, gehorsam den starren kleinen Butler erfreute. Rebecca sprte, wie ihre eigene Lust verrterisch erwachte, als sie sah, wie Francesca sich willig auf Raonis Befehl hin erniedrigte. Der Penis des Butlers war jetzt stark gertet und zuckte. Jacques packte Francesca an den nackten Schultern und stie immer schneller in Francescas Mund wie kurz vor dem Hhepunkt. Rebeccas Nippel versteiften sich vor Lust, und die Sfte in ihrer Vagina begannen zu laufen. Der raffiniert geschnittene Slip mit dem offenen Schritt schien sich fast grausam um ihre Pussy zu spannen und zwang ihre Schamlippen, sich obszn zu wlben. Zwischen ihren Schenkeln pulsierte eine geheime Lust, die fast schmerzte. Sie neigte sich vor, um irgendwie dem Druck des Slips zu entkommen, doch die Bewegung lste eine erneute flssige Hitze in ihr aus, die sie fast in den Orgasmus trieb, whrend sie gespannt auf Jacques Penis blickte, den er enthemmt in Francescas Mund stie. Dann schnitt Raonis lige Stimme erneut durch die Stille. Lass ihn ber deine Brste kommen, befahl er Francesca. Wie die kleine Nutte heute Nachmittag im Pub. ber deine Brste, hast du gehrt, Francesca? Das Gesicht des Mdchens war jetzt bleich vor Demtigung. Der Butler hatte sein Glied aus ihrem Mund gezogen und beobachtete begierig und ungeduldig, wie Francesca die dnnen Trger ihres Abendkleids herunterstreifte. Ihre Brste, klein und perfekt geformt, standen spitz vor; ein anerkennendes Raunen der Zuschauer erfllte den Raum bei diesem herrlichen Anblick. Der Butler stie seinen pulsierenden Penis gegen ihre Nippel und rieb heftig seinen Schaft, dessen glnzende

Spitze noch anzuschwellen und gegen die cremefarbene Haut von Francescas Brsten zu brennen schien, bis er einen erstickten Schrei ausstie und sein Sperma ber die rosafarbenen Brustspitzen des Mdchens sprhte. Sie sthnte ebenfalls auf, und ihre Wagen waren gertet vor Erregung. Sie umklammerte seinen Hintern und zog ihn an sich, hllte seinen pulsierenden Stab mit ihren Brsten ein. Annie stie neben Rebecca ein Seufzen aus und bewegte sich unruhig auf ihrem Stuhl. Rebecca wandte den Kopf und nahm erst jetzt wahr, dass Annie ihren Freund Christopher unter der Tischdecke streichelte. Rebecca erhaschte einen Blick auf den heien Schaft, der aus seiner Hose ragte, und konnte sehen, wie Annies Finger eifrig auf und ab glitten, an der Vorhaut entlang, und die purpurfarbene Eichel streichelten. Sein Penis war dnn, aber lang und fest. Rebecca stellte sich vor, wie er in ihre Feuchtigkeit glitt, und ihr Verlangen wurde fast unertrglich. Jacques rieb jetzt sanft seinen Penis gegen Francesca, als der letzte Tropfen heraus war. Stille, die heie Stille der Begierde, erfllte den vom Kerzenschein beleuchteten Raum. James neigte sich vor und starrte Francesca an, als wollte er sie vor aller Augen vergewaltigen. Es war Hortense, die als Erste das Schweigen brach. Schenk Wein ein, sagte sie leise zu dem vor Lust benommenen Butler. Und ich mchte, dass ihr mir mehr Geschichten von euren Abenteuern erzhlt, meine Freunde. Wer will anfangen? In diesem Augenblick wurde die Tr geffnet, und die vielen Kerzen im Raum flackerten in dem pltzlichen Luftzug. Liam stand auf der Trschwelle, fantastisch in seinem dunklen Dinnerjackett. Rebecca konnte fast die

kleinen Wellen des Verlangens spren, von denen die weiblichen Gste am Tisch erfasst wurden. Francesca, die immer noch auf den Knien war und den Kopf gesenkt hielt, regte sich schlielich und zog ihr klebriges Kleid ber ihren Busen. Der kleine Butler glitt in die Schatten zurck und schloss hastig seine Hose, bevor er Wein einzuschenken begann. Liam, mein Lieber, hauchte Hortense. Warum hast du uns so lange verlassen? Liam lchelte trge. Ich habe Billard gespielt. Aber du hast die arme kleine Rebecca ganz einsam zurckgelassen. Das ist schon okay, sagte Rebecca. Ich bin daran gewhnt, Hortense. Was auch der Wahrheit entsprach. Das ist keine Entschuldigung, schalt Hortense. Du musst herkommen und dich zwischen mich und Rebecca setzen, Liam. Und du musst mehr essen. Du hast uns verlassen, bevor das Festmahl richtig vorber war. Danke, aber ich habe vorhin gengend gegessen. Dann musst du trinken, mein Lieber. Sie schnippte mit den Fingern nach dem Kellner, der vom Butler eilig beauftragt worden war, vier Flaschen Champagner und einige frische Glser zu holen. Champagner fr Liam. Danke, aber ich trinke nicht. Raonis Stimme zerriss das folgende Schweigen. Alles in allem bist du ziemlich langweilig, findest du nicht, mein Freund der Arbeiterklasse? Du kannst nicht reiten. Du spielst nicht. Du hast die Jagd verlassen, weil sie dir keinen Spa macht. Du hast Rebecca nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt. Du trinkst nicht mal. Jemand, Rebecca glaubte, es war James, lachte trunken

und sagte: Die Frauen scheinen sich nicht ber sein Erscheinen zu beschweren, Raoni. Sie verschlingen ihn frmlich mit ihren Blicken. Hast du das noch nicht bemerkt? Vielleicht hat Hortense ihn als Hengst hergeholt, als Hengst der Arbeiterklasse. Er grinste, weil er sich fr lustig hielt, und drehte sich Liam zu, der sich neben Hortense gesetzt hatte. Habe ich Recht, mein Freund? Wie viel muss dir eine Frau fr eine Nummer zahlen? Fnfzig? Oder hundert Pfund? Liam setzte sich ruhig auf seinem Stuhl zu Rebeccas Linken zurck. Sie konnte die Hitze seines Krpers spren und sehnte sich nach ihm. Ich wei nicht, sagte er. Ihr scheint die Experten zu sein, wenn es um Geld geht. Was haben sie Ihnen fr den Auftritt an diesem Nachmittag bezahlt? Tausend Pfund? Das ist ein bisschen zu viel, finde ich. James wirkte pltzlich rgerlich, doch einige der anderen lachten. Dann schwang Liam langsam herum. Zuerst, um Raoni anzustarren, dann die immer noch errtete Francesca, die jetzt wieder an seiner Seite sa. Wie viele diamantene Ohrringe bringt es, wenn du dich so in der ffentlichkeit von ihm demtigen lsst? Wie ist dein Preis, Francesca? Raoni sprang auf die Fe, und die Stimmung wechselte bedrohlich. Rebecca empfand pltzlich Furcht und Sorge um Liam. Sie erinnerte sich, wie Max beilufig zu ihr gesagt hatte: Raoni hat seine Methoden, um Leute fertig zu machen, die ihm nicht gefallen. Und es war erst 23 Uhr, viel zu frh fr Petro und Stevie, um hier zu sein und Liam zu helfen. Liam blieb jedoch unbeeindruckt, lehnte sich vor, die Ellenbogen auf den Tisch gesttzt, blickte in die Runde und verschrnkte die Hnde auf der Tischdecke. Es ist

ein Spiel, diese Geldsache, sagte er. Nur ein Spiel, aber ein interessantes. Meine Meinung ist und ich glaube, ihr alle msst mir da zustimmen , dass wir alle unseren Preis haben. Erinnert ihr euch an den Film, wo einer Frau eine Million Dollars dafr angeboten wird, dass sie die Nacht mit einem Mann verbringt, den sie nie zuvor gesehen hat? Nur eine Nacht? Nun, ich mchte, dass ihr alle sorgfltig berlegt, wie viel es kosten wrde, euch zu verlocken, etwas wirklich, wirklich Schmutziges zu tun. Und dann mchte ich, dass ihr uns alles darber erzhlt. Er zeigte dieses schlfrige Grinsen, das Rebecca so unter die Haut ging. Es wrde ihr berhaupt nichts ausmachen, wenn er sie hier und jetzt nehmen wrde. Aber er wollte sie nicht haben. Raoni, von allen sonst vergessen, sank auf seinen Stuhl zurck, doch Rebecca bemerkte, dass seine Augen noch vor Zorn glitzerten. Hortense war unterdessen von Liam hingerissen. Sie himmelte ihn an, als sei er die Antwort auf all ihre Gebete. Du fngst fr uns an, Liam, Darling, sagte sie heiser. Du erzhlst uns, was du fr Geld tun wrdest. Er lchelte. Nein. Du fngst an, Hortense. Ich bin sicher, du hast viele Ideen. Hortense trank einen tiefen Schluck von ihrem frisch eingeschenkten Champagner und erschauerte vor Vergngen. Du meinst wenn ein Mann ber die Strae zu mir kme und mich nach Sex fragte, wie viel er mir dafr bezahlen msste? Oh, Darling, ich wei es nicht. Wenn er so gut aussehen wrde wie du, wrde ich es umsonst tun. Aber wenn er hsslich wre zum Beispiel ein fetter Geschftsmann, schmierig und lstern , dann wrde ich vielleicht fnfhundert Pfund verlangen. Dann wrde ich mich uerst dreckig fhlen, zu wissen, dass ich dafr

bezahlt werde. Wrde ich den Mann in ein Hotelzimmer mitnehmen? Nein, sagte Liam. Er braucht es unbedingt, und du brauchst es, weil du so erregt von der Tatsache bist, dass er so scharf auf dich ist. Er will es sofort mit dir tun, Hortense. Ihre Augen glitzerten. Dann wrden wir uns eine dunkle kleine Strae und einen Hauseingang suchen, ja? Ja. Und was wrdet ihr dann tun? Sie berlegte vertrumt. Ich wrde ihn seine Hand unter meine Kleidung schieben lassen. Ich wrde einen engen Minirock, Strmpfe und keinen Schlpfer tragen. Ich wrde seine Wurstfinger mit mir spielen lassen, so da seine Finger von meinen Sften bedeckt sind. Dann wrde ich nach seinem Riemen tasten, ihn herausholen und lecken; er wrde hei sein und nach Moschus und Mnnerschwei schmecken. Er wrde mich kssen, mir seine dicke Zunge in den Mund stoen und mich gegen die Wand schieben. Dann wrde er mit tiefen Sten seinen Penis in mich treiben, und ich wrde kommen. Und wie ich kommen wrde, wenn er in mir zuckt und spritzt Ihr Gesicht wirkte verzckt, und ihre Augen glnzten. Dann wrde ich meinen Rock runterstreifen, meine fnfhundert Pfund einstecken und davongehen, whrend meine Sfte noch an den Beinen hinunter rinnen. Rebecca konnte die unerfllte Lust kaum ertragen. Jedes Mal, wenn sie sich bewegte, versprte sie ein heies Prickeln zwischen den Schenkeln, und ihre steifen Brustwarzen stieen gegen ihren BH, als sehnten sie sich nach einer Mnnerhand, einem Mnnermund. Und dann sprte sie pltzlich, wie Liams warme starke Hand unter der schweren Tischdecke ber ihren Scho glitt. Sie sprang fast von ihrem Stuhl, als sein gekrmmter

Finger langsam in ihren Schritt fuhr und durch den Stoff des Kleids an der Stelle gerade oberhalb ihrer Klitoris streichelte. Ein heier, flssiger Schmerz fuhr durch ihren Leib. Sie sprte, wie Hitze in ihren Wangen aufstieg. O Gott. Wenn Liam so weitermachte, wrde es ihr kommen, vor all den anderen. Er wandte den Kopf zu ihr und lchelte, ein wissendes, intimes Lcheln. Er streichelte sie immer noch, als eine andere von Hortenses Freundinnen, eine dnne Frau mit geliftetem Gesicht namens Marcia, gebieterisch ihr Glas zu dem Kellner hinhielt, damit er ihr mehr Champagner einschenkte. Ich will mehr Geld dafr, erklrte sie. Viel mehr. Und wenn wir es in irgendeiner miesen Gasse tun, dann will ich auch, dass er alle meine ffnungen bedient; das passt besser, findest du nicht? Das ist unbequem, rief eine andere Frau, und vor Erregung klang ihre Stimme heiser. Nicht, wenn ich ihn vorher mit meinem Mund befeuchte, bis er ganz feucht und glitschig ist, so da er gut reinrutscht, widersprach Marcia glucksend. Rebecca erkannte, dass sie ziemlich betrunken war. Waren sie das nicht alle auch sie , um bei solchen liederlichen Geschichten mitzumachen? Danach lasse ich ihn sich ber mich neigen, in dieser kleinen dunklen Seitengasse, so da er mir mit seiner dicken Zunge die Honigschote lecken kann kstlich, Hortense! Sie grinste lstern. Ich werde vor Wollust schreien, wenn er da in der Gasse in mich eindringt. Und wenn jemand vorbeikommt und euch sieht? Dann lasse ich ihn mitmachen, meinte Marcia. Vielleicht einen jungen Matrosen. Der kann mich von vorne nehmen. Ich kauere mich ber ihn, und er kann krftig in meine Muschi pumpen.

Wie viel?, fragte Liam. Seine Hand bewegte sich immer noch langsam zwischen Rebeccas Beinen. Jedes Mal, wenn sie glaubte, kurz vor dem Hhepunkt zu sein, hielt er inne, nur um sie dann noch raffinierter zu reizen, bis sie innerlich nach der Erlsung schrie. Sie zitterte vor Erregung; ihre Hnde krampften sich an die Tischkante. Sie konnte nicht verstehen, dass niemand bemerkte, was mit ihr los war. Marcia dachte ber Liams Frage nach und strich sich mit einem rot geschminkten Fingernagel ber das spitze Kinn. Der fette Geschftsmann msste mir tausend Pfund bezahlen. Der junge Matrose, wenn er gut aussieht und stark ist, wird ebenfalls tausend Pfund bekommen, denn der Geschftsmann wird ihn sich danach vornehmen, whrend ich daneben stehe und zuschaue. Es folgte betroffenes Schweigen und dann anerkennendes Gemurmel. Liams Handflche lag jetzt fest auf Rebeccas heier Pussy, und Rebecca schwebte immer noch kurz vor dem Gipfel der Lust. Nur ein Finger oder sein schwieliger Daumen in ihrer feuchten Spalte wrde gengen, sie in die Ekstase zu treiben. Aber als ob er das wsste, hielt er seine Hand tatenlos still. Hortense seufzte vor Wollust. Lsch die Kerzen, befahl sie Jacques. Das Licht vom Feuer ist sicherlich genug fr eine solche Nacht. Als der Raum abgedunkelt war, blickte sie in die Runde, um abzuschtzen, wer noch am Tisch geblieben war, und ihre Augen leuchteten auf, als ihr Blick auf Annie fiel. Annie, Darling, flsterte sie. Du und deine Freundin Rebecca, ihr habt fr gewhnlich so geile Fantasien. Erzhle mir eine davon, und dann sage mir, wie viel Geld du dafr verlangen wrdest.

Annie errtete. Rebecca nahm an, dass die Hand ihrer Freundin immer noch an Christophers Schwanz rieb. Es war Hugh Raoni, der das Schweigen brach. Oh, Annie wird alles kostenlos machen. Man braucht ihr nur zu sagen, dass sie eine Rolle in einem Film bekommt, dann greift sie sich alles, was sich bewegt, in jeder Spielart und Kombination; obwohl wir ihre Vorliebe fr die ganz groen schwarzen Exemplare kennen gelernt haben. Rebecca sah Annie vor Wut zittern. Christopher umfasste die Tischkante, und sein jugendliches Gesicht war angespannt vor Zorn. Aber bevor er irgend etwas sagen konnte, schenkte Liam ruhig Wein fr sich und Rebecca ein und sagte klar und deutlich: Und wie ist es mit dir, Raoni? Was wrdest du fr Geld tun? Soll ich raten? Will jemand sonst raten? Rebecca frstelte pltzlich, und die Erregung wich aus ihrem Krper. Sie blickte auf die Uhr. Halb zwlf. Noch eine halbe Stunde, bis Liams Freunde eintrafen! Raoni starrte Liam grblerisch an, und in seinen dunklen Augen glitzerte Zorn. Hr zu, mein Freund, sagte er. Ich wei nicht, wer du bist oder warum du hier bist. Du sagst, du bist mit ihr hergekommen , er nickte zu Rebecca, aber ich glaube dir nicht. Du sprichst nicht mit ihr, du schlfst nicht mit ihr. Dauernd verschwindest du, um anzurufen. Ich glaube, du spionierst uns nach. Oder mir. Das stimmt nicht, sagte Rebecca hastig. Er gehrt zu mir. Ich habe ihn eingeladen. Und warum schlft er dann nicht in deinem Bett?, fragte Raoni lauernd. Oh, ich wnschte, er wrde das tun, dachte Rebecca. Unter ihrem Kleid pulsierte es hei im offenen Schritt ihres Reizhschens. Sie schloss kurz die Augen und stellte sich

vor, wie Liam seinen Penis kraftvoll zwischen ihre Schenkel in die Sfte trieb und sie endlich die so lange ersehnte Glckseligkeit und Erfllung fand. Warum schlft er nicht mit dir?, wiederholte Raoni. Er wandte sich wieder an Liam. Hr zu, mein Freund. Ich mchte, dass du beweist, dass du wegen der Party hier bist und wegen nichts sonst. Du kommst her und lachst mit deinen Straenjungen-Manieren ber uns alle. Du beleidigst uns, versuchst herauszufinden, ob wir uns verkaufen Nun, tust du das nicht?, fragte Liam. Raoni antwortete leise: Ich habe Freunde, die ich nur anzurufen brauche, du Lmmel. Freunde, die dich fertig machen, so da du bereuen wirst, dein kleines schmutziges Spiel angefangen zu haben. Es sei denn und ich gebe dir diese einzige Chance , du beendest es. Hortense beobachtete aufgeregt mit groen Augen und lauschte auf jedes Wort. Das Spiel beenden? Wie meinst du das, Raoni? Raoni lehnte sich auf seinem Stuhl zurck. Du kamst mit ihr, sagte er und wies auf Rebecca. Und sie sagt, du gehrst zu ihr, aber ich glaube dir nicht. Rebecca sagte ruhig: Er gehrt zu mir. Ich habe ihn eingeladen. Welchen Beweis willst du denn noch? Raoni lchelte. Ich will, das du dich von ihm vgeln lsst. Hier vor uns allen. Ein passendes Ende des Spiels, findest du nicht? Danach werde ich deinem Hengst der Arbeiterklasse zahlen, was immer wir als Gruppe entscheiden, wie viel es uns wert war. Die Spannung im Raum war kaum noch zu berbieten. Hortense war entzckt. Liam sagte: Und wenn sie sich weigert? Ich habe es dir gesagt, mein Freund. Dann wei ich,

dass du lgst und nur vorgibst, ihr Lover zu sein. Dann werde ich wissen, dass du irgendwie auf Verdruss aus bist, vielleicht sogar ein billiger Journalist von der Skandalpresse. Ich habe Freunde in der Nhe, die binnen Minuten hier sein knnen, um dich fertig zu machen. Liam sagte ruhig: Das Mdchen ist nicht zu verkaufen. Ich tue, was immer du willst, aber nicht mit dem Mdchen. Dann betrachte ich deinen Bluff als durchschaut. Raoni griff bereits nach seinem Handy. Rebecca legte schnell eine Hand auf Liams Arm. Ich werde es tun, wisperte sie. Du brauchst Zeit. Du musst es mich tun lassen. Liam gab keine Antwort. Stattdessen starrte er Francesca an, die an Raonis Seite lmmelte und wie berauscht vom Champagner und vor Erregung war. Weit du was, Raoni?, sagte Liam. Ich mache dir einen Vorschlag. Lass Francesca den Butler haben; sie war vorhin deutlich geil auf ihn. Francesca wirkte jetzt aufgeregt. Raoni setzte sich ruckartig auf. Was, hier? Jetzt? Ja, warum nicht? Ich bezweifle, das Francesca etwas dagegen htte. Machen wir die Nacht zu einer denkwrdigen Erinnerung. Dann werden Rebecca und ich uns vielleicht entscheiden, dir genau zu zeigen, weshalb wir hier sind. Rebecca versprte so ein starkes Prickeln der Erregung, dass sie ganz benommen war. Es hier mit Liam tun, vor all den anderen? O ja. Sie konnte sich nichts Kstlicheres vorstellen. Sie wandte sich ihm zu, die Augen glnzend, und ihr ganzer Krper signalisierte ihm Zustimmung. Liam lchelte ihr zu.

Und Raoni sagte: Nun gut. Francesca gibt sich sehr schnell als Nutte zu erkennen. Francesca, leg los. Francesca sah sehr blass aus, aber ihre Augen glnzten. Sie erhob sich langsam von ihrem Stuhl, und der kleine Butler Jacques eilte auf sie zu. Er war viel kleiner als das Mdchen, doch jeder erinnerte sich noch an die Szene eben; Francesca erschauerte bereits wohlig, als er ihr Kleid abstreifte und gierig an ihren rosigen Brustspitzen leckte. Pltzlich weiteten sich Francescas Augen, als erkenne sie erst jetzt, was gleich geschehen wrde. Das kann ich nicht, Hugh, jammerte sie. Nicht vor all diesen Aber inzwischen war Marcia, Hortenses Freundin mit den dnnen Lippen und dem gelifteten Gesicht, schnell an Francescas Seite getreten. Aber natrlich kannst du das, zischte sie. Du hast einen ausgezeichneten Krper, Kind. Geniee ihn, lass ihn uns alle genieen. Und dann ffnete sie schnell und mit gierigen Fingern Jacques Hosenschlitz und zog sein Glied heraus. Sie rieb es mit ihren dnnen Fingern, bis es fast grotesk aus seiner Hose ragte. Dann nahm sie Francescas zitternde Hand und zog den langen Rock mit der Hand der jungen Frau hoch, so da alle ihre bestrumpften Beine und ihr winziges Hschen sehen konnten. Whrend Jacques gierig auf die noch verborgenen Schtze starrte, zog Marcia Francescas Hschen nach unten. Ungehriges Mdchen, sagte sie missbilligend, du bist bereits klatschnass. Dann lie sie sich auf die Knie sinken und streichelte eine Weile Francescas Oberschenkel und begann sie zu lecken. Francesca war zunchst starr vor Schock, dann schrie sie auf, lehnte sich zurck, um sich an der Wand zu sttzen,

und ihre Hnde ballten sich zu Fusten und ffneten sich wieder. Oh, entfuhr es ihr. Oh, mein Gott. Raoni beobachtete sie genau und grinste anerkennend, als die ltere Frau das Mdchen mit ihrer langen Zunge bearbeitete. Marcia liebte das Schlecken, ebenso genoss jeder der Zuschauer den Anblick. Francesca erbebte vor Wollust, als Marcia gierig an ihrer Scham saugte und die Spitze ihrer Zunge in ihre Spalte stie und herauszog. Jacques stand dabei, wartete geduldig und hielt sich leicht reibend bei Laune. Seine prallen Hoden zitterten leicht. Nicht zu viel, Madame, murmelte er. Nicht zu viel. Sparen Sie etwas von ihrem Saft fr mich auf. Die Verkommenheit der Szene schien jeden im Raum enthemmt zu haben. Annie schaute mit glhendem Gesicht gebannt zu; aber auch ihre eigene Befriedigung war gro, denn Christophers Hand rutschte unter ihr Kleid und schob sich zwischen ihre Schenkel, rieb gierig in ihrer glitschigen Feuchtigkeit. Hortense hatte James zu sich gezogen und lie ihn in ihr Kleid greifen, so da er ihre steifen Nippel drcken konnte. Sie fummelte ziemlich hektisch an seiner Hose herum. Doch die Hauptattraktion war Francesca. Rebecca beobachtete voller Wollust, als Marcia schlielich ihr Gesicht zeigte, feucht von Francescas Sften. Sie spreizte weit die rosafarbenen Schamlippen des Mdchens. Francesca warf keuchend den Kopf hin und her und spielte wild mit ihren Brsten. Tu es, flehte sie Jacques an. Tu es endlich. Der kleine Butler spreizte die Beine, den steifen Schwanz bereit in der Hand. Marcia wich zur Seite, und mit einem triumphierenden Aufschrei packte er Francescas Backen und trieb seine Erektion in ihre Vagina. Sein Gesicht spiegelte unsgliche Lust wider.

Francesca klammerte sich an ihn und keuchte: Mehr. Hrter. O ja, gibts mir. Der Butler schnaufte und legte wild los, und jedes Mal, wenn er auf dem Rckzug war, konnten alle seine steife, von Saft bedeckte Lnge sehen. Dann rammte er wieder in sie hinein. Marcia, die das verzckte Gesicht des Mdchens sah, neigte sich hinab, um ihre rosigen Brustspitzen nacheinander in den Mund zu nehmen, daran zu lecken und zu knabbern. Rebecca schaute gebannt zu, dann schrie Francesca in ihrer Ekstase auf und wurde sehr still, bevor sie vor Lust zu wimmern begann. Ihre Lustschreie gingen weiter, als der Butler und Marcia sie zrtlich streichelten, bis ihr Orgasmus abklang. Hortense war jetzt auf den Knien und leckte begierig James Latte, Annie zitterte in Ekstase, whrend Christopher sie mit zwei Fingern in den Hhepunkt trieb. Einige der anderen waren in die Schatten ringsum geglitten, um ihre Begierde zu stillen; im Raum roch es nach Erregung, nach hemmungslosem Sex. Nur Raoni und Liam schienen immun zu sein. Raoni beobachtete Francesca mit zorniger Miene. Nach einer Weile wandte er sich an Liam. Nun, sagte er. Ich hoffe, du hast unseren Handel nicht vergessen, mein Freund. Rebecca sah schnell zu Liam. Ihr Puls raste, und ihr Krper glhte vor Verlangen; Liam sagte leise: Es ist alles in Ordnung. Wir brauchen es nicht zu tun. Es ist alles in Ordnung. Sie schttelte heftig den Kopf, halb lachend, halb weinend. O Gott, Liam. Weise mich jetzt nicht ab. Tu es mit mir. Tu es, bitte. Sie sah in seinen Augen glhendes Verlangen und fhlte sich pltzlich schwindelig vor Glck.

Bieten wir Raoni etwas Unvergessliches, ja?, sagte er. Sie nahm ihr volles Champagnerglas und trank es leer. Ein Spiel. Sie lchelte zu ihm auf. Das beste Spiel, das er je gesehen hat. Dann nahm Liam sie in seine Arme und ksste sie, und sie verga alles um sich herum. Als er den Kuss schlielich beendete, hielt er sie immer noch in seinen Armen und sah ihr in die Augen. Ich will dich, sagte er. Ich will, dass du dich mir schenkst. Langsam streifte Rebecca die Trger ihres Kleides ab und bot ihm ihre Brste dar. Sanft hob er sie aus den Halbschalen ihres BHs aus Satin und Spitze. Ihre rosigen Nippel schwollen bei seiner Berhrung an, und ein Seufzen ging durch den abgedunkelten Raum, das Rebecca noch mehr erregte. Der Butler war jetzt mit Francesca fertig geworden, und alle schauten ihr und Liam zu, atemlos, gierig vor stiller Lust. Nimm meine Brste, Liam. Nimm sie in den Mund, flsterte sie. Er neigte den Kopf, um an ihren Brsten zu saugen, zog die Spitzen in seinen Mund und umschmeichelte sie mit seiner heien, feuchten Zunge, bis es in ihrem ganzen Krper erregend prickelte. Sie war wollstig und in der Enge ihres Slips ouvert feucht und sehnte sich danach, ihn in sich zu spren. Rebecca warf ihren Kopf zurck und schloss die Augen, als sie Liam ihre Brste darbot. Sie wusste, dass jeder anwesende Mann es gern mit ihr getan htte, und das gab ihr ein Gefhl der Macht. Jeder Mann im Raum starrte auf Liams Zunge an ihren harten korallenroten Brustspitzen, und jede Frau beneidete sie in diesem Augenblick.

Langsam hakte sie eines ihrer langen Beine ber den Stuhl. Ich bin bereit, mich von dir verwhnen zu lassen, Liam, sagte sie viel ruhiger, als ihr zumute war. Er zog sich nur fr einen Moment zurck, um sich vorzubereiten, doch sein Blick war stndig auf ihr Gesicht gerichtet. Oh, sie konnte es kaum erwarten. Schnell zog sie ihr Kleid hoch und hrte ein leises kollektives Aufsthnen, als jeder ihr obsznes Hschen sah, aus dem ihre geschwollene Scham sich den Blicken darbot. Dann, mit einem Bein noch ber dem Stuhl, so da ihre Schamlippen weit gespreizt waren, begann sie sich zwischen den feuchten Falten ihrer Vulva zu streicheln, teilte die Lippen und fhlte, wir ihr Honig ber die Fingerspitzen floss. Sie presste ihren Zeigefinger gegen ihre weit offene Vagina und erschauerte vor Wonne in dem Wissen, dass Liam sie bald ausfllen wrde. Liam war bereit fr sie. Aus der dunklen Diskretion seiner frmlichen Kleidung ragte sein Penis, schockierend, doch herrlich in seiner Strke. Wie aus weiter Ferne hrte Rebecca die anderen Frauen vor Verlangen aufseufzen. Sie glaubte auch zu hren, dass Hortense leise lstern aufsthnte und dass Marcia, die immer noch bei der nackten Francesca stand, zu masturbieren begann. Aber all das zhlte nicht. Liam gehrte ihr. Ganz ihr. Sie rieb immer noch an der Perle ihrer Klitoris, die Beine weit gespreizt, damit er sehen konnte, wie bereit sie fr ihn war, dann ergriff sie ihn an der Schulter, um ihn nher an sich zu ziehen, und hob den Kopf, um sich wieder von ihm kssen zu lassen. Diesmal presste er seinen Mund leidenschaftlich auf ihren. Sie erschauerte unter dem Angriff seiner Zunge und hrte sich selbst aufschreien, als die Spitze seines Penis kurz

vor dem Eingang ihrer Vagina verharrte und dann stark und tief in sie hineinglitt. Die vorherige Stimulation durch ihr Hschen und seine Finger hatte sie bereits so angemacht, dass es ihr fast kam, als sie die Kraft seines harten Schafts in sich sprte. O Gott, das ist so schn, murmelte Rebecca und fhlte sich kstlich aufgespiet. Hr nicht auf, Liam. Bitte. Er hielt sie fest, als er immer wieder kraftvoll in sie stie und sie seinen Namen sthnte. Sie bog den Kopf zurck und bot ihm ihre Brste an. Er saugte sie mit zrtlicher Leidenschaft, und die kstliche Mischung aus Schmerz und Lust schoss in die wachsende Hitze zwischen ihren Lenden. Sie war wie berauscht vor Wonne, als er in sie hineinhmmerte und seine sthlerne Hrte sie ausfllte, ihre seidenen Wnde dehnte. Als er einmal kurz innehielt, um sie mit seinen krftigen Hnden zu sttzen, blickte sie hinab und sah den dicken Stab in ihr feuchtes Fleisch gleiten, das obszn aus dem engen schwarzen Satin ragte; sie lchelte und schnappte entzckt nach Luft. Liam flsterte ihr ins Ohr: Es gefllt dir, das zu sehen, Rebecca? Wie mein Schwanz in dich stt und dich wild macht? Du fhlst dich so gut an, Rebecca. Eng und s und zitternd vor Lust. Dies ist nur fr dich, Schatz, nur fr dich. Halte dich an mir fest. Fast ohnmchtig vor Glckseligkeit schlang sie die Arme um seine breiten Schultern und sprte, wie die schwachen Bartstoppeln an seinem Kinn ber ihre Wange streiften. Dann zog er seinen Penis fast bis zur Spitze heraus, und sie schrie auf, weil sie ihn in sich haben wollte. Doch dann glitt er schon wieder kraftvoll in sie hinein, fllte sie aus, und seine Finger waren ebenfalls dort unten, streichelten die Seite ihrer geschwollenen Klitoris, und es kam ihr.

Sie verlor die Kontrolle ber sich, sprte, wie ihre Muskeln sich um seinen harten Stab schlangen und die Krmpfe der Lust ihren ganzen Krper erschtterten, als sie vom heftigsten Orgasmus erfasst wurde, der jemals in ihr getobt hatte. Sie schrie ihre Lust hinaus, als sie das Zittern seines krftigen Krpers sprte, als auch er seinen Hhepunkt erreichte. Und dann war es vorber, mit Ausnahme der kleinen Nachwehen der Lust, die immer noch ihren Krper erbeben lieen. Er hielt sie sanft und streichelte ber ihre Haare, als er ihre Wange gegen seine Schulter presste. Sie fhlte sich unglaublich froh, dass sie sich ihm geschenkt hatte wie er sich ihr, dass sie diese Glckseligkeit mit ihm geteilt hatte. Froh und stolz. Als erwache sie aus einem berauschten Traum, hrte Rebecca die Uhr in der Halle zwlfmal schlagen. Sie hob den Kopf von Liams Schultern und lchelte zu ihm auf. Perfektes Timing, Liam, flsterte sie. Er hob ihre Hand und ksste sie, und in seinen blauen Augen glhte noch das Feuer der Leidenschaft, als ihre Blicke ineinander tauchten wie in einer erneuten Vereinigung. Nur langsam drang die Anwesenheit der anderen Gste in ihr Bewusstsein. Es war, als htten sie alle fr den letzten Akt den Atem angehalten. Jetzt konnte Rebecca fast hren, wie sie sich entspannten, die Beweise ihrer Lust verheimlichten und ein wenig seufzten, als bedauerten sie, nicht an dem beteiligt gewesen zu sein, was Liam und Rebecca geteilt hatten. Hortense zollte Liam bereits verzckt Lob, und ihr Blick war gierig auf ihn geheftet, als er Rebecca sanft freigab und lssig seine Kleidung zu ordnen begann. Rebecca, die

bereits ihr Kleid ber ihre Hften und Schenkel zurckgestrichen hatte, sank auf ihren Stuhl. Ihr war noch warm von Liams Umarmung. Es war Annie, die ihre Empfindungen in Worte kleidete, als sie Champagner in ein Glas einschenkte und es ihrer Freundin hinschob. Gut gemacht, Bec, wisperte sie. Die letzte Fantasie, vielleicht? Hortense, deren Kleidung wieder in Ordnung gebracht, deren Mund jedoch noch verschmiert war, nachdem sie James damit befriedigt hatte, sagte ziemlich atemlos: Nun, jetzt wissen wir, warum Rebecca diesen jungen Mann zu unserer Party eingeladen hat, nicht wahr? Nur Raonis Gesicht war kalt. Tchtig gemacht, mein Freund. Du knntest sicherlich ein Geschft daraus machen und viel Geld damit verdienen. Vielleicht kassierst du schon dafr. Ein Gigolo der Arbeiterklasse. Er zog seine Brieftasche aus dem Jackett. Wie viel? Was ist dein Preis fr eine solche Show? Fnfhundert? Tausend? Rebecca nahm pltzlich wahr, dass Liam Raoni offen zornig anstarrte. Von neuem erfasste sie Furcht und vertrieb die Wrme von befriedigter Lust. Jetzt musste der Zeitpunkt der Konfrontation kommen. Ich dachte, das habe ich dir gesagt. Ich bin nicht zu kaufen. Und wie ist es mit dir, Raoni? Hugh Raoni lachte, zeigte dabei jedoch die Zhne, als knurre er. Ich glaube, ich habe es nicht ntig, mich zu verkaufen. Nicht?, fragte Liam leise. Dann muss ich mich geirrt haben. Denn ich hatte den Eindruck, dass du deine Seele dem Teufel verkaufen wrdest. Natrlich fr Geld; oder noch besser, fr ein gutes, dickes Stck vom Waldgebiet mit der Planungsgenehmigung fr eine Strae, Huser, Einkaufszentren

Raoni bewegte sich bereits auf ihn zu, das Gesicht vor Zorn verzerrt. Liam blieb still stehen. Willst du wirklich, dass jeder das hrt?, fragte er. Alles? Raoni blieb abrupt stehen. Drauen, murmelte er schlielich. Wir werden drauen miteinander sprechen, mein Freund, und du wirst mir sagen, was all dieser Unsinn zu bedeuten hat. Liam zuckte die Achseln, lssig wie immer. Wie du willst. Er folgte Raoni aus dem Raum und blickte nur einmal zurck, um Rebecca zuzulcheln. Im Raum wurde es laut. Francesca war beunruhigt, dachte, die beiden wren rausgegangen, um sich zu schlagen. Hortense brabbelte vor Aufregung vor sich hin. Und alle anderen stellten Vermutungen an. Auer Annie und Rebecca. Annie war ungewhnlich still und wirkte besorgt. Rebecca sa reglos da und betete stumm, dass Petro und Stevie inzwischen eingetroffen waren und Liam in Sicherheit bringen wrden. Was ist los?, protestierte James trunken. Lieber Gott, der Mann sprach von Bumen und Straen. Zu einer solchen Uhrzeit. Knnen wir nicht zu einem anderen Thema wechseln? Vorzugsweise zu dem, bei dem wir zuvor waren? Hortense kicherte entzckt. Natrlich. Mehr Champagner fr alle. Und wir brauchen mehr Unterhaltung, mehr Spiele, damit wir alle glcklich sind, whrend Raoni und Liam drauen Geschfte regeln. Es folgten Nicken und gemurmelte Zustimmung. Rebecca schttelte den Kopf, als ringsum Champagner nachgeschenkt wurde. Sie drehte nervs ihr Glas in den Hnden

und lauschte angestrengt nach irgendwelchen Geruschen von drauen. Annie neigte sich pltzlich vor, und ein Lcheln spielte um ihren Mund. Lasst uns das Fantasie-Spiel machen, sagte sie. Du kennst das Fantasie-Spiel, Hortense? Ich fange an. Es ist nach Mitternacht und ich bin ganz allein in einer kleinen Htte am See. Es gab einen Sturm, aber jetzt ist alles still. Bis auf das Klopfen an der Tr Aber Rebecca hrte nicht mal hin. Denn sie nahm schwach wahr, wie die groe Haustr zufiel und dann Motorengerusch, als ein Wagen ber den langen Zufahrtsweg zur Strae fuhr. Nur einen Moment spter kehrte Raoni zurck, allein, wtend, erschttert und besiegt. Da glaubte Rebecca zu wissen, dass Liam sein Ziel erreicht hatte. Und dass er fr immer aus ihrem Leben verschwunden war. Das Liebesduett verklang, und der Vorhang fiel auf der Bhne. Rebecca atmete auf, als ringsum Beifall gespendet wurde. Nur noch einen Akt zu ertragen. Neben ihr in der Privatloge stand Max auf und streckte die Beine. Puccini, sagte er. Keiner ist besser. Gttlich. Rebecca sagte sich, dass er in Wirklichkeit die ganze Zeit ber an Aktienpreise gedacht hatte, aber sie sagte nichts. Drinks, kndigte Max an und rieb sich die Hnde. Ich hole den Champagner; er ist bereits bestellt. Eine Viertelstunde vor dem letzten Akt. Dann knnen wir ber unser kleines Geschft plaudern. Du solltest wirklich dafr sorgen, dass all deine Angestellten Wertpapiere als Treuebonus Ja, Max, unterbrach Rebecca. Champagner, hast du gesagt?

Er schritt zielstrebig aus der Loge, schloss die Tr hinter sich, und Rebecca war allein in der warmen Intimsphre. Sie wnschte, sie wre nicht hergekommen. Max hatte sie gestern wie aus heiterem Himmel angerufen und ihr gesagt, dass er gehrt habe, wie gut ihr Geschft laufe. Als er ihr seine finanzielle Beratung angeboten hatte, war ihre Stimmung auf dem Nullpunkt gewesen. So hatte sie sich dummerweise berreden lassen, als Max einen Abend in der Oper vorgeschlagen hatte. Er war praktisch wieder bei ihr eingezogen, wie ein Gerichtsvollzieher in ein zwangsgerumtes Haus. Rebecca wollte ihn nicht in ihrem Leben haben. Das ist das Problem mit jeder Art Vakuum, dachte sie. Man versucht immer, es zu fllen. Und da war ein gewaltiges Vakuum, sogar ein schwarzes Loch, in ihrem Herzen seit jener Nacht vor einem Monat, als Liam sie vor allen geliebt hatte, dann mutig Raoni gegenbergetreten und in die Nacht verschwunden war. Nach Liams Wegfahrt hatte sie kurz Angst vor Raoni und Sorge um Annie gehabt sicherlich wrde Raoni Liams Wissen ber Charles Kerrick mit Annie in Verbindung bringen , aber als Raoni ihr Fragen ber Liam gestellt hatte, war ihre traurige Antwort die Wahrheit gewesen. Ich wei kaum etwas ber ihn. Und ich nehme an, dass ich ihn nie wieder sehen werde. Ein paar Tage lang hatten die Zeitungen und Nachrichten im Fernsehen die Neuigkeit gebracht, dass das anonyme Konsortium sich abrupt aus dem Hegley Wood Projekt zurckgezogen hatte. Neue Berechnungen htten ergeben, dass es sich finanziell nicht lohne. Der nchste Akt begann. Das Licht wurde schwcher und verlschte dann ganz, und erwartungsvolle Stille setzte ein. Sonderbar: kein Max und kein Champagner.

Pikiert versuchte Rebecca sich zu konzentrieren, als sich der Vorhang zum letzten Akt ffnete. Sie hrte, dass die Tr der Loge leise geffnet wurde und sich dann Schritte nherten, doch sie wandte nicht den Kopf. Eine Hand berhrte ihre Schulter. Sie schttelte den Kopf und schaute immer noch zur Bhne. Ich will keinen Champagner, Max. Trink du ihn. Und dann sagte jemand, nicht Max: Es ist kein Champagner. Ich mag keinen. Hast du das vergessen? Sie fuhr herum. Es war Liam, der sich auf den von Max verlassenen Platz setzte und zwei gerade geffnete Flaschen Bier in den Hnden hielt. Er trug einen dunklen Anzug, der jedoch nicht feierlich wirkte, denn seine Krawatte hing locker vor seinem nicht zugeknpften Hemdkragen, und seine Haare, zwar sauber und glnzend, sahen aus, als sei er soeben aus dem Bett gekommen. Sie musste lcheln. Bier wre einfach prima, flsterte sie. Liam, ich htte nicht gedacht, dich jemals wieder zu sehen. Er berreichte ihr das Bier, ohne den Blick von ihrem Gesicht zu nehmen. Hat Raoni dich in Frieden gelassen? Dich und Annie? Ja. O ja. Er hat Annie anscheinend nicht mit mir und dir in Verbindung gebracht. Woher weit du, was ich ihm gesagt habe? Sie war verwirrt. Aber du hast ihm natrlich das von Kerrick gesagt und diese Fotos gezeigt Nein, das habe ich nicht, sagte Liam. Nicht? Aber ich dachte deshalb bist du doch zu Hortenses Party gekommen. Ich hatte schlielich viel Material, um ihm Angst zu machen, so da er sich zurckzog. Aber es war nicht das, was du und Annie mir gegeben habt. Nein es waren

Informationen, die ich von einer kleinen Sekretrin erhielt, die fr eine Straenbaufirma arbeitet. Ihr Name ist Charlotte, und wir haben ihr viel zu verdanken. Rebecca starrte ihn benommen an. Aber warum bist du dann zu Hortense gekommen? Erstens, weil es mir die beste Mglichkeit bot, Raoni allein, in einer relativ verletzlichen Situation anzutreffen. Sie senkte den Kopf. Ich dachte, wir helfen. Aber du hast uns nur benutzt. Er legte schnell eine Hand auf ihre. Du hast mich noch nicht zu Ende angehrt. Grund Nummer zwei: Ich musste dich wieder sehen, wieder mit dir reden. Warum? Ich wollte sehen, ob ich dem verdammten Max Konkurrenz machen kann. Sie blickte sich hastig um und hatte noch nicht ganz verarbeitet, was er gesagt hatte, Max. Wo ist er? Liam zuckte mit den Schultern, und sie sah das vertraute Glitzern in seinen Augen. Das wei der Himmel. Ich habe Max eine Nachricht an die Bar bringen lassen, die ihm mitteilte, dass sein Wagen in der Tiefgarage aufgebrochen worden ist. So eilte er sofort dorthin. Er wei eben Prioritten zu setzen. Rebecca unterdrckte ein Kichern. Liam. Oh, du hast mir so gefehlt. Und du mir, sagte er. Leute aus benachbarten Logen wandten den Kopf und blickten zu ihnen. Rebecca senkte den Kopf. Sie hatte das Gefhl, dass jeder die berwltigende Freude sehen musste, von der sie erfllt war. Sie sehnte sich so sehr nach Liam und wnschte, dass die Oper vorber war, damit sie

mit ihm gehen konnte, sie wollte mit ihm lachen und reden, wollte ihn berhren und ihn festhalten, damit sie sich davon berzeugen konnte, dass dies kein Traum war. Mensch, ich hasse Opern, sagte Liam und trank sein Bier aus. Sie nickte. Ich auch. Lass uns gehen. Das knnen wir nicht. Wir wrden jeden stren. Dann werden wir die Zeit auf angenehmere Weise verbringen mssen, nicht wahr? Und wie?, flsterte sie. So. Er stellte seine Flasche ab, umfasste Rebeccas Gesicht mit beiden Hnden und ksste sie tief. Und dann, gerade als sie nach Luft schnappte und versuchte, ihren vor Freude rasenden Puls zu beruhigen, sprte sie seine Hand auf ihrem Oberschenkel. Sie glitt unter ihren Rock. Liam. Nicht Warum nicht?, flsterte er. Niemand kann es sehen. Das stimmte. Die Dunkelheit der Loge und die hohe Balustrade sicherten schlielich eine gewisse Privatsphre. Dennoch versuchte Rebecca halbherzig zu protestieren, doch seine zielstrebigen Finger hatten bereits den Weg in ihr Hschen gefunden, und sein Daumen erkundete zwischen ihren Schenkeln, glitt in ihre Spalte. Liam. Nicht Doch wie blich nahm er ihren Einwand gar nicht zur Kenntnis. Stattdessen zog er sie mit der freien Hand an sich und ksste sie, so da der letzte Rest ihres Widerstands schmolz. Dann sprte sie seinen Zeigefinger kstlich in sich, und ihre Schenkel ffneten sich, und ihre Sfte flossen ber seine Hand.

Ich will dich, wisperte er. Ich sehne mich so sehr danach, dich zu lieben. Aber im Augenblick muss dies gengen. Ihr Krper war angespannt mit der Hitze ihrer Erregung. Ihre Brustspitzen waren hart. Und die ganze Zeit sprte sie seine Finger in sich, jetzt zwei, die in ihrer feuchten Spalte vor und zurck glitten. Ihre Muskeln krampften sich um die Finger, als sie sich zu ihm aufbumte, weil sie den nahenden Hhepunkt sprte. Und dann reizte er die Knospe ihrer Klitoris mit seinem Daumen, whrend er sie immer noch mit den Fingern reizte. Sie klammerte sich an seine breiten Schultern, als es ihr kam. O Gott, Liam. O Gott Mit einem Paukenschlag und Trommelwirbel steigerte sich das Orchester in die Todesszene der Heroine. Rebecca wand sich in ihrem Orgasmus und seufzte, dass es fast schluchzend klang. Er drckte sie an sich und ksste sie, bis die Ekstase abklang. Nach dem Taumel der Lust lag sie in seinen krftigen Armen, und sie liebte es. Sie konnte ihre eigenen Sfte auf seiner Hand riechen. Sie wusste, dass es Liam nichts ausmachte, dass er ihre Schamlosigkeit ebenfalls liebte. In ein paar Minuten knnen wir gehen, murmelte Liam in ihr Ohr. Was wolltest du mit Max nach der Vorstellung machen? Sie wurde verlegen. Wir wollten ins Les Sauvages gehen. Aber ich will nicht dorthin, Liam, nicht heute Nacht. Aber du bist hungrig, nicht wahr? Ich komme vor Hunger fast um. Ich kenne ein Lokal in Clerkenwell, wo es wunderbares Essen gibt. Eier. Wrstchen. Bohnen. Tomaten. Auch Pommes? Rebeccas Augen leuchteten auf. Richtige Pommes frites?

O ja, die besten. Wir werden alles haben. Und dann, flsterte sie, wirst du mit zu mir kommen? Ganz bestimmt, sagte er leise. Die Musik verklang, der Vorhang schloss sich langsam. Er ksste sie wieder, und ringsum brandete Applaus auf.