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Religion und Mythen

Gtter und Riten


Sumerische Religion
9000-3000 v. Chr. Unser Wissen ber die Geschlechterfolge sumerischer und akkadischer Gtter verdanken wir den Gtterlisten, deren lteste etwa um 2600 v.Chr. in Schuruppak, auf halbem Weg zwischen Uruk und Nippur, entstanden ist. Sie beginnt mit den groen, uns aus vielen Keilschriftdokumenten bekannten Gttern An, Enlil, Inanna, Enki, Nanna und Utu. Hier werden bereits Gilgamesch und Lugalbanda, frhe legendre Knige von Uruk, als vergttlichte Herrscher genannt. Die Namen der Urgtter dagegen suchen wir in diesen sumerischen Dokumenten vergebens. Sie erscheinen erst wesentlich spter in einer altbabylonischen Liste unbekannter Herkunft, die nicht nur die fnfzehn Urgtterpaare nennt, sondern auch das sptere Pantheon um den Himmelsgott An ganz bedeutend ausweitet. Niemand konnte bis heute feststellen, ob diese Liste auf bisher unentdeckte ltere Quellen zurckgeht oder ob sie das Produkt einer gtterzeugenden Priester- und Autorenphantasie ist, die zu den berdimensionalen Tempelformen der Sptzeit auch eine ungeheure Gtterflle wnschte und schuf. Die Liste ist auf An und Enlil hin konzipiert. So werden neben An fnf Paare von Unterweltsgttern als Eltern Enlils bezeichnet. Dabei ist nicht eindeutig festzustellen, ob es sich um Generationen vor Enlil oder um Varianten des gleichen Elternpaares handelt. Einige der frhen Gtterpaare spielen in der Dmonenbeschwrung eine Rolle. Hier tauchen auch die Me, die "hundert gttlichen Krfte", wohl als Krfte der Dmonenabwehr, zum erstenmal auf. Sie sind mit dem Gott Enmesarra, dem "Herrn aller Me", verbunden, der mit seiner Frau, der Gttin Ninmesarra, zu den Vorfahren Ans und Enlils zhlt, denen er nach einer Beschwrungsformel aus assyrischer Zeit "Zepter und Herrschaft bergeben hat".Niemand vermag zu sagen, ob hier ein einst mchtiger Gott freiwillig abtrat, oder ob er unter dem Druck nachfolgender strkerer Gtter aus dem Bewutsein der Glubigen weichen mute. Der Text gibt darber keine Auskunft, und es ist schwierig, die Zeit, Rolle und Bedeutung einzelner Gtter konkret zu fassen. Der Gtterreigen und die Heraufkunft immer neuer Gtter sind fr die sumerische und akkadische Zeit charakteristisch. Die Dynamik mesopotamischen Lebens spiegelt sich auch im Kommen und Gehen der Gtter wider. Mit den sumerischen Stdten wuchsen Macht und Ansehen der Gtter. Enlil, der Gott von Nippur, und Enki, der Gott von Eridu, wurden zugleich einflureiche und geachtete, aber auch gefrchtete Gtter des ganzen Landes. Neben ihnen existierten lokale Stadtgtter mit begrenztem Einflu. Ihre Bedeutung konnte unversehens zunehmen, wenn die Stadt, die sie

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schtzten, durch politische oder militrische Erfolge zur Herrin eines greren Gebietes wurde und sich weitere Stdte und deren Gottheiten untenan machte. Der Aufstieg Marduks zum Reichsgott von Babylon ging nicht anders vor sich. Gott und Stadt waren vllig voneinander abhngig. Da man den Untergang besiegter Stdte dem siegreichen Gott zuschreibt, geht wohl auf die geschickte Strategie der Priester und spter der Frsten zurck, die sich auf diese Weise selbst entlasteten. Andrerseits war es verstndlich, da mchtige Stdte auch den Kult wichtiger Gtter an sich zogen. So wurde der Himmelsgott An, dessen Keilschriftzeichen mit dem Zeichen fr Gott identisch ist, vor allem in Uruk verehrt. An verkrpert fr den Sumerer die Unendlichkeit des Himmels. Er ist von den Menschen weit entfernt und hat zu ihnen ein eher bedrohliches Verhltnis. Er gilt als der Schpfer der Sebettu - sieben bser Dmonen - und als der Auftraggeber der Todesgttin Mamitu. Erfordert den Tod des legendren Knigs von Uruk, Gilgamesch, und gibt zu diesem Zweck den Himmelsstier Guanna -wahrscheinlich eine vorsumerische Gottheit - frei, der, einem Wunsch der Gttin Inanna entsprechend, Uruks Knig tten und das Land um Uruk verwsten soll. Inanna, eines der zahlreichen Kinder Ans, zu denen auch der fr Mesopotamien so wichtige Wettergott Iskur zhlt, gewinnt nicht nur Ans Untersttzung fr ihre ehrgeizigen Plne, durch die sie zur Herrin Uruks wird, sondern erlangt schlielich auch den Platz an seiner Seite. Die Tochter des Himmelsgottes verdrngt so die Gttin Ki oder Uras und wird ungeachtet der Blutschande Gattin des An. Doch fr die Gtter gelten menschliche Moralgesetze nur bedingt und fr den Himmelsfrsten schon gar nicht. Er ist der Unerreichbare, Unkritisierbare. Das kommt nirgendwo deutlicher zum Ausdruck als in der Ansprache der Gtter an ihn, ihren Herrn und Meister, aus Anla der in Gtterkreisen sicher nicht gern gesehenen und wohl kaum mit Begeisterung aufgenommenen Erhebung Inannas an seine Seite. Da heit es: "Was Du gesagt hast, wird wahr! Des Herrschers und des Herren Rede ist Was Du geheien, was Dir gefllt. 0 An! Dem erhabenes Gebot geht vor, Wer knnte es verneinen? 0 Gttervater, Dein Gebot, Des Himmels und der Erde Fundament, Wer von uns Gttern knnte es verlachen?" Hier kommt deutlich zum Ausdruck, da die Gtter in An ihren absoluten Herrscher sehen, gegen dessen Willen es keinen Widerspruch, kein Aufbegehren gibt. So lesen wir noch in einem spten akkadischen Text: "Den Verlautbarungen Deines geheiligten Mundes Lauschen voll Aufmerksamkeit die groen Gtter, Furchtsam wandeln die Stadtgtter vor Dir, Sturmschwankem Schilfrohr gleich, Beugen sie sich alle Deinem Gebot." Die Sumerer glaubten, dass das Universum von einem Pantheon (obersten Ort, Gericht) regiert wrde, an deren Spitze die vier Gottheiten standen:der Himmelsgott An, die Erdgttin Ki, der Sturmgott Enlil und der Wassergott Enki. Himmel, Erde, Luft und Wasser galten als die vier Elemente, aus denen die Welt zusammengesetzt war. Alle Gottheiten gingen aus dem Urmeer Nammu hervor. Das erste Gtterpaar waren die Erdgttin Urasch (bzw. Ki) und der Himmelsgott An. Ihnen entspro der Luft- und Vegetationsgott Enlil, der mit der Getreidegttin Ninlil eine weitere Generation hervorbrachte. Diese waren der Kriegsgott NergalL und die Unterweltsgttin Ereschkigal sowie die Gttin des Schilfes Nigal und die Mondgottheit Nanna (bzw. Sin). Von ihnen stammten der Sonnengott Utu, die Fruchtbarkeitsgttin Ischtar (Inanna) und der Feuergott Nusku Inannas Partner wird Dumuzi (Tammuz) Der Schpfungsakt wurde durch das Aussprechen des gttlichen Wortes vollzogen. Um den kontinuierlichen und harmonischen Gang der Welt zu gewhrleisten und das Chaos zu vermeiden, erfanden die Gtter das Me, eine Reihe universeller und unvernderlicher Regeln und Gesetze, die alle Geschpfe zu befolgen hatten.

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ME
Alle Seinsmerkmale, die den Menschen ber das Tier erheben: Das Denken, das Wort und das Fhlen ebenso Trumen, das Knigstum, die Freude an Tanz und Gestaltung, Kreativitt und Menschlichkeit. Aber auch die Fhigkeit der Trauer, des Hasses und der Falschheit. Die 100 gttlichen ME sollten nach und nach an die Menschen bergeben werden. Doch Inanna hat sie gestohlen und unter die noch nicht dafr reifen Menschen geschttet. Hervorragende Bedeutung neben den vier Schpfergottheiten hatten die drei Himmelsgottheiten: Nanna (Mondgott), Utu (Sonnengott) und Inanna (Himmelsgttin). Ein anderer Gott von grosser Bedeutung war Ninurta, der Gott des heftigen und zerstrerischen Sdwindes. Einer der beliebtesten Gottheiten war der Schfergott Dumuzi. Er war ursprnglich ein sterblicher Herrscher, dessen Heirat mit Inanna die Fruchtbarkeit des Landes und des Mutterleibes sicherstellte. Das neue Jahr begingen die Sumerer mit der Hochzeit von Dumuzi und Inanna. Den Hhepunkt der Feier bildete eine rituelle Vereinigung,wobei der Knig den Dumuzi und eine Hohepriesterin die Inanna verkrperte. Anderen sumerischen Gttern unterstanden Flsse, Berge, Ebenen, Stdte, Felder, Bauernhfe und Werkzeuge. Jeder von den Hauptgttern war der Schutzherr einer oder mehrerer sumerischer Stdte. Grosse Tempel wurden im Namen der Gottheit errichtet, die als Herrscher und Beschtzer der Stadt angebetet wurde. Tempelriten wurden von Priestern, Priesterinnen, Sngern, Musikern, Tempelprostituierten und Eunuchen vollzogen.

Babylonische Religion
4000-500 v. Chr.

Moralischer Wertekanon, transzendentales Verstndnis und rituelle Praktiken der Babylonier. Die Gtter und Dmonen, Kulte und Priester sowie die moralischen und ethischen Lehrinhalte stammten fast ausschliesslich von den Sumerern(siehe sumerische Religion). Die Babylonier, deren herrschende Ethnie die Amoriter waren, brachten aber zahlreiche Glaubensaspekte und religisen Vorgnge mit ihrem eigenen kulturellen Erbe in bereinstimmung. So konnten die semitischen Amoriter die Stadt Babylon zum religisen und kulturellen Zentrum des Landes ausbauen und zugleich dem amoritischen Gott Marduk eine besondere Position innerhalb der babylonischen Gtterwelt verschaffen. Dennoch legitimierten die babylonischen Theologen Marduks neue Stellung nachtrglich mit dem Mythos, die Gtter An und Enlil, seine sumerischen Vorfahren, htten ihm eigenhndig die Macht berantwortet. Marduk besiegt die alten Gtter, erschlgt die Urmutter Tiamat und formt aus ihr seine Welt - Babylon. Das geschieht zu einer Zeit, da die Sumerer schon fast vergessen und nur noch durch ihre Sprache gegenwrtig sind. Ihre Gtter, so schemenhaft sie im Gedchtnis der Menschen auch berleben mochten, erschienen den Priestern Marduks jedoch noch so lebendig und gefhrlich, da sie durch eine gewaltige Tat' ihres Gottes endgltig vernichtet werden muten. Vor der Regierungszeit von Knig Hammurabi im 18. und 17. Jahrhundert v. Chr. hatte Marduk nur eine kleine und relativ unbedeutende Rolle im religisen Leben des Landes gespielt. Nach dem babylonischen Schpfungsgedicht Enuma elish erhielt Marduk die Fhrung ber alle Gtter und das gesamte Universum. Die Babylonier glaubten an Gtter in Menschengestalt, ausgerstet mit bernatrlichen Krften, unsterblich und unsichtbar. Jeder von ihnen regierte einen kleinen, klar abgegrenzten Bereich des Universums nach festgelegten Regeln und Gesetzen. Auch trug jeder die Verantwortung fr eines der grossen Reiche Himmel, Erde, Wasser und Luft , fr einen der Himmelskrper Sonne, Mond und Sterne oder fr einen Teil der Erde wie Flsse, Gebirge und Ebenen bzw. fr eine soziale Einheit wie Stadt oder Staat. Selbst Werkzeuge und Gerte wie Spitzhacke, Ziegelform und Pflug unterstanden

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einem eigenen Gott. Darber hinaus besass auch jeder Babylonier einen persnlichen Schutzgott, an den er das Gebet richtete und der ihn erlsen konnteZu den wichtigeren babylonischen Gottheiten gehren neben Marduk Ea, der Gott der Weisheit, Magie und Beschwrung, sowie der Mondgott Sin, dessen Haupttempel in Ur und Harran lagen. Die Bibel bringt diese beiden Stdte mit dem hebrischen Stammesvater Abraham in Verbindung. Schamasch, der Gott der Sonne und der Gerechtigkeit, dessen Darstellung sich auf dem Steinblock mit dem Kodex Hammurabi findet, ist ebenso Teil des Pantheons wie Ischtar, die ehrgeizige, dynamische und grausame Gttin der Liebe und des Krieges, Adad, der Gott desWindes, des Sturms und der Flut, und Marduks Sohn Nabu, der Herold und Schreiber der Gtter, der fast genauso stark verehrt wurde wie sein Vater. Neben den Himmelsgttern existierten die Gtter der Tiefe sowie eine Vielzahl von Dmonen, Teufeln und Ungeheuern. Schliesslich gab es noch einige engelhafte Geister.

Tempel
Jede der grossen Gottheiten besass in einer oder mehreren babylonischen Stdten einen grsseren Tempel, der ihrer Verehrung als Schutzpatronin des Ortes diente. Die grsseren Stdte verfgten ber viele Tempel und Kapellen. So zhlte man in Babylon zur Zeit der Chalder (8. bis 6. Jahrhundert v. Chr.) ber 50 Kultsttten. Der Tempeldienst fand in der Regel in offenen Hfen statt, in denen ein Brunnen zur Reinigung und verschiedene Opferaltre standen. Die Cella, der innere Teil des Tempels, beherbergte in einer Nische eine Statue der jeweiligen Gottheit. Nur der Hohepriester und besonders bedeutende Mitglieder des Klerus oder des Hofes durften diesen allerheiligsten Bereich betreten. In den Tempelanlagen der Metro-polen errichtete man oft einen Zikkurat, einen Stufenturm, auf dessen Spitze ein schmales Gotteshaus thronte. Dieses blieb wahrscheinlich fr den Ritus der jhrlichen Hauptfeier, des Neujahrsfestes, reserviert. Die Aufrechterhaltung des Tempeldienstes verschlang hohe Summen, die in erster Linie durch Spenden und Zuwendungen des Hofes und wohlhabender Brger zusammenkamen. Im Laufe der Jahrhunderte huften die grssten babylonischen Kultsttten immense Reichtmer an. Auch erwarben sie ausgedehnte Gter und Produktionssttten mit vielen Leibeigenen und Sklaven. Zuvorderst diente der Tempel aber als Wohnung des Gottes, der den alten Riten entsprechend in eindrucksvollen Zeremonien von einem stark institutionalisierten Klerus mit allem Ntigen versorgt wurde. Letzterer bestand aus den Hohepriestern, Kultpriestern, Musikern und Sngern, Magiern, Wahrsagern, Traumdeutern, Astrolo-gen, Tempelfrauen und Hierodulen (Tempelkurtisanen). Tglich opferte man Tiere und Frchte, brachte Wasser, Wein und Bier dar und verbrannte Weihrauch. Zahlreiche Monats- und Jahresfeiern fllten den Kalender, darunter eine Neumondfeier. Der wichtigste Anlass war das Neujahrsfest zur Tag- und Nachtgleiche. Es trug auch den Namen Akitufest, weil der nichtoffizielle Teil im Akitu, dem Schrein des Marduk ausserhalb von Babylon, abgehalten wurde. Die-ses Fest dauerte elf Tage und schloss rituelle Reinigungen, Opfer, Vershnungsakte, Bussgnge, Absolution, vor allem aber auch farbenprchtige Prozessionen ein. Den Hhepunkt bildete wohl die rituelle Vereinigung des Knigs, der neu als Inkarnation Marduks galt, mit einer Hierodule als symbolischer Braut des Gottes. Diese Zeremonie spielte sich im Heiligtum auf dem Zikkurat ab. Babylonische Quellen belegen, dass Gte und Wahrheit, Gesetz und Ordnung, Gerechtigkeit, Freiheit,

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Weisheit, Wissenserwerb, Mut und Treue zu den Eckpfeilern der sozialen und moralischen Vorstellungen des Volkes gehrten. Auch kannten die Babylonier Barmherzigkeit und Mitgefhl. Sie gewhrten Witwen und Waisen, Flchtlingen, Armen und Unterdrckten besonderen Schutz. Unmoralisches Verhalten werteten sie als Verstoss gegen die Regeln der Gtter und glaubten, da diese den Schuldigen bestrafen wrden. Da die Babylonier alle Menschen fr sndig hielten, akzeptierten sie das Leid als Shne fr ihre Verfehlungen. Wer mit dem eigenen Leben unzufrieden war, sollte sich seinem Schicksal nicht widersetzen, sondern dem persnlichen Gott die unvermeidlichen Snden beichten, ber sie kla-gen und um Verzeihung bitten, damit dieser in der Versammlung der grossen Gtter Vergebung erwirken konnte. Die Religiositt der Babylonier wurde geradezu sprichwrtlich, und dies nicht ohne Grund. Nichts destoweniger gab es auch Zweifler. Ein als babylonische Theodizee bekannter Disput zwischen einem Skeptiker und einem Glubigen mag hierfr als Zeugnis dienen. Der Streit endet mit dem nicht ganz befriedigenden Hinweis auf die Unerforschbarkeit des gttlichen Ratschlusses. In einem anderen Text, einem Dialog zwischen einem Herrn und seinem Sklaven, heisst es: Da alles Menschenwerk eine Rechtfertigung findet, ergibt keines einen Sinn, zumal der Tod selbst dem Leben jede Bedeutung raubt.

Leben nach dem Tod


In der Tat lste der Gedanke an den Tod bei den Babyloniern Angst und Verzweiflung aus. Nach ihrer Vorstellung stieg die vom Krper getrennte Seele in die dunkle Unterwelt hinab. Im gnstigsten Fall, so glaubten sie, sei das Leben nach dem Sterben ein mder Abklatsch der irdischen Existenz. Hoffnung auf ein ewiges Leben als Belohnung fr die Guten und Gerechten gab es nicht. Jeder war ohne Ansehen fr die Tiefe bestimmt. Es verwundert daher nicht weiter, dass das bekannteste, schpferischste und eigenstndigste literarische Zeugnis der Babylonier, das Gilgamesch-Epos, um die vergebliche und tragische Suche nach dem ewigen Leben kreist.

Neue Erkenntnisse zum sogenannten Bootsgott Enkis Verwandlung: Vom Paradies zur
Zivilisation

Schon seit langem rtseln Assyriologen und Vorderasiatische Archologen welcher Gott sich hinter dem seltsamen Geschpf, mit dem rein deskriptiven Namen "Bootgott", verbergen knnte. In der 1999 in Mnchen erschienenen Magisterarbeit "Schlangendarstellungen in Mesopotamien und wird dieser Gott nun mit Enki, dem Schpfergott und Weltordner, identifiziert. Machen wir uns kurz mit dem Bootgott vertraut, der in Mesopotamien in der spten Frhdynastischen Zeit (ca. 2500 v.Chr.) erstmals auf Rollsiegeln belegt ist und mit dem Ende der Akkad-Zeit (ca. 2100 v.Chr.) wieder von der Bildflche verschwindet. Die Gestalt des Bootgottes whrend der ca. 400 jhrigen Entwicklungsphase hat sich stark verndert. Stehen wir zu Beginn einem nahezu vllig schlangenhaften Wesen gegenber, so erleben wir im Laufe der Akkad-Zeit eine Verwandlung hin zu einer beinahe ausschlielich anthropomorph dargestellten Gottheit.

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Es stellt sich bei der Analyse der Gtterliste An-Anum heraus, dass es sich bei diesen Gttern um Enkis Kinder handelt. Enki selbst zieht sich somit nach der Schpfung und Weltordnung aus der aktiven Politik zurck und setzt seine Nachkommen (laut Abstammungslinie ebenfalls Schlangengtter) gut verteilt im ganzen Reich als Stadtgtter ein. Wichtig ist die Erkenntnis, dass Enki jedem seiner Shne einen anderen Schwerpunkt zuweist, der sich in ihren Namen ausdrckt und deren Bedeutung eng mit ihrer jeweiligen Aufgabe als Stadtgottheit verbunden ist. So wird Ninazu als Heiler angesehen, whrend Tischpak schon eher zu einem Kriegsgott avanciert. Ischtaran ist fr Gerechtigkeit zustndig. All die verschiedenen Aspekte der von Enki eingesetzten Stadtgtter waren vorher in Enki selbst vereint, was seine vielen verschiedenen Namen, in denen das ganze Spektrum seiner Zustndigkeitsbereiche auf Erden genannt wird, zeigen: Herr des Apzu, Knig des Flusses, Steinbock des Apzu, Richter des Weltalls, Herr des Lebens, Herr der Schpfung, aber auch Herr der Tpfer, Schmiede, Snger, Schiffer, kal-Priester, Ackerbauern, Bewsserer usw. Versetzen wir uns in das 3. Jt. v.Chr. als in Mesopotamien durch die zunehmende Hierarchisierung der Gesellschaftsstrukturen (angefangen mit der ersten sumerischen Hochkultur am Ende des 4. Jts. v.Chr. ber die frhdynastischen Stadtstaaten von 2900-2350 v.Chr.) ein Entwicklungsprozess seinen Hhepunkt erreichte, als Sargon von Akkad ber Lugalzagesi von Umma siegt und den ersten Staat von Akkad ausruft. Geht man davon aus, dass Gtter immer ein Spiegelbild der menschlichen Gesellschaft abgeben, so geht mit der verstrkten sozialen Differenzierung auch zwangslufig eine Auffcherung im Gtterpantheon einher.Die Entwicklung von tiergestaltigen zu menschengestaltigen Gttern kann demnach exemplarisch am Bootgott Enki und den Gttern mit Schlangenunterkrper (seinen Shnen) nachvollzogen werden.

Der persnliche Schutzgott


Die Vorstellung vom persnlichen Schutzgott ist ein Indiz fr eine individuell gelebte Religion, die fr Aussagen ber allgemeine Religiositt in Sumer, Babylonien und Assyrien von groer Bedeutung ist.

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Sie gibt uns Einblick ins private, reale, gelebte Leben der Menschen, liefert uns Hinweise auf ihr Weltbild und ihren persnlichen Umgang mit dem offiziellen Dogma. Die zentrale Vorstellung der altmesopotamischen Religiositt ist die eines persnlichen Schutzgottes. Jeder Mensch hat einen eignen Schutzgott, der fr sein Wohlergehen verantwortlich ist, und der einen Mittler und Frsprecher gegenber anderen Gottheiten darstellt. "Gewhnlich war der persnliche Gott des Individuums identisch mit der von seiner Familie bzw. Sippe verehrten Gottheit. Jeder Gott, mchtig, oder weniger einflussreich, kann die Funktion eines Schutzgottes annehmen. Insofern unterscheidet sich das, was der persnliche Gott fr seinen Schtzling tut, nicht grundstzlich vom Handeln der brigen Gtter in Bezug auf die Menschen." Der persnliche Gott ist lediglich jener Gott, mit dem ein Mensch von seiner Jugend an in engem Kontakt steht, mit dem er vertraut ist, und an den er sich in schwierigen Lebenslagen zuerst wendet. Damit dies nicht geschieht muss der Mensch seinem Gott stndige kultische Verehrung darbringen. Dabei sind die "groen" Gtter der offiziellen Theologie zwar nicht vllig dem Menschen entrckt, aber eine Scheu vor ihrer Macht und Gre motiviert den Menschen doch eher, dass man sich individuell in der privaten Frmmigkeit in erster Linie an kleinere Schutzgtter wendet, vor denen man weniger numinose Scheu empfindet. Die schriftlichen Hinterlassenschaften spiegeln hauptschlich die offizielle Religion wieder. Einzig Briefe, Rechtsurkunden und Personennamen. sowie die Weisheitsliteratur (Hymnen, Gebete sowie Fabeln und Sprichwrter, die der volkstmlichen Weisheit angehren.) geben, wenn auch nur indirekt, Information ber die Vorstellung vom persnlichen Gott. Diese Texte geben Aufschluss ber das Wirken und Handeln der persnlichen Schutzgtter, und speziell behandeln sie die Frage des schuldlosen Leidenden, der von seinem Schutzgott grundlos verlassen wurde. Viele Wohnhuser enthielten sog. Kultnischen, in denen sich der Privatkult der Familie vollzog. Zahlreich gefundenen Beterfiguren sind gekennzeichnet durch berproportional groe Augen, die vielleicht den Wunsch erkennen lassen den Gott im Gebet sehen zu drfen, zugleich soll das flehende Ausschauhalten nach dem Gott wohl auch verdeutlichen, dass die Gottheit endlich helfend eingreifen soll, und eine spezielle Handhaltung: die geffnete Rechte umschliet die geballte Linke und wird bis zur Brust angehoben. Dies mag eine Art Andachtshaltung, eine innere geistige Sammlung ausdrcken. Die Beterfiguren wurden im Hauptraum des Tempels aufgestellt und hatten die Aufgabe stndig als Stellvertreter fr ihren Stifter zu beten. Der Erfolg im Leben eines Menschen hngt nicht von seinem Knnen oder von glcklichen Umstnden ab, sondern von seinem Schutzgott. Dieser verleiht ihm Gesundheit, Wohlergehen, Reichtum, Erfolg und eine zahlreiche Nachkommenschaft. "Glck haben" und "erfolgreich sein" wird in Mesopotamien mit dem Ausdruck "einen Gott besitzen" bersetzt. Auch die Omenliteratur beschftigt sich mit diesem Thema. Im Vordergrund steht die Frage, hat der Mensch einen persnlichen Gott, oder nicht. Dafr gibt es Anzeichen: "Wenn das Haar eines Menschen so schwarz wie Asche ist: diesem Menschen wird sein Gott Brot zur Speise geben", "Wenn das l sich zur Sonne hin auflst und eine Blase bildet: fr den lspender: die Huld des Gottes ist bestndig" hnliche Aussagen finden wir auch in physiognomischen Omina aus der Bibliothek von Assurbanipal, in denen die krperliche Beschaffenheit Aussagen ber das Schicksal des Menschen ermglichen. Sehr hufig finden wir die Erwhnung des persnlichen Gottes in sumerischen Knigsinschriften aus Lagas. Gudea z. Bsp. verdankt es seinem persnlichen Gott Ningizzida, dass er ihn aus der Menschenmenge hervorgehoben hat, sodass ihn der Stadtgott Ningirsu zum Frsten erwhlte. Aus all diesen Belegen wird deutlich ersichtlich, dass das Schicksal des Menschen untrennbar mit seinem persnlichen Gott verbunden war. Da der Mesopotamier sich stndig von Mchten und Krften bedroht und sich ihnen ausgeliefert fhlte, suchte er Mittel und Wege diesen Machtmanifestationen zu entkommen, bzw. diese in seine Gewalt zu bekommen. Nach dem Glauben der Mesopotamier entscheidet die Versammlung aller Gtter ber das Schicksal des Menschen. Entsprechend seiner Taten wird ber ihn Recht gesprochen. "Wenn ein Mensch in Not gekommen und sich keiner Schuld bewusst ist, so nimmt er an, dass sein Prozess im Himmel nicht den

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tatschlichen Verhltnissen entsprechend gefhrt wurde." (Vorlnder, 87) Da der Mesopotamier vor den Gttern groen Respekt hatte und teils auch ehrfrchtige Scheu empfand, waren die Gtter doch in Babylonien und Assyrien primr Machtwesen (anders als in Sumer, wo Gtter nicht primr Machtwesen, sondern Funktionstrger waren, wobei die Wichtigkeit dieser Funktionen allerdings mit dem Besitz der ME korrelierte. Mit dem Aufkommen Babylons kam es zu einem Wandel in der Religionsgeschichte. "Die frsprechende Funktion des persnlichen Gottes ist auch fr die babylonischassyrische Religion belegt, wenn sie auch in den Texten etwas in den Hintergrund tritt. Im wesentlichen sind die Folgen der Abwendung der Gottheit vom Schtzling: Krankheit, Entfremdung von der Umwelt und das Fehlen der Gebetserhrung. Die sumerische Religion fhrte Krankheiten rein auf die Wirksamkeit bser Dmonen zurck. "Krankheiten wurden deshalb ausschlielich mit den Mitteln der Magie bekmpft, ohne dass man sich an die Gtter mit der Bitte um Sndenlsung oder Vershnung wandte. Das Thema Snde hatte keinen Stellenwert in der sumerischen Religion. Mit den Kassiten ndert sich diese Geisteshaltung. "Zwar werden Krankheiten weiterhin als durch Dmonen verursacht angesehen, der eigentliche Grund fr deren Wirksamkeit liegt nun (...) in der Snde des Menschen. (...) Seitdem sich diese Vorstellung durchgesetzt hat, bittet man bei Krankheit einerseits die Gtter um Sndenlsung und Vershnung, und sucht andererseits durch magische Rituale die Dmonen und bsen Mchte zu vertreiben." Die Snde des Menschen hat den Zorn der Gtter auf sich geladen, sodass er nun den Dmonen preisgegeben ist. Wie ist aber die Tatsache zu erklren, dass auch unschuldige Menschen, die ihre Kulthandlungen gewissenhaft ausfhren, ins Unglck strzen? 1. Wo Religion auf Einhaltung zahlreicher Kulthandlungen beruht, ist die Mglichkeit immer gegeben, dass man gegen irgend etwas verstt. 2. In der Religion muss das Verhltnis zwischen Gott und dem Individuum angesprochen werden. Wo lediglich das Volk als Ganzes einer Gottheit gegenbertritt, kann fr den Einzelnen die Gerechtigkeit Gottes nicht zu einem Problem werden. 3. Polytheistische Systeme haben den Vorteil, dass man die Schuld auf irgendeine Gottheit schieben kann, da immer die Mglichkeit gegeben ist, eine Gottheit vernachlssigt zu haben. 4. Wesentlich ist, das die Vergeltung bereits im Diesseits geschieht. Fr Religionen, die Lohn oder Strafe erst im Jenseits vergelten, stellt sich diese Problematik des ungerechtfertigten Leidens kaum bis gar nicht, da man sich auf das Jenseits vertrsten kann. In dem wahrscheinlich ltestem Text aus altbabylonischer Zeit wird ein Zwiegesprch zwischen dem Leidenden und einem Freund wiedergegeben, wobei einige Strophen massive Vorwrfe gegen Gott formulieren. Am Ende erfhrt der Leidende jedoch die Hilfe Gottes und wird gleichzeitig aufgefordert, anderen leidenden Menschen beizustehen und Hilfe zu leisten. "Mit diesem Ende ist der Text durchaus in Einklang mit altbabylonischen Werten, die ebenfalls die Sorge um die Mitmenschen in dieser Art betonen.

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Gtter und Dmonen (alphabethisch)


(Anmerkung: Im Laufe eines Zeitraumes von c.a. 3000 Jahren in sich entwickelnden Kulturen haben auch viele der Gtter eine Entwicklung erfahren. Die gleichen Gtter tauchen unter verschiedenen Namen auf. Da sich zustzlich auch ihre Bedeutung gewandelt hat und sich im Zuge der wechselnden Bewohner Mesopotamiens die Gottheiten und Epen der einzelnen Vlker im Laufe der Zeit vermischten, ist es oft nicht mehr nachzuvollziehen, welche Gtter eigentlich indentisch sind. Sptestens bei den Verwandschaftsverhltnissen, wo gerne mal zwei Gtter im einen Fall ein Ehepaar und die gleichen im nchsten Fall Opa und Enkelkind sind, wird es dann richtig konfus.) Wichtigste Gtter An (Himmelsgott) Ki (Erdgttin) Enlil (Sturmgott) Enki (Wassergott) Nanna (Mondgott) Utu (Sonnengott) Innana (Himmelsgttin) Stadtgottheiten An aus Uruk Nin'insina aus Isin Baba aus Lagash Ningirsu aus Girsu Nina aus Nina Dumuziabzu aus Kinirsha Sataran aus Der Numushda aus Kazallu Zababa aus Kish Shara aus Umma

Adad (G-Epos: Wettergott) Sein Name bedeutet im Sumerischen "oben oder "Himmel" und wird in der Keilschrift mit demselben Zeichen wie das Word "Gott" geschrieben. Als seine Gattin wird Ki (Erde) oder die Gttin Antum genannt. An/Anu ist der oberste Gott des sumerischen Pantheons mit dem Kulturmittelpunkt Stadtgott von Uruk. In babylonischer Zeit wird zwar noch immer seine Hoheit als Himmelsgott betont (Er soll sich in weiter Ferne im Himmel befinden und ist allwissend, unparteiischer Richter bei den Gttern und Sterblichen. Er soll ber das Brot und Wasser des ewigen Lebens wachen, das die Gtter unsterblich macht.), aber im Kult spielt er keine wichtige Rolle mehr. Den Menschen ist er meist nicht wohlgesonnen; er entsendet den Daimon Lamaschtu und die Todesgttin Mamitu. Er ist Vater von Ishtar, Enlil und Enki und der Sebettu. Es gibt drei verschiedene Variationen, wessen Sohn er ist. Entweder des Ansar und der Kisar, oder bei den Sumeren der Nammu, sowie bei den Babyloniern des Apsu und der Tiamat.Er ist Gatte der Antu /Aja. Aja/Antu/anatu Gemahlin des obersten Sonnengottes Anu "Grosse Gttin" Mesopotamiens, Herrscherin ber die Erde und Knigin des Himmels, wurde spter mit Ishtar gleichgesetzt. Ursprnglich war sie aber wahrscheinlich Ishtars Mutter.

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Anschar und Kischar/Kisar Dritte Gttergeneration und Eltern des Himmelsgottes An. Shne der Urwesen Lahmu und Lahamu, Vater des Anu. Der Name Anschar wird als "Gesamtheit des Himmelshorizont" gedeutet, Kischar dementsprechend als "Gesamtheit der Erde". Anunnaki JENE, DIE VOM HIMMEL AUF DIE ERDE KAMEN In der sumerischer Mythologie Kinder und Hflinge des An. Richter der Unterwelt. Niedere Gtter der Frhzeit, die sich nach sumerischen, babylonischen und akkadischen Keilschrift- Texten ber die harte Arbeit in den Bergwerken beschwerten und die Zchtung von Hilfswesen forderten, die nach den gleichen Quellen "Menschen" genannt wurden. (aus dem sumerischen Schpfungsepos "Enuma Elisch) Amar (babyl.) Sonnengott. Sohn des Sin und der Ningal. Anzu (babyl.) Ein dmonischer Adler mit Lwenkopf Apsu (akkadisch; Abzu sumerisch) Swasserozean Personifikation des unter der Erde liegende Swasserozeans, der sich in der Urzeit mit Tiamat vereinte. Nach sumerischem Mythos ist Abzu die Sttte, an der die Gttin Nammu aus Lehm die ersten Menschen formte. Nach dem babylonischen Schpfungsepos wird Apsu von der Zauberwaffe des Gottes Ea gettet. Im Absu, d.h. im Wasser, wird schlielich Marduk geboren. Aruru Gttin, die erschafft, was Anu erdenkt, eine der Erscheinungsformen der Magna Mater. Mit ihrer Hilfe erschafft Marduk die Menschen; nach einer berlieferung aus neuassyrischer Zeit bestimmt sie des Menschen Schicksal. Asakku "Der den Arm schlgt", Krankheitsdmon Aschnan Sumer. (mesopotam.) Gttin des Getreides, hatte zusammen mit ihrer Freundin Lahar die Aufgabe, den Gttern Essen und Trinken zu bringen. Die beiden tranken gerne einen ber den Durst und vernachlssigten so ihre Pflichten. Deshalb wurden die anderen Gtter wtend und erschufen die Menschheit, damit diese die Aufgabe bernehmen konnten. Assur Vater der Gtter (spter) Zunchst Gott der Gleichnamigen Stadt, dann zum assyrischen Reichsgott aufgestiegen. Ursprung und Etymologie des Namen sind ungewiss. Seit dem 13. Jahrhundert vor der Zeitrechnung beginnt er Enlil in seiner dominierenden Stellung zurckzudrngen und bernimmt dessen Beiwrter "Groer Berg" und "Vater der Gtter". Ab dem 9. Jahrhundert wird er mit Anschhar gleichgesetzt. Zu seiner Funktion gehren das sonst dem Sonnengott zustehende Richteramt und die Kriegfhrung. Auf Kunstdenkmlern erscheint er als bogenspannender oder -haltender Gott in der geflgelten Sonnenscheibe.

Baba/ Bahu /Bohu /Bau (babyl.) "lteste des Himmels", "Himmelsraum". Himmelsgttin und Gttin der Stadt Lagash. Muttergttin der Babylonier und Phnizier. Heilgttin mit Beinamen "rztin" und Gttin fr Kindersegen und Reichtum "Herrin des berflusses". Ihre Geschichten vermischten sich spter mit denen der Gatamduk und Gula. Bel Das akkadische Wort bedeutet "Herr" und ist Bestandteil verschiedener Gtternamen. In spterer Zeit bezeichnet Bel den Gott Marduk, dies gilt auch fr die betreffenden Stellen in der Bibel (z.B. Jeremias 46,1; Daniel 14,3). Das Knigtum von Babylon war mit der Zeremonie des "Ergreifens der Hnde des Bel" anlsslich des Neujahrsfestes (akitu) verknpft. Das dem Bel-Marduk zugeordnete Tier ist der Schlangendrache Muschhuschu.

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Belet-ilani / Belet-ile (babyl.) "Geliebte der Gtter". Eventuell Beiname der Astarte oder Ninlil. Dargestellt als Frau, die auf dem linken Arm einen Sugling hlt, den sie mit der rechten Hand segnet. Belet-ili (babyl.) Muttergttin, Mutter des Ninurta. ( Belet-Ilani? , Anm.: Anuna) Belet-seri (babyl.) Schreiberin des Jenseits, fhrt ber alle Taten der Menschen Buch und verlautet das Urteil ber die Verstorbenen hockend vor der Knigin der Toten. Belus (babyl.-assyr.)Sonnengott. Grnder des assyr. Reiches.

Chumbaba [=Chuwawa] der Vogel mit Ohren, von Gott Enlil eingesetzter Wchter des Zedernwaldes im Libanon, "Der reckenhafte Chumbaba ... sieht gar unheimlich aus ... sein Brllen ist Sintflut, ja, Feuer sein Rachen, sein Hauch der Tod! Man besteht nicht im Kampf um Chumbabas Wohnsitz." Gilgamesch und Enidu ziehen zum Zedernwald und tten ihn

Damkina /Daukina "Herrin der Erde", Erdenmutter In der akkad. (mesopotam.) Mythol. Gattin des Ea und Mutter des Marduk. Dilba Beiname der Ishtar als Morgenstern der Krieg fhrt. Dumuzi rechter Sohn, meist in der hebrischen und aramischen Form Tammuz genannt. Altmesopotanischer Vegetationsgott, das mnnliche Naturprinzip reprsentierend (wie Ischtar das weibliche). Einer seiner Beinamen ist Ama'uschmugal ("dessen Mutter ein Drache des Himmels ist"). Dumuzi galt als Geliebter und Gemahl der Inanna, die ihn den Dmonen der Unterwelt preisgab, wo er als Knig herrscht. Der Abstieg in die Unterwelt und seine Rckkehr symbolisieren das Absterben und Wiederaufblhen der Vegetation. Mehrer berlieferungen berichten, wie er zwischen Bumen und Schilfrohr in der Wste gesucht wird und schlielich im Triumph "aus dem Fluss" zurckkehrt.

Ea Babylonischer Gott dem sumerischen Enki entsprechend. Als Machtsphre des Gottes gilt der unterirdische Swasserozean; sein Tempel ist Apsus Haus. Ea ist Gott der Weisheit und der Beschwrungskunst; das bei der Beschwrungszeremonie zur Reinigung dienende Wasser wird "Eas Wasser" genannt. Ea ist der groe Knstler, dessen Hnde den Menschen geformt haben; der Beiname Nudimmud kennzeichnet ihn als "Erzeuger". Sein Emblemtier ist der Ziegenfisch, ein Mischwesen mit dem Oberkrper eines Ziegenbocks und dem Unterkrper eines Fisches. Als sein Sohn galt Marduk. Kultstadt des Ea war Eridu in Sdbabylonien.

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Ellil (babyl.) Schpfergott und Gott der Lfte. Sohn des An. Vermutlich der kanaanitische EL. Emesch Sumer. (mesopotam.) Gott. Hter der Wlder und Felder und deren Produkte. Enki/Enkidu Herr der Erde oder Herr des Unten (siehe auch Ea) Beherrscher des unter der Erde gedachten Swasserozeans und der Fruchtbarkeit spenden Quellen. Im Mythos erscheint Enki als Schpfer der Vegetation und der Menschen. Auf Rollsiegeln wird er in seinem von Wasserstrmen umflossenen Tempel auf dem Thron sitzend dargestellt; aus seinem Schultern kommen Wasserstrahlen hervor. Die ihm zugeordnete Zahl ist vierzig. Enkis Gemalin ist Ninhursanga; beide leben im Lande Dilmun, wo aus des Gottes ber die Steppe verschttetem Samen acht Pflanzen entstehen, die er ohne Kenntnis verzehrt. Acht seiner Krperorgane werden krank, bis die erzrnte Gattin wider besnftigt ist und dem schwangeren Enki als Geburtsgttin beisteht: er gebrt acht Gottheiten, als erstes Abu. Auf die Bitte der gebeutelten Untertanen Gilgameschs in Uruk wurde Enkidu auf Anweisung Anus von der Gttin Aruru als Wilder mit dichtbehaartem Krper, mit den Tieren lebend, erschaffen; er war zum Gegenspieler Gilgameschs bestimmt (siehe Gilgamesch-Epos). Er ist ein Freund der Menschheit, beherrscht das geheime und magische Wissen. Durch die Beschwrungskunst kann er den Gang der Ereignisse fr Gtter und Menschen zum Guten wenden. Er ist sehr weise und geschickt und deshalb Schutzgott der Handwerker, Knstler und Wissenschaften. Sein Symboltier ist der Schlangendrache Musch-huschu. Enlil ["Herr des Sturmes"]: Lnderherr, Sturmgott, Beherrscher der Luft, des Raumes zwischen Himmel und Erde und der Erde selbst. Er erschuf aus dem erschlagenen Chaosungeheuer die Welt. In der babylonischen Tradition wird Enlil oft als unfreundlich dargestellt, im Gegensatz zu seinem Enkel Schamasch. Tempel in Nippur. An seine Stelle trat spter Marduk von Babylon. Enmerkar: gilt als Grnder von Uruk (vermutlich identisch mit dem biblischen Nimrod!) Ereschkigal Akkad.-babylon.-sumer.-assyr. (mesopotam.) Gattin des Nergal. (Dieser wird auf altbabylonischen Rollsiegeln abgebildet als brtiger Gott mit Sichelaxt und Doppellwenkeule). Sie wird bezeichnet als"Thronende Herrin der groen Erde", Gttin der Unterwelt und Dunkelheit, Schwester von Inanna. Dargestellt als riesige, schwarzhaarige, nackte Frau, die die ebenfalls nackten Toten in sich aufnahm, meist mit einem Lwenkopf. Wir wissen nur aus der sumerischen Version des Mythos "Innanas Gang in die Unterwelt", dass sie Haare wie Lauchstangen hatte. Sie regierte ursprnglich die Wildnis am Ende der Welt, die von Regenbogengrten gesumt war, allein. Spter dann zusammen mit Nergal, der in ihr Reich eindrang und sie dazu bewegte mit ihm zu schlafen, wobei ein Teil ihrer Macht auf ihn berging. Ereschkigal, die "Herrin ber den Grossen Ort", war die Herrscherin ber die Unterwelt. Zu diesem Ort, den die alten Mesopotamier auch poetisch "Das Land ohne Wiederkehr" nannten, kamen alle Verstorbenen. Im Mythos "Innanas Gang in die Unterwelt" ist die Unterwelt eine Stadt der Toten mit sieben Stadtmauern darum herum. Durch diese gelangt man nicht ohne weiteres hinein. Sie werden bewacht von Wchter-Dmonen. Hinaus kommt man natrlich noch weniger. Erra (Irra) Pestgott, Von den daimonischen Sebettu angestachelt, bringt er die Pest und anderes Unglck ber die Menschen. Sein Berater, der ihn auch wieder besnftigt, ist Ischum. Eshara (chald.) Gttin der fruchtbaren Felder und des Krieges. Symbol fr die bewaffnete Verteidigung des Eigentums. Etemmu Totengeister Nicht bestattete Tote irren als Geister umher und knnen in Gestalt von Dmonen den Menschen Schaden zufgen.

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Gallu (Galla) Unterweltsdmon. Der Vegetionsgott Dumuzi wurde von Galla-Dmonen in die Unterwelt gefhrt. Gatamdug (akkad.-babyl.) Muttergttin des Tigris-Gebiet, Ratgeberin der Knige und Traumdeuterin, wurde spter mit Gula vereint. Geschtinanna In der babylon.-assyr.-sumer. (mesopotam.) Mythol. Schwester des Dumuzi. Es mag sein, da hier eventuell auch Inanna selbst gemeint ist. Teilte aus Liebe zu ihrem Bruder dessen Schicksal in der Unterwelt leben zu mssen, in dem sie als halbjhriger Ersatz fr ihn einsprang, damit er seine Aufgaben als Gott der Vegetation erfllen konnte. Girra (Girru, Gibil) Der Gott galt als Lichtbringer aber auch als Verursacher von Feuersbrnsten. Bei Beschwrungen wurde er zur Bekmpfung der Zauberei angerufen. Selbst Maduk begab sich einmal zum Feuergott, um einmal seine unrein gewordenen Herrschaftsinsignien reinigen zu lassen. Girtablulu Skorpionmensch, dmonischer Wchter beim mythischen Maschu-Gebirge, bei dem der Sonnengott jeweils morgens und abends den Horizont berschreitet (Gilgamesch Epos, Taf. IX). Ein Skorpionmensch wurde von Tiamat zum Kampf gegen die Gtter erschaffen. Auf mittelbabylonischen Grenzsteinen erscheint Girtablulu als Bogenschtze. Gula /Gula-Bau (akkad.-babyl.) Muttergttin, grosse Heilerin mit der Macht, Krankheiten sowohl aufzuerlegen als auch zu heilen. Dargestellt mit dem achtstrahligen Rad der Lebensglut. Sie lebte in einem Garten im Zentrum der Welt, wo sie den Baum wssert, der die Erdachse bildet.

Huwawa (Humbaba) Dmonischer Wchter des "Zedernberglandes" (Libanon), der von Enlil eingesetzt, aber von Gilgamesch erschlagen wurde. Terakottareliefs zeigen ihn in nackter Gestalt mit verzerrtem Gesicht und drohender erhobener Faust. Hannahanna (hethitisch) Muttergttin, weckte durch List den Vegetationsgott Telepinu mit einer Biene, da er eingeschlafen war und seiner Aufgabe nicht mehr nachkam.

Iggigi Die hheren Gtter der Unterwelt Imdugud In der sumer. (mesopotam.) Mythol. ein Vogel. Bote des Unfriedens. Ischara "Herrin des Gerichts und der Opferschau" Sie gilt als Gttin des Gerichts und der Opferschau und ist Gattin des Eides. Ihr Emblem ist der Skorpion; in Ugarit hat sie den Beinamen Hulmittu "Schlange, Eidechse". Hohes Ansehen genoss sie bei den Hethitern als "Herrin der Berge. Zudem war sie in Syrien fr die sexuelle Potenz zustndig. "Herrin des Gerichts", Gttin, Begleiterin und Stellvertreterin von Inanna, wurde spter zu Ishtar. Die Semiter sahen sie als Verfhrerin zur Promiskuitt.

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Ischtar (Eschtar/Innana) Gttin der Liebe und des Geschlechtslebens. Ein Mythos erzhlt von ihrem Gang zur Unterwelt, wo ihre Schwester Ereschkigal herrscht (siehe Schpfungsepos) Obwohl sie "Jungfrau" genannt wird, hat sie doch zahllose Liebhaber, so vor allem Tammuz (Dumuzi). Ihr Bruder ist Schamasch. Sie ist Hauptgttin der Babylonier und Assyrer, entspricht der Astarte, dem griechischen und rmischen Namen fr Aschtoret, die phnikische Gttin der Liebe und Fruchtbarkeit. In allen Teilen der altsemitischen Welt erscheint sie unter den verschiedensten Bezeichnungen. So hie sie in Arabien Athtar, in Abyssinien (heute thiopien) Astar und in Kanaan und Israel Ashtart. Auch gibt es unterschiedliche Berichte ber ihr Geschlecht: Athtar und Astar waren mnnliche Gtter. Ischtar von Erech (in Babylonien) wurde als Gttin in Verbindung mit dem Abendstern verehrt, whrend Ischtar von Akkad (auch in Babylonien) ein Gott war, der mit dem Morgenstern gleichgesetzt wurde. Funktion wird auf mittel- und neubabylonischen Grenzsteinen durch einen achtstrahligen Stern symbolisiert. Als Gttin war Ischtar die Groe Mutter, Fruchtbarkeitsgttin und Himmelsknigin. Andererseits wurden ihr zerstrerische Eigenschaften zugeschrieben: Sie galt, besonders bei den Assyrern, als Gttin der Jagd und des Krieges und wurde mit Schwert, Bogen und Pfeilen im Kcher dargestellt. Bei den Babyloniern war Ischtar eindeutig die Muttergttin. Dargestellt wurde sie entweder nackt und mit groen Brsten oder als Mutter mit einem Kind an der Brust. Als Liebesgttin brachte sie vielen ihrer Liebhaber die Vernichtung, von denen ihr Gatte Tammus, das babylonische Gegenstck zu Adonis, der berhmteste war. Ischum Herold der Gtter, Bruder des Sonnengottes Schamasch. Zwar dient er dem Pestgott Erra, ist aber den Menschen freundlich gesonnen. Isimud (sumer.) Gott mit zwei Gesichtern. Bote des Enki Itar Gttin, Tochter des Sin und der Ningal. Die Namenshnlichkeit zu Ishtar ist ersichtlich.

Kadi (babyl-assyr.) Gttin der Gerechtigkeit, wurde als Schlange mit menschlichem Kopf und Schultern dargestellt. Symbolisierte die Erde. Kaka In der (akkad). Wesir des Ansar und des Anu. Kalaturra/Kalatur "Noch-nicht-Mann" , rettet Inanna in der Unterwelt durch das Wasser des Lebens. Ki/Urasch Das erste Gtterpaar waren die Erdgttin Urasch (bzw. KI) und der Himmelsgott An. Ein spterer Stadtgott von Dilbat heit wie sie; Urasch. Er ging spter in An und Ninurta auf. Kewan Assyr.-babylon. (mesopotam.) Sterngott. Kilili Ishtar als die laszive Verfhrerin, die den Mnnern, die sie begehrte, Angst einjagte. Kingu rebellischer Dmon, Sohn der Tiamat, die ihn zum Herren ber die Gtter erheben wollte. Doch Marduk besiegt die Mchte der Unterwelt und Ea (Enki) erschafft aus dem Blute des Kingu den Menschen (Mami) mit Zustimmung der Gtterversammlung mit Lehm (siehe Schpfungsepos) Kisar/Kischar (akkad).Tochter der Urwesen Lahamu und Lahmu und Mutter des Anu. Kugarra (babylon.-assyr.-sumer) ein gestaltloses Wesen. Kur (babylon.-sumer) ein Schlangendmon.

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Labbu Ungeheuer mit Schlangengestalt mit der Milchstrae assoziiert. Mit der Ttung wurde der Gott Tischpak beauftragt. Lachamme "Kraftstrotzender Fisch", Dmon von Enki in den Tiefen des Ozeans. Lahar (sumer) ??? Rindergott oder Gttin, Freund oder Freundin der Ashnan, zusammen bedienten sie die Gtter. Lahar (sumer) Rindergott. Lahmu /Lammu/Lahamu, der Haarige(akkad) ein Urwesen. Kind der Tiamat und ein Elternteil des Ansar und der Kisar ist . Der Geist der Wasser und Flsse ist ein guter, positiver Dmon. Er ist der nackte Mann mit herabfliessenden weichen Locken der mesopotamischen Bildsprache. Der Name "Haariger" war nicht der ursprngliche, denn ein Wesen der Fantasie kann nicht vor der sprachlichen Schilderung als Bildwerk entstanden sein. Vielleicht war dieser Dmon im 4. und 3. Jahrtausend v. Chr. ein Priestertypus. Nacktheit war eine Grundvoraussetzung beim Dienst an den Gttern. Als die Priesterfunktion verschwand, lebte die Figur als bernatrliches Wesen im Dienste des Ea, dem Gott der Weisheit und des Ssswassers, weiter. Die fliessenden, herabwallenden Haare waren nun ein Symbol fr das Wasser, ber das Ea herrschte. Lamamu "Uranfngliche Gesteinsschichten" Tochter der Meeresgttin Tiamat. Symbolisierte den Urstoff aller geschaffenen Materie. Gttin der Gebude. Lamassatu/Lamassu Schutzgeister in unterschiedlicher Erscheinungsform hielten ihre schtzende Hand ber Babylonier und Assyrer. Die Gttin Lamassatu bewachte das Leben jedes einzelnen. Sie wird gerne dargestellt, wie sie einen Menschen zu einer hheren Gottheit einfhrt, so wie im richtigen Leben der Zugang zum Knig nur ber untergeordnete Beamte verlief. Man brauchte Gnner und Befrworter, um an hherer Stelle berhaupt gehrt zu werden. Schedu werden die Schutzgottheiten genannt, die die assyrischen Palasteingnge schtzten. Sie sehen aus wie geflgelte Lwen mit brtigen Menschenkpfen. Lamaschtu Dmonin des Kindbettfiebers und der Suglingskrankheiten; sie entspricht der sumerischen Dimme. Auf bildlichen Darstellungen wird sie mit entblten Brsten gezeigt, an denen ein Hund und ein Schwein saugen; ihre Hnde halten Kamm und Spinnwirtel. Inn babylonischen Beschwrungstexten wird sie als gewaltige Tochter des Gottes Anu geschildert; sie ist lwenkpfig und hat den Krper eines Esels; ihre Hnde sind Fangnetze. "Tochter des Himmels", lwenkpfige Frau mit bsem Wesen, die nach menschlichen Wesen und Nachkommen gierte. Brachte den Menschen Plagen, trug doppelkpfige Schlangen aus und sugte Schweine. Infizierte Kinder mit Krankheiten und trank das Blut und a das Fleisch der Erwachsenen. Lamaschtu ist die Dmonin des Kindbettfiebers. Sie raubt der Mutter den Sugling von der Brust und gefhrdet die junge Mutter mit ihrem pestverseuchten Atem. Sie verursacht den pltzlichen Kindstod. Wenn sie einen gepackt hlt, bekommt man Gelbsucht, Fieber, Anflle von Irrsinn, Lhmungserscheinungen, Schttelfrost und unstillbaren Durst. Als Amulett gegen

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sie trugen die Frauen verschiedene Symbole: eine Sonnenscheibe, eine Mondsichel, den Venusstern und einen Krummstab. Auch das Abbild des Pazuzu war gegen sie hilfreich. Sie wird gerne dargestellt, wie sie auf einem Esel stehend in einem Boot einen Fluss hinab fhrt. So beschrieben sie die Assyrer:
Sie ist wtend, sie ist wild, sie ist gefhrlich, sie verbreitet Schreckensglanz. Sie ist eine Wlfin, die Tochter des Anu. Ihre Fsse sind die des Anzu,* ihre Hnde sind unrein. Ihr Gesicht ist das Gesicht eines hungrigen Lwen. ... Ihr Haar ist wirr, ihr Lendenschurz zerrissen. ... Ihre Hnde triefen von Fleischfetzen und Blut. Sie kommt zum Fenster herein, auf dem Bauch kriechend wie eine Schlange. Sie kommt und geht in ein Haus (, wie sie will). *Lwenkpfiger Adler, raubte die Schicksalstafeln.

Man kann sie loswerden, aber nicht fr immer. Verschiedene Beschwrungen sind auf uns gekommen, in denen man sie zu bannen versuchte. Sie enden mit der Vertreibung aus dem Haus der kranken Person. Lilitu (Kiskil-lilla, hebr. Lilith) Sturm- und Nachtdmonin. Sie tritt historisch gesehen als ertens bei den Sumerern auf nur kurz und verschwindet, ohne Vermerk, wohin. Sie soll des Nachts Mnner ihrem Samen beraubt und daraus ihre Dmonenkinder geformt haben. Aus der Gttergeschichte selbst, kann man die Gtlichkeit nicht erkennen, denn dafr ist ihr Auftritt zu kurz. Doch ist eine Abbildung von ihr aus der Zeit der Sumerer ( 2000 v. Chr.) erhalten, aus der man den Status eines Gottes in der sumerischen Religion erkennen kann. Auf diesem Bildniss ( im Anhang zufinden) aus Terracotta wird sowohl durch die Lwen, auf denen Lilith steht, als auch durch die Flgel gekennzeichnet. In sumerischen Keilschrifttexten wird sie Geist genannt , im hebrischen Talmud ist sie eine gttliche Titanin und erste Gefhrtin Adams und mglicher Weise die Mutter Kains. Sie wird wie Inanna als emanzipierte Frau mit geheimen Wissen und gefhrlichen Machtmitteln sowie der Verfgungsgewalt ber ein Fluggert bzw. den "Vogel Zu" geschildert. Im Talmud raubt sie die "goldenen Schicksalstafeln", auf denen auch die die besonders wichtige Formel "Shem Hemmeforash" verzeichnet ist. Da der Versuch der Elohim, Lilith dieses Wissen wieder abzujagen, milingt, rchen sich die mnnlichen Gtter an allen, die mit ihr zu tun hatten.

Mama (Mami, Nagar-Saga) Muttergttin, zunchst Lallname fr Mutter, dann Name einer altmesopotamischen Muttergttin, die mageblich bei der Erschaffung des Menschen beteiligt war. Im Akkadischen findet sich der Beiname "Hebamme". Mamitu (chald.) Gttliche Ahnherrin, Schicksalsgttin, die fr alles verantwortlich war, das ihren Nachkommen geschah. Marduk (Amarutuk, hebr. Merodach) Zunchst Stadtgott von Babylon; Seit Knig Hammurabis Aufstieg zum Reichsgott. Marduk als Sohn Enkis war zunchst in Eridu beheimatet. Oder aber er verschmolz mit dem dort ansssigen Gott Asalluhi, ehe er nach Babylon kam und dort zum Stadt- und spter Reichsgott aufstieg. In der Beschwrungsliteratur sind davon noch Spuren zu finden, wenn Marduk-Asalluhi und sein "Vater" Enki-Ea den Beschwrer untersttzen. Eridu war die Stadt Enkis, des Gottes der Weisheit und Herrn der Magie. Durch seine Gleichsetzung mit Asaluhi wurde er zum Gott

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der Beschwrungskunst, der Magie und der Weisheit. Weiter hatte er die Zge eines gttlichen Arztes, Richter und Lichtbringers (Gott der Frhlinssonne), ja er galt als Herr (Bel) der Gtter. In henotheistischer Tendenz wurden zahlreiche andere Gtter als verschiedene Manifestationen Marduks aufgefasst; so heit es "Ninurta ist Marduk der Kraft, Neregal ist Marduk des Kampfes, Enlil ist Marduk der Herrschaft". Es heit das Marduk 50 Namen hat. Der Schlangendrache Muschhuschschu gilt als sein Emblemtier, ein anderes Attribut war die Hacke oder Sichel, sein Stern ist der Planet Jupiter. Seine Gemahlin war Sarpanitu, sein Sohn der Gott der Schreibkunst Nabu. Marduk steht in besondere Beziehung zum Neujahrsfest (akitu), welches in Erinnerung an die urzeitliche Schpfung gefeiert wurde. Der permanente Konflikt zwischen Assyrien und Babylonien ab dem 2. Jahrtausend v. Chr. beeinflusste nachhaltig die offiziellen Kulte. Das Schicksal der Marduk-Statue Babylons, die mehrfach nach Assyrien verschleppt und dann wieder nach Babylon zurckgebracht wurde, erweist die Religion als von politischen Ereignissen abhngig. Die Rolle, die die Gtter Marduk und Assur in der Geschichte der Religion Mesopotamiens spielten, ist einzigartig. Beide haben eine eher obskure Abstammung. Assur war zunchst der Schutzpatron und gleichzeitig die Personifizierung der Stadt Assur, einer der vielen Berggtter Assyriens. Sein Aufstieg erfolgte ebenfalls schrittweise. Er wurde zum Reichsgott in neuassyrischer Zeit (10.-7. Jahrhundert v. Chr.). Ab dem 8. Jahrhundert v. Chr. bernahm er sogar Eigenschaften und Attribute Marduks, als Assyrien den ganzen Vorderen Orient beherrschte. Knig Sanherib (704 - 681 v. Chr.) versuchte, ihn entsprechend Marduk ihm die Rolle im Neujahrsfest zuzuordnen. So wurde auch das Gttersymbol Marduks nun Assurs Symbol, nmlich der Schlangendrache. Mit seinem Siegel wurden die wichtigsten Staatsvertrge gesiegelt. Als Darstellung Assurs ist auch der Gott in der Flgelsonne angesprochen worden. Die Weltschpfungserzhlung (Enuma elisch = "Als da oben") erklrt auf theologisch-mythologischem Wege den Aufstieg Marduks zum obersten Gott in Babylonien. Marduks Haupttempel in Babylon hiess E-Sagila "Haus, das den Kopf (zum Himmel) erhebt". Im 1. Jahrtausend v. Chr. muss es ein monumentales, glnzendes Gebude gewesen sein. Nebukadnezar II. (604-562 v. Chr.) liess in einer Inschrift festhalten, dass er die innerste Zella des Tempel berreich ausschmckte. Die Wnde waren mit Gold verkleidet, so dass der Raum wie die Sonne leuchtete. In dieser Zeit gewann Assur, der fhrende Gott des Lokalpantheons, immer mehr Bedeutung in Assyrien. ; Dieses Keilschriftzeichen ist nur eines von vielen Formen, in denen der Name "Marduk" geschrieben wurde. Marratu (babylon) "der BitterFluss". Umfliet die scheibenfrmige Erde, in deren Mittelpunkt Babylon liegt. Meslamtaea (sumer) aggressive Erscheinungsform des Nergal. Sohn des Enlil und der Ninlil. "Groer Herr", Gott des Todes und des Mars, Gemahl von Ereschgikal, auch Nergal genannt. Sohn des Enlil und der Ninlil. Mummu (akkad) der Wesir des Apsu. Muschhuschschu feuerroter Drache, von Tiamat erschaffenes Ungeheuer mit Schlangenleib, einem gehrnten Schlangenkopf, die Vorderfe eines Lwen, die Hinterfe eines Adlers und dazu noch einen Skorpionstachel; es ist das Emblemtier des Marduk und als die von ihm gebndigte und in Dienst genommene Chaosmacht zu verstehen.

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Mutu In der neuassyrischen Dichtung der Gott der Unterwelt und die Personifizierung des Todes; er wird durch einen Schlangendrachenkopf gekennzeichnet

Nabu (Nabium, Nebo) Nabu ist der Gott der Schreibkunst und der Weisheit, er ist Marduks und Sarpanitus Sohn. Sein Attribut ist der Schreibgriffel. Als Schreiber der Schicksalstafeln erreicht er im babylonischen Pantheon einen hohen Rang. Unter den Planeten wird ihm der Merkur zugeordnet. Nammu (sumer) Apotheose der Urgewsser. Mutter des Enki. Sie half den Menschen zu formen und verpfiff Anshar und Lahar, als diese nicht mehr ihren Pflichten nachkamen bei Enki. Nammu gilt den Sumerern als Urmutter, die Himmel und Erde geboren hat, als Gttermutter, die alle Gtter geboren hat und als Schpferin der Menschen. Acht Gttinnen stehen ihr beim Schpfungsakt zur Seite. Namtar (akkad) Wesir der Ereschkigal. "Der das Geschick abschneidet", Bote der Pest und des Todes, Wesir von Ereshkigal Nanna (Sumer)Mondgott. Sohn des Enlil und der Ninlil und Gatte der Ningal. Nanna-Sin/Sin, Mondgott Auf sumerisch hiess der Mondgott Nanna, im Akkadischen Suen und spter im Babylonischen bzw. Assyrischen Sin. Seine Residenz in Sumer lag in Ur. Im 1. Jahrtausend v. Chr. wurde er auch in Harran in Nordsyrien besonders verehrt. Er war der Vater des Sonnengottes Schamasch. In einer weiteren Tradition war er auch gleichzeitig der Vater Inanna-Ischtars. Sein Symbol war die Mondsichel, die im Orient ganz waagrecht ber den Himmel zieht. So kam das Bild zustande, dass Nanna-Sin in einem glnzendem Boot ber den Himmel fhrt. Im 3. Jahrtausend v. Chr. kommt eine Szene immer wieder auf Rollsiegelbildern vor: ein Gott mit Hrnerkrone, dem Symbol der Gttlichkeit, sitzt in einem mondsichelfrmigen Boot. Das Boot hat einen Menschenkopf als Gallionsfigur, die ein Paddel in Hnden hlt, mit dem sie das Boot steuert. Daneben gab es die Vorstellung vom Mondgott als Stier, dessen Gehrn die Mondsichel bildet. Sin galt als weiser, alter Gott, als Herr des Schicksals und hnlich wie der Sonnengott Schamasch als Richter des Himmels und der Erde. Die ihm zugeordnete Zahl ist die 30. Auf babylonischen Grenzsteinen finden sich Mondsichel, Sonnenscheibe und Stern als Symbole fr die Triade Sin, Schamasch und Ischtar. Als Gemahlin von Sin gilt Ningal. "Der Herr des Wachsens", Gott des Mondes, Stadtgott von Ur, auch. Vater des Amar, der Itar und des Adad. Sohn des Enlil und Gatte der Ningal. Nanshe (babyl.) Wassergttin, Mutter von Gilgameschs Sohn Urnungal. Spter Gttin der Gerechtigkeit, Schtzerin der Armen, Traumdeuterin der Gtter, sitzt neben An und deutet seine gemurmelten Entscheidungen. Nergal1 Gemahl der Ereschkigal. Er wurde besonders in der Stadt Kuthu verehrt, deren Name bezeichnenderweise als Synonym fr das Totenreich diente. Andere Namen des Gottes sind Lugalgirra und Meslamataea. Ursprnglich war Nergal ein oberirdischer Gott, der die glhende Sonnenhitze verkrperte und der den Menschen Fieber und Seuchen bringt. Ihm ist der Planet Mars zugeordnet. (siehe auch Meslamtaea) Nergal2 Gttin des Totnreichs und der Stadt Nippur, wurde spter auch "Ishtar von

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Nippur" und Belit-Matate genannt. Ihre Symbole waren die Schlange, der himmlische Berg und die Sterne. Neti (babylon.-assyr.-sumer) Trsteher der Unterwelt. "Der Furchterregende", Torhter der Unterwelt. Nidaba (Sumer) Weisheitsgttin. Ninazu (Sumer) Unterweltsgott. Sohn des Enlil und der Ninlil. Ningal (babylon.-assyr) Gttin des Schilfes. Frau des Nanna bzw. des Sin und Mutter des Amar, der Itar und des Adad. "Die groe Dame", wurde vom Mondgott umworben, der fr sie die Wste in einen Obstgarten verwandelte. Ninhursanga Schlangengttin der Geburt und Wiedergeburt und der Pflanzen, Gespielin des Enki, und auch seine Enkelin, Mutter der Ninsar. Sie sprach ber den lsternen Enki einen Fluch aus, so da er an acht Stellen krank wurde. Erst auf Befehl der Gtterversammlung willigte sie ein, ihn wieder zu heilen. In sumer.-assyr.-babylon. Gattin des Ischkur bzw. des Adad und Mutter des Ninurta... und Tante von und Schwgerin von u.s.w. Ninisinna "Groe rztin der Schwarzkpfigen". Heilgttin Sumers. Ninkasi (sum.) "Herrin mit dem Horngesicht", Weingttin, Beiname der Inanna Ninkharak "Herrin des Hundes", Beiname der Inanna Ninki/Ninlil/Ninti (assyr.-babylon) "Herrin der Rippen", "Herrin des Lebens" Wurde von Ninhursag als eine von acht heilenden Gttinnen geschaffen Gattin des Enki. Auch Damkina genannt. Gttin der Lfte und des Mais'Fruchtbarkeitsgttin. Tochter der Ninsebargunnu, Gattin . des Enlil und Mutter des Nanna, des Ninazu, des Nergal und des Meslamtaea. und Tante von und Schwgerin von u.s.w. wurde von Enlil vergewaltigt, daraufhin gebar sie Nanna und verzieh ihm. Ninmah (sumer.) = Mami Ninsar Pflanzengttin. Ninmah (Sumer) Geburtshilfegttin. Ninschubur Magd der Ereschkigal. Ninsebargunnu (Sumer) Gttin der Gerste. Mutter der Ninlil. Ninsun Gttin der Wildkuh, Tochter Enmerkars, Mutter des Gilgamesch, wie auch Nanshe Ninurta/Ninuta Herr der Erde Vegetations- und Kriegsgott und Gott der Gewitterstrme. Sohn Enlils, Gemahl der Heilgttin Gula. Ihm dankt man fr die Fruchtbarkeit der Herden und der Felder; daneben weist er kriegerische Zge auf, dem Sturmvogel Zu jagt er die geraubten Schicksalstafeln wieder ab. Er ist Rcher seines Vaters Enlil, siegreicher Streiter gegen den dmonischen Asag und ein herrisch im Schreckensglanz daherfahrender Sturmgott. Wahrscheinlich ist Ninurta mit dem in Lagasch verehrten Nigirsu identisch und mit dem biblischen Nimrod. Er ist der Gott des Saturns. Nisaba "Die Gesetze Lehrende" Schlangengttin, Baumeisterin, fertigte Tempelplne fr ihr Volk, Traum- und Orakeldeuterin. Nisroch (assyr.) Gott unbekannter Funktion. Nusku Feind der Hexen und Dmonen Licht- und Feuergott, Sohn des Enlil, Vater des Feuergottes Gibil. Er gilt als Feind der Hexen und der Dmonen. Als sein Symbol gilt die Lampe.

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OANNES Fischmenschen im Gefolge von Enki. ORORE (chald.) Gttin, die vor der Schpfung mit ihrem stierkpfigen, fischschwnzigen Gatten als einzige existierte. Dargestellt als Insekt mit riesigem, schwangeren Unterleib, sowie einem riesigen Auge.

Pazuzu Dmon mit vier Flgeln und fratzenhaftem Gesicht; er war Reprsentant des SdostSturmwindes und gefrchtet als Krankheitsbringer. Zu seinem Erscheinungsbild gehrt noch ein Skorpionschwanz. Durch verschiedene Beschwrungen sollte Pazuzus Macht unwirksam werden. Pazuzu, Knig der bsen Winddmonen, hat einen viereckigen, hndischen Schdel, aus dem die Augen fast herausquellen. Sein schuppiger Oberkrper ist der eines Mannes, er hat einen Skorpionschwanz und einen schlangenkpfigen Penis. Seine Fsse sind wie Adlerfsse mit langen, blutrnstigen Krallen bewaffnet. Ausserdem hat er vier Flgel. Obwohl er hufig als bse beschrieben wird und die bsen Winde anfhrt, ist er andererseit aber auch Schtzer vor Pest bringenden Winden. Pazuzu bekmpft die Dmonin Lamaschtu, die Tochter Anus. Diese bedroht als Verursacherin des Kindbettfiebers Mtter und neugeborene Kinder. Pazuzu-kpfige Anhnger waren sehr beliebt bei Schwangeren und Gebrenden als Schutz gegen Lamaschtu. berall im Hause stellte man Pazuzu-Bilder auf, um sich zu schtzen.

Quingu (akkad) General der Tiamat.

Sala (babyl.) "Licht", vermutlich eine Sonnengttin, nur der Name ist bermittelt. Samas /Schamas (Babylon.-assyr) Sonnengott und Gott des Rechts. Bruder des Ischum, auch Utu genannt. semitisches Wort fr Sonne Das Semitische Wort fr Sonne wurde zum Namen des babylonischen Sonnengottes, der whrend des Tages alles sieht und deshalb auch Gott des Rechtes und des Orakels ist. Sein Symbol ist die Sonnenscheibe mit vierzackigen Stern (Sge) und davon ausgehenden Strahlen, in Assyrien ist es eine Sonnenscheibe mit Flgeln. Sonst wird er als Knig auf dem Thron sitzend dargestellt. Schamasch ist Richter des Himmels und der Erde und der Unterwelt; Recht und Gerechtigkeit, denn er sieht alles, was oben und unten geschieht, da er tagsber auf einem Boot am Himmel segelt und in der Nacht auf der gegenberliegenden Seite, in der Unterwelt. In seiner Funktion kontrolliert er selbst Knige. Diese knnen sich in ihren Gebeten oder Hymnen an ihn rhmen, allen Gerechtigkeit widerfahren gelassen zu haben, als Beschtzer der Witwen und Waisen aufgetreten zu sein.Mescharu und Kettu, werden gerade

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zu Personifikationen, die ihn stndig begleiten. Whrend der Nacht wandert der Sonnegott durch die Unterwelt und bringt den Toten Licht und Nahrung. Eine Stele zeigt den Knig Hammurabi vor dem thronenden Sonnengott, aus dessen Schultern Strahlen (oder Flammen) hervorkommen und der einen Stab und einen Ring als Symbole der Gerechtigkeit in der Hand hlt. wird, im Gegensatz zu seinem Grossvater Enlil, gern als gtig und gerecht dargestellt. Er wird gerne dargestellt, wie er aus dem Bergland (im Osten) aufsteigt mit der Sge in der Hand und aus der Schulter wachsenden Strahlenbndeln. Er ist der Sohn des Mondgottes Sin und Bruder der Ischtar. In den Stdten Larsa und Sippar wurde er besonders verehrt. Die Schamasch-Tempel in beiden Stdten hiessen E-babbar "Weisses Haus". An den SchamaschTempel in Sippar angegliedert war ein Wohnbezirk, in dem nur Frauen wohnten, in der Fachliteratur oft als "Kloster" bezeichnet. Sie bildeten eine spezielle soziale Klasse von Frauen und verehrten das Gtterpaar Schamasch und Aja in besonderem Masse. Sarur/Scharur ( sumer). ein Geistwesen. Diener und Waffe des Ninurta. Sataran (Ischtaran) Richter und Arzt Gott, der einerseits als Richter auftritt, andererseits den Aspekt eines Arztes hat; zu letzterem passt auch, dass der schlangengestaltige Nirah als sein Bote auftritt. Schara (Babylon) Kriegsgott. Sohn der Ischtar. Sedu hilfreicher Dmon. In neuassyrischer Zeit sind Schedu und die weibliche Lamassu geflgelte Stiermenschen, die die Palasteingnge schtzen. Sebettu die sieben Name einer bsen wie auch einer guten Dmonengruppe. Die bsen Sieben sind zwar Kinder des Himmelsgottes An, helfen aber dem Pestgott Erra, ein andermal umringen sie den Mond und verursachen so eine Finsternis. Gleich Vampiren essen sie das Fleisch der Menschen und trinken ihr Blut. In der babylonischen Astrologie werden die bsen Sieben mit den Plejaden identifiziert. Die guten Sieben sind die Shne des Enmescharra und treten als Bekmpfter der bsen Sieben auf. Seimia "Stern von Babylon", Schutzgttin Babylons. Shakan /Sumukan Gott der Steppe und des Viehs. Sin (Suen,Suin) siehe Nanna/Nanna-Sin Siris (babyl.) Vogelgttin des Genusses Sulamith (assyr.) "Himmlische Frau, die Himmel und Erde geformt hat", die Stadt Shulman ist nach ihr genannt.

Tammuz (Babylon) Getreidegott. Geliebter der Ischtar, siehe auch Dumuzi. Eine sehr alte mythische Figur als auch ein historisch belegbarer Knig von Uruk. Tauthe (babyl.) Erstes weibliches Prinzip, mglicherweise Tiamat Teshub (hethitisch) Donnergott. Unterwarf Kumbarbi, den Vater der Gtter. Wahrscheinlich der gleiche Gott wie Adad Telepinu (hethititsch) Sohn des Teschub , Gott der Fruchtbarkeit und Vegetation. Tiamat Meer Im Mythos der Name der Urmutter des Alls, Personifikation des Salzwassers und Gemahlin des Swassergottes Apsu. Tiamat ist das

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urzeitliche, drachenartige Chaosungeheuer, das vom Gott Marduk besiegt wird und und zu einer Hohlkugel geformt. In ihrem Innern richtete er die Welt ein. Ihr Kopf wurde zu den Bergen des Nordens und aus ihren Augen die Quellen des Euphrat und des Tigris.. In Tiamats Diensten steht der dmonische Kingu. Urmutter aller Gtter und Mutter von Lahmu und Lahamu.

Urschanabi (Sursunabu) Fhrmann Im Gilgamesch- Epos erwhnter Fhrmann des Unterweltstroms. Utnapischtim =Ziusudra=Noah(?) (sumerisch: "Leben ferner Tage") =Atrachasis = (griech.) Xisutros, Sisutros: sumerischer Knig, welcher in der sumerisch-babylonischen Tradition als letzter Knig von Schuruppak vor der Sintflut galt. Er soll durch die Hilfe des Gottes Enki die Sintflut berlebt haben. Der sumerische Noah. Das einzige sterbliche Wesen, das die Unsterblichkeit erlangte. Utu (siehe Samas) Uttu (sum.) Gttin der Pflanzen. Urenkelin der Ninhursag, Tochter, Urenkelin und Geliebte des Enki.

Werwer Gott des Wetters, wahrscheinlich identisch mit Adad

Zarpandit (babyl.-assyr.)"Die Silberglnzende", "Samenschpferin". Eine schwangere Gttin, die bei Mondaufgang verehrt wurde. Zib Ishtar als Abendstern Zu Dmonischer Sturmvogel, der die Schicksalstafeln raubt, um sich damit an die Spitze der Gtter zu setzen, wird aber schlielich von Ningirsu berwunden.

Mythen
(Originaltexte in deutscher bersetzung sind im nchsten Kapitel) Vier Elemente beherrschen das Leben in Mesopotamien: der endlose Himmel, der strmische Wind, die fruchtbare Erde, das tosende Wasser. Dem glubigen Sumerer stellen sie sich in der Gestalt mchtiger Gtter dar. An ist der Gott des Himmels, Enlil der Herr des Windes, Uras oder Ki die Erdgttin, aus der spter Nintu und schlielich Inanna, die Gttin der Liebe und der Fruchtbarkeit, wird. Das Wasser als Ursprung des Lebens verkrpert Enki, den sie auch den "Herrn der Erde" nennen. Dies sind vier Gtter unter Hunderten, doch sie sind die wichtigsten. Im Lauf der Jahrhunderte verndern sich ihre Namen vom Sumerischen zum Akkadischen, ihre zentrale Position und ihre fr das ganze Land bedeutungsvollen Funktionen aber bleiben die gleichen. Sie begegnen uns selbst noch im babylonisch-assyrischen Pantheon. Die Menschen erkannten ihre Macht, sahen, da sie Herren des Schicksals waren, und flehten um Hilfe zu ihnen. Sie brachten ihnen Opfer, ohne zu wissen, ob sie angenommen wurden. Die Vorstellung, da die Gtter von Anfang an die Welt beherrschten, verstrkte gleichzeitig den Glauben daran, da ihre Macht unberechenbar sei.

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Fnfzehn Gtterpaare zhlt der sumerische Schpfungsmythos vor An, beginnend mit Abzu "dem Zeuger" und Tiamat, "die sie alle gebar". Abzu, der sumerische Urgott, ist identisch mit dem Swasserozean, ber dem die Muttergttin Nammu auf Enkis Rat die Menschen geschaffen hat. Abzu ist nie als personifizierter Gott in Erscheinung getreten. Er gilt als der abgrundtiefe, unerreichbare, verborgene Ort, "dessen Inneres selbst die Gtter nicht schauen". ber ihm thront als sein Sachwalter und Bewahrer Enki, der auch als Gott der Weisheit verehrt wird. Wie diese Eigenschaft mit seiner Neigung zum Alkohol und seiner erotischen Anflligkeit samt ihren schlimmen Folgen in Einklang gebracht werden konnte, geht nirgendwo aus den alten Texten hervor. Vermutlich verbot es die trotz allem vorhandene Ehrfurcht, sich kritisch darber zu uern. Auerdem mgen es auch diese menschlichen Zuge an Enki gewesen sein, die ihn der Bevlkerung Mesopotamiens nahebrachten und sympathisch erscheinen lieen. Tiamat heit akkadisch das Meer. Die Gttin, "die sie alle gebar", ist also identisch mit dem Ozean, der zugleich als die Grenze der Menschenwelt begriffen wird. An seinen Ksten treibt man zwar Schiffahrt, seine Weiten aber sind grenzenlos. Man kann sie nur in Gestalt einer Gottheit erfassen. Und diese Gottheit des Unendlichen, zugleich Gottheit des Uranfangs, ist Tiamat. Aus ihrer Verbindung mit Abzu, akkadisch Apsu, ist nach ak-kadischer, also semitischer berlieferung alles Leben entstanden. Der akkadische Mythos deutet den Ursprung des Lebens als Vereinigung von Flu und Ozean, von Swasser und Salzwasser. Mit dieser Auffassung befinden sich die Me-sopotamier des dritten vorchristlichen Jahrtausends bereits auf den Spuren der modernen Naturwissenschaft, die das Wasser gleichfalls als den Ursprung des Lebens begreift. Ob diese Vorstellung auf sumerische Glaubensvorstellung zurckgeht, lt sich nach dem heutigen Stand der Keilschriftentzifferung nicht entscheiden, wre aber durchaus denkbar.

Schpfung
Dilmun-Mythos (Tilmun, siehe Archologie)
Der Dilmun-Mythos gilt als einer der wenigen ursprnglichen Schpfungsberichte, in denen Enki als Schpfergott genannt ist. Im Mittelpunkt des Mythos steht kein Geringerer als Enki, der "Herr der Erde", der als Gott der Weisheit und der Orakel verehrte Verwalter der geheimnisvollen Me, jener "hundert gttlichen Krfte", die seiner Stadt Eridu die Vormachtstellung unter allen anderen sumerischen Stdten sicherten. Enkis Bedeutung als Erdgott-er wird auch als "Herr des Unten" bezeichnet - geht nicht zuletzt darauf zurck, da er wie Jahwe, der Gott der Bibel, beschlo, die Erde mit Menschen zu bevlkern. Der Unterschied zwischen dem sumerischen und dem biblischen Paradies besteht darin, da die Einwohner von Tilmun Gtter sind, Gtter allerdings, die den gleichen Versuchungen ausgesetzt sind wie die Menschen der Bibel. Kann man doch in Enkis Verlangen nach dem Genu der von der Gttin Ninhursanga geschaffenen heiligen Krauter eine Art Parallele zur menschlichen Sehnsucht nach dem Apfel vom Baum der Erkenntnis sehen. Bei den schwierigen Lebensbedingungen in Sdmesopotamien konnte man die Vorstellung vom Paradies nur mit Gttern verbinden. Doch die Sehnsucht danach beherrschte zweifellos auch die Menschen. Entstammen doch die in den Paradiesesdichtungen

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entwickelten Ideen der Phantasie ihrer Schpfer und priesterlichen Interpreten. Ihr Glaube veranlate sie, den Gttern den schneren Teil des Lebens zuzuschreiben, vielleicht war es auch die Folge der klugen Einsicht, da nur das Bild einer besseren oder zu verbessernden Welt die Menschen zu groen Leistungen anspornen konnte. Es wird erzhlt, dass Enki zu einer Zeit als Himmel und Erde erst kurze Zeit getrennt waren, mit seiner jungfrulichen Gattin Ninsikila im paradieshnlichen Dilmun Enki in tiefem Schlaf lag, whrend die anderen Gtter unter der Last ihrer himmlischen Aufgaben sthnten. Da wendet sich Nammu, Enkis Mutter, ratsuchend an ihren Sohn, dem, kaum erwacht, der rettende Einfall kommt. Er rt Nammu, die nicht nur seine Mutter, sondern die Urmutter schlechthin ist - die Gttin, "die Himmel und Erde geboren" hat -, ber dem Abzu (das ist das lebenspendende, lebenerhaltende Swasser unter der Erde) aus Lehm Lebewesen zu formen, die den Gttern bei ihrer Arbeit helfen knnen. Er soll das fr die Schpfung notwendige Wasser bereit schaffen ein Ansto fr die Verwandlung der Welt, weg vom Chaos hin zu einer gttlichen Ordnung, der Zivilisation. Enki gewhrt die Bitte und macht aus dem Salzwasserbrunnen einen Swasserbrunnen, der die Stadt Dilmun in einen Getreidespeicher verwandelt. In einem nchsten Schritt kann in der Vermhlung Enkis mit der Muttererde Nintu, aus Wasser und Erde das Leben gezeugt werden. Acht Gttinnen treten als Geburtshelferinnen bei diesem Schpfungsakt auf. Die mchtigste von ihnen, die Muttergttin Ninmah, fhlt sich zurckgesetzt und in ihrer Ehre gekrnkt, sie will selbst ihre schpferischen Fhigkeiten beweisen. Doch tut sie dies, blind vor Zorn, auf eine unheilvolle Weise. Da sie Nammu und Enki nicht persnlich treffen kann, beweist sie dem "Herrn der Erde" und seiner allmchtigen Mutter, da man ihre Schpfung zwar nicht mehr vernichten, wohl aber mit einem Makel versehen kann. Aus briggebliebenem Lehm formt Ninmah sieben mit krperlichen Gebrechen und geschlechtlichen Anomalien behaftete Wesen, die die Schnheit der Menschenwelt zerstren sollen. Hier geschieht die Vertreibung aus dem Paradies nicht durch die Schuld der Menschen, sondern durch den Mutwillen einer Gttin. Und nicht die Arbeit wird zum Fluch, sondern das unverschuldete krperliche Leiden. Im sumerischen Mythos bringt also Ninmah die Hlichkeit und das Gebrechen in die Welt. Doch Enki nimmt die Herausforderung der Gttin an. Er ordnet die Krppel und Unfruchtbaren in seine Weltordnung ein und schafft als Abglanz seiner Idee vom vollkommenen Menschen den Umu' den schnen Greis, der als Kontrast zu der von Ninmah ul, erstrebten hlichen Menschenwelt die Vollendung des menschlichen Lebens in Glck und Harmonie symbolisiert. Nammu, als der eigentlichen Schpferin des Menschen, fllt nun die schwere Aufgabe zu, auch das menschliche Schicksal zu bestimmen. Siesoll, so wollen es die Gtter, die durch Ninmahs Frevel ungleich gewordenen Chancen der Menschen so gerecht wie mglich verteilen. Kein Wunder, da jetzt beim Menschen der Wunsch aufkommt, die Zukunft zu erforschen, das heit, der Gttin Nammu in die Karten zu schauen. Wer aber war besser geeignet, diesen begreiflichen Wunsch der Menschen zu erfllen als Enki. War er doch als Nammus Sohn und Anreger der Erschaffung des Menschen der Gott, der dem Menschengeschlecht in vieler Hinsicht am nchsten stand. An der Stelle, an der die von Enki geschaffene Quelle an die Oberflche tritt, wird eine Tempelanlage errichtet, die noch heute mit einem Frischwasserkult in Verbindung steht und Tempelanlagen in Mesopotamien sehr hnlich ist. In "Enki und die Weltordnung'wird Dilmun selbst als KUR (heiliger ' Berg) bezeichnet. "He (Enki) cleansed and purified the KUR Dilmun, set Ninsikilla in charge of it." Die vielen Grabhgelanlagen, lassen die Insel eher wie ein Totenreich erscheinen (siehe Archologie)

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Enki und die Weltordnung Nachdem Enki das Leben geschaffen hatte, musste er in einem nchsten Schritt die Welt ordnen. "Enki und die Weltordnung" handelt davon, wie Enki als aktiver, produktiver Organisator und Verwalter, die fr die Kultur wichtigen Prozesse lenkt, indem er die verschiedenen Gottheiten in ihre irdischen Verantwortungsbereiche einweist. Enki begibt sich zunchst auf eine Schiffsreise, um dem Lande Sumer und Ur, genauso wie dem Fremdland Melucha ein gnstiges Schicksal zu entscheiden. Den Feindlndern Elam und Marhaschi kndigt er die Zerstrung ihrer Wohnsitze und die Plnderung ihrer Gter durch den Knig des Landes Sumer an. Zum Abschluss schenkt er den Mardubeduinen das Getier der Steppe. Zurck in Sumer fllt Enki Euphrat und Tigris mit Wasser. Anschlieend ordnet Enki die verschiedenen Bereiche des wirtschaftlichen und kulturellen Lebens und setzt verschiedene Gottheiten als verantwortliche Leiter ein. Bei diesen Stadtgottheiten handelt es sich um Schlangengtter, die in direkter Abstammung zu Enki stehen. Gem seiner Auffassung vom gttlichen und menschlichen Leben, zeigt sich Enki den Wnschen der Menschheit nach Vorhersage ihres Schicksals aufgeschlossen, denn er betrachtete das dadurch ausgedrckte Vertrauen zugleich als ein Stck gttlichen Machtzuwachses fr sich selbst. Allerdings hlt er nichts von schonungsloser Offenheit, denn das wrde sowohl seine gttliche Stellung als auch das Verhalten der um ihr knftiges Schicksal wissenden Menschen stren. Er schafft deshalb ein kompliziertes System der Orakel und Prophezeiungen, das in seiner Undurchsichtigkeit und Vieldeutigkeit an gttlicher Raffinesse nichts zu wnschen briglt. Es bindet die Menschen in ein System der Abhngigkeit ein, das zum Gtterglauben eine Flle von Aberglauben -Angst vor schlimmen Vorzeichen, bsen Ahnungen, unglcklichen Trumen, schlechten Stunden und Tagen bringt, der im Gegensatz zum lngst erloschenen Gtterglauben bis in unsere Zeit furtwirkt. Auch wenn heute keiner an die Sumerer denkt, wenn ihm eine schwarze Katze ber den Weg luft oder wenn er mit dem linken Fu stolpert, so reicht diese Verbindung doch bis zu ihrem Gott der Orakel zurck.

Atramchasis-Mythos Im Atramchasis-Mythos wird von der Schpfung der Menschen aus einem androgynen Wesen berichtet. (von Soden 1989: 47-51.) Ausgangspunkt ist die Rebellion der Igigu-Gtter gegen ihre Frondienste fr Enlil. Sie wollen, dass ihre Kanalarbeiten von Menschen bernommen werden. Diese sollen durch die Schlachtung eines "Gottes mit planvollem Verstand'geschaffen werden. Aus dem ' Text, der leider an wichtigen Stellen abgebrochen ist, geht hervor, dass edimmu (Edimmu oft mit etemmu, dem Totengeist gleichgesetzt, der, falls ein Toter nicht richtig bestattet wurde, umherschwirrt und den Menschen Krankheiten bringt. von Soden 1989: 48.) einige Zeilen frher als lullu (=Urmensch) beschrieben wird. Nach einer Lcke fhrt der Text mit der Nennung eines Urpaares und dessen Liebesakt fort. (Eine Parallelfassung spricht von 7+7=14 Lehmklumpen, wahrscheinlich um die Vermehrung der arbeitsfhigen Menschen zu erhhen. von Soden 1989: 50.) Von Soden hat das Wort edimmu mit dem sumerischen quivalent i d i m verglichen und dabei festgestellt, dass es ungefhr 30 verschiedene Bedeutungen dieses Wortes gibt. Neben Gleichsetzungen mit Knig, Priester, Dunkel und Finsternis, ist es vor allem nagbu idim, die Swassertiefe, die hier nher interessieren soll. Der zweigeschlechtliche Urmensch wird also mit der Swassertiefe dem Apzu gleichgesetzt, der bereits in seiner Rolle als Gott mit Enki identifiziert wurde. In der Gttergenealogie des Enuma Elisch folgen auf Apzu lachmu, Anschar und Anu - Nudimmu, dessen Name sowohl Enki, als auch den Urmenschen

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bezeichnet. Man kann daraus folgern, dass Gtter nicht nur gleichzeitig mit den Menschen entstanden sind, sondern dass sich auch ihre Entwicklungsgeschichte gleicht. Hinweis auf die Zweigeschlechtlichkeit Enkis und seiner sterbenden Gtter liefert damu, der aus Texten als androgynes Wesen bekannt ist und oft mit Dumuzi (Die Verbindung von Dumuzi und Enki sieht man in dem Namen Dumuziapzu. Black/Green 1992: 73.) und den anderen sterbenden Schlangengttern gleichgesetzt wird. Auch fr damu ist eine Bootsfahrt charakteristisch. Es gibt aber nicht nur mnnliche Gottheiten fr die man eine Zweigeschlechtlichkeit nachweisen kann. Auch fr die Fruchtbarkeitsgttin und Erdgttin Ereschkigal, Inanna usw. ist Bisexualitt nachzuweisen. (Groneberg 1986: 30-31.) Es erhrtet sich somit m.E. die Vermutung, dass sowohl mnnliche Schlangen- als auch weibliche Erdgottheiten Ausdruck fr ein androgynes Urwesen sind, das je nach Jahreszeit in mnnlicher oder weiblicher Gestalt auftritt. So weist vor allem der Atramchasis-Mythos, die sptere Sintflut-Legende, auf ein - nach dar Zsur der menschheitsvernichtenden Flut - befestigtes und dauerhaftes Verhltnis von Gtter- und Menschenwelt. Gischgimaschs, des spteren Gilgameschs, Ttung des Chuwawa und des Himmelsstiers, der seinerseits in Diensten der Himmelsgttin lnanna steht, setzt zwar deren dmonische Bosheit oder Ambivalenz voraus, aber nicht eine von der Gtterwelt separate Macht das Bsen. Auch die sumerische "Hiob"-Geschichte kennt zwar einen "mchtigen Siechtumsdmon", der mit Duldung Gottes seine Schwingen weit ausbreiten und dabei auch den Gerechten ohne Ma versuchen kann; aber er ist eben trotz allem ein Werkzeug des Vater-Gottes gegenber den Menschenkindern, mit denen es dieser jedenfalls prinzipiell und dauerhaft gut meint. Der sumerische Atramhasis-Mythos berichtet von der Aufteilung der Welt unter die Gtter und von der Notwendigkeit, den Menschen zu erschaffen. Als die Gtter (auch noch) Mensch waren, trugen sie die Mhsal, schleppten den Tragkorb. Der Gtter Tragkorb war gro, die Mhsal schwer; viel Beschwerde gab es." Die Gtter warfen das Los und teilten: Anu stieg hinauf (fort) in den Himmel;" Enlil erhielt die Erde und Enki das Meer. "Als Anu zum Himmel hinaufgestiegen war, stiegen die Gtter des Apus hinab. ...Arbeiten muten nur noch die Anunnaki auf der Erde. Ein erbarmungsloser Aufseher der Anunnaki, war Obergott Enlil, ein Sohn des Anu .Die Gtter des Himmels (Igigu, manchmal werden Anunnaki und Igigu auch umgekehrt zugeteilt )legten die Mhsal auf die Gtter der Erde heit es. Deren Aufgabe war es, Bewsserunssysteme zu bauen, Bergwerksarbeiten zu verrichten usw. Nach ca. 2000 Jahren kam es zur Revolution der Anunnaki auf der Erde, gegen die Obergtter Sie warfen Feuer auf ihre Werkzeuge. Sie umzingelten das Haus des Enlil, ihres Sklavenhalters ! ... Der hatte Furcht und lie sich beschtzen. Enlil rief nach Hilfe und man holte nun seinen Vati, Anu herunter. Enki spielte den Mittler und brachte die Aufstndischen zur Verhandlung zu ihren Herren. Enlil wollte, wie immer, Gewalt anwenden ! Doch Anu schlug vor, sich die Klagen der Arbeitsgtter anzuhren: Ihr Gtter alle allzumal, wir wollen den Streit; wir legten hin unser ... in den Erdgruben. Die bergroe Fronarbeit ttete uns fast, schwer ist unsere Mhsal, viel Beschwerde gibt es. Und (nun), ihr Gtter alle allzumal, hat unser Mund vorgebracht, da wir uns bei Enlil beklagen. Als Enlil diese Rede hrte, weinte er. Er schlug Anu vor, sich "nach oben davon, in den Himmel" zu flchten! Anu aber befahl, da die Muttergttin Nintu, auch Mami genannt, zusammen mit Enki, den ersten Menschen erschaffen soll.

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Der Mutterleib lasse fallen und erschaffe, dann soll der Mensch den Tragkorb des Gottes tragen! Sie riefen die Gttin, fragten die Hebamme der Gtter, die weise Mami: Du bist der Mutterleib, der die Menschheit erschafft, erschaffe den Menschen, da er das Joch auf sich nehme! Er nehme das Joch auf sich, das Werk des Enlil, den Tragkorb des Gottes trage der Mensch! Nintu ffnete ihren Mund und sprach zu den groen Gttern: Mit mir (allein) ist es nicht tunlich, (etwas) zu tun: nur mit Enki zusammen ist es ein Werk! Er reinigt Jegliches; er gebe mir den Lehm, (Materie) dann will ich (es) tun!" Und so geschah es. Die Menschen wurden die neue Arbeiterklasse der Gtter. Die Menschen vermehrten sich und wurden Enlil lstig ! Enlil versuch die Menschen durch Pest, Seuchen, Hunger usw. zu dezimieren ! Enki rettet die Menschen vor jedem Vernichtungsversuch ! Umgesetzt wurde schlielich die Sintflut. Um in Zukunft der berbevlkerung vorzubeugen wurde durch Enki die Lebenszeit der Menschen verkrzt.

Enuma Elisch

Der Weltschpfungsmythos ist unter seinen Anfangsworten "Enuma elisch" berliefert, was soviel wie "Als da droben ..." heisst. Dieser Mythos ist bisher erst ab der mittelbabylonischen Periode, ab ca. 1100 v. Chr., berliefert. Das Werk ist in sieben Tafeln zu jeweils 115-170 Zeilen gegliedert, hat also insgesamt ber 1000 Zeilen. Marduks Aufstieg zum obersten Gott Babyloniens begann in altbabylonischer Zeit, also im 18. Jahrhundert. v. Chr. Fassungen aus dem 1. Jahrtausend v. Chr. haben den Stoff weiter ausgearbeitet und die berragende Rolle Marduks hervorgehoben, der vom Stadtgott Babylons zum hchsten Gott des gesamten Alten Orients avancierte. Die babylonische Schpfungsgeschichte hatte ihre Wurzeln in lteren Erzhlungen aus der sumerischen Welt. Diese beginnen mit einer Ur-Mutter, die Ursprung des Kosmos und der Gtter war. Somit waren diese Erzhlung zugleich kosmologisch und theogonisch. Die Gottheiten traten in aufeinanderfolgenden Generationen in Erscheinung. Sie reprsentieren die Stadien der Entstehung des Kosmos. Als erstes gehen aus dem Krper der Ur-Mutter die Ur-Eltern: Himmel und Erde, hervor; dann folgen die kosmischen Urkrfte, Wasser, Luft und Pflanzenwelt und schlielich die anthropomorphen Gtter und Gttinnen. Die Erzhlung geht von einem Kampf zwischen den Generationen aus, der sowohl fr die politischen Siege der jngeren Staaten ber die lteren steht, als auch fr den Kampf um die politische Kontrolle und Herrschaft ber die ,,chaotischen" sozialen Krfte und Naturkrfte, die sich regelmig gegen die Ordnung auflehnten. Drren und berschwemmungen bedrohten immer wieder das landwirtschaftliche System, das unter die Kontrolle der stdtischen Eliten der Priester und Knige war. Soziale Unruhen, die von den Leibeigenen und Sklaven ausgingen, aber auch Invasionen feindlicher Staaten und wandernden Nomaden bedrohten die zerbrechliche Ordnung.Das Enuma Elisch wurde aus lteren Schpfungsgeschichten neu geschaffen, um die berlegenheit der Stadt Babylon und ihrer Gottheit Marduk ber die anderen Stdte zu bekunden und feiern. In dieser Umarbeitung mussten die alte Muttergttin Tiamat und die ihr untergeordneten Gemahle Apsu und Kingu die Rolle der Krfte des ,,Chaos" bernehmen Der Mythos wurde am vierten Tag des babylonischen Neujahrsfestes rezitiert. Er schildert die Auseinandersetzung zwischen kosmischer Ordnung und Chaos, dargestellt als Kampf zwischen Marduk und Tiamat, dem Meer. Als da droben der Himmel (noch) nicht benannt war, drunten die Feste noch nicht geheien, Apsu (das Chaoswasser), der allererste, der sie erzeugte, (und) die Urform Tiamat (Chaos), die sie alle gebren lie, ihre Wasser zusammen sich mischten, als von den Gttern (noch) nicht einer

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entstanden war, keiner mit Namen gerufen, Schicksale nicht bestimmt waren, da wurden die Gtter gebildet, da entstanden zuerst Lachmu und Lachamu. Lachmu und Lachamu sind nach dieser Version des Weltschpfungsmythos das erste geschaffene, nicht uranfngliche Gtterpaar. Doch sie haben nie eine wichtige Rolle' spielt. Die sumerische ge' berlieferung kennt sie als Lahmu und La-hama, die als Wasserdmonen dienstbare Geister des Enki sind. Der akkadische Mythos vervielfacht sie spter, unter dem Namen Lahmu erscheinen fnfzig halb fisch-gestaltige Gtterwesen, wohl Vorgnger unserer Nixen, in Eas Swasserozean. So belebt sich die gttliche Szene bereits, noch ehe die Entscheidung ber Vorrang und Machtpositionen gefallen ist. Apsu wird dabei als mnnliche Gottheit angesehen. Er reprsentiert den unterirdischen Swasserozean. Dieser umgibt die Welt wie ein kreisfrmiger Fluss. Tiamat hingegen, auch Mummu genannt, ist das Meer, also der Salzwasserozean. Im folgenden werden weitere Gttergenerationen aufgezhlt, die auch aus anderen Quellen bekannt sind: Anschar und Kischar, Anu und Antu, Ea und Damkina, Enlil und Ninlil.

Hinter dieser Schilderung steht die Vorstellung, dass "am Anfang", vor dem Entstehen der "Welt", ein Gtterpaar existiert, Apsu und Tiamat, d. h. Swasser und Salzwasser, die noch nicht voneinander getrennt sind. Aus ihnen entsteht ein zweites Paar, Lachmu und Lachamu, das heit, der feste Boden bildet sich in Apsu und Tiamat. Das dritte Paar, Anschar und Kischar, bewirkt die Trennung zwischen Himmel und Erde. Damit kommt das erste dynamische Element mit ins Spiel. Von nun an werden die Gtter nmlich aktiv. Sie sind wie Kinder und machen einen solchen Krach, dass der verrgerte Apsu, dem seine ungestrte Ruhe wichtiger ist als das aktive Leben, beschliet, die Gtter zu vernichten. Die geraten daraufhin in Panik. Tiamats Sohn Ea, schtzt die jngeren Gtter, indem er Apsu berwltigt. Er entreit Apsu seine Krone, setzt sie sich selbst auf und ttet ihn dann. Enki eignet sich seine gttlichen Machtzeichen an und erhebt nun den Anspruch, dem Kosmos und den Gttern berlegen zu sein, er fhrt seinen Kult ein und erschafft, zusammen mit seiner Gattin Damkina, seinen Sohn Marduk. Die Muttergttin Tiamat greift ein, um Apsus Tod zu rchen. Sie stellt ein Heer von Ungeheuern bereit, stellt es unter das Kommando Kingus, den sie zu ihrem neuen Gemahl erhebt. Die jungen Gtter fallen in Panik, wenden sich zuerst an den Gott Anu und dann an den Gott Ea, damit diese sie vor Tiamat schtzen, aber beiden gelingt es nicht, sich ihr zu stellen. Schlielich wenden sie sich an den jungen Helden Marduk. Marduk tritt Tiamat im Nahkampf gegenber. Er fngt sie in einem Netz und schiet ihr mit einem Pfeil mitten ins Herz. Er lscht ihr Leben aus, wirft sie nieder und trampelt auf ihren toten berresten herum. Dann spaltet Marduk Tiamats Krper in zwei Hlften. Er erhebt die eine Hlfte als Himmel, um die oberen Wasser zu versiegeln. Dann bildet er in der Unterseite ihres Krpers die Sterne und Planetenhuser der Himmel. Dann lsst Marduk Kingu zu sich kommen, verurteilt und ttet ihn. Aus Kingus Blut vermischt mit Lehm erschafft Marduk die Menschen, die er zu Sklaven und Sklavinnen macht, um den Gttern Mue zu verschaffen. Er wre aber nicht der weiseste Gott, wenn er fr seinen Einsatz keinen Preis verlangen wrde. Er fordert deshalb nichts Geringeres als "alle Macht fr Marduk!"

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Die Gtter verzichten auf ihre Befugnisse - so wie eine Volksversammlung auf ihre Befugnisse verzichtet, wenn sie sie auf den Knig bertrug. Hier wird also ein Grundmuster, das im Staat gilt, in die Welt der Gtter transportiert. Auch die Zustndigkeiten und Rangordnungen unter den Gttern werden neu geregelt. Die Igigi, also die Gtter des Himmels, und auch die Anunnaki, die Gtter der Erde, sind damit sehr zufrieden. Marduk baut nun Babel als Sitz der Gtterversammlung.

Ischtars Gang in die Unterwelt


"Gerhmt werde die Herrin der Weiber Sie, die mit schwellender Kraft und Liebreiz angetan Hat Fruchtbarkeit der Flle, verfhrerischen Reiz und ppigkeit Honigs ist sie an ihren Lippen, Leben ist ihr Mund Prchtig ist sie, schn sind ihre Farben!" Das Wesen der sumerischen Inanna ist gekennzeichnet durch die beiden gegenstzlichen Zge der Aggressivitt und der Erotik. In einem sumerischen Gebet heit es, Inanna habe ihre zerstrerischen Impulse bereits "vom Leibe der Mutter an" besessen. Es trifft also nicht zu, da der ambivalente Charakter der Gttin erst dadurch entstand, da die Zge der kriegerischen semitischen Ischtar mit den Eigenschaften der sumerischen Liebesgttin Inanna verschmolzen. In einem anderen sumerischen Hymnus heit es ber die gegenstzlichen Eigenschaften Inannas: "Den Mann lasse ich fr die Frau sich schmcken Die Frau lasse ich fr den Mann sich schmcken Ich reize die Ehefrau gegen den Gatten auf Ich verfeinde das Kind mit der Mutter Schwarz mache ich zu Wei Wei mache ich zu Schwarz Zu der, die voller Lust ist, trete ich Zu der, die ein Trauergewand trgt, trete ich." Mglicherweise lter als die kriegerische Komponente - jedenfalls frher in den archologischen Hinterlassenschaften fabar - ist der erotische Aspekt der Gttin. Allerdings scheint auch hier bereits eine aggressive Komponente vorhanden gewesen zu sein, die sich jedoch auf die Sexualitt beschrnkte. Da Inanna sich bei ihren sexuellen Aktivitten als den dominanten oder zumindest aktiv mitbestimmenden Teil verstand, wird in allen berlieferungen deutlich. Grausam ist ihre Rache, als sie von dem Grtner Schukaletuda eines Nachts im Schlaf vergewaltigt wird. Nachdem die Gttin am nchsten Morgen erwacht und den schndlichen Mibrauch realisiert, verfolgt sie nicht nur den Grtner, sondern verhngt furchtbare Strafen, darunter wilde Strme und eine Blutplage, ber das gesamte Land. Die Betonung des sexuellen Aspektes anstelle der Fruchtbarkeit ist mglicherweise eine vorpatriarchalische Vorstellung. W. Helck bemerkt hierzu: "Da "Fruchtbarkeit" Hauptzweck der Frau ist, und da ihr "Wert" sich allein aus der Zahl der von ihr geborenen Kinder ergibt, ist die Einstellung einer scharf patriarchalisch ausgerichteten Gesellschaft." In einer Gesellschaft, in der die Frau dem Mann nicht unterlegen ist, "ist nicht Fruchtbarkeit der Wunsch der Frau, sondern das Sexualleben." "60 und 60 Mnner befriedigten sich in ihrem Scho 120 Mnner konnten sie nicht ermden."

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Da in der Gttin Inanna dieses mglicherweise vorpatriarchalische Gedankengut noch sehr lebendig ist, zeigt sich deutlich daran, da in ihrer Abwesenheit jegliche sexuelle Aktivitt im Lande zu existieren aufhrt: "Es bespringt der Bulle nicht mehr die Kuh Und nicht der Esel die Eselin Noch beschlft auf der Strae der Mann das Mdchen Sondern der Mann legt sich nieder in seiner Kammer Und die Frau liegt auf ihrer Seite." Berhmt-berchtigt waren die als Prostituierte ttigen Priesterinnen, die Babylon die biblische Bezeichnung "Sndenbabel" eintrugen. Der einzige Unterschied zur gewhnlichen Prostituierten bestand wohl darin, da der Profit nicht der Frau, sondern der Gottheit zugute kam, d.h. der Versorgung des Tempelpersonals diente. Herodot berichtet ferner von einem "gegen den Anstand verstoenden" Brauch, nach dem sich jede Babylonierin einmal in ihrem Leben im Tempel gegen Bezahlung einem Mann hingab, um ihre Pflicht gegenber der Gttin zu erfllen. Gleichzeitig ist zu beachten, da durchaus nicht jede weibliche Tempelangehrige eine Kultprostituierte war. Wahrscheinlich traf dies nur auf die Rangniedrigeren unter ihnen zu. Daneben gab es auch Priesterinnen, die ein normales Eheleben fhrten und Kinder bekommen durften (was anderen Priesterinnen wiederum trotz mglicher Ehe nicht gestattet war). Und man wei von den besonders hochstehenden Entum-Priesterinnen, meist Prinzessinnen, die in einer Art Kloster sexuell vllig enthaltsam lebten. Aus den Textquellen wissen wir, da auch im Alten Mesopotamien das Gewerbe der Prostitution als leicht anrchig galt. Doch dank des Vorbildes der Gttin Inanna wurden sowohl die Kultprostituierte als auch die gewhnliche Hure viel weniger verchtlich behandelt als in anderen Kulturen. In diesem Zusammenhang mu noch einmal auf den Kult der "Heiligen Hochzeit" hingwiesen werden, der deutlich von der Kultprostitution zu trennen ist Im Verlauf dieser Zeremonie gab sich die Hohepriesterin der Inanna dem regierenden Stadtfrsten hin. Dadurch wurde der Herrscher von gttlicher Seite fr ein weiteres Jahr in seiner Regierung besttigt, indem ihm Inanna - vertreten durch ihre Priesterin - ihre sexuelle Gunst erwies und nicht der Verdammnis preisgab. Zurckzufhren ist dieses Ritual auf die mythische Hochzeit zwischen Inanna und dem Hirtenknig Dumuzi - jenem Dumuzi, den sie spter herzlos den Dmonen der Unterwelt ausliefern wrde, um sich selbst zu retten. Neben ihren aggressiv-erotischen Aspekten weist die mesopotamische Gttin Ischtar auch einen ausgeprgt kriegerischen Zug auf. Es scheint, da diese Eigenschaft im Verlauf der langen semitischen Herrschaft immer mehr Gewicht erhielt, wenn auch der erotische Aspekt nie ganz verloren ging. "Ich lasse regnen auf die Feinde Einen Kampf wie einen Feuerstrahl Ich durchschreite immer wieder den Himmel Und strze die Erde um Dann vernichte ich den Rest der Ortschaften Ich bin die kriegerischste aller Gtter Die die Ortschaften zerschlgt Eines ehrfurchtgebietenden Glanzes bin ich voll." ber die syrische Anat heit es ebenfalls: "Knietief watet sie im Blut der Kmpfer Bis zur Hfte in den Eingeweiden der Helden Ihre Leber schwillt vor Lachen Ihr Herz ist voller Freude Die Leber der Anat jubelt Denn sie watet knietief im Blut der Kmpfer." Als einzige weibliche Gottheit kann die kriegerische Ischtar mit einem geschlitzten Gewand dargestellt werden, das ihr wie einem mnnlichen Krieger die notwendige Beinfreiheit beim Kampf gewhrt. Zahlreiche Erzhlungen verweisen neben dem kriegerischen Aspekt auch auf den machthungrigen Charakter der Gttin. In der Dichtung "Inanna und Enki" trinkt sie den Gott der Weisheit unter den Tisch und stiehlt ihm, als er seinen Rausch ausschlft, die me, Zeichen der Macht und der Zivilisation. Obwohl der betrogene Enki seinen Wesir, 50 Riesen, 50 Ozeangtter und zahlreiche andere Kreaturen

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hinter Inanna herhetzt, schafft er es nicht, die me zurckzugewinnen. Denn Inanna, mit den gestohlenen Zeichen der Macht ausgestattet, vermag diese immer wieder erfolgreich gegen ihre Verfolger einzusetzen. Von der unersttlichen Machtgier der Gttin zeugt auch der bekannte Mythos von "Inannas Gang in die Unterwelt" Das nicht auszurottende Gercht, Innana sei in die Unterwelt hinabgestiegen, um - ganz liebende Frau - ihren verstorbenen Gatten Dumuzi zu befreien, entstand aus dem Irrtum einiger Wissenschaftler, die zwei teilweise verwandte Erzhlungen flschlicherweise zu einem einzigen Mythos rekonstruierten. In der Tat sind uns Fragmente einer Erzhlung um "Dumuzis Tod" erhalten, in der dieser durch den Angriff einer gewissen Bilulu und ihres Sohnes zu Tode kommt. Dieser Dichtung werden einige Klagelieder zugewiesen, in denen die junge Inanna den Tod ihres geliebten Gatten beweint und seine Rckkehr aus der Unterwelt erfleht (allerdings nicht vor der Unterweltsgttin Ereschkigal, sondern vor ihrem gttlichen Grovater, dem Luftgott Enlil). Derartige inhaltliche bereinstimmungen sind ein Phnomen, das sich durch Mythen und Mrchen aller Zeiten bis in unsere Gegenwart beobachten lt: Geschichten werden immer wieder variiert, einzelne Passagen in andere Erzhlungen eingefgt, weil sie dort gerade gut hineinpassen etc. Der Abschnitt ber den in der Unterwelt gefangengehaltenen Dumuzi ist nicht der einzige, der in "Inannas Gang in die Unterwelt" aus einer lteren Dichtung bernommen wurde. So findet die Beschreibung der Verhltnisse in der Unterwelt eine fast wrtliche Parallele auf der siebten Tafel des berhmten Gilgamesch-Epos. Wir sehen also: Die Babylonier und Assyrer bedienten sich freizgig und sicher absichtlich aus den verschiedensten traditionellen Tpfen, um eine neue Erzhlung zu schaffen. Die Wegnahme der sieben Herrschaftszeichen, durch die Inanna trickreich berwltigt und um ihr Leben gebracht wurde, romantisierte man auerdem zum "Tanz mit den sieben Schleiern", mit dem die Gttin angeblich die Gtter der Unterwelt becircte, ihr die Tore zu ffnen und ihren Gatten freizulassen. Das ist besonders haarstrubend, da von einem Tanz, gar mit sieben Schleiern, nicht mal auf dem allerwinzigsten erhaltenen Keilschriftfragment eine Spur erhalten ist. Vergessen wird dabei, da zur Zeit der Entstehung der Inanna/Ischtar-Mythen - die ltesten schriftlichen berlieferungen stammen aus dem spten 3. Jt. v. Chr. - das Patriarchat im Alten Orient bereits seit langem Einzug gehalten hatte. Es handelt sich hierbei also erwiesenermaen um patriarchalische Dichtungen (diese mgen auf ltere, eventuell vorpatriarchalische Mythen um die Groe Gttin zurckgehen, die aber nicht schriftlich fixiert sind). Die sumerische Version Der Mythos Inannas oder Ischtars Gang in die Unterwelt reflektiert die altorientalische Vorstellung von dem ewigen Dualismus Tod und Wiederkehr. Die Dichtung ist auf sumerisch und auf babylonisch berliefert. Er umspannt somit eine mindestens 1000-jhrige berlieferungsgeschichte. Inanna, hehre Gttin des "Grossen Oben", hat alles erreicht, was zu erreichen war: sie hat Mann und Sohn und ist Herrin in den ihr zugewiesenen Stdten Uruk, Badtibira, Zabalam, Adab, Nippur, Kisch und Akkad. Der Mythos beginnt unvermittelt mit ihrem Verlangen nach dem "Grossen Unten". "Sie setzte ihren Sinn nach dem ' Grossen Unten' heisst es. ," Sie will Himmel und Erde verlassen und in die

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Unterwelt hinabsteigen. Sie legt all ihren kniglichen Ornat an, die heiligen ME*, ihr Diadem, Percke, Messleine und Ring aus Lapislazuli, ein Lapislazulihalsband, einen goldenen Fingerring, eine Gewandnadel, ein Festgewand, Lidstrich fr die Augen. Bevor sie in die Unterwelt hinabsteigt, bittet sie ihren Boten Ninschubur, zu Enlil nach Nippur zu gehen und um ihr Leben zu bitten. Falls Enlil ihn nicht anhren wolle, solle er zu Nanna nach Ur gehen. Falls auch der nicht bereit sei zu handeln, solle er nach Eridu zu Enki gehen. Inanna geht daraufhin zur Unterwelt. Sie kommt am ersten der sieben Tore zum Palast aus Lapislazuli in der Unterwelt an. Ein Torwchter will sie nicht einlassen. Warum sie denn zum "Land ohne Wiederkehr" gekommen sein, will er wissen. Sie antwortet: "Der Ehemann meiner Schwester Ereschkigal(= die Herrin der Unterwelt) ist gestorben. Ich komme zu seinem Begrbnis." Sie knne nur eingelassen werden, wenn sie sich den Gesetzen der Unterwelt unterwerfe, antwortet er. Sie ist damit einverstanden. Daraufhin muss sie ihre Krone abgeben. So geht sie durch alle sieben Tore und verliert nach und nach ihre Schmuckstcke, das Gewand und die Symbole ihrer Herrschaft. Am Ende steht sie nackt vor Ereschkigal und den sieben Richter-Gttern, den Anunnaki. Sie schauen sie an mit dem Blick des Todes. Inanna ist tot und wird wie ein lederner Wassersack an einen Haken an die Wand gehngt. Unterdessen eilt ihr Bote zu Enlil, der aber nur meint, dass Inanna selbst schuld sei an ihrer jetzigen Lage. Ebenso reagiert Nanna. Enki dagegen ist sehr betrbt und verspricht zu helfen. Er formt zwei Wesen, den Kurgarru** und den Kalaturru** und bringt beide zum Leben, indem er ihnen Brot des Lebens zu essen und Wasser des Lebens zu trinken gibt. Sie werden von Enki instruiert, wie sie sich zu verhalten haben und in die Unterwelt entsandt. Dort liegt Ereschkigal und ist krank. "Ihre Haare hngen herab wie Lauchstangen," und sie sthnt: "Meine Seite, meine Seite." Der Kurgarru und der Galaturra beruhigen sie mit sanften Worten. Sie fhlt sich daraufhin so wohl, dass sie bereit ist, ihnen eine Bitte zu erfllen. Sie mchten nur den ledernen Wassersack, der da am Haken hngt, sagen sie. Als sie ihn in Hnden halten, besprengen sie ihn 60mal mit dem Brot und Wasser des Lebens. Inanna kommt wieder zu sich und kann der Unterwelt entfliehen. Aber Inanna wird von grsslichen Dmonen verfolgt, die unbeirrbar sind und unerbittlich. Sie brauchen weder Speise noch Trank, rauben dem Mann die Ehefrau, das Kind von der Brust seiner Amme. Sie verlangen Ersatz fr die zu den Lebenden zurckkehrende Inanna. Inanna trifft als erstes auf ihren Boten Ninschubur, der sich ihr zu Fssen wirft. Er hatte um sie getrauert und wird deshalb auf die Intervention Inannas hin von den Dmonen verschont. Danach geht Inanna nach Umma und Badtibira, wo die Gtter Schara und Latarak sich ihr zu Fssen werfen. Beide trauerten um sie und werden ebenfalls verschont. Sie kommt schliesslich in ihre eigene Stadt Uruk, in den Bezirk Kullab. Dort erlebt sie, wie Dumuzi, ihr Gemahl, der Gott der Vegetation, weder trauert noch sich ihr zu Fssen wirft. Im Gegenteil, er hat sich auf ihren Thron gesetzt und feiert lustig. Inanna ist so wtend darber, dass sie ihren dmonischen Begleitern Dumuzi berlsst. Dumuzi kommt in die Unterwelt. Dumuzi bricht in Trnen aus und fleht zu Utu, dem Sonnengott. Es ist wahrscheinlich, dass Dumuzis Schicksal so geregelt wurde, dass er jeweils ein halbes Jahr auf der Erde und ein halbes in der Unterwelt zuzubringen hat. Deshalb gibt es Frhjahr und Herbst.

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*Die heiligen ME sind zum einen heilige Gegenstnde, zum andern Institutionen wie das Knigtum und das Handwerk, aber auch bestimmte Berufsgruppen. **Kurgarru und Kalaturru sind geschlechtslose Wesen und wahrscheinlich deswegen nicht den Gesetzen der Unterwelt unterworfen. D.h. sie knnen unbeschadet hineingelangen, aber auch wieder heraus.

Die assyrische Version


Die assyrische Version beginnt wie die sumerische. Ischtar "setzt ihren Sinn auf" die Unterwelt. Als sie das erste Tor des Landes ohne Wiederkehr erreicht, hlt ein Wchter sie auf. Sie droht, das Tor einzureissen und alle Totengeister herauszulassen, "so dass die Toten die Lebenden an Zahl bertreffen," wenn sie nicht eingelassen werde. Der Wchter benachrichtigt Ereschkigal von Ischtars Wunsch. Ereschkigal ist argwhnisch und befiehlt dem Wchter, sie nach den alten Gesetzen der Unterwelt zu behandeln. Ischtar geht durch die sieben Tore der Unterwelt und verliert dabei Diadem, Ohrringe, Halskette, Gewandnadel, Grtel mit Geburtssteinen, Arm- und Fussreifen und Gewand. Als Ischtar nackt vor ihrer Schwester steht, wird sie von dieser gefangengesetzt, und 60 Krankheiten werden gegen sie losgelassen. Der Bote der Grossen Gtter, Papsukkal, bernimmt die Rolle des Frbitters bei Ea. Weil alles Leben zum Stillstand gekommen ist, kein Bulle mehr eine Kuh bespringt, kein Mann mehr ein Mdchen schwngert, deshalb hat Ea Mitleid. Ea erschafft den Transvestiten oder mnnlichen Prostituierten Asuschunamir (sein Name bedeutet: "Sein Herausgehen ist leuchtend"). Er soll in die Unterwelt hinabsteigen, Ereschkigal beruhigen und sich gewogen machen. Wenn sie ihm gewogen ist, soll er den Wassersack verlangen. Gesagt, getan. Als Ereschkigal ihm gewogen ist, bittet er um den Wassersack, um daraus zu trinken. Sie ist darber sehr wtend und verflucht ihn: "Komm, Asuschunamir, ich will dich mit einem grossen Fluch verfluchen, ich will dir ein Schicksal auferlegen, das in alle Ewigkeit nicht vergessen sein soll! Das Brot des ffentlichen Pflgens sei dein Brot, Die ffentliche Abflussrhre sei dein Trank, Der Schatten einer Wand sei dein Platz, Die Trschwelle sei dein Wohnort. Betrunkene und Nchterne sollen deine Wange schlagen!" Daraufhin wird Ischtar wieder freigelassen. Die Erzhlung endet etwas mysteris. Die Passage, dass Tammuz (= Dumuzi) in die Unterwelt verbannt wird, fehlt. Seine Schwester, Belili, feiert ein Fest bei der Rckkehr ihres Bruders, wohl zu Ehren der Toten.

Diverse
Ti Wenn wir die zahlreichen Parallelen zwischen sumeri-schem Mythos und Altem Testament betrachten, so ist der Gedanke nicht so abwegig, da hinter der biblischen berlieferung von der Erschaffung Evas

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aus Adams Rippe nichts anderes steht als die sumerische Sinngleichheit von Rippe und Leben in dem vieldeutigen Zeichen ti. Die Bedeutung der sumerischen Silbe ti fordert nicht nur zu frhgeschichtlichen Spekulationen heraus. Der franzsische Keilschriftexperte Pere Scheil und Samuel N. Kramer haben ihr noch einen anderen berraschenden Aspekt abgewonnen. Er bezieht sich auf jene mysterise Stelle im ersten Buch Mose, wo es von Adam heit: "Da lie Gott der Herr einen tiefen Schlaf fallen auf den Menschen und er schlief ein. Und er nahm eine seiner Rippen und schlo die Stelle mit Fleisch. Und Gott der Herr baute ein Weib aus der Rippe, die er von dem Menschen nahm, und brachte sie zu ihm." Im Sumerischen heit ti auch Rippe, vielleicht, weil sie in ihrer Form dem Pfeil gleicht, vielleicht auch, weil man in frhester Zeit aus Knochensplittern Pfeilspitzen gemacht hat. Doch neben dieser naheliegenden sachlichen Begrndung fr die Bedeutungsgleichheit der Silbe ti hat sie, wie fast alles im Sumerischen, auch einen mythologischen Hintergrund. Er geht zurck auf die Verfhrungsknste des Gottes Enki und ihre schlimmen Folgen: Auch im Sumerischen gibt es einen Mythos von einem paradiesischen Garten. Er wird als helles reines Land beschrieben, das weder Krankheit noch Tod kannte. Der Wassergott Enki brachte nun das Swasser in dieses Land , und zeugte mit der Gttin Ninchursang drei Generationen von Gttinnen. Eines Tages erschuf Ninchursang acht kostbare Pflanzen, die jedoch von Enki nicht gewrdigt und gegessen wurden. Daraufhin war Ninchursang wtend und beschlo Enkis Tod. Sie sprach einen Fluch aus, da fr jede ihrer Pflanzen eines von Enkis Krperteilen versagen solle. Uns so geschah es. Doch schlielich gelang es einem Fuchs Ninchursang dazu zu berreden, Enki zu retten. Um dies zu tun, erschuf sie acht heilende Gttinnen, fr jedes betroffene Krperteil eine. Eines dieser Krperteile war eine Rippe. Als Enki an den von Ninhursanga geschaffenen Krutern erkrankt, gehrt neben Kinn, Zahn, Mund und Arm auch die Rippe zu den von Krankheit befallenen Krperteilen. Die vom schlauen Fuchs aus ihrem Exil zurckgeholte Gttin Ninhursanga fragt den dahinsiechenden Enki in einem sumerischen Gedicht: "Mein Bruder, was tut dir weh?" Und er antwortet: "Meine Rippe tut mir weh." Darauf erwidert Ninhursanga: "Die Gttin Ninti habe ich fr dich geboren." Ninti ist die Gttin, durch die Enkis Rippe geheilt wird. Ihren Namen knnen wir ohne weiteres aus dem Sume-rischen bersetzen, Ninti heit Gttin oder Herrin der Rippe. Das Wort kann aber auch in einer umfassenderen Bedeutung verstanden werden als Gttin oder Herrin, die Leben schafft.

Inanna und der Weisheitsgott Enki

Gttlicher Leichtsinn beraubte die Stadt jener ihr von Enki verliehenen wunderbaren "hundert gttlichen Krfte", die Me, die sie in den Augen der damaligen Welt zum Zentrum menschlicher Zivilisation, zu einer Art Mittelpunkt der Erde machten. Ihr spteres Geschick wurde, so berichtet der Mythos, nicht auf Erden, sondern im Himmel entschieden. Inanna, die reizvolle, verfhrerische Gttin der Liebe, hatte ein Auge auf die junge, aufblhende Stadt Uruk geworfen, der es jedoch noch an Macht und Ansehen im Kreis der rivalisierenden neuen Stdte mangelte. INANNA setzte sich die Schugurra, die Krone der Steppe, auf ihr Haupt. Sie wandte sich zur Schafhrde hin, zum Hirten der Schafe. Sie lehnte sich an den Apfelbaum. Als sie sich an den Apfelbaum lehnte, war ihre Vulva wunderschn anzusehen. Die junge Frau INANNA jauchzte ber ihre wundervolle Vulva und beglckwnschte sich selbst zu ihrer Schnheit. Sie sprach zu sich selbst: "Ich, die Knigin des Himmels, werde dem Gott der Weisheit einen Besuch abstatten. Ich werde zum Abzu gehen, zum Heiligtum in Eridu. Ich werde ENKI, dem Weisheitsgott, in Eridu Ehre erweisen. An den tiefsten Swassergrnden werde ich ein Gebet an ENKI richten." Also machte INANNA sich auf den Weg. Schon war sie nahe am Abzu, als Der, dessen Ohren weit offen sind, Der um die me, die heiligen Gesetze von Himmel und Erde wei, Der die Herzen der Gtter kennt, ENKI, der Gott der Weisheit, der alles wei, Seinen Diener ISIMUD herbeirief:

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"Komm zu mir, mein sukkal, Diese junge Frau wird gleich den Abzu betreten. Sobald INANNA den heiligen Schrein betritt, Biete ihr Butterkuchen zu essen an. Spende ihr einen Trunk khlen Wassers, um ihr Herz zu erfrischen. Schenke ihr Bier ein vor dem Standbild des Lwen. Behandele sie wie eine Gleiche unter Gleichen. Begre INANNA am heiligen Tisch, am Tisch des Himmels." ISIMUD folgte ENKIS Worten. Sobald INANNA den Abzu betrat, Gab er ihr Butterkuchen zu essen, Brachte ihr kaltes Wasser zu trinken, schenkte ihr Bier ein vor dem Standbild des Lwen. Er behandelte sie mit groem Respekt. Er begrte INANNA am heiligen Tisch, am Tisch des Himmels. ENKI und INANNA tranken zusammen Bier. Noch mehr Bier tranken sie zusammen. Zusammen tranken sie immer mehr Bier. Ihre bronzenen Trinkgefe waren bis zum berfluss voll. Sie feierten sich gegenseitig in Trinksprchen; sie maen sich aneinander. ENKI, schwankend vor Trunkenheit, prostete INANNA zu: (Vierzehn Mal trank ENKI INANNA zu. Vierzehnmal bot er seiner Tochter INANNA fnf me, sechs me, sieben me an. Vierzehnmal nahm INANNA die heiligen me von ENKI an Vor dem Angesicht ihres Vaters besttigte INANNA den Empfang der me, die ENKI ihr berantwortet hatte: "Mein Vater hat mir die me bergeben: Er hat mir das Hohepriestertum gegeben. Er hat mir die Gotteswrde gegeben. Er hat mir die vortreffliche, Zeiten berdauernde Krone gegeben. Er hat mir den Knigsthron gegeben. ENKI (noch immer mit Alkoholfahne) sprach zu seinem Diener ISIMUD: "Mein sukkal, ISIMUD - Die junge Frau - schickt sich an - nach Uruk aufzubrechen. Es ist mein Wunsch, das sie ihre Stadt sicher - erreichen soll." INANNA sammelte alle me um sich. Die me wurden auf das Himmelsboot geladen. Das Himmelsboot, mit den heiligen me, wurde vom Kai abgestoen. Sobald das Bier den Krper desjenigen, der Bier getrunken hatte, verlassen hatte, Sobald das Bier Vater ENKI verlassen hatte, Sobald das Bier den groen Weisheitsgott verlassen hatte, Lie ENKI seine Augen ber den Abzu schweifen. Die Augen des "Knigs ber den Abzu" durchforschten Eridu. Knig ENKI blickte sich in Eridu um und rief nach seinem Diener ISIMUD, zu dem er sprach: "Mein sukkal, ISIMUD -" mein Knig ENKI, ich stehe zu Euren Diensten." "Das Hohepriestertum? Gottesverehrung? ..... (Vierzehnmal befragte ENKI seinen Diener ISIMUD; Vierzehnmal antwortete ISIMUD so: "Mein Knig hat sie an seine Tochter weitergeben. "ISIMUD, das Himmelsboot mit den heiligen me,wo befindet es sich jetzt?" "Das Himmelsboot befindet sich nur einen Kai entfernt von Eridu.""Geh hin! Nimm die Enkum-Geschpfe mit. Sie sollen das Himmelsboot nach Eridu zurckbringen!" ISIMUD sprach zu INANNA: "Meine Knigin, Euer Vater hat mich zu Euch gesandt. Die Worte Eueres Vaters sind Worte des Gesetzes. Sie drfen nicht missachtet werden." INANNA antwortete: Was hat mein Vater gesagt? Was hat ENKI hinzugefgt? Wie lauten seine Gesetzesworte, die nicht missachtet werden drfen?" ISIMUD sprach: "Mein Knig hat gesagt: Heie INANNA ihre Reise nach Uruk fortzusetzen. Bringe das Himmelsboot mit den heiligen me zurck nach Eridu. INANNA schrie auf ! "Mein Vater hat nicht Wort gehalten! Er hat seinen Eid verletzt, - sein Versprechen gebrochen! In betrgerischer Absicht sprach mein Vater mit mir! In betrgerischer Absicht sprach er aus: In Namen meiner Macht! In Namen meines heiligen Schreines! In betrgerischer Absicht hat er dich zu mir gesandt!" Kaum hatte INANNA dieses Worte gesprochen, als die wild-behaarten Enkum-Geschpfe auch schon das Himmelsboot ergriffen. INANNA rief ihre Dienerin NINSCHUBUR herbei und sprach zu ihr: "Komm her NINSCHUBUR, einstmals warst du die Knigin des Ostens; Nun bist du die treue Dienerin des heiligen Schreins von Uruk. Kein Wasser hat deine Hand berhrt, Kein Wasser hat deine Fe benetzt. Meine sukkal, die mir weien Rat erteilt. Meine Kriegerin, die an meiner Seite kmpft, rette das Himmelsboot mit den heiligen me!" NINSCHUBUR durchschnitt die Luft mit ihrer Hand. Sie stie einen erderschtternden Schrei aus. Die enkum-Geschpfe wurden im Handstreich nach Eridu zurckgeschickt.

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Innana giebt die Me den Menschen. Sie bringt den Menschen das, was ihnen die alten Gtter vorenthalten hatten: die Summe der guten und schlechten Eigenschaften.

Flucht aus Akkad Nachdem Enlil, der Oberste der Gtter, dem Knig Sargon die Knigswrde bertragen hat, bricht fr das Reich von Akkad eine Zeit der Blte und des berflusses an. Die Bewohner des Landes leben in Frieden und Wohlstand. Der Handel blht, und die Fremdlnder liefern Tribute in grosser Menge. Dies ndert sich unter der Herrschaft des Naram-Sin, Sargons Enkel. Die Gttin Inanna-Ischtar ist Herrin von Akkad. Wahrscheinlich wurde ihr Kult zugunsten des einflussreichen Enlil von Nippur vernachlssigt. Als Reaktion darauf verlsst sie ihr Heiligtum und wendet ihre Waffen gegen ihre Stadt Akkad. Anscheinend erfolgreich, denn in Nippur wird ein zweiter Knig inthronisiert. Naram-Sin bleibt sieben Jahre unttig. Dann veranstaltet er eine Orakelanfrage, ob er das EnlilHeiligtum in Nippur wiederherstellen drfe. Das Orakel erbringt nicht das gewnschte Ergebnis, so dass Naram-Sin zu den Waffen greift und mit einem Heer Nippur berfllt und ausplndert. Enlil, zornig ber die Zerstrung seines geliebten Heiligtums, lsst daraufhin die im stlichen Gebirge wohnenden Guter in das Land einfallen und es mit Krieg berziehen. In dem einstmals so blhenden Reich von Akkad herrschen nun Unsicherheit und Hunger. Die grossen Gtter versuchen, das Herz Enlils zu besnftigen und belegen die Stadt Akkad mit einem schweren Fluch, der die Zerstrung und Verwstung der Stadt bewirkt. Das Epos endet mit den Worten: "Dafr, dass Akkad vernichtet worden ist, sei Inanna Preis!" Akkad war wohl in spterer Zeit wieder bewohnt, seine alte Grsse erreichte es aber nie mehr. Wo es lag, wissen wir nicht. Bis heute ist Akkad noch unentdeckt geblieben!

Gilgamesch Epos
Der mythische, aber auch geschichtlich nachgewiesener Knig von Uruk. Nach Jungfernzeugung von Knig Enmerkars einziger Tochter Ninsun geboren und auf dem Euphrat ausgesetzt. Zwei Motive sind es, die im Gilgamesch-Epos archetypisch gestaltet wurden: Die (Mnner)Freundschaft und die Suche nach der Unsterblichkeit. Dem Menschen, so die Botschaft des Epos, ist auf ewig der Tod bestimmt. Ihm bleibt nur der Stolz auf seine Leistung. Das Gilgamesch-Epos gilt als das erste groe Werk der Weltliteratur.

Zur Geschichte des Werks ~1800 v.Chr. bisher lteste Tafelbruchstcke mit Sagen Die sumerischen Sagen sind vorerst voneinander unabhngig: 1. Gilgamesch und Agga von Kisch: Konflikt zwischen Uruk und der nordbabylonischen Stadt Kisch. 2. Gilgamesch und Chuwawa 3. Gilgamesch, Enkidu und der Himmelsstier 4. Gilgamesch, Enkidu und die Unterwelt

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5. Krankheit und Tod des Gilgamesch und dessen Ankunft in der Unterwelt. Nur die 1., 2. und 4. dieser Sagen sind vom Dichter Sin-leqe-unnini, Stammvater einer spteren Priesterfamilie in Uruk (?), zum heute berlieferten Gilgamesch-(Zwlf-Tafel)-Epos (~3' Verse) zusammengefasst worden (wahrscheinlich schon ~ vor 1200 v.Chr.). 000 Allerdings handelt es sich, verglichen mit den heute bekannten, lteren GilgameschDichtungen, um ein neues, eigenstndiges Werk. Kein sumerischer Dichter hat versucht alle obgenannten Dichtungen zu einer einzigen zusammenzuarbeiten. Gegen 1200 vor Christus verfasst ein Priester die "ninivitische" Fassung (nach dem spteren Fundort, der Tontafelbibliothek von Ninive), die als die bislang vollstndigste gilt. Sie besteht aus elf Tafeln und umfasst circa 3000 Verse, von denen ein Fnftel nicht mehr erhalten ist.

Gegen Mitte des 19. Jahrhunderts nach Christus, In der Folge blhte die Assyriologie und erregte das Interesse einer breiten ffentlichkeit: Die Autoritt des Alten Testaments war pltzlich infrage gestellt. Was in der Bibel steht, das wurde zuvor bereits in Babylon erzhlt, das war so etwas wie das Schlagwort dieser Epoche. Die Bibel galt vielen pltzlich im Lichte der neuentdeckten babylonischen Literatur als drftiger Abklatsch dieser alten babylonischen Mythen und Epen. Es begannen nun die Jahre des vor allem im evangelischen Raum Deutschlands heftig gefhrten Bibel-Babel-Streites oder des Panbabylonismus. Die deutschen Assyriologen standen dabei an vorderster Front, sodass sich schlielich sogar Kaiser Wilhelm II. gezwungen sah, in die Debatte einzugreifen, um den Glauben zu retten. Manche Motive aus den Gilgamesch-Sagen sind spter in die Sagen, Legenden und Mrchen vieler Vlker eingegangen. Heute gibt es hunderte Fragmente verschiedener Fassungen, die identifiziert und in einem riesigen Puzzle zusammengefgt worden sind. Allerdings fehlen immer noch fast 30-35 Prozent des Epos ganz und andere Teile des Epos sind nur teilweise rekonstruierbar. Trotzdem sind die Altorientalisten zuversichtlich, da das Bild eines Tages vollendet werden kann. Dann wre das Werk, das bisher unter dem Titel "Der eine, der alles sah" bekannt war, wieder vollstndig zu lesen. Das von Professor Kwasman entdeckte Fragment ermglicht es, die ersten sieben Zeilen des Epos zu rekonstruieren. Und so liee sich der bisher unklare Beginn des Werkes lesen: "Er, der die Gesamtheit der Grundlagen des

Landes sah"-- (d.i. Gilgamesch, der die Gesamtheit aller Lebensgrundlagen kannte, der alles wute und weise war in allen Dingen).

Die Handlung des Epos


Gilgamesch ist ein besonderer Held, zu zwei Dritteln gttlich, zu einem Drittel menschlich. Er ist zuviel fr die Bevlkerung von Uruk, seiner Heimatstadt. Die ltesten der Stadt flehen um Erlsung. Auf

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Geheiss des Himmelsgottes Anu erschafft die Gttin Aruru aus Lehm einen Widerpart und Kameraden fr Gilgamesch, den Wilden Enkidu. Enkidu lebt zunchst friedlich in der Steppe, isst Gras wie die Gazellen und trinkt zusammen mit den wilden Tieren Wasser aus einer Wasserstelle. Ein Jger rgert sich darber, dass Enkidu alle seine Fallen zerstrt. Er erhlt in Uruk den Rat, mit einer Prostituierten in die Steppe zu ziehen und dort Enkidu aufzulauern. Als Enkidu die Prostituierte sieht, die ihre Brste und Scham vor ihm entblsst, ist er nicht zu bremsen. Er "begattet sie sechs Tage und sieben Nchte lang." Danach will er wieder in die Steppe zu den wilden Tieren, doch die akzeptieren ihn nicht mehr als Ihresgleichen. Er kehrt mit der Prostituierten nach Uruk zurck und trifft dort auf Gilgamesch. Vor dem Tempel in Uruk kommt es daraufhin zum Kampf zwischen Enkidu und Gilgamesch. Doch der Kampf zwischen Enkidu und Gilgamesch endet auf unerwartete Weise. Er endet nmlich unentschieden. Die beiden Gegner schlieen berdies Freundschaft miteinander. Gilgamesch erlebt verschiedene Abenteuer zusammen mit seinem Freund. Gilgamesch, Enki und Agga von Kisch Dieses Epos schildert eine Auseinandersetzung zwischen Nord- und Sdbabylonien im 3. Jahrtausend v. Chr. Gesandte kommen von Agga von Kisch zu Gilgamesch nach Uruk, um Unterwerfung zu fordern. Gilgamesch unterbreitet diese Forderung den ltesten von Uruk und schliesst mit den Worten: "Wir wollen uns dem Hause von Kisch nicht unterwerfen, sondern es mit der Waffe niederwerfen." Die ltesten sagen jedoch: "Wir wollen uns dem Hause von Kisch unterwerfen, und es nicht mit der Waffen niederwerfen." Gilgamesch nimmt sich diese Worte nicht zu Herzen und wendet sich an die waffenfhigen jungen Mnner der Stadt. Die jungen Mnner sind einer Meinung mit Gilgamesch, der darber hoch erfreut ist. Er befiehlt seinem Freund Enkidu, die Waffen anzulegen. Enkidu sagt zu Gilgamesch: "Gewiss wird bei meinem Kommen Furcht vor mir auf ihn (= den Feind) fallen, so dass sein Tun verwirrt, sein Rat verstrt sein wird." Kaum zehn Tagen spter rckt Agga an und belagert Uruk. Gilgamesch sucht einen Krieger, der freiwillig zum Kampf mit Agga vor die Stadt geht. Ein Mann meldet sich und macht sich siegesgewiss auf den Weg. Doch sofort nach Durchschreiten des Stadttores ergreifen ihn die feindlichen Soldaten, prgeln ihn und fhren ihn vor Agga. Ein anderer Krieger von Uruk schaut ber die Mauer und sieht das. Er hrt die bittenden Worte, die der Gefangene zu Agga spricht, vermutlich um sein Schicksal abzuwenden. Doch er wird erneut furchtbar geschlagen. Jetzt verlieren die Mnner von Uruk allen Mut, und Gilgamesch selbst steigt auf die Mauer. Agga schlgt vor, die Belagerung aufzuheben, wenn Gilgamesch Aggas Oberherrschaft anerkennt. Gilgamesch dankt ihm dafr in berschwenglichen Worten und die Dichtung endet mit dem Preis des Gilgamesch.

Gilgamesch, Enki und der Zedernwald Gilgamesch, der Held, wird sich klar darber, dass auch er eines Tages sterben muss. Er beschliesst daher, sich einen grossen Namen zu machen, bevor er sein vorbestimmtes Ende findet. Aus diesem

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Grund will der zum "Land der Lebenden" ziehen, wahrscheinlich, um dort Zedern zu fllen und sie nach Uruk zu bringen. Er erzhlt seinem getreuen Freund Enkidu von seinem Vorhaben. Dieser rt ihm, sich zuerst an den Sonnengott Utu um Untersttzung zu wenden, denn Utu ist der Gott des Zedernlandes. Gilgamesch bringt Utu Opfer dar und bittet ihn, sein Vorhaben zu untersttzen. Die erste Antwort des Gottes ist ausweichend, weil er Gilgamesch fr nicht ganz geeignet hlt. Da bittet Gilgamesch erneut um Untersttzung. Utu hat Mitleid mit ihm und hilft ihm, wahrscheinlich indem er die sieben bsen Dmonen, die fr schlechtes Wetter verantwortlich sind, lhmt. berglcklich versammelt Gilgamesch 50 Getreue aus Uruk um sich, die weder "Haus" noch "Mutter" haben, sumerische Desperados also. Nachdem sich alle mit gengend Waffen ausgestattet haben, berqueren sie die sieben Berge zwischen Uruk und dem Land der Lebenden mit Hilfe Utus. Was genau dann passiert, ist wegen einer Lcke im Text nicht klar. Wo der Text wieder verstndlich wird, ist Gilgamesch offensichtlich eingeschlafen. Es dauert eine Weile, bis seine Mitstreiter ihn wieder wach bekommen. Als er endlich erwacht, will er sich nicht lnger, weder von Mensch noch Gottheit, aufhalten lassen. Enkidu fleht ihn an umzukehren, denn der Zedernwald wird von einem schrecklichen Monster, Huwawa (oder Chumbaba), dem "Mann" des Zedernwaldes, bewacht. Von diesem heisst es: "seine Zhne sind die Zhne eines Drachen, sein Gesicht ist das Antlitz eines Lwen, sein .. ist wie die reissende Flut, seiner Stirn, die Bume und Schilf verschlingt, entrinnt niemand". Doch Gilgamesch beharrt auf seinem Entschluss. Huwawa versucht, die Herankommenden am Eindringen in den Wald zu hindern. Gilgamesch und seine 50 Mnner fllen sieben Zedern und machen die Stmme gleich zum Abtransport fertig. Als Gilgamesch zur Kammer Huwawas gelangt und ihn angreift, beschwrt dieser Gilgamesch, ihn zu schonen. Gilgamesch ist bereit, der Bitte zu willfahren, aber Enkidu warnt ihn davor. Sollte Gilgamesch Huwawa verschonen und freilassen, dann gewnne Namtar, der Dmon des Schicksals, Gesandter der Unterwelt, Macht ber ihn. Darauf sagt Huwawa, Enkidu habe wie ein Mietling bel gegen ihn gesprochen. DieseBeleidigung vergelten Gilgamesch und Enkidu ihm, indem sie seinen Hals abschlagen. Sie bringen den Leichnam zu Enlil und dessen Gemahlin Ninlil nach Nippur. (Der Rest der Dichtung, die ohnehin nur lckenhaft erhalten ist, ist bislang noch nicht wiedergefunden worden)

Gilgamesch, Enkidu und der Himmelsstier Der Anfang schildert Inanna, die Gilgamesch Gaben und Vergnstigungen gewhren will, wenn er ihr Liebhaber wird. Gilgameschs Ablehnung von Inannas Liebeswerben ist sehr grob. Inanna ist darber verstndlicherweise sehr wtend. Er lehnt ab, weil er wute, wie es dem Dumuzi, einem frheren Liebhaber der Ischtar, ergangen war. Sie geht zu ihrem Vater, dem Himmelsgott An, und bittet ihn eindringlich, ihr den Himmelsstier zum Kampf gegen Gilgamesch zur Verfgung zu stellen. Als An zuerst ablehnt, droht Inanna, sie werde es mit allen grossen Gttern aufnehmen, wenn sie das Gewnschte nicht bekommt. Nun gert An in Furcht und berlsst ihr den Himmelsstier.

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Inanna schickt diesen nach Uruk, wo er schweres Unheil anrichtet. Von hier an ist die Dichtung nur sehr schlecht erhalten. Aber wir erfahren etwas ber eine Rede Enkidus, die sich an Gilgamesch richtet. Danach tten beide Helden den Himmelsstier und werfen ihn Inanna zu Fssen. (Wie es nach dieser Verhhnung weitergeht, ist nicht erhalten. Es spricht aber einiges dafr, dass die Dichtung einen vershnlichen Schluss hat.) Aus Rache fr die Ttung des Huwawas sowie des Himmelsstieres lassen die Gtter nun den Enkidu allerdings von einer Krankheit befallen und qualvoll sterben. Sein Tod verndert Gilgamesch. Er will zunchst nicht glauben, dass sein Freund nicht mehr aufstehen und herumgehen wird. "Um Enkidu weine ich, um meinen Freund, Wie ein Klageweib bitterlich klagend! Du Axt an meiner Seite, so verlsslich in meiner Hand! ... Ein bser Dmon stand auf und nahm ihn mir weg! Mein Freund, du flchtiger Maulesel, Wildesel des Gebirges, Panther der Steppe! Nachdem wir, alles gemeinsam verrichtend, den Berg erstiegen, Den Himmelsstier packten und tteten, auch den Chumbaba umbrachten, der da wohnte im Zedernwald! Was ist das nun fr ein Schlaf, der dich gepackt hat? Du wurdest umdstert und hrst mich nicht mehr!" Gilgamesch lsst seinen Freund unbestattet. Sieben Tage und sieben Nchte lang, bis ein Wurm aus seiner Nase fllt! Gilgamesch packt der Schrecken. "Wird es mir nicht genauso ergehen, wenn ich sterbe?" fragt er sich. Gilgamesch wei nun, dass ihn dasselbe Los erwartet. Er geht daher auf die Suche nach der Unsterblichkeit. Nur ein Mensch hat ewiges Leben von den Gttern erhalten, Utnapischtim (sein Name bedeutet: "Ich habe Leben gefunden"). Gilgamesch beschliesst, Utnapischtim im Lande Maschu zu besuchen und das Geheimnis um das ewige Leben zu finden. Unterwegs fragt er die Schankwirtin Siduri nach dem Weg zu Utnapischtim. Die Schenkin Siduri rt ihm ab: Gilgamesch, wohin eilst du? Das Leben, das du suchst, wirst du nicht finden! Als die Gtter die Menschheit erschufen, setzten sie den Tod fr die Menschheit fest, das Leben behielten sie in ihren eigenen Hnden. Du, Gilgamesch - dein Bauch sei voll, ergtzen magst du dich Tag und Nacht! Feiere tglich ein Freudenfest! Tanz und spiel bei Tag und Nacht! Deine Kleidung sei rein, gewaschen dein Haupt, mit Wasser sollst du gebadet sein! Schau den Kleinen an deiner Hand, die Gattin freu sich auf deinem Schoss! Solcher Art ist das Werk der Menschen!" Doch Gilgamesch lsst sich nicht abhalten. Auf abenteuerlichem Weg durch wilde Gebirge, vorbei an der Grenze der Unterwelt, durch das Land der Finsternis und den Zaubergarten gelangt er schlielich zu einem Fhrmann, der ihn ber das Wasser des Todes zu Utnapischtim bringt Er macht sich dennoch auf den Weg. Nach vielen Hindernissen gelangt er in die Unterwelt.

Gilgamesch in der Unterwelt Der Mythos "Gilgamesch, Enkidu und die Unterwelt" beginnt mit einem knappen Rckblick auf die Erschaffung der Welt. Zunchst trennen die Gtter An und Enlil Himmel und Erde. Enki siegt im Kampf gegen das Urweltungeheuer Kur. Danach wird die Geschichte eines grossen Baumes, des huluppuBaumes erzhlt. Er stand am Ufer des Euphrat. Eines Tages reissen ihn ein Sturm und Hochwasser fast ganz aus. Die Gttin Inanna sieht dies, nimmt den Baum mit und pflanzt ihn in ihrem heiligen Garten in Uruk ein. Sie pflegt ihn liebevoll, um spter aus seinem Holz fr sich einen Thron und ein Bett anfertigen zu lassen.

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Doch als das Baum die richtige Grsse erreicht hat, kann sie ihn nicht abschlagen, denn in seinen Wurzeln hat eine durch Zauber nicht zu bezwingende Schlange Wohnung genommen. In seinem Wipfel wohnt der gttliche Sturmvogel und in seinem Stamm haust die Wind-Dmonin Lilit. Inanna weint bitterlich darber und erzhlt es ihrem Bruder, dem Sonnengott Utu. Ihre Klage hrt auch Gilgamesch. Er beschliesst, ihr zu helfen. Er lsst sich einen 50 Pfund schweren Harnisch und eine Axt von ber 400 Pfund Gewicht anfertigen. Damit erschlgt er die gewaltige Schlange an den Wurzeln des Baumes. Daraufhin fliegen der Sturmvogel und die Dmonin Lilit weg. Gilgamesch fllt den Baum und gibt ihn Inanna zur Anfertigung ihres Thrones und Bettes. Aus den Wurzeln des Baumes lsst Inanna fr Gilgamesch eine Trommel und einen Trommelstock fertigen. Gilgamesch aber missbraucht dieses Geschenk und tyrannisiert damit die Bewohner von Uruk. Trommel und Trommelstock fallen durch ein Loch in die Unterwelt. Gilgamesch klagt ber die verlorene Trommel und den Trommelstock. Er versucht, diese Gegenstnde zurckzuholen. Ob es ihm gelingt, wissen wir nicht, denn der Schluss ist nicht erhalten.

Die Sintflut In der Unterwelt trifft Gilgamesch Utnapischtim. Der erzhlt ihm die Geschichte der Sintflut Utnapischtim aus Schuruppak ist ein Vorfahre des Gilgamesch. (Von der sumerischen Sintfluterzhlung ist nur eine kleiner Teil berliefert.) Zu Beginn spricht ein Gott von dem, was die Menschen im Dienst ihrer Gtter tun sollen. Dann wird die Menschenschpfung durch An, Enlil, Enki und die Muttergttin Ninchursag erwhnt, das Herabsteigen des Knigtums vom Himmel sowie die Grndung der fnf ltesten Stdte Babyloniens: Eridu, Badtibira, Larak, Sippar und Schuruppak. Danach muss der Entschluss der Gtter, die Menschen durch eine Sintflut wieder zu vernichten, erzhlt worden sein. Erhalten ist nur die Klage und Trauer einiger Gttinnen und Gtter ber diesen Beschluss. Sie sinnen auf Hilfe fr die Menschen. Der Sintflutheld Utnapischtim (sein Name bedeutet: "Ich habe Leben gefunden") , der Knig von Schuruppak, ist ein besonders frommer Mann. Ihm erzhlt Enki vom Plan der Gtter. Er leitet ihn an beim Bau der Arche. Das alles nahm er mit: "Alles, was ich besa, lud ich darauf; alles Silber, das ich besa, lud ich darauf; alles Gold, das ich besa, lud ich darauf; alle Lebewesen, die ich besa, lud ich darauf. Meine ganze Familie und die Verwandtschaft hie ich sich einschiffen; das Vieh des Feldes, die wilden Tiere und alle Handwerker habe ich eingeschifft." Als sie gerade fertig ist, ffnet der Himmel seine Schleusen. Gewaltige Strme und Wasserfluten berschwemmen das Land sieben Tage und sieben Nchte lang. Die Arche wird durch sie geschttelt, hlt ihnen aber stand. "(Dann) kam der Sonnengott Utu heraus, der Himmel und Erde mit Licht berschttet. Ziusudra ffnete ein Fenster des gewaltigen Schiffes. Der Held Utu erleuchtete das riesige Schiff. Der Knig Ziusudra warf sich vor Utu nieder, ttete einen Ochsen, schlachtete ein Schaf."

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Nach einer Textlcke schicken An und Enlil einen Himmelshauch und einen Erdenhauch, der die Pflanzen neu spriessen lsst Utnapischtim wirft sich vor den Gttern nieder und opfert ihnen ein Rind und ein Schaf. Fr diese fromme Tat erhlt er das ewige Leben zum Geschenk. Nachdem Utnapischtim dem Gilgamesch von der Errettung aus der Flut erzhlt hat, rt er ihm nun, 6 Tage und 7 Nchte nicht zu schlafen, dann wrde er die Unsterblichkeit erlangen. Gilgamesch hlt dies allerdings nicht durch. So verrt ihm Utnapischtim ein Geheimnis: Auf dem Meeresgrund wachse eine Pflanze, die aus alt jung mache. Das lsst sich Gilgamesch nicht zweimal sagen. Er befestigt schwere Steine an seinen Fen, um in die Tiefe zu kommen, findet die Pflanze, befreit sich von den Steinen und kommt wieder an die Oberflche. Er will nun die Pflanze nach Uruk bringen, um die Menschen dort jung zu machen. Sie bewirkt, dass Alte wieder jung werden. Nachdem Gilgamesch zur Oberwelt zurckgekehrt und schon 50 Doppelstunden weit gelaufen ist, sinkt er mde an einer Quelle nieder, um ein Bad zu nehmen. Da kommt eine Schlange und schnappt sich die Pflanze. Sie hutet sich und verschwindet. Gilgamesch kehrt daraufhin verzweifelt nach Uruk zurck. Die Pflanze, die Jugend schenkt, hat er verloren. Aber er hat nun Gewissheit ber das Todesschicksal der Menschen gewonnen. Die Sehnsucht nach Unsterblichkeit ist nichtig. Gilgamesch setzt sich hin und weint. Seine Trnen rinnen ber sein Gesicht. Es bleibt ihm nichts von dem erhofften ewigen Leben. Gilgameschs Tod Da Gilgamesch zwar zu zwei Dritteln Gott ist, zu einem Drittel aber Mensch, muss er nun auch um dieses einen Drittels willen selber sterben. (Der Anfang der leider schlecht erhaltenen Dichtung ist noch nicht gefunden). Anscheinend sucht Gilgamesch auch hier nach dem ewigen Leben. Die Schenkin Siduri, die das Nutzlose seines Unterfangens sieht, gibt ihm den Rat, sein Leben zu geniessen. Gilgamesch soll nicht darber traurig sein, dass er nicht ewig lebt, da ihm fr seine Lebenszeit doch das Knigtum, eine hervorragende Stellung und die Kraft, in Kmpfen zu siegen, zugesichert sei. Bald wird Gilgamesch aufs Krankenlager geworfen, von dem er sich nicht mehr erheben kann. Er stirbt und wird betrauert. (Die 12. Tafel des Gilgamesch-Epos ist noch einmal von besonderem Interesse. Sie ist wohl eine Art Anhang zu der Erzhlung, die das Todesschicksal des Menschen noch einmal aufzuarbeiten sucht.) Es wird hier berichtet, wie Enkidu - der ja bereits gestorben ist - in die Unterwelt steigt und dort festgehalten wird. Gilgamesch bittet die Gtter, ihm bei der Befreiung des Freundes zu helfen, und Enki, der Herr der Erde, erbarmt sich seiner und lsst Enkidu durch ein Loch aus der Erde entweichen. Enkidu erzhlt nun von der Unterwelt und dem traurigen Schicksal der Toten. Dabei unterscheidet er aber im Blick auf die Verstorbenen. Die in der Schlacht Gefallenen und die Vter vieler Shne drfen in der Unterwelt nmlich - im Gegensatz zu allen anderen - ausruhen und werden gepflegt. Ganz schlimm dran sind all diejenigen, die unbestattet geblieben sind. Sie mssen ruhelos umherwandern und sich von den Speiseresten ernhren, die auf die Strae geworfen werden. Spter dann regiert Gilgamesch in der Unterwelt als Knig. Seine Familie und sein Gefolge werden genannt sowie die Geschenke, die Gilgamesch den Unterweltsgottheiten berreicht. Ein kurzer Hymnus an Gilgamesch bildete den Schluss.