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PRINCESA ISABEL: MIL TRONOS EU TIVESSE, MIL TRONOS EU DARIA PARA LIBERTAR OS ESCRAVOS DO BRASIL A Princesa Isabel uniu-se

aos partidrios da abolio da escravido. Apoiou muitos abolicionistas mesmo os aliados ao incipiente movimento republicano. Financiava a alforria de ex-escravos com seu prprio dinheiro e apoiava a comunidade do Quilombo do Leblon, que cultivava camlias brancas, smbolo do abolicionismo. Chegava mesmo a receber fugitivos em sua residncia em Petrpolis.

"A Princesa Isabel tambm protegia fugitivos em Petrpolis. Temos sobre isso o testemunho insuspeito do grande abolicionista Andr Rebouas, que tudo registrava em sua caderneta implacvel. S assim podemos saber hoje, com dados precisos, que no dia 4 de maio de 1888, almoaram no Palcio Imperial 14 africanos fugidos das fazendas circunvizinhas de Petrpolis. E mais: todo o esquema de promoo de fugas e alojamento de escravos foi montado pela prpria Princesa Isabel. Andr Rebouas sabia de tudo porque estava comprometido com o esquema. O proprietrio do Hotel Bragana, onde Andr Rebouas se hospedava, tambm estava comprometido at o pescoo, chegando a esconder 30 fugitivos em sua fazenda, nos arredores da cidade. O advogado Marcos Fioravanti era outro envolvido, sendo uma espcie de coordenador geral das fugas. No faltava ao esquema nem mesmo o apoio de importantes damas da corte, como Madame Avelar e Ceclia, condessa da Estrela, companheiras fiis de Isabel e tambm abolicionistas da gema. s vsperas da Abolio final, conforme anotou Rebouas, j subiam a mais de mil os fugitivos acolhidos e hospedados sob os auspcios de Dona Isabel.

"Isabel Cristina comemorou seu aniversrio de 39 anos, em 1885, com uma solenidade no Pao Municipal da capital, o Rio de Janeiro. Sentada, tendo a seu lado o marido, foi a estrela da cerimnia em que diversos escravos foram alforriados. Conforme os nomes dos beneficiados eram anunciados pelo vice-presidente da Cmara, Joo Florentino Meira de Vasconcellos, eles seguiam para receber seus certificados de libertao das mos de Isabel. Cada ex-escravo curvava-se e, em sinal de respeito e gratido, dava um beijo na mo da aniversariante. A relao de afeto entre a mulher e os negros comeava a ser demonstrada publicamente.

Poderosos, esses escravocratas infundiram na opinio pblica, atravs do Parlamento e da imprensa, a idia de que a abolio da escravido seria a bancarrota econmica do imprio, e os juristas dos escravocratas criaram a tese jurdica de que o escravo era "propriedade" do senhor de engenho e, portanto, estavam sob amparo da Constituio, que garantia

o "direito de propriedade". Eram tensas as relaes entre a Regente e o Gabinete ministerial conservador. Aproveitando-se da oportunidade oferecida por um incidente de rua, Isabel demitiu o ministrio e nomeou o conselheiro Joo Alfredo, demonstrando determinao poltica.. Na Fala do Trono, de 1888, Isabel dissera com o corao jubiloso: "confio em que no hesitarei de apagar do direito ptrio a nica exceo que nele figura..." O Conde D"Eu, marido de Isabel, ainda lhe advertiu: "no assine, Isabel, pode ser o fim da Monarquia." Mas a Princesa estava determinada e respondeu prontamente ao marido: " agora, ou nunca!" Em13 de maio de 1888, aconteceram as ltimas votaes de um projeto de abolio total. Certa da vitria, a regente assinou a Lei urea, com uma pena de ouro especialmente confeccionada para a ocasio, recebendo a aclamao do povo do Rio de Janeiro. O Jornal da Tarde, de 15 de maio de 1888, noticiou que "o povo que se aglomerava em frente do Pao, ao saber que j estava sancionada a grande Lei, chamou Sua Alteza, que aparecendo janela, foi saudada por estrepitosos vivas." O jornalista mulato Jos do Patrocnio, aliado da Coroa, invadiu o recinto sem que ningum conseguisse det-lo e atirou-se aos ps da Princesa em prantos de gratido. Isabel dava provas, de que seu reino era, sim, deste mundo, contrariando a ironia do conselheiro Saraiva que afirmara justamente o contrrio, zombando do sentimento profundamente cristo de Isabel . A histria h de fazer sempre justia "Princesa Redentora", ttulo que lhe atribuiu Jos do Patrocnio, pois ela demonstrou no processo abolicionista firmeza, coragem e, sobretudo, nobre desapego ao cargo, o qual - lhe preveniram - haveria de ser dela tomado pela reao inevitvel dos altos e egosticos interesses escravocratas contrariados, tudo conforme relata o livro Dom Pedro II e a Princesa Isabel, da Editora Lorenz, onde consta memorvel testemunho do nobre abolicionista Joaquim Nabuco: " No dia em que a Princesa Imperial se decidiu ao seu grande golpe de humanidade, sabia tudo o que arriscava. A raa que ia libertar no tinha para lhe dar seno o seu sangue, e ela no o queria nunca para cimentar o trono de seu filho. A classe proprietria ameaava passar-se toda para a Repblica, seu pai parecia estar moribundo em Milo, era provvel a mudana de reino durante a crise , e ela no hesitou: uma voz interior disse-lhe que um grande dever tem que ser cumprido, ou um grande sacrifcio que ser aceito. Se a Monarquia pudesse sobreviver abolio, esta seria o apangio. Se sucumbisse, seria o seu testamento..." A Em 28 de setembro, o Papa Leo XIII lhe remeteu a comenda da Rosa de Ouro, como reconhecimento pela Abolio da Escravatura. Essa comenda pontifcia simboliza o reconhecimento do Papa a algum feito notvel e que merea o regozijo de toda a Igreja. A Princesa Isabel foi a nica personalidade brasileira a receber a Rosa de Ouro.

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