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Deutsches Kaiserreich

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Deutsches Reich
18711918

Flagge

Wappen

Verfassung Amtssprache Hauptstadt Regierungsform Staatsoberhaupt


1871 bis 1888 1888 1888 bis 1918

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Verfassung des Deutschen Reichs vom 16. April 1871 Deutsch Berlin Konstitutionelle Monarchie Deutscher Kaiser, Knig von Preuen
Wilhelm I. Friedrich III. Wilhelm II.

Regierungschef
1871 bis 1890 1890 bis 1894 1894 bis 1900 1900 bis 1909 1909 bis 1917 1917 1917 bis 1918 1918

Reichskanzler
Frst Otto von Bismarck Graf Leo von Caprivi Chlodwig zu HohenloheSchillingsfrst Frst Bernhard von Blow Theobald von Bethmann Hollweg Georg Michaelis Graf Georg von Hertling Prinz Max von Baden

Flche 1910 Einwohnerzahl 1871 (1. Dez.) 1890 (1. Dez.) 1910 (1. Dez.) Bevlkerungsdichte

540.858 km 41.058.792 49.428.470 64.925.993

1871 1890 1910 Whrung Grndung 1. Januar 1871 18. Januar 1871

76 Einwohner pro km 91 Einwohner pro km 120 Einwohner pro km 1 Mark = 100 Pfennig Inkrafttreten der Novembervertrge Proklamation Keine. Kaiserhymne: Heil dir im Siegerkranz inoffiziell am 2. September (Sedantag) Karte

Nationalhymne

Nationalfeiertag

Das Deutsche Kaiserreich war eine bundesstaatlich organisierte, am monarchischen Prinzip ausgerichtete konstitutionelle Monarchie. Es bestand von 1871 bis 1918. Die deutsche Reichsgrndung erfolgte mit der Proklamation des preuischen Knigs Wilhelm I. zum Deutschen Kaiser am 18. Januar 1871 im Spiegelsaal des Schlosses Versailles. Vorangegangen war der Sieg des Norddeutschen Bundes und der mit ihm verbndeten sddeutschen Staaten im Deutsch-Franzsischen Krieg. Auf kleindeutscher Grundlage und unter der Herrschaft der preuischen Hohenzollern war damit erstmals ein deutscher Nationalstaat entstanden.

Whrend der Zeit des Kaiserreichs war Deutschland wirtschafts- und sozialgeschichtlich geprgt durch die Hochindustrialisierung. konomisch und sozial-strukturell wandelte es sich in den letzten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts vom Agrarstaat zum Industrieland. Auch der Dienstleistungssektor gewann mit dem Ausbau des Handels und des Bankwesens wachsende Bedeutung. Das auch durch die franzsischen Kriegsreparationen nach 1871 verursachte Wirtschaftswachstum wurde durch den sogenannten Grnderkrach von 1873 und die ihm folgende langjhrige Konjunkturkrise zeitweilig gebremst. Trotz erheblicher politischer Folgen nderte dies nichts an der strukturellen Entwicklung hin zum Industriestaat. Kennzeichnend fr den gesellschaftlichen Wandel waren ein rapides Bevlkerungswachstum, Binnenwanderung und Urbanisierung. Die Gesellschaftsstruktur wurde durch die Zunahme der stdtischen Arbeiterbevlkerung und vor allem in den Jahren ab etwa 1890 auch des neuen Mittelstandes aus Technikern, Angestellten, sowie kleinen und mittleren Beamten wesentlich verndert. Dagegen ging die wirtschaftliche Bedeutung des Handwerks und der Landwirtschaft bezogen auf deren Beitrge zum Bruttosozialprodukt eher zurck. Allerdings behielt der Adel sein hohes Sozialprestige und konnte weiterhin seine dominante Rolle beim Militr, in der Diplomatie und der hheren Zivilverwaltung behaupten.[1] Die innen- und auenpolitische Entwicklung wurde bis 1890 vom ersten und am lngsten amtierenden Kanzler des Reiches, Otto von Bismarck, bestimmt. Dessen Regierungszeit lsst sich in eine relativ liberale Phase, geprgt von innenpolitischen Reformen und vom Kulturkampf, und eine eher konservativ geprgte Zeit nach 1878/79 einteilen. Als Zsur gilt der bergang zum Staatsinterventionismus (Schutzzoll, Sozialversicherung) und das Sozialistengesetz. Bismarck versuchte auenpolitisch, das Reich durch ein komplexes Bndnissystem abzusichern. In seine Amtszeit fiel auch der wenn auch erst spter intensivierte Einstieg in den berseeischen Imperialismus. Daraus folgten zunehmend internationale Interessenkonflikte mit anderen Kolonialmchten, insbesondere der Weltmacht Grobritannien. Die Phase nach der ra Bismarck wird oft als Wilhelminisches Zeitalter bezeichnet, weil Kaiser Wilhelm II. (ab 1888) nach der Entlassung Bismarcks persnlich in erheblichem Umfang Einfluss auf die Tagespolitik ausbte. Allerdings spielten daneben auch andere, teilweise konkurrierende Akteure eine wichtige Rolle. Sie beeinflussten die Entscheidungen des Kaisers und lieen sie oft widersprchlich und unberechenbar erscheinen. Durch den Aufstieg von Massenverbnden und -parteien sowie der wachsenden Bedeutung der Presse gewann zudem die ffentliche Meinung an Gewicht. Nicht zuletzt darum versuchte die Regierung mit einer imperialistischen Weltpolitik, einer antisozialdemokratischen Sammlungspolitik und einer populren Flottenrstung ihren Rckhalt in der Bevlkerung zu erhhen. Auenpolitisch fhrte Wilhelms Weltmachtstreben jedoch in die Isolation; durch diese Politik hat das Reich dazu beigetragen, die Gefahren eines groen Krieges zu erhhen. Als dieser Erste Weltkrieg[2] schlielich 1914 ausgelst wurde, war das Reich in einen Mehrfrontenkrieg verwickelt. Auch in der Innenpolitik gewann das Militr an Einfluss. Mit der zunehmenden Anzahl von Kriegstoten an den Fronten und der sozialen Not in der Heimat begann die Monarchie an Rckhalt zu verlieren. Erst gegen Kriegsende kam es zu den Oktoberreformen 1918, die unter anderem bestimmten, dass der Reichskanzler das Vertrauen des Reichstages haben musste. Schon bald darauf wurde in der Novemberrevolution die Republik ausgerufen, und die verfassunggebende

Nationalversammlung in Weimar konstituierte das Reich 1919 als parlamentarische Demokratie. Das heutige Deutschland ist vlkerrechtlich mit dem Deutschen Reich des Jahres 1871 identisch, auch wenn sich Regierungsform und Staatsgebiet seither mehrmals gendert haben.

Inhaltsverzeichnis

1 Vorgeschichte 2 Reichsgrndung 3 Struktur des Reiches o 3.1 Gebietsgliederung o 3.2 Geografisch-politische Lage in Mitteleuropa o 3.3 Symbole des Reiches o 3.4 Verfassung o 3.5 Machtzentren des Reiches 3.5.1 Brokratie und Verwaltung 3.5.2 Monarchie und Hof 3.5.3 Militr o 3.6 Bevlkerung, Wirtschaft und Gesellschaft o 3.7 Konfessionen und nationale Minderheiten 3.7.1 Konfessionen und Kirchen im Kaiserreich 3.7.2 Judentum und Antisemitismus 3.7.3 Nationale Minderheiten o 3.8 Wandel und Entwicklung der politischen Kultur 3.8.1 Entstehung der politischen Lager 3.8.2 Massenorganisationen 3.8.3 Nationalismus im Wandel 4 ra Bismarck o 4.1 Liberale ra bis 1878 4.1.1 Innen- und rechtspolitische Reformen 4.1.2 Kulturkampf 4.1.3 Grenzen der Zusammenarbeit o 4.2 Grnderjahre und Grnderkrise 1873 o 4.3 Politik nach der Wende von 1878/1879 4.3.1 Sozialistengesetz 4.3.2 bergang zur Schutzzollpolitik 4.3.3 Einfhrung der Sozialversicherung 4.3.4 Grenzen des Systems Bismarck 4.3.5 Kartellparteien und konservative Mehrheit o 4.4 Bndnisse und Auenpolitik 4.4.1 Bndnissysteme bis Anfang der 1880er Jahre 4.4.2 Beginn des deutschen Imperialismus 4.4.3 Auenpolitische Doppelkrise 1885/1886 5 Dreikaiserjahr 1888 6 Wilhelminisches Reich o 6.1 Ende der ra Bismarck 1890 o 6.2 Der neue Kurs und die Amtszeit von Leo von Caprivi o 6.3 Kanzler des bergangs und persnliches Regiment o 6.4 ra von Blow

6.4.1 Sammlungspolitik 6.4.2 Flottenpolitik 6.4.3 Der Weg zur Weltpolitik 6.4.4 Innenpolitik nach der Jahrhundertwende 6.4.5 Blowblock o 6.5 Vorabend des Ersten Weltkrieges 6.5.1 Parteienkonstellation 6.5.2 Anfnge der Regierung Bethmann-Hollweg 6.5.3 Die politische Entwicklung nach der Reichstagswahl von 1912 6.5.4 Auenpolitik 6.5.4.1 Folgen der Bosnienkrise 6.5.4.2 Panthersprung nach Agadir 6.5.4.3 Balkankriege 7 Erster Weltkrieg o 7.1 Julikrise 1914 o 7.2 Kriegsverlauf o 7.3 Innere Entwicklung 7.3.1 Soziale und wirtschaftliche Entwicklung 7.3.2 Burgfriede und nationale Begeisterung 7.3.3 Die neue Oberste Heeresleitung und das Hilfsdienstgesetz 7.3.4 Friedensresolution und innenpolitische Radikalisierung 7.3.5 Oktoberreformen und Ende der Monarchie 1918 8 Das Kaiserreich in der Historiografie 9 Reichskanzler des Deutschen Kaiserreiches 10 Siehe auch 11 Literatur 12 Weblinks

13 Einzelnachweise

Vorgeschichte
Die deutsche Geschichte des 19. Jahrhunderts war bis zur Nationalstaatsgrndung geprgt von vielfachen politischen und territorialen Vernderungen, die nach dem Ende des Heiligen Rmischen Reiches Deutscher Nation ab 1806 in eine neue Phase eingetreten waren. Das Alte Reich, ein von den rmisch-deutschen Kaisern gefhrtes vor- und bernationales Gebilde, war zunehmend geprgt gewesen von den Interessengegenstzen seiner beiden Gromchte: sterreich und dem aufstrebenden Preuen. Es zerbrach durch die Napoleonischen Kriege und die von Frankreich initiierte Grndung des Rheinbundes. Die Franzsische Revolution seit 1789 und die Befreiungskriege gegen Napoleon Bonaparte fhrten in nahezu ganz Europa, einschlielich des deutschen Sprachraums, zu Nationalstaatsbewegungen mit der Vorstellung der Nation als Grundlage der Staatenbildung. Als Grodeutsche Lsung wurde dabei ein einheitliches Reich unter Einbeziehung des deutschen Siedlungsgebietes des Kaisertums sterreich bezeichnet, als Kleindeutsche Lsung ein Reich entsprechend ohne sterreich, sondern unter preuischer Fhrung. Nach dem Sieg der gegen Frankreich stehenden Mchte Europas (ihnen voran Grobritannien, Preuen, Russland und sterreich) ber die Armeen Napoleons I. hatten die deutschen Frsten

jedoch kein Interesse an einer zentralen Macht, die ihre eigene Herrschaft begrenzen wrde. Auf dem Wiener Kongress wurde 1815 daher lediglich der Deutsche Bund gegrndet, ein lockerer Zusammenschluss jener Gebiete, die vor 1806 zum Heiligen Rmischen Reich Deutscher Nation gehrt hatten. Die dem Wiener Kongress folgende, in der spteren Geschichtsschreibung als Vormrz bezeichnete ra war geprgt von der Restaurationspolitik, die berstaatlich vom sterreichischen Staatskanzler Clemens Wenzel Frst von Metternich dominiert war. Im Rahmen der sogenannten Heiligen Allianz, einem zunchst zwischen sterreich, Preuen und Russland geschlossenen Bndnis, sollte die Restauration innenpolitisch und zwischenstaatlich die Machtverhltnisse des Ancien Rgime in Europa wiederherstellen, wie sie vor der franzsischen Revolution von 1789 geherrscht hatten.

Jubelnde Revolutionre nach Barrikadenkmpfen am 18. Mrz 1848 in Berlin Nationalstaatliche und brgerlich-demokratische Bewegungen standen der Restaurationspolitik entgegen. Sie fhrten zu zahlreichen Erhebungen in weiten Teilen Mitteleuropas, zu denen schlielich auch die Mrzrevolution von 1848 in den deutschen Staaten zhlt. Abgeordnete des durch die Revolution neu entstandenen ersten gesamtdeutschen, demokratisch gewhlten Parlaments, der Frankfurter Nationalversammlung, boten nach der Verabschiedung der sogenannten Paulskirchenverfassung dem preuischen Knig Friedrich Wilhelm IV. im Rahmen der kleindeutschen Lsung die deutsche Kaiserkrone an. Weil dieser aber mit Berufung auf sein Gottesgnadentum ablehnte, scheiterte der Versuch, den Groteil der deutschen Staaten auf konstitutioneller Basis zu vereinigen. Der Deutsche Bund existierte nach der letztlich gewaltsamen Niederschlagung der revolutionren Bewegung von 1848/49 unter sterreichischer Fhrung weiter. Es folgte ein Jahrzehnt der politischen Reaktion (Reaktionsra), in dem demokratische und liberale Bestrebungen erneut unterdrckt wurden. Ab Beginn der 1860er Jahre bildeten sich in den deutschen Staaten die ersten politischen Parteien im heutigen Sinn. 1864 gelangte der Bund im Sinn eines einheitlichen Bndnisses zu grerer Bedeutung, als sich an der Schleswig-Holsteinischen Frage der Deutsch-Dnische Krieg entzndete, in dem Preuen und sterreich aufgrund einer Bundesexekution Seite an Seite standen. Diese Einvernehmlichkeit der beiden Mchte war jedoch nur von kurzer Dauer. Durch den Streit um Schleswig-Holstein wurde 1866 der Deutsche Krieg Preuens gegen sterreich ausgelst, in dem die Armeen Preuens und einiger norddeutscher Staaten gemeinsam mit Italien gegen die Truppen sterreichs kmpften, das mit den sddeutschen Staaten, unter anderen Baden, Bayern, Hessen und Wrttemberg verbndet war. Nach der Niederlage sterreichs, im Endeffekt des Deutschen Bundes, wurde der Norddeutsche Bund zunchst als militrisches Bndnis und schlielich als Bundesstaat nach preuischem Willen gegrndet. Die zuvor mit

sterreich alliierten sddeutschen Frstentmer schlossen Schutz- und Trutzbndnisse mit Preuen ab.

Otto von Bismarck und Frankreichs Kaiser Napoleon III. nach der Schlacht bei Sedan (nach einem Gemlde von Wilhelm Camphausen von 1878) Ausgelst durch Streitigkeiten zwischen Preuen und Frankreich um die spanische Erbfolge, begann 1870 der Deutsch-Franzsische Krieg. Die Kriegserklrung kam von franzsischer Seite, nachdem der preuische Ministerprsident Bismarck eine redigierte Version der Emser Depesche verffentlicht und somit Frankreich politisch blogestellt hatte. Die sddeutschen Staaten schlossen sich Preuen an. Bismarck nutzte dies, um die Krnung des preuischen Knigs zum Deutschen Kaiser voranzutreiben und so auch die sddeutschen Staaten im Rahmen einer kleindeutschen Lsung in ein geeintes Reich einzubinden. Die drei Kriege zwischen 1864 und 1871 werden auch als deutsche Einigungskriege bezeichnet.

Reichsgrndung

Proklamation des deutschen Kaiserreiches im Spiegelsaal von Schloss Versailles (idealisierendes Gemlde von Anton von Werner) Nach dem deutschen Sieg bei Sedan und der Gefangennahme des franzsischen Kaisers Napoleon III. war der Weg fr die Reichsgrndung frei. Bismarck begann mit den sddeutschen Staaten zu verhandeln, die einer kleindeutschen Lsung zustimmten, und konnte dabei seine eigenen Vorstellungen weitgehend durchsetzen. Dies bedeutete den faktischen Beitritt Bayerns, Wrttembergs und Badens zum Norddeutschen Bund durch die im November 1870 vereinbarte Grndung eines neuen Deutschen Bundes.[3] Andere Plne wie der eines Doppelbundes, wie ihn etwa Bayern vorgeschlagen hatten, waren nunmehr chancenlos. Die bismarcksche Lsung garantierte einerseits eine Dominanz Preuens auch im neuen, so genannten zweiten Deutschen Reich. Andererseits bedeutete der gestrkte monarchische Fderalismus eine Barriere gegen Tendenzen zur Parlamentarisierung.

In der deutschen ffentlichkeit wurde der Drang nach einer Annexion des Elsass und Teilen Lothringens erhoben und Bismarck machte sich diese Forderungen zu Eigen. Dies verlngerte den Krieg, war ein Grund fr die Verstrkung der deutsch-franzsischen Erbfeindschaft, gab der nationalen Begeisterung in Deutschland aber weiteren Auftrieb. Dies erleichterte Bismarck die Verhandlungen mit den sddeutschen Staaten, die in den Novembervertrgen mndeten. Gleichwohl musste er Zugestndnisse machen. So behielt Bayern in Friedenszeiten eine eigene Armee. berdies hielt es genauso wie Wrttemberg an einem eigenen Postwesen fest. Die sddeutschen Staaten insgesamt behielten ihre staatlichen Eisenbahnen sowie weitere Reservatsrechte. In der Auenpolitik pochten sie erfolgreich auf eigene diplomatische Beziehungen. Trotz der weitgehenden bernahme der Norddeutschen Bundesverfassung war die Grndung des Deutschen Reiches formal eine Neugrndung, da sie der Ratifizierung durch die Legislativen der beteiligten Partner bedurfte; gleichwohl blieb das Vlkerrechtssubjekt nach herrschender Meinung unangetastet. An die Stelle des Bundesprsidiums trat der preuische Knig als Deutscher Kaiser. Diese Umbenennung war staatsrechtlich von untergeordneter, symbolisch jedoch von erheblicher Bedeutung die Erinnerung an das Alte Reich erleichterte die Identifikation mit dem neuen Staat. Um die monarchische Legitimitt des Nationalstaats zu betonen, war es Bismarck wichtig, dass Knig Ludwig II. als Monarch des grten Beitrittslandes Knig Wilhelm I. die Kaiserkrone antragen sollte.[4] Der widerstrebende, aber finanziell angeschlagene Bayer erklrte sich durch die Zusage von Zahlungen von jhrlich 4 bis 5 Millionen Mark aus dem Welfenfonds zu diesem Schritt bereit und schlug in dem von Bismarck vorformulierten Kaiserbrief Knig Wilhelm zum deutschen Kaiser vor. Bezeichnend fr den Charakter des neuen Reiches war, dass die Vertreter des norddeutschen Reichstages warten mussten bis die Bundesfrsten ihre Zustimmung zur Kaiserwrde erklrt hatten. Erst danach durften die Abgeordneten den Knig um eine Annahme der Kaiserkrone bitten. Dies stand im deutlichen Kontrast zur Kaiserdeputation von 1849. Knig Wilhelm selbst, der nicht zu Unrecht frchtete, dass der neue Titel die preuische Knigswrde berdecken werde, blieb lange ablehnend. Wenn berhaupt verlangte er den Titel eines Kaisers von Deutschland. Die verbndeten Monarchen lehnten diese Titulatur allerdings ab, weil sie als ein weiterreichender Herrschaftsanspruch gedeutet werden konnte. Nur auf massiven Druck von Bismarck akzeptierte Wilhelm schlielich den Titel eines Deutschen Kaisers.[5] Die Proklamation erfolgte im Spiegelsaal des Schlosses von Versailles.[6] Am 3. Mrz 1871 kam es dann zu den ersten Reichstagswahlen. Die erste konstituierende Reichstagssitzung fand am 21. Mrz im Preuischen Abgeordnetenhaus in Berlin statt, das zur Reichshauptstadt erklrt wurde. Die Reichsverfassung trat am 16. April in Kraft. Der Friede von Frankfurt beendete offiziell den Deutsch-Franzsischen Krieg. Die Unterzeichnung fand am 10. Mai statt. Das Reichsmnzgesetz vereinheitlichte die deutschen Whrungen, die Mark wurde als einheitliches Zahlungsmittel im Reich eingefhrt. Die neue Whrung basierte auf dem Goldstandard.

Struktur des Reiches


Gebietsgliederung
Dem Kaiserreich gehrten 25 Bundesstaaten (Bundesglieder) darunter die drei republikanisch verfassten Hansestdte Hamburg, Bremen und Lbeck sowie das Reichsland ElsaLothringen an.

Bundesstaat

Preuen Bayern Wrttemberg Sachsen Baden MecklenburgGroherzogtum Schwerin Hessen Groherzogtum Oldenburg Groherzogtum Sachsen(-WeimarGroherzogtum Eisenach) MecklenburgGroherzogtum Strelitz Braunschweig Herzogtum Sachsen-Meiningen Herzogtum Anhalt Herzogtum Sachsen-Coburg Herzogtum und Gotha Sachsen-Altenburg Herzogtum Lippe Frstentum Waldeck Frstentum SchwarzburgFrstentum Rudolstadt SchwarzburgFrstentum Sondershausen Reu jngerer Linie Frstentum Schaumburg-Lippe Frstentum Reu lterer Linie Frstentum Hamburg Freie Stadt Lbeck Freie Stadt Bremen Freie Stadt Elsa-Lothringen Reichsland Deutsches Reich Kaiserreich

Gliederung des deutschen Kaiserreichs 18711918[7] Flche in Einwohner Einwohner Staatsform Hauptstadt km (1910) (1900)[8] (1910) Knigreich Berlin 348.780 34.472.509 40.165.219 Knigreich Mnchen 75.870 6.524.372 6.887.291 Knigreich Stuttgart 19.507 2.169.480 2.437.574 Knigreich Dresden 14.993 4.202.216 4.806.661 Groherzogtum Karlsruhe 15.070 1.867.944 2.142.833 Schwerin Darmstadt Oldenburg Weimar Neustrelitz Braunschweig Meiningen Dessau Coburg/Gotha Altenburg Detmold Arolsen Rudolstadt Sondershausen Gera Bckeburg Greiz Hamburg Lbeck Bremen Straburg Berlin 13.127 7.688 6.429 3.610 2.929 3.672 2.468 2.299 1.977 1.324 1.215 1.121 941 862 827 340 316 414 298 256 14.522 540.858 607.770 1.119.893 399.180 362.873 102.602 464.333 250.731 316.085 229.550 194.914 138.952 57.918 93.059 80.898 139.210 43.132 68.396 768.349 96.775 224.882 1.719.470 56.367.178 639.958 1.282.051 483.042 417.149 106.442 494.339 278.762 331.128 257.177 216.128 150.937 61.707 100.702 89.917 152.752 46.652 72.769 1.014.664 116.599 299.526 1.874.014 64.925.993

Hannover Bremen Lbeck Hamburg Mecklenburg-Schwerin Mecklenburg-Strelitz Pommern Ostpreuen Westpreuen Posen Schlesien Sachsen Braunschweig Waldeck Anhalt Sachsen Brandenburg Thringen Hessen Hessen-Nassau

Oldenburg Westfalen Rheinland Baden Wrttemberg Bayern Hohenzollern Schleswig-Holstein ElsaLothringen Lippe Schaumburg-Lippe

Geografisch-politische Lage in Mitteleuropa


Das Kaiserreich hatte acht Nachbarstaaten: Im Norden grenzte es an Dnemark (65 Kilometer), im Nordosten und Osten an das Russische Reich (1.322 Kilometer), im Sdosten und Sden an sterreich-Ungarn (2.388 Kilometer), im Sden an die Schweiz (385 Kilometer), im Sdwesten an Frankreich (392 Kilometer), im Westen an Luxemburg (219 Kilometer) und Belgien (84 Kilometer), im Nordwesten an die Niederlande (567 Kilometer). Die Grenzlnge betrug insgesamt 5.422 Kilometer (ohne Grenze im Bodensee).

Symbole des Reiches


Das Deutsche Reich hatte keine offizielle Nationalhymne und zunchst auch keine offizielle Nationalflagge. Als Ersatz galten die Lieder Heil Dir im Siegerkranz, dessen Melodie mit der britischen Nationalhymne identisch ist, sowie Die Wacht am Rhein. Zunchst wurde mit Schwarz-Wei-Rot die Bundesflagge des Norddeutschen Bundes als Marineflagge und Kauffahrteiflagge bernommen. Erst 1892 wurde durch Allerhchsten Erla Schwarz-WeiRot zur Nationalflagge bestimmt. Die Farben setzen sich aus den Farben Preuens (schwarz und wei) und denen der Freien und Hansestdte (wei ber rot) zusammen.

Verfassung
Hauptartikel: Bismarcksche Reichsverfassung Die Verfassung des Deutschen Reiches vom 16. April 1871 ging aus der 1866 ausgearbeiteten Verfassung des Norddeutschen Bundes hervor; Otto von Bismarck hatte sie mageblich geprgt und auf sich zugeschnitten. Sie war zum einen ein Organisationsstatut, welches die Kompetenzen der Staatsorgane, durch die das Reich handelte, und sonstiger Einrichtungen des Reiches gegenseitig nach innen abgrenzte. Sie legte anderseits die Zustndigkeit des Reiches gegenber den Bundesstaaten fest. Hier folgte sie dem Prinzip der begrenzten Einzelermchtigung. Das Reich durfte nur fr diejenigen Angelegenheiten ttig werden, die

dem Reich in der Verfassung ausdrcklich als Zustndigkeit zugewiesen wurden. Im brigen waren die Bundesstaaten zustndig.

Vereinfachte graphische Darstellung der Reichsverfassung, so gab es keine Reichsregierung mit verantwortlichen Ministern im Wortsinn, sondern nur eine Reichsleitung aus dem Reichskanzler untergeordneten Staatssekretren Die Reichsverfassung verfgt ber keinen Grundrechtsteil, der die Beziehung zwischen Untertan (Brger) und Staat mit Verfassungsrang rechtlich nher ausgestaltet htte. Lediglich ein Benachteiligungsverbot auf Grund der Staatsbrgerschaft eines Bundesstaates (Inlndergleichbehandlung) war normiert. Der fehlende Grundrechtsteil musste sich nicht zwangslufig nachteilig auswirken. Weil die Bundesstaaten in der Regel die Reichsgesetze vollzogen, wurden nur sie rechtseingreifend gegenber dem Brger ttig. Mageblich war daher, ob und welche Grundrechte die Landesverfassungen vorsahen. So enthielt beispielsweise die fr das Knigreich Preuen geltende Verfassungsurkunde fr den Preuischen Staat vom 31. Januar 1850 einen Grundrechtskatalog. Die Verfassung verstand das Deutsche Reich als eine Stiftung der Bundesfrsten. Dem entsprach, dass das Deutsche Reich ein Bundesstaat war. Seine Gliedstaaten hatten ausgeprgte Eigenzustndigkeiten, wobei ihnen zustzlich ber den Bundesrat eine bedeutende Gestaltungsfunktion auf Reichsebene zufiel. Der Bundesrat war von Verfassungs wegen als der eigentliche Souvern des Reiches gedacht. Seine Kompetenzen waren dabei sowohl legislativer wie auch exekutiver Art. Realpolitisch blieb seine Bedeutung als eigenstndiges Machtzentrum aus verschiedenen Grnden allerdings beschrnkt. Ein Aspekt war, dass Preuen als grter Bundesstaat zwar nur ber 17 von 58 Stimmen verfgte, sich die nord- und mitteldeutschen Kleinstaaten aber fast immer dem preuischen Votum anschlossen.[9] Der Knig von Preuen bildete das Prsidium des Bundes und trug den Titel eines Deutschen Kaisers. Dem Kaiser standen beachtliche Kompetenzen zu, die weit ber das hinausgingen, was die Bezeichnung Prsidium des Bundes vermuten lie. Er ernannte und entlie den Reichskanzler und die Reichsbeamten (insbesondere die Staatssekretre). Er bestimmte mit dem Reichskanzler, der in der Regel auch noch preuischer Ministerprsident und preuischer Auenminister war, die Auenpolitik des Reiches. Der Kaiser fhrte den Oberbefehl ber die Kriegsmarine und ber das deutsche Heer (ber das bayerische Heer nur in Kriegszeiten). Insbesondere sah die Verfassung vor, dass der Kaiser, falls erforderlich, mittels des Heeres die innere Sicherheit wieder herstellen konnte. Diese Konzentration der Kommandogewalt wurde oftmals in der Innenpolitik als Druckmittel eingesetzt. Die sddeutschen Knigreiche Wrttemberg und Bayern behielten sich bei den Verfassungsverhandlungen Reservatrechte vor. Allerdings war die Macht weder des preuischen Knigs noch des deutschen Kaisers absolut, sondern sie standen in der Tradition des deutschen Konstitutionalismus des 19. Jahrhunderts wenn auch mit Elementen, die auerhalb der Verfassung standen.[10]

Der Reichskanzler war in diesem Machtgefge der dem Kaiser verantwortliche Reichsminister, dem die Staatssekretre unterstanden. Er hatte den Vorsitz des Bundesrates inne, stand der Reichsverwaltung vor und war in der Regel zugleich preuischer Ministerprsident und Auenminister. Das demokratische Defizit dieser Verfassung lag vor allem in der fehlenden parlamentarischen Verantwortlichkeit des Reichskanzlers begrndet, den der Reichstag weder whlen noch strzen konnte. Erst im Oktober 1918 wurde die parlamentarische Verantwortlichkeit des Reichskanzlers im Rahmen der Oktoberverfassung eingefhrt. Das eigentliche Gegengewicht zu den verbndeten Regierungen, dem Bundesrat und zur Reichsleitung bildete der Reichstag. Die Wahlen waren allgemein (alle Mnner ab 25 Jahren), gleich (in Form des Mehrheitswahlrechts) und im Grundsatz geheim (wenn auch lange Zeit nicht unbedingt in der Praxis). Dies war im Vergleich mit anderen europischen Staaten aber auch mit dem Wahlrecht in vielen Bundesstaaten, etwa dem Dreiklassenwahlrecht in Preuen, ein besonderer demokratischer Zug der Reichsverfassung. Die Legislaturperiode dauerte anfangs drei Jahre, nach 1888 fnf Jahre. Eine entscheidende Schwche fr die Macht des Reichstages war, dass der Bundesrat mit Zustimmung des Kaisers das Parlament jederzeit auflsen und Neuwahlen ausschreiben konnte. Die Abgeordneten erhielten als Gegengewicht zum allgemeinen Wahlrecht keine Diten. Die Abgeordneten hatten ein freies Mandat und waren nach dem Verfassungstext nicht an die Auftrge der Whler gebunden. Tatschlich gab es in den ersten Legislaturperioden zahlreiche wilde Abgeordnete. In der Praxis setzte sich freilich nach und nach die Fraktionsbildung durch. Der Reichstag war neben dem Bundesrat gleichberechtigtes Organ bei der Verabschiedung von Gesetzen. Dieses zentrale Parlamentsrecht war im Zeitalter des Rechtspositivismus von wachsender Bedeutung, beruhte das Regierungshandeln doch im Kern auf Gesetzen. Verordnungen der Regierung spielten nach der Entwicklung der Lehre vom Gesetzesvorbehalt nur noch nach parlamentarischer Ermchtigung eine Rolle. Verwaltungsrichtlinien kam nur verwaltungsinterne Wirkung zu. Die zweite Kernkompetenz des Parlaments war die Verabschiedung des Haushalts in Form eines Gesetzes. Die Haushaltsdebatte entwickelte sich rasch zur Generaldebatte ber das gesamte Handeln der Regierung. Allerdings war die Entscheidungsmglichkeit ber den Militretat, der den Hauptausgabeposten des Reiches bildete, begrenzt. Bis 1874 war der Etat ohnehin festgelegt und spter sorgten die Septennate und spter die Quinquennate fr eine Begrenzung der Parlamentsrechte in diesem Bereich.[11] Die Gesetzesinitiative, also das Recht, mgliche neue Gesetze vorzuschlagen, hatte der Reichstag ebenso wie der Reichskanzler. Damit war die politische Leitung des Reiches auf die Zusammenarbeit mit dem Reichstag angewiesen. Die verfassungsrechtliche Fiktion des Frstenbundes entsprach somit nicht der Wirklichkeit. Vielmehr stellte die Verfassung einen Kompromiss zwischen den nationalen und demokratischen Forderungen des aufstrebenden Wirtschafts- und Bildungsbrgertums und den dynastischen Herrschaftsstrukturen dar (konstitutionelle Monarchie).

Machtzentren des Reiches


Die Verfassungsordnung war ein wichtiger Rahmen fr die tatschliche Herrschaftsordnung. Tatschlich waren die in der Bismarckschen Reichsverfassung verankerten Institutionen wie der Reichstag oder der Kanzler fr das politische System von zentraler Bedeutung. Darber hinaus gab es weitere Machtzentren, die von der geschriebenen Verfassung nur teilweise abgebildet wurden.

Brokratie und Verwaltung So gut wie keine Erwhnung fand in der Verfassung etwa die Brokratie. Bei allen innenpolitischen Konflikten sorgte der brokratische Apparat fr Kontinuitt. Gleichzeitig mussten die politischen Entscheidungstrger auch Reichskanzler und Kaiser mit dem Eigengewicht der hheren Beamten rechnen. Allerdings hatte das Reich selbst zu Anfang nur einen bescheidenen Apparat und war lange Zeit auf die Zuarbeit der preuischen Ministerien angewiesen. Neben dem Reichskanzler gab es keine regelrechte Reichsregierung. Anstelle von Ministern gab es lediglich eine Reihe von dem Kanzler unterstellten Staatssekretren, die Reichsmtern vorsaen. So entstanden im Laufe der Zeit neben dem Reichskanzleramt, ein Reichseisenbahnamt, ein Reichspostamt, ein Reichsjustizamt, ein Reichsschatzamt, ein Amt fr die Verwaltung des Reichslandes Elsa-Lothringen, das auswrtige Amt, Reichsamt des Innern, ein Reichsmarineamt und schlielich ein Reichskolonialamt. Die verwaltungsmige Abhngigkeit von Preuen verringerte sich zwar mit dem personellen Ausbau der Reichsverwaltung. Bis zum Schluss aber war die organisatorische Verbindung zwischen Preuen und dem Reich von groer Bedeutung. In den hheren Positionen auch der hheren Reichsverwaltung waren Protestanten ebenso wie Angehrige des Adels berreprsentiert. So gehrten von insgesamt 31 Reichsstaatssekretren zwlf dem Adel an und 1909 waren 71 % evangelischer Konfession. Politisch allerdings waren diese anfangs noch vergleichsweise liberal ausgerichtet. Erst eine langfristige Nachwuchspolitik sorgte auf lngere Sicht fr eine konservative Ausrichtung der hheren Beamtenschaft.[12] Monarchie und Hof

Adolph Menzel: Das Ballsouper, 1878 Die Verfassung garantierte dem Kaiser einen erheblichen Handlungsspielraum. Fr die Entscheidungen der Monarchen spielten die verschiedenen kaiserlichen Beratungsgremien wie das Zivil-, Militr- und Marinekabinett wichtige Rollen. Hinzu kamen der Hof und die engen persnlichen Vertrauten der Kaiser. Bereits mit Wilhelm I. nahm der Monarch erheblichen Einfluss auf die Personalpolitik, ohne in der Regel in die Tagesgeschfte einzugreifen. Vor allem unter Kaiser Wilhelm II. mit seinem Anspruch eines persnlichen Regiments[13] war diese Ebene eines der zentralen Machtzentren des Reiches. Kaum zu unterschtzen ist auch der Wandel des Kaisers von einem Prsidenten des Bundes zu einem Reichsmonarchen. Auch auerhalb Preuens wurden nicht mehr nur die Gedenktage der verschiedenen Dynasten, sondern auch Kaisers Geburtstag gefeiert. Der Kaiser wurde

zunehmend zu einem Symbol des Reiches. Die Frage, inwieweit Kaiser Wilhelm II. tatschlich ein persnliches Regime durchsetzen konnte, ist freilich in der Geschichtswissenschaft umstritten. Unstrittig ist, dass der kaiserliche Einfluss bis 1897 noch begrenzt war, whrend die Bedeutung des Kaisers bis 1908 deutlich zunahm, um danach wieder an Bedeutung zu verlieren. Dazu beigetragen hat die Affre um den Vertrauten des Kaisers Philipp zu Eulenburg. Diese und die anschlieende Daily-Telegraph-Affre haben mit dazu gefhrt, das Ansehen des Kaisers nicht aber der Monarchie als Institution in der ffentlichkeit zu verringern.[14] Militr Hauptartikel: Deutsches Heer (Deutsches Kaiserreich) Hauptartikel: Kaiserliche Marine Das Heer und die Marine blieben abgesehen von der Bewilligung der ntigen Finanzmittel nach der Verfassung weitgehend der Verfgungsgewalt des preuischen Knigs beziehungsweise des Kaisers unterstellt. Die Grenzen der absolutistisch anmutenden Kommandogewalt waren dabei kaum definiert. Es blieb daher eine der zentralen Sttzen der Monarchie. Unterhalb des obersten Kriegsherrn existierten mit dem Militrkabinett, dem preuischen Kriegsministerium und dem Generalstab drei Institutionen, die zeitweise untereinander um Kompetenzen stritten. Insbesondere der Generalstab bereits unter Helmuth Karl Bernhard von Moltke und spter Alfred von Waldersee versuchte Einfluss auch auf politische Entscheidungen zu nehmen. Dasselbe gilt fr Alfred von Tirpitz in Marinefragen.[15] Die Armee richtete sich nicht nur gegen uere Feinde, sondern sollte nach dem Willen der militrischen Fhrung auch im Innern etwa bei Streiks zum Einsatz kommen.[16] In der Praxis wurde die Armee allerdings bei den groen Streiks kaum eingesetzt. Gleichwohl bildete die Armee als Drohpotential einen nicht zu unterschtzenden innenpolitischen Machtfaktor. Die enge Verbundenheit mit der Monarchie spiegelte sich zunchst noch im stark adelig geprgten Offizierskorps wieder. Auch spter behielt der Adel eine starke Stellung unter den Fhrungsrngen, allerdings drang im mittleren Bereich mit der Vergrerung der Armee und der Flotte der brgerliche Anteil strker vor. Die entsprechende Auswahl und die innere Sozialisation im Militr sorgten allerdings dafr, dass auch das Selbstverstndnis dieser Gruppe sich kaum von der ihrer adeligen Kameraden unterschied.[17] Zwischen 1848 und den 1860er Jahren hat die Gesellschaft das Militr eher mit Misstrauen betrachtet. Dies nderte sich nach den Siegen von 1864 bis 1871 fundamental. Das Militr wurde zu einem zentralen Element des entstehenden Reichspatriotismus. Kritik am Militr galt als unpatriotisch. Dennoch untersttzten die Parteien eine Vergrerung der Armee nicht unbegrenzt. So erreichte das Militr erst 1890 mit einer Friedensprsenzstrke von fast 490.000 Mann ihre von der Verfassung vorgegebenen Strke von einem Prozent der Bevlkerung. In den folgenden Jahren wurden die Landstreitkrfte weiter verstrkt. Zwischen 1898 bis 1911 forderte die kostspielige Flottenrstung Einschrnkungen beim Landheer. Bemerkenswert ist, dass sich in dieser Zeit der Generalstab selbst gegen einen Ausbau der Truppenstrke gewandt hatte, weil er eine Verstrkung des brgerlichen zu Lasten des adeligen Elements im Offizierskorps befrchtete. In dieser Zeit entstand mit dem Schlieffenplan das Konzept fr einen mglichen Zwei-Fronten-Krieg gegen Frankreich und Russland unter Bercksichtigung einer Teilnahme Englands auf Seiten der Gegner. Nach 1911 wurde die Aufrstung intensiv vorangetrieben. Die fr die Durchfhrung des Schlieffenplanes notwendige Truppenstrke wurde dabei letztlich nicht erreicht.

Das Heer gewann whrend des Kaiserreichs einen sehr starken gesellschaftlichen Nimbus. Das Offizierskorps galt in weiten Teilen der Bevlkerung als Erster Stand im Staate. Dessen Weltbild war dabei geprgt von der Treue zur Monarchie und der Verteidigung der Knigsrechte, es war konservativ, antisozialistisch und grundstzlich antiparlamentarisch geprgt.[18] Der militrische Verhaltens- und Ehrenkodex[19] reichte weit in die Gesellschaft hinein. Auch fr viele Brger wurde der Status eines Reserveoffiziers nunmehr zu einem erstrebenswerten Ziel. Von Bedeutung war das Militr zweifellos auch fr die innere Nationsbildung. Der gemeinsame Dienst frderte die Integration der katholischen Bevlkerung in das protestantisch dominierte Reich. Selbst die Arbeiter blieben gegenber der Ausstrahlung des Militrs nicht immun. Dabei kam dem mindestens zwei Jahre (bei der Kavallerie drei Jahre) dauernden Wehrdienst als sogenannter Schule der Nation eine prgende Rolle zu. Wegen des berangebots an Wehrpflichtigen in Deutschland leistete allerdings nur gut die Hlfte eines Jahrgangs aktiven Militrdienst. Wehrpflichtige mit hherer Schulbildung fast ausschlielich Angehrige der Mittel- und Oberschicht hatten das Privileg, als Einjhrig-Freiwilliger verkrzten Militrdienst zu leisten. Heinrich Manns Untertan, der Hauptmann von Kpenick oder die Zabern-Affre spiegeln die Bedeutung des Militarismus in der deutschen Gesellschaft wider. berall im Reich wurden die neuen Kriegervereine zu Trgern einer militaristischen Weltanschauung. Welche Breitenwirkung diese entfalteten, zeigt die Mitgliederzahl von 2,9 Millionen im Kyffhuserbund (1913). Der Bund war damit die strkste Massenorganisation des Reiches. Die vom Staat gefrderten Vereine sollten die militrische, nationale und monarchische Gesinnung pflegen und die Mitglieder gegenber der Sozialdemokratie immunisieren.[20]

Bevlkerung, Wirtschaft und Gesellschaft


Hauptartikel: Hochindustrialisierung in Deutschland

Bevlkerungsdichte des Deutschen Reiches In die Zeit des Kaiserreichs fielen fundamentale demografische, wirtschaftliche und soziale Vernderungen, die in einem erheblichen Ma auch Kultur und Politik beeinflussten. Ein Kennzeichen dafr war das enorme Wachstum der Bevlkerung. Im Jahr 1871 lebten im Reich 41 Mio. Einwohner, 1890 waren es ber 49 Mio. und 1910 zhlte man fast 65 Mio. Einwohner. Nicht zuletzt durch Binnenwanderungen zunchst aus der Umgebung spter auch durch Fernwanderungen etwa aus den agrarischen preuischen Ostgebieten nach Berlin oder Westdeutschland wuchs die Stadtbevlkerung und insbesondere die Grostadtbevlkerung stark an. Lebten 1871 noch 64 % der Bevlkerung in Gemeinden mit weniger als 2000 Einwohnern und nur 5 % in Grostdten mit mehr als 100.000 Einwohnern, kam es bereits 1890 zu einem

Gleichstand zwischen Stadt- und Landbewohnern. Im Jahr 1910 lebten nur noch 40 % in Gemeinden mit weniger als 2000 Einwohnern aber 21,3 % in Grostdten. Damit verbunden war auch eine Vernderung der Lebensweisen. So unterschied sich das Leben etwa in den Mietskasernen von Berlin grundlegend vom Leben auf dem Dorf.

Industrie, Bergwerke und Htten Dieser Wandel war nur mglich, weil die Wirtschaft gengend Arbeitspltze zur Verfgung stellen konnte. Eine wichtige Voraussetzung war der Aufschwung des Bankwesens und insbesondere die Entwicklung der groen Universalbanken.[21] In diese Zeit fllt der bergang Deutschlands von einem landwirtschaftlich geprgten Land zu einem modernen Industriestaat. Dabei dominierten zu Beginn des Reiches eindeutig der Eisenbahnbau und die Schwerindustrie, spter kamen als neue Leitsektoren die chemische Industrie und die Elektroindustrie hinzu. 1873 hatte der Anteil des primren Sektors am Nettoinlandsprodukt bei 37,9 % und das der Industrie bei 31,7 % gelegen. 1889 war der Gleichstand erreicht und 1895 kam die Landwirtschaft nur noch auf 32 %, der sekundre Sektor dagegen auf 36 %. Diese Vernderung spiegelte sich auch in der Entwicklung der Beschftigungsverhltnisse wider. Lag die Relation der landwirtschaftlich Berufsttigen gegenber denen in Industrie, Verkehr und Dienstleistungssektor 1871 noch bei 8,5 zu 5,3 Millionen, betrug das Verhltnis 9,6 zu 7,5 Millionen im Jahr 1880 und 9,6 zu 10 Millionen im Jahr 1890. Im Jahr 1910 zhlte man 10,5 Millionen Beschftigte in der Landwirtschaft, hingegen in Industrie, Verkehr und Dienstleistungsberufen 13 Millionen Arbeitnehmer.

Landwirtschaft Erwerbsttige und Angehrige in % der Gesamtbevlkerung[22] Wirtschaftssektor 1882 1895 1907 Landwirtschaft 41,6 35,0 28,4 Industrie/Handwerk 34,8 38,5 42,2 Handel/Verkehr 9,4 11,0 12,9 Husliche Dienste 5,0 4,3 3,3

Erwerbsttige und Angehrige in % der Gesamtbevlkerung[22] Wirtschaftssektor 1882 1895 1907 ffentl. Dienst/freie Berufe 4,6 5,1 5,2 Berufslose/Rentner 4,7 6,1 8,1 Sozialgeschichtlich war das Kaiserreich vor allem geprgt vom Aufstieg der Arbeiterschaft. Dabei entwickelten die unterschiedlichen Herkunftsgruppen aus Ungelernten, Angelernten und gelernten Arbeitern bei allen weiterbestehenden Unterschieden durch die gemeinsamen Erfahrungen am Arbeitsplatz aber auch in den Wohnquartieren tendenziell ein spezifisches Selbstverstndnis der Arbeiterbevlkerung.[23] Mit der Entstehung von Grobetrieben, neuen staatlichen Dienstleistungen und der Zunahme von Handel und Verkehr nahm daneben die Zahl der Angestellten sowie der kleineren und mittleren Beamten zu. Diese achteten auf soziale Distanz zu den Arbeitern, auch wenn sich ihre konomische Lage von der der Industriearbeiter nur unwesentlich unterschied. Zu den stagnierenden Teilen der Gesellschaft gehrte der alte stdtische Mittelstand. Vor allem die Handwerker fhlten sich oft von der Industrie in ihrer Existenz bedroht. Die Realitt war allerdings unterschiedlich. Es gab auf der einen Seite berbesetzte traditionelle Handwerksberufe, andererseits profitierte das Bau- und Nahrungsmittelhandwerk von der wachsenden Bevlkerung und der Stadtentwicklung. Daneben passten sich viele Berufe an die Entwicklung an. So stellten die Schuhmacher keine Schuhe mehr her, sondern reparierten sie nur noch. Dennoch blieb die Sorge um den sozialen Abstieg ein Kennzeichen der Handwerkspolitik des Kaiserreichs. Es gelang dem Brgertum seine kulturellen Normen weitgehend durchzusetzen, wobei das Wirtschaftsbrgertum vor allem in Form der groen Industriellen konomisch fhrend war und die Bildungsbrger Deutschland zu einem Zentrum der Wissenschaft und Forschung machten. [24] Gleichzeitig aber blieb der politische Einfluss des Brgertums durch die Eigenarten des politischen Systems aber auch durch den Aufstieg der Arbeiter und der neuen Mittelschichten begrenzt. Wirtschaftlich war die Existenz des grundbesitzenden Adels vor allem in Ostelbien durch die zunehmende internationale Verflechtung des Agrarmarktes bedroht. Die Forderung des Adels und der landwirtschaftlichen Interessenverbnde nach staatlicher Hilfe wurde ein Merkmal der Innenpolitik whrend der Kaiserzeit. Gleichzeitig sorgte die preuische Verfassung dafr, dass der Adel im grten Staat des Reiches zahlreiche Sonderrechte behielt. Auch konnte der Adel in Militr, Diplomatie und Brokratie seinen Einfluss bewahren.[25]

Konfessionen und nationale Minderheiten


Weniger stark verndert als Wirtschaft und Gesellschaft haben sich in dieser Zeit die konfessionellen Unterschiede. Aber auch sie waren fr die Gesamtgeschichte des Reiches bedeutend. Gleiches gilt fr den Widerspruch zwischen dem Anspruch, Nationalstaat zu sein und dem Vorhandensein von zahlenmig nicht unbedeutenden nationalen Minderheiten. Konfessionen und Kirchen im Kaiserreich

Konfessionskarte (evangelisch/katholisch) des Deutschen Reiches (ca. 1890)

Verbreitung der israelitischen Religion im Deutschen Reich (ca. 1890) An der allgemeinen Konfessionsverteilung der Frhen Neuzeit nderte sich grundstzlich kaum etwas. Weiterhin gab es fast rein katholische Gebiete (Nieder- und Oberbayern, nrdliches Westfalen, Oberschlesien und andere) und fast rein protestantische (Schleswig-Holstein, Pommern, Sachsen, etc.). Die konfessionellen Vorurteile und Vorbehalte, insbesondere gegenber gemischt konfessionellen Ehen, waren daher weiterhin erheblich. Nach und nach kam es durch Binnenwanderung zu einer allmhlichen konfessionellen Durchmischung. In den stlichen Reichsgebieten kam hufig auch ein nationaler Gegensatz hinzu, da dort weitgehend die Gleichung protestantisch = deutsch, katholisch = polnisch galt. In den Zuwanderungsgebieten etwa im Ruhrgebiet und Westfalen oder in einigen Grostdten kam es zum Teil zu erheblichen konfessionellen Verschiebungen (insbesondere im katholischen Westfalen durch protestantische Zuwanderer aus den Ostprovinzen). Politisch hatte die Konfessionsverteilung erhebliche Folgen. In den katholisch dominierten Gebieten gelang es der Zentrumspartei, die berwiegende Mehrzahl der Whler fr sich zu gewinnen. So gelang es den Sozialdemokraten und ihren Gewerkschaften kaum, in den katholischen Teilen des Ruhrgebiets Fu zu fassen. Erst mit der zunehmenden Skularisierung in den letzten Jahrzehnten des Kaiserreichs begann sich dies zu ndern.[26] Religionsbekenntnisse im Deutschen Reich 1880 Gebiet Protestanten Katholiken Sonst. Christen Juden Andere Deutsches Reich 28.331.152 16.232.651 78.031 561.612 30.615 Preuen 17.633.279 9.206.283 52.225 363.790 23.534 Bayern 1.477.952 3.748.253 5.017 53.526 30 Sachsen 2.886.806 74.333 4.809 6.518 339 Wrttemberg 1.364.580 590.290 2.817 13.331 100 Baden 547.461 993.109 2.280 27.278 126 Elsa-Lothringen 305.315 1.218.513 3.053 39.278 511

Judentum und Antisemitismus Neben den christlichen Konfessionen gab es eine kleine jdische Bevlkerungsgruppe, deren Anteil 1871 bei etwas ber einem Prozent der Gesamtbevlkerung lag. Ihr prozentualer Anteil nahm in der Folgezeit leicht ab. Die Ursache fr die relative Abnahme des jdischen Bevlkerungsanteils lag in der geringeren Geburtenzahl und dem zunehmenden Anteil christlich-jdischer Mischehen, bei denen die Kinder meist christlich erzogen wurden. Die jdische Bevlkerung konzentrierte sich zunehmend in den groen Stdten. Um 1910 lebten ein Drittel aller deutschen Juden allein in der Stadt Berlin (mit Umlandgemeinden), in der der jdische Bevlkerungsanteil etwa 510 % ausmachte. hnliche Prozentzahlen an jdischer Bevlkerung ergaben sich fr Frankfurt am Main, Breslau und Hamburg. Andererseits gab es auch lndliche Regionen mit ber dem Durchschnitt liegendem jdischen Bevlkerungsanteil: im Osten die Provinz Posen, Westpreuen, sowie Oberschlesien, und im Westen Hessen, Unterfranken, die Rheinpfalz und Elsa-Lothringen. In den Ostprovinzen mit gemischt deutscher und polnischer Bevlkerung zhlten sich die Juden ganz berwiegend zum Deutschtum. Unter den Juden war die Tendenz zur Assimilation in die brgerliche deutsche Gesellschaft lange Zeit stark ausgeprgt. Der Zionismus, der eine nationale Heimsttte fr die Juden in Palstina zu begrnden suchte, wurde von der ganz berwiegenden Mehrheit der deutschen Juden abgelehnt. 1893 wurde der Central-Verein deutscher Staatsbrger jdischen Glaubens gegrndet und der Name des Vereins war Programm. Der Central-Verein machte sich die Bekmpfung des Antisemitismus zur Aufgabe, lehnte aber alle Vorstellungen von den Juden als einem Volk oder eigenen Rasse ab, sondern betrachtete die deutschen Juden gewissermaen als einen der deutschen Stmme. Insgesamt waren die Juden im Bereich von Wirtschaft, Kultur, Wissenschaft und den akademischen Berufen auerordentlich erfolgreich. Nach der Statistik von 1910 lag der jdische Bevlkerungsanteil bei 0,95 % (615.000 von 64.926.000). Davon waren 60.000 nicht-deutscher Staatsangehrigkeit (meist Flchtlinge aus Polen und Russland) und 555.000 deutsche Staatsbrger. 4,28 % der deutschen Staatsanwlte und Richter, 6,01 % der rzte, 14,67 % der Anwlte und Notare waren Juden.[27] berproportional viele prominente Musiker und Virtuosen waren jdischer Abstammung. Besonders deutlich war der jdische Beitrag naturgem in den Stdten mit hohem jdischem Bevlkerungsanteil, insbesondere in Berlin. Damit leisteten die Juden einen Beitrag zum deutschen und europischen Kulturleben, der weit ber ihrem prozentualen Bevlkerungsanteil lag. Trotzdem konnte der Antisemitismus aus unterschiedlichen Grnden gerade im Kaiserreich gesellschaftlich und politisch Fu fassen.[28][29] Bestimmte Berufe waren den Juden praktisch verschlossen. So war es fr einen Juden unmglich, Offizier zu werden (was eine schwerwiegende Einschrnkung war, da der Offiziersstand zu den angesehensten Berufen des Kaiserreichs gehrte). Beispielhaft uerte der preuische Kriegsminister Karl von Einem 1907, dass ein Eindringen jdischer Elemente in das aktive Offizierskorps nicht nur fr schdlich, sondern fr direkt verderblich zu erachten sei.[29] Der Anteil jdischer Universittsprofessoren lag prozentual deutlich unter dem Anteil jdischer Privatdozenten, was zumindest zum Teil Ausdruck eines antisemitischen Vorurteils bei der Lehrstuhlbesetzung war.[30] Fhrende Gelehrte auch wenn sie die Antisemitenbewegung als primitiv ablehnten uerten sich voller Misstrauen gegenber dem Eindringen der Juden in die akademischen Berufe und zeichneten das Phantasiegebilde einer mglichen Herrschaft der Juden ber die deutschen Universitten.

Juden wurden nie auf einen Lehrstuhl fr deutsche Sprache und Literatur oder fr klassische Altertumswissenschaft und Sprachen berufen und bekamen vorwiegend nur in den sich neu entfaltenden mathematisch-naturwissenschaftlichen Fchern und der Medizin eine Chance. Der sptere Nobelpreistrger Richard Willsttter bekannte spter: viel tieferen Eindruck, entscheidenden, hat auf mich die Haltung der Fakultten gemacht, nmlich die hufigen Flle, da die Berufung jdischer Gelehrter bekmpft und verhindert wurde, und die Art und Weise in der dies geschah. Die Fakultten lieen Ausnahmen zu, gewhrten aber keine Gleichberechtigung.[31] Trotz des hohen Prozentsatzes jdischer Anwlte war diesen die hhere juristische Laufbahn weitgehend verschlossen. Insbesondere Richtermter wurden nur restriktiv mit Juden besetzt, was mit dem Argument gerechtfertigt wurde, dass das Richteramt besonderes Vertrauen voraussetze und man es daher mit Rcksicht auf die Empfindungen der Bevlkerung nicht mit Juden besetzen knne, auch knne ein Jude schlecht einem Christen einen Eid abnehmen. Juden war es sehr erschwert oder unmglich, ein hheres Staatsamt zu erhalten. Einen jdischen Minister gab es im Kaiserreich nicht (im Gegensatz z. B. zu Grobritannien, wo ein getaufter Jude Benjamin Disraeli sogar Premierminister hatte werden knnen). Einzelne Personen jdischer Abstammung, die in ein hheres Staatsamt gelangten, wie etwa der Direktor der Kolonialabteilung des Auswrtigen Amts Bernhard Dernburg, blieben Ausnahmen. In den aufblhenden Seebdern an Nord- und Ostsee breitete sich der Bder-Antisemitismus aus. Antisemitische Vorurteile und karikaturhafte Darstellungen von Juden waren in fast allen Bevlkerungsschichten zu finden. Als Gegenreaktion auf den Antisemitismus wurde von liberalen Gelehrten und Politikern (u. a. Theodor Mommsen, Rudolf Virchow, Johann Gustav Droysen) 1890 der Verein zur Abwehr des Antisemitismus (Abwehrverein) gegrndet. Politisch gelang es den Antisemiten nicht, eine einheitliche Partei zu formieren. Der Stimmenanteil antisemitischer Parteien lag bei allen Reichstagswahlen vor dem Weltkrieg bei unter fnf Prozent, was jedoch nicht darber hinwegtuschen darf, dass der Antisemitismus ein ernstzunehmendes Problem war. Konservative Parteien liebugelten zeitweilig mit antisemitischen Programmpunkten. So wandte sich die Deutschkonservative Partei in ihrem Tivoli-Programm von 1892 gegen den vielfach sich vordrngenden und zersetzenden jdischen Einfluss auf unser Volksleben[32] und forderte eine christliche Obrigkeit und christliche Lehrer. Es gab Bestrebungen, den Juden die im Verlauf des 19. Jahrhunderts erlangte brgerliche Gleichberechtigung wieder zu entziehen. Eine Antisemitenpetition verlangte 1880/81 die Zurcknahme der brgerlichen Gleichstellung der Juden, wurde jedoch von der preuischen Regierung und den liberalen Parteien im Reichstag zurckgewiesen. Immer wieder auftretende antisemitische Regungen und Aktionen auf regionaler Ebene, wie sie beispielsweise in der Konitzer Mordaffre 19001902 zum Ausdruck kamen, wurden durch die Behrden unterdrckt. Nationale Minderheiten

Muttersprachliche Minderheiten des Deutschen Reiches je Kreis Das Deutsche Reich verstand sich als einheitlicher Nationalstaat. Dennoch gab es 1880 neben den damals fast 42 Millionen deutschen Muttersprachlern rund 3,25 Millionen Nichtdeutschsprachige, darunter 2,5 Millionen mit polnischer oder tschechischer Sprache, 140.000 Sorben, 200.000 Kaschuben, 150.000 Litauisch-Sprechende, 140.000 Dnen sowie 280.000 franzsische Muttersprachler.[33] Diese lebten berwiegend in der Nhe der Auengrenzen des Reiches. Nicht nur die Regierung, sondern auch das national gesinnte Brgertum befrwortete grundstzlich eine Politik der kulturellen Germanisierung. Dabei spielte die Schule mit dem Ersatz des muttersprachlichen Unterrichts durch die deutsche Sprache eine zentrale Rolle.[34] Im Zusammenhang mit dem Kulturkampf aber eben auch der Nationalisierungspolitik wurden die polnischen Pfarrer durch weltliche, meist deutsche Lehrer ersetzt. War der preuische Staat vor der Reichsgrndung gegenber seinen nationalen Minderheiten berwiegend tolerant gewesen und hatte den Schulunterricht in der Muttersprache ausdrcklich gefrdert, so wich diese Toleranz insbesondere in den polnischsprachigen Gebieten im Osten zunehmend einer Politik der kulturellen Germanisierung. Eine gewisse Ausnahme bildeten die berwiegend franzsischsprachigen Gebiete Elsa-Lothringens, wo die franzsische Sprache auch als Schulsprache zugelassen war. Wichtig war die Einfhrung des Deutschen als Amts- und Gerichtssprache. Im Fall der polnischen Bevlkerung kamen spter auch Manahmen hinzu, die den polnischen Grogrundbesitz zu Gunsten deutscher Siedler begrenzen sollten. Auch hat die Preuische Ansiedlungskommission mit wenig Erfolg versucht, polnischen Grundbesitz fr deutsche Neusiedler zu erwerben. Dennoch hatte diese Politik nur begrenzten Erfolg oder war, wie Kritiker bemerkten, sogar kontraproduktiv, da sie die Polen, die zuvor mit der toleranten Haltung des preuischen Staates recht gut leben konnten, gegen die neue Obrigkeit aufbrachte. Trotz finanzieller Anstrengungen und markiger nationalistischer Reden (Wir gehen hier keinen Schritt zurck!) kam es eher zu einer Zunahme des polnischsprachigen Bevlkerungsanteils und Rckgang des deutschen Bevlkerungsanteils beispielsweise in der Provinz Posen. Die Minderheiten versuchten ihre eigene Identitt zu bewahren. Alle Nationalitten waren beispielsweise relativ stabil im Reichstag vertreten. Selbst die ins Ruhrgebiet ausgewanderten Polen hielten an ihrer Herkunft fest. Dort entstanden starke polnische Gewerkschaften.[35]

Muttersprache der Einwohner des Deutschen Reichs (12. Januar 1900)[36] Muttersprache Anzahl Anteil Deutsch 51.883.131 92,05 Deutsch und eine Fremdsprache 252.918 0,45 Polnisch 3.086.489 5,48 Franzsisch 211.679 0,38 Masurisch 142.049 0,25 Dnisch 141.061 0,25 Litauisch 106.305 0,19 Kaschubisch 100.213 0,18 Wendisch (Sorbisch) 93.032 0,16 Niederlndisch 80.361 0,14 Italienisch 65.930 0,12 Mhrisch 64.382 0,11 Tschechisch 43.016 0,08 Friesisch 20.677 0,04 Englisch 20.217 0,04 Russisch 9.617 0,02 Schwedisch 8.998 0,02 Ungarisch 8.158 0,01 Spanisch 2.059 0,00 Portugiesisch 479 0,00 andere Fremdsprachen 14.535 0,03 Reichsbrger am 1. Dezember 1900 56.367.187 100

Wandel und Entwicklung der politischen Kultur


Das Kaiserreich war prgend fr die politische Kultur in Deutschland weit ber das Ende der Monarchie hinaus. Industrialisierung, Urbanisierung sowie die verbesserten Kommunikationsmglichkeiten (z. B. die Verbreitung der Tageszeitungen bis in die unteren Schichten hinein) und andere Faktoren vernderten auch den Bereich der politischen Kultur. War die Politik zuvor berwiegend eine Sache der Eliten und Honoratioren, kam es nunmehr zu einer Fundamentalpolitisierung, an der in unterschiedlicher Weise fast alle sozialen Gruppen einen Anteil hatten. Dazu beigetragen hat zweifellos auch das allgemeine und gleiche Mnnerwahlrecht (ab dem Alter von 25 Jahren) auf Reichsebene. Ein Indiz dafr war die Zunahme der Wahlbeteiligung. Beteiligten sich 1871 nur 51 % der Wahlberechtigten an den Reichstagswahlen, waren es 1912 84,9 %.[37] Entstehung der politischen Lager In die Reichsgrndungszeit fllt die Ausprgung der verschiedenen politischen Lager. Karl Rohe unterscheidet dabei ein sozialistisches, ein katholisches und ein nationales Lager. Andere Autoren unterteilen letzteres noch einmal in ein nationales und ein liberales Lager. Ungeachtet von Parteispaltungen, Zusammenschlssen oder hnlichen Ereignissen prgten diese Lager bis in die Weimarer Republik hinein das politische Leben weitgehend mit. Alle diese Grundorientierungen hatte es in der ein oder anderen Weise bereits vor der Grndung des

Kaiserreichs gegeben. Allerdings entstand mit der Deutschen Zentrumspartei (Zentrum) erstmals eine starke katholische Partei, die annhernd alle sozialen Gruppen von der katholischen Landbevlkerung, die Arbeiterschaft bis hin zu Brgertum und Adel erreichte. Doch blieb die Parteiorganisation schwach und das Zentrum entwickelte sich nicht zu einer Massenpartei. Ein weiteres Kennzeichen war der Aufstieg der Sozialdemokratie. Insgesamt hatte sich deren Anhngerschaft von 1874 bis 1912 verachtfacht. Von einem Stimmenanteil von etwa 9,4 Prozent (1877) stieg der Stimmenanteil auf 28,9 Prozent (1912). Dem Aufstieg der Sozialdemokraten stand dabei kein bedeutsamer Abstieg des brgerlichen und des katholischen Lagers gegenber. Obwohl das Zentrum seinen Mobilisierungsgrad aus der Kulturkampfzeit nicht vollstndig halten konnte, gelang es dieser Partei, sich auch angesichts einer wachsenden Whlerzahl zu behaupten. Bei allen Verwerfungen gelang es auch dem brgerlichen Lager, weiterhin etwa ein Drittel der Wahlberechtigten zu erreichen. Nach der berproportionalen Stellung der Nationalliberalen und der Freikonservativen Partei zu Beginn des Kaiserreichs gab es innerhalb dieses Bereichs erhebliche Verschiebungen. Am Ende des Kaiserreichs lagen Linksliberale, Konservative und Nationalliberale mit jeweils etwas mehr als zehn Prozent gleichauf. Nicht zuletzt auf Grund des Kulturkampfes und spter des Sozialistengesetzes entwickelten die katholische Bevlkerung und die Anhnger der Sozialdemokratie einen besonders starken inneren Zusammenhalt. Begnstigt durch weitere Faktoren entstand ein katholisches und sozialdemokratisches Milieu. In deren Umfeld entwickelte sich jeweils ein Organisations- und Vereinswesen, das die Bedrfnisse der jeweiligen Gruppe von der Wiege bis zur Bahre erfllte. Im katholischen Milieu war die Entwicklung differenziert. Vor allem in den agrarischen Teilen des katholischen Deutschland banden die Pfarrer, die Kirche sowie die traditionellen gemeindenahen Vereine die Menschen an das Milieu. In den Industriegebieten und Stdten dagegen entwickelten sich zur Integration der katholischen Arbeiterbevlkerung mit dem Volksverein fr das katholische Deutschland und den christlichen Gewerkschaften Organisationen mit Millionen von Mitgliedern. Im sozialdemokratischen Bereich entwickelten sich nach dem Ende des Sozialistengesetzes nicht nur die SPD zu einer Massenorganisation. Noch strker stiegen die Mitgliederzahlen der Gewerkschaften an. Auerdem entstand teilweise auf lteren Grundlagen ein weit verzweigtes Vereinswesen der Arbeiterbildungsvereine, der Arbeitersnger oder der Arbeitersportvereine. Konsumgenossenschaften rundeten dieses Bild ab. Das Selbstverstndnis und die Lebensweise von Katholiken, von Sozialdemokraten und der protestantischen brgerlichen Gesellschaft fielen deutlich auseinander. Ein Wechsel zwischen ihnen war kaum mglich. Der Zusammenhalt wurde durch die jeweilige Sozialisation auch nach dem Ende von Kulturkampf und Sozialistengesetze weiter getragen.[38] Massenorganisationen Nicht nur im politischen Bereich, sondern auch in fast allen Lebensbereichen entfaltete sich die Massenmobilisierung zur Durchsetzung von Interessen und anderen gesellschaftlichen Zielen.

Propagandapostkarte des Flottenvereins Auf der rechten Seite des politischen Spektrums mobilisierten ein bersteigerter Nationalismus und die Kolonialbewegung Anhnger aus verschiedenen sozialen Gruppen. Der Deutsche Flottenverein sttzte sich auf 1,2 Millionen Mitglieder. Zumindest zeitweise gelang es auch dem Antisemitismus, beachtliche Resonanz zu gewinnen. Dazu gehrte die christlich-soziale Partei um den Prediger Adolf Stoecker. Einige wirtschaftliche Interessenorganisationen griffen diese populistischen Forderungen auf, um so ihre eigene Position zu strken. Besonders stark ausgeprgt war der Antisemitismus etwa im Deutschnationalen Handlungsgehilfenverband. Eng verbunden waren Nationalismus und Antisemitismus im Alldeutschen Verband. Besonders erfolgreich organisierte der Bund der Landwirte (BdL) auch mit nationalen und antisemitischen Untertnen Landwirte aus dem ganzen Reich, wobei die Fhrung jedoch stets bei den ostelbischen Agrariern lag. Er sttzte sich dabei auf eine gut ausgebaute Organisation mit Millionen von Mitgliedern. Der Untersttzung des Bundes verdankten eine groe Zahl von Reichs- und Landtagsabgeordneten ihr Mandat. Diese waren daher auch inhaltlich dem BdL verpflichtet. Weniger erfolgreich in dieser Hinsicht waren die Industriellenverbnde wie der Centralverband deutscher Industrieller (CdI). Aber auch diesem gelang es, durch eine erfolgreiche Lobbyarbeit im Hintergrund etwa in der Schutzzollfrage die Politik zu beeinflussen. Mit den groen Industrieverbnden CdI und dem Bund der Industriellen verbunden waren die vor allem seit den 1890er Jahren entstehenden Arbeitgeberverbnde, die sich primr gegen die Mitspracheansprche der Gewerkschaften richteten. Neben den groen Interessenverbnden gab es zahlreiche weitere wirtschaftlich orientierte Organisationen. Allein im Bereich Industrie, Handwerk, Handel und Gewerbe existierten 1907 500 Verbnde mit ca. 2000 angeschlossenen Organisationen.

Entwicklung der Gewerkschaften in Deutschland nach ihrer politischen Richtung, 18871914 Ein Aspekt der Verknpfung von Politik und Interessenvertretung in der Arbeiterbevlkerung war die Entstehung von Richtungsgewerkschaften. Trger waren der (soziale) Liberalismus, das katholische Milieu und die Sozialdemokratie. Dabei hatten die sogenannten freien Gewerkschaften im Umfeld der SPD nach dem Ende des Sozialistengesetzes die meisten

Mitgliederzahlen. In wichtigen Industriegebieten, wie dem Ruhrgebiet, waren die christlichen Gewerkschaften teilweise aber ebenso stark oder sogar strker. Hinzu kamen in diesem Gebiet nach der Jahrhundertwende auch Organisationen der polnischsprechenden Bergarbeiter, sodass die nichtsozialistischen Gewerkschaften in diesem industriellen Kernbereich des Reiches sehr bedeutend waren. Besonders schwer tat sich der linke Flgel des Liberalismus mit dieser neuen Form der Politik. Zwar bestanden seit den 1860er Jahren mit den Hirsch-Dunckerschen Gewerkvereinen liberal ausgerichtete Gewerkschaften, ihr Mobilisierungserfolg blieb allerdings vergleichsweise gering.[39] Nationalismus im Wandel

Kaiser Wilhelm-Denkmal an der Porta Westfalica um 1895 Zwar gab es weiterhin einzelstaatliche und dynastisch geprgte Sonderidentitten. Aber im berblick gewann die Identifikation mit der Gesamtnation eine gesellschaftlich prgende Bedeutung. Whrend des Kaiserreichs hat sich die Nationalstaatsidee deutlich gewandelt. Der alte Nationalismus war bis 1848/1849 eine auf Vernderung abzielende Oppositionsbewegung, die sich aus den klassisch-liberalen Idealen der franzsischen Revolution gespeist und sich gegen die zu der Zeit als konservativ geltenden Krfte der Restaurationsra gerichtet hatte. Sptestens mit der Reichsgrndung begannen sich die Schwerpunkte zu verlagern. Die bisherigen Gegner auf der Rechten bernahmen nationale Ideen und Ziele. Der Nationalismus wurde tendenziell konservativ geprgt. Auf lngere Sicht verlor dabei das demokratische Element an Gewicht. Wichtiger als die Freiheit wurde die Einheit. Dies fhrte unter anderem zu einer Wendung gegen die nationalen und kulturellen Minderheiten im Reich, insbesondere gegen die Polen und in Verbindung mit dem ab Ende der 1870er Jahre an Bedeutung gewinnenden rassistisch begrndeten Antisemitismus gegen die Juden ( Berliner Antisemitismusstreit). In diesen Zusammenhang gehren auch die nationalen Leidenschaften im Kampf gegen den ultramontanen Katholizismus. Im weiteren Verlauf der Reichsgeschichte richtete sich der Nationalismus nicht zuletzt gegen die Sozialdemokratie. Deren internationalistische und revolutionre Ideologie schien der politischen Elite und ihren Anhngern ein Beleg fr ihre Reichsfeindschaft zu sein. Vor diesem Hintergrund wurden die Sozialisten/Sozialdemokraten

seit Ende des 19. Jahrhunderts noch whrend der ra Bismarck als vaterlandslose Gesellen diffamiert, beziehungsweise deren entsprechender Ruf in den damaligen regierungsfreundlichen und kaisertreuen Zeitungen lanciert. Der Nationalismus im Kaiserreich entfaltete seit der Reichsgrndung eine bis dahin unbekannte Breitenwirkung und erfasste im Zusammenwirken mit dem sich ebenfalls verstrkenden Militarismus nunmehr auch die kleinbrgerlichen und buerlichen Bevlkerungsteile. Getragen wurde der Nationalismus von den Turn-, Schtzen-, Snger- und vor allem den Kriegervereinen. Aber auch Schule, Universitt, die (evangelische) Kirche und das Militr haben zur Verbreitung beigetragen. Kaiser und Reich setzte sich als feststehender Begriff durch. Dagegen hat die Verfassung des Reiches keinen eigenstndigen Symbolwert entwickeln knnen. Von den Institutionen gewannen nur der Reichskanzler und der Reichstag in dieser Hinsicht eine gewisse Bedeutung. Der Reichstag und die allgemeinen Wahlen wurden zu einem sichtbaren Stck nationaler Einheit. Mit den Feiern zu den Kaisergeburtstagen, dem Sedanstag[40] und anderen Gelegenheiten durchdrang das Nationale den Jahreskalender vor allem der buerlichen und brgerlichen Bevlkerung. Sichtbar wurde der Nationalismus auch in den zahlreichen Nationaldenkmlern wie dem Niederwalddenkmal, dem Hermannsdenkmal, spter den KaiserWilhelm-Denkmlern auf dem Deutschen Eck oder der Porta Westfalica, den zahlreichen Bismarcktrmen bis hin zu den lokalen Kriegerdenkmalen. Auf lngere Sicht konnten sich auch die Reichsfeinde der Zugkraft des Nationalen nicht entziehen. Auf den Katholikentagen wurde seit 1887 nicht nur ein Hoch auf den Papst, sondern auch eins auf den Kaiser ausgebracht. Vor allem nach Kriegsbeginn 1914 zeigte sich, dass auch die Arbeiter vom Nationalismus keineswegs unbeeinflusst blieben. Vor allem whrend der wilhelminischen Epoche trat neben den halboffiziellen Nationalismus immer strker ein vlkischer Radikalnationalismus, wie ihn etwa der Alldeutsche Verband reprsentierte. Er propagierte nicht nur die Schaffung eines groen Kolonialreiches, sondern auch einen von Deutschland beherrschten mitteleuropischen Machtbereich.[41]

ra Bismarck
Die ersten Jahrzehnte des neuen Kaiserreichs waren innen- wie auenpolitisch in hohem Mae von der Person Bismarcks geprgt. Dabei zerfllt die Zeit zwischen 1871 und 1889 deutlich in zwei Phasen: Von 1871 bis 1878/79 arbeitete Bismarck vornehmlich mit den Liberalen zusammen. In der folgenden Zeit dominierten die Konservativen und das Zentrum.

Liberale ra bis 1878


Angesichts des Verfassungskonflikts der sechziger Jahre in Preuen ist es auf den ersten Blick verwunderlich, dass Otto von Bismarck bereits whrend des Bestehens des Norddeutschen Bundes und in den ersten Jahren des Kaiserreichs politisch mit den Liberalen eng zusammenarbeitete. Ein zentraler Grund dafr waren die Mehrheitsverhltnisse im Reichstag, in dem die Liberalen eine starke Mehrheit hatten. Die Nationalliberalen allein hatten 1871 125 von 382 Sitzen. Rechnet man die Abgeordneten der Liberalen Reichspartei und der Fortschrittspartei hinzu, hatte der Liberalismus die absolute Mehrheit; diese wurde meist noch durch die Freikonservativen verstrkt. Nach der Reichstagswahl von 1874 besaen die

Liberalen allein mit 204 von 397 Abgeordneten die absolute Mehrheit. Gegen sie konnte der Reichskanzler kaum regieren und mit den Konservativen htte er bei anderen Mehrheitsverhltnissen wohl auch nicht regieren knnen: sie verweigerten sich der Politik Bismarcks und das Zentrum fiel sptestens mit Beginn des Kulturkampfs als mgliches Gegengewicht aus. Erleichtert wurde die Politik der Reichsgrndungsphase durch die boomende Entwicklung vieler Wirtschaftszweige, was zur gesellschaftlichen Akzeptanz liberaler Reformen[42] beitrug. Innen- und rechtspolitische Reformen

Der Chef des Reichskanzleramtes Rudolph von Delbrck, Portrt von Gottlieb Biermann (1875) Die eigentlichen Partner Bismarcks waren die Nationalliberalen unter Rudolf von Bennigsen. Diese waren zwar in vielen Punkten kompromissbereit, ihnen gelang es aber auch, zentrale liberale Reformvorhaben durchzusetzen. Erleichtert wurde die Zusammenarbeit durch liberale Beamte wie den Chef des Reichskanzleramts Rudolph von Delbrck oder den preuischen Finanzminister Otto von Camphausen sowie den Kultusminister Adalbert Falk. Der Schwerpunkt der Reformen war die Liberalisierung der Wirtschaft. So wurden in allen Bundesstaaten Gewerbefreiheit und Freizgigkeit eingefhrt, sofern sie noch nicht bestanden. Im Sinne des Freihandels liefen die letzten Schutzzlle fr Eisenwaren aus. Ein Marken- und Urheberschutz sowie ein einheitliches Patentgesetz wurden eingefhrt. Erleichtert wurde auch die Grndung von Aktiengesellschaften. Auerdem wurden Mae und Gewichte normiert und die Whrung vereinheitlicht: 1873 wurde die Mark (spter Goldmark genannt) eingefhrt. 1875 wurde die Reichsbank als zentrale Notenbank gegrndet. Ein weiterer Schwerpunkt war der Ausbau des Rechtsstaates, dessen Grundlagen teilweise bis in die Gegenwart Bestand haben. Zu nennen ist das in Grundzgen heute noch geltende, wenn auch vielfach novellierte Reichsstrafgesetzbuch von 1871. Dieses hnelt stark dem Strafgesetzbuch des Norddeutschen Bundes vom 31. Mai 1870. Meilensteine waren die Reichsjustizgesetze von 1877, namentlich das Gerichtsverfassungsgesetz, die Strafprozessordnung, die Zivilprozessordnung, die ebenfalls inhaltlich verndert heute noch in Kraft sind, sowie die Konkursordnung. Durch das

Gerichtsverfassungsgesetz wurde 1878 das Reichsgericht als hchstes deutsches Straf- und Zivilgericht eingefhrt. Ein einheitlicher oberster deutscher Gerichtshof, der auch das bestehende Reichsoberhandelsgericht ablste, trug zur rechtlichen Vereinheitlichung des Reiches stark bei. Daneben gelang es der liberalen Mehrheit auch, die Zustndigkeiten des Reichstages in Fragen des Zivilrechts auszuweiten. War das Parlament im Norddeutschen Bund nur fr zivilrechtliche Fragen mit wirtschaftlichem Hintergrund zustndig, wurde auf Antrag der nationalliberalen Reichstagsabgeordneten Johannes von Miquel und Eduard Lasker die Zustndigkeit 1873 auf das gesamte Zivil- und Prozessrecht ausgeweitet. In der Folge entstand das 1896 beschlossene und am 1. Januar 1900 in Kraft getretene Brgerliche Gesetzbuch als bis heute geltende Privatrechtskodifikation. Allerdings mussten die Liberalen im Bereich der Prozessordnung und der Pressegesetzgebung weitreichende Kompromisse hinnehmen, die von einem Teil der Linksliberalen nicht mitgetragen wurden. Eine Mehrheit kam 1876 nur mit Hilfe der Konservativen zustande. Da auch im preuischen Abgeordnetenhaus eine liberale bis gemigt konservative Mehrheit vorhanden war, kam es auch im grten Bundesstaat zu politischen Reformen. Dazu zhlt etwa die preuische Kreisordnung von 1872, die auch die Reste stndischer Herrschaftsrechte beseitigte. Das drohende Scheitern am Widerstand des preuischen Herrenhauses konnte freilich nur durch einen Pairsschub (also die Ernennung neuer politisch genehmer Mitglieder) gebrochen werden.[43] Kulturkampf Die Zusammenarbeit zwischen Liberalen und Bismarck funktionierte nicht nur bei der Reformpolitik, sondern auch im so genannten Kulturkampf gegen die Katholiken und die Zentrumspartei. Die Ursachen lagen strukturell im Gegensatz zwischen dem skularen Staat, der immer mehr Regelungskompetenzen beanspruchte, und einer Amtskirche, die sich im Zeichen des Ultramontanismus der Moderne in allen ihren Ausprgungen entgegenstellte (Antimodernismus). Die Enzyklika Quanta Cura von 1864 mit ihrem Syllabus errorum war eine klare Absage an die Moderne.[44] Fr die katholische Kirche reprsentierte der Liberalismus als Erbe der Aufklrung und als Trger der Modernisierung den Gegensatz ihrer eigenen Positionen. Fr die Liberalen ihrerseits war das Papsttum mit seiner Ablehnung jeglicher Vernderungen ein Relikt des Mittelalters. Bismarck hatte verschiedene Grnde fr den Kulturkampf. Zum Beispiel verdchtigte er den Klerus, die polnische Bewegung in den preuischen Ostprovinzen zu frdern. Auch er wollte grundstzlich nicht, dass die staatliche Autoritt und die Einheit des Reiches durch andere ltere Mchte eingeschrnkt werden knnten. Innenpolitisch ging es ihm auch darum, die Liberalen durch die Umlenkung der politischen Debatte von weiteren innenpolitischen Reformvorhaben abzubringen. Die Auseinandersetzung zwischen modernem Staat und ultramontaner Kirche war ein gemeineuropisches Phnomen. Auch in deutschen Staaten wie Baden (Badischer Kulturkampf) und Bayern hatte es bereits in den 1860er Jahren einen Kulturkampf gegeben. Die katholischen Bischfe in Deutschland haben die ppstliche Kritik an der Moderne meist nicht offensiv verfolgt, auch gab es seit 1866 keine katholische Fraktion mehr im preuischen Abgeordnetenhaus. Vielmehr hat sich der Mainzer Bischof Wilhelm Emmanuel von Ketteler 1866 fr eine Anerkennung der kleindeutschen Lsung ausgesprochen.[45]

Karikatur von Wilhelm Scholz zur Beendigung des Kulturkampfes. Papst Leo XIII. und der Reichskanzler fordern sich gegenseitig zum Fukuss auf. Bildunterschrift: Pontifex: Nun bitte, genieren Sie sich nicht! Kanzler Bismarck: Bitte gleichfalls! Aus: Kladderadatsch, Nr. 14/15 (18. Mrz 1878) In der Anfangsphase ab 1871 ging es Liberalen und Regierung darum, den staatlichen Einfluss zu verstrken. Das Strafgesetzbuch wurde um den sogenannten Kanzelparagraphen erweitert, der die politische Bettigung von Geistlichen einschrnken sollte.[46] Der als ultramontane Speerspitze geltende Jesuitenorden wurde verboten.[47] Auerdem wurde in Preuen die staatliche Schulaufsicht eingefhrt.[48] In einer zweiten Phase etwa ab 1873 griff der Staat nunmehr direkt in den Innenbereich der Kirche ein, indem etwa die Priesterausbildung oder die Besetzung kirchlicher mter staatlicher Kontrolle unterworfen wurden. In einem dritten Schritt folgten ab 1874 weitere Gesetze wie die Einfhrung der Zivilehe. Reine Repressionsinstrumente waren ein Expatriierungsgesetz vom Mai 1874, das es erlaubte, den Aufenthalt von unbotmigen Geistlichen zu beschrnken oder sie notfalls auszuweisen. Das sogenannte Brotkorbgesetz sperrte der Kirche alle staatlichen Zuwendungen. Im Mai wurden alle Klostergemeinschaften aufgelst, sofern sie sich nicht ausschlielich der Krankenpflege widmeten. Eine Folge der Kulturkampfgesetze war, dass in der Mitte der 1870er Jahre viele Pfarrstellen vakant waren, keine kirchlichen Handlungen mehr stattfanden, Bischfe verhaftet, abgesetzt oder ausgewiesen waren. Aber die Regierungsmanahmen und die Forderungen der Liberalen fhrten innerhalb des katholischen Deutschlands rasch zu Gegenreaktionen und zu einer breiten politischen Mobilisierung. Die noch vor dem eigentlichen Beginn des Kulturkampfes gegrndete Zentrumspartei zog rasch einen Groteil der katholischen Whler an sich.[49] Grenzen der Zusammenarbeit Bismarck und die Liberalen stimmten nicht in allen Punkten berein. So scheiterte etwa der Versuch von Nationalliberalen und Fortschrittspartei, die verschiedenen Stdteordnungen zu vereinheitlichen, auch an der mangelnden Untersttzung durch den Reichskanzler. Vorerst am

Einspruch Bismarcks war zunchst auch eine Finanzreform gescheitert.[50] Ein Dauerproblem blieb der Militretat. Anfangs konnte man den Konflikt zunchst noch vor sich herschieben, aber sptestens 1874 stand er wieder an. Whrend die Regierung und insbesondere Kriegsminister Albrecht von Roon eine Dauerbewilligung des Etats (Aeternat) verlangte, beharrten die Liberalen auf einem jhrlichen Bewilligungsrecht. Ein Nachgeben htte den Verzicht auf eine Mitgestaltung von etwa achtzig Prozent des Gesamtetats bedeutet. Die Auseinandersetzung endete mit einem Kompromiss der Bewilligung fr sieben Jahre (Septennat). Immerhin blieb es bei der Regelung der Militrstrke durch Gesetz, allerdings ber einen recht langen Zeitraum gestreckt. Ferner konnten sich die Liberalen nicht durchsetzen beim Beamtenrecht, beim Militrstrafrecht und mit der Forderung nach Schwurgerichten bei Pressevergehen. Den Liberalen war es in der ersten Hlfte der 1870er Jahren durchaus gelungen, in einer Reihe von Politikfeldern ihre Handschrift erkennen zu lassen, allerdings war dies nur durch Kompromisse mit Bismarck mglich. Nicht selten war der Machterhalt wichtiger als die Durchsetzung liberaler Prinzipien. Auch intern gab es Kritik etwa an den Ausnahmegesetzen des Kulturkampfes.[51] Insbesondere gelang es nicht, die Rechte des Parlaments zu strken. Dies fhrte innerhalb des liberalen Lagers zu Spannungen und zur Enttuschung bei einigen Whlergruppen. Zudem war mit dem Zentrum eine neue politische Richtung entstanden. Seither konnten die Liberalen nicht mehr beanspruchen, die eigentliche Vertretung des gesamten Volkes zu sein. Bismarck gelang es in den frhen 1870er Jahren, die Staatsmacht zu strken. Allerdings fhrte das Bndnis mit den Liberalen dazu, dass auch die Regierung Zugestndnisse machen musste und der wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Modernisierung Vorschub leistete.[52]

Grnderjahre und Grnderkrise 1873

Eisenwalzwerk (lgemlde von Adolph Menzel 18721875)

Schilderung von Teuerung und Maumstellung auf einem Berliner Grab Schon kurz nach der Reichsgrndung erfolgte ein Wirtschaftsaufschwung, die sogenannten Grnderjahre begannen. An diese schloss sich mit dem Grnderkrach eine wirtschaftliche

Depression an. Als Ursachen fr den Aufschwung gelten mehrere Faktoren: Der Handel innerhalb der Reichsgrenzen wurde stark vereinfacht. Erstmals in der Reichsgeschichte wurde ein einheitlicher Binnenmarkt geschaffen. Die behindernden Landeszlle entfielen. Ein einheitliches metrisches Masystem wurde Ende 1872 eingefhrt. Eine durch Kriegserfolg und Reichsgrndung ausgelste allgemeine Aufbruchstimmung fhrte zu einem enormen Investitionsanstieg und Bauboom. Die sehr hohen Reparationszahlungen Frankreichs finanzierten ebenfalls mageblich die Grnderzeit. Schon 1872 bertrumpfte das Deutsche Reich das durch den Krieg geschwchte Frankreich als Industriemacht. Von etwa 1873 bis etwa 1879 folgte die sogenannte Grnderkrise. Sie wurde allgemein bewusst ab der Berliner Brsenpanik im Oktober 1873 (der Wiener Brsenkrach am 9. Mai 1873 gilt als ein Vorbote). Zunchst fiel die Industrieproduktion leicht; dann stagnierte sie. Die Wirtschaftskrise war eine Folge berhitzter Spekulationen, eine Folge von sinkender Nachfrage und von berkapazitten, die in den Aufschwungjahren aufgebaut worden waren. Die unterschiedlichen Branchen litten in unterschiedlichen Phasen und unterschiedlich stark unter der Krise. Besonders betroffen waren Montanindustrie, Maschinenbau und Baugewerbe; die Konsumgterindustrie litt weniger. Viele Gterpreise, Gewinne und Lhne fielen betrchtlich. Die Landwirtschaft geriet Mitte der 1870er Jahre in die Krise. Hier spielten vor allem strukturelle Grnde und das Entstehen eines Weltgetreidemarktes eine Rolle. In direkter Konkurrenz mit Russland und den USA waren deutsche Getreide bald selbst auf dem Binnenmarkt zu teuer. Eine langfristig wichtige Folge war das Entstehen von Wirtschafts-Interessenverbnden. Organisationen wie der Verein Sddeutscher Baumwollindustrieller, der Verein Deutscher Eisen- und Stahlindustrieller, der Verein zur Wahrung der gemeinsamen wirtschaftlichen Interessen in Rheinland und Westfalen verlangten vom Staat die Einfhrung von Schutzzllen und grndeten 1876 zur gemeinsamen Interessenvertretung den Centralverband Deutscher Industrieller. Auch im Bereich der Landwirtschaft begannen schutzzllnerische Verbnde zu entstehen, auch wenn in Ostelbien zunchst die Freihndler dominierend blieben. Die Hinwendung zum Schutzzoll lie Landwirtschaft und Industrie enger zusammenrcken. Die Grnderkrise hatte auch erhebliche Auswirkungen auf die Parteienlandschaft. Der Fortschrittsoptimismus der vergangenen Jahrzehnte wich einer pessimistischen Grundeinstellung. Vor allem das Gedankengut des Liberalismus (laisser faire, laisser aller) wurde fr den wirtschaftlichen Niedergang verantwortlich gemacht. Die freihndlerischen Liberalen verloren an Gewicht, whrend die Konservativen und das Zentrum gewannen. In dieser Stimmungslage nahm die Bedeutung des modernen Antisemitismus zu, da angeblich hinter Liberalismus und Brsenkapital das internationale Judentum steckte. Ausdruck fand er zum Beispiel im Berliner Antisemitismusstreit oder im Entstehen der christlich-sozialen Partei des Hofpredigers Adolf Stoecker. Die antisemitische Bewegung blieb eine Minderheit; 1881 gelang es ihr, fr eine Antisemitenpetition 255.000 Unterschriften zu sammeln. Auf die Regierung wuchs der Druck, regulierend in Mrkte einzugreifen, statt wie in Zeiten der Hochkonjunktur auf die Krfte des Marktes zu vertrauen. Der Staat selber sprte die Grnderkrise durch sinkende Steuereinnahmen; das Defizit nahm zu. Der Zwang zu einer umfassenden Finanzreform wurde immer strker. Gegen die Mehrheit der Liberalen war diese Reform allerdings nicht durchzusetzen. Diese wollten ihrerseits die Finanzschwierigkeiten nutzen, um verfassungspolitische Ziele durchzusetzen.[53]

Politik nach der Wende von 1878/1879


Die immer weniger tragfhige Zusammenarbeit mit den Liberalen sowie die wirtschaftlichen, sozialen und finanzpolitischen Probleme im Gefolge der Grnderkrise veranlassten Reichskanzler Otto von Bismarck zu einem fundamentalen Politikwechsel. Dieser Wechsel war gekennzeichnet durch das Sozialistengesetz, die Abwendung von den Liberalen und die Einfhrung von Schutzzllen. Die Haltung der Nationalliberalen dazu war widersprchlich. Sie trugen zwar einige Manahmen mit, dennoch standen sie zunchst aber grundstzlich in Opposition zum System Bismarck.[54] Diese widersprchliche Haltung zur Politik Bismarcks fhrte innerhalb der nationalliberalen Partei zu einer tiefen Krise. Zunchst spaltete sich 1879 ein rechter Flgel ab. Ein Jahr spter ging aus dem eher linken Flgel die Liberale Vereinigung hervor, die entschieden gegen die konservative Wende anzukmpfen versuchte.[55] Der politische Wandel von 1878 als Bndnis von landwirtschaftlichem Grogrundbesitz und Schwerindustrie wurde in der Forschung unter dem Begriff der Inneren Reichsgrndung diskutiert.[56] Sozialistengesetz Hauptartikel: Sozialistengesetz

Gesetz gegen die gemeingefhrlichen Bestrebungen der Sozialdemokratie (Reichsgesetzblatt 34/1878) Von Bismarck nutzte die beiden Attentate auf Kaiser Wilhelm I. im Mai und Juni des Jahres 1878 - beide kurz vor der Reichstagswahl am 30. Juli 1878 - fr eine offen antisozialdemokratische Politik. Die Sozialdemokraten galten sptestens seit dem Bekenntnis von August Bebel und Wilhelm Liebknecht fr die Pariser Kommune als Reichsfeinde. Darin stimmten Regierung und weite Teile des Brgertums berein. Tatschlich schienen sich die Sozialdemokraten im Aufwind zu befinden; sie kamen bei den Reichstagswahlen von 1877 auf 9,1 %. Auerdem war die Spaltung in ADAV und SDAP seit 1875 berwunden. Gleichwohl hat eine tatschlich revolutionre Gefahr nie bestanden.[57] Bismarck behielt sich mit dem Sozialistengesetz weitgehende Ausnahmeregelungen vor. Im ersten Anlauf scheiterte dieses Ziel allerdings an der Reichstagsmehrheit.

Das zweite Attentat auf den Kaiser im Juni 1878 bot Bismarck die Gelegenheit, den Reichstag aufzulsen und Neuwahlen auszuschreiben. Im Wahlkampf tat die Regierung alles, um die Revolutionsfurcht im Brgertum und in den Mittelschichten zu schren. Wirkungsvoll verbunden wurden in der konservativen Presse dabei Antisozialismus, Antiliberalismus und antisemitische Untertne. Die Liberalen hatten dagegen einen schweren Stand, zumal sich die Interessenverbnde erstmals fr eine Schutzzollpolitik und gegen den liberalen Freihandel aussprachen. Die Wahl vom Juli 1878 brachte den Nationalliberalen sowie der Fortschrittspartei erhebliche Verluste, whrend die Freikonservative Partei und die Deutschkonservative Partei zulegen konnten. Vor allem verloren die Nationalliberalen ihre parlamentarischen Schlsselstellung an die Zentrumspartei. Dennoch brauchte die Regierung die Nationalliberalen fr die Verabschiedung des Sozialistengesetzes, da sich das Zentrum angesichts des Kulturkampfs hier verweigerte. In der nationalliberalen Partei blieb das Vorhaben umstritten. Die Parteimehrheit um Rudolf von Bennigsen war angesichts der Wahlniederlage bereit, dem Gesetz zuzustimmen. Ein kleinerer linker Flgel um Lasker wollte zunchst an der Ablehnung festhalten und das Vorgehen als Angriff auf den Rechtsstaat verurteilen; schlielich seimmte aber auch dieser Flgel aus Sorge um den Zusammenhalt der Partei dem Gesetz schlielich zu, nachdem die Liberalen in den Beratungen einige Milderungen und eine Befristung des Gesetzes auf zwei Jahre durchgesetzt hatten.[58] Am 19. Oktober 1878 nahm der Deutsche Reichstag das Gesetz mit 221 gegen 149 Stimmen von Seiten des Zentrums, der Fortschrittspartei und der Sozialdemokraten[59] an. Das Sozialistengesetz selbst basierte auf der unbewiesenen Behauptung, die Attentter auf den Kaiser seien Sozialdemokraten gewesen. Es ermglichte das Verbot von Vereinen, Versammlungen, von Druckschriften und Geldsammlungen. Zuwiderhandlungen konnten mit Geld- oder Gefngnisstrafen belegt werden. Auch konnten Aufenthaltsverbote ausgesprochen oder ber bestimmte Gebiete der kleine Belagerungszustand verhngt werden. Allerdings war das Gesetz befristet und musste daher vom Parlament immer wieder besttigt werden. Auerdem blieben die Arbeit der Parlamentsfraktionen und die Beteiligung an Wahlen davon unberhrt. Das Gesetz erfllte sein Ziel auf lngere Sicht nicht. Die Sozialdemokratie blieb als politische Kraft bestehen. Das Gesetz war mitverantwortlich dafr, dass die Anhnger der Partei sich in ein politisches Ghetto zurckzogen, das sich verfestigte. Als Reaktion auf die Verfolgung schlug die Partei berdies sptestens seit 1890 einen konsequent marxistischen Kurs ein.[60] bergang zur Schutzzollpolitik

Der fhrende nationalliberale Politiker Rudolf von Bennigsen (Holzstich um 1871) Bereits 1875 hatte Bismarck angekndigt, auf eine Schutzzollpolitik zu setzen, also den Freihandel einzuschrnken. Dabei spielten finanzpolitische Erwgungen eine grere Rolle als ideologische Grnde. Bislang war das Reich auf Zuwendungen der Lnder (Matrikularbeitrge) angewiesen gewesen, durch Zolleinnahmen erhoffte sich die Regierung eine Milderung dieser Abhngigkeit. Untersttzung erwartete Bismarck dafr vom landwirtschaftlich geprgten Zentrum und von den Konservativen sowie vom rechten, industriell geprgten Flgel der Nationalliberalen.[61] Nach der Verabschiedung des Sozialistengesetzes begann Bismarck ab 1878, die neue Zoll- und Finanzpolitik umzusetzen. Da die liberalen zustndigen Fachminister von Camphausen und Achenbach diese Politik nicht mittragen konnten, traten sie zurck, wie zuvor schon Delbrck. Allerdings stieen Bismarcks Vorstellungen in der hohen Beamtenschaft und bei den Finanzministern der Lnder zunchst auf einhellige Ablehnung. Eine wichtige Rolle bei der Aufweichung dieser Position spielen die wirtschaftlichen Interessenverbnde und vor allem der Centralverband deutscher Industrieller, denen es gelang, Einfluss auf eine amtliche Denkschrift zu nehmen, die sich fr eine protektionistische Politik aussprach. Die Verbnde warben bei vielen Mitgliedern des Reichstages erfolgreich fr diesen Politikwechsel. Quer durch alle brgerlichen Parteien schlossen sich 204 Abgeordnete der konservativen Parteien, fast alle Mitglieder der Zentrumsfraktion und eine Minderheit von 27 nationalliberalen Abgeordneten den Forderungen an. Die Umsetzung des Programms erwies sich als schwierig, da die Nationalliberalen ihre Zustimmung von erheblichen konstitutionellen Zugestndnissen abhngig machten. Dasselbe gilt fr die Zentrumspartei. Ihr Preis war die sogenannte Franckensteinsche Klausel: die Zolleinnahmen verblieben nicht vollstndig beim Reich, sondern solten ab einer bestimmten Hhe den Lndern zuflieen. Bismarck konnte sich zwischen Zentrum und Nationalliberalen entscheiden, musste aber in jedem Fall erhebliche Abstriche von seinem Programm zum Schutz der nationalen Arbeit machen. Er entschied sich aus verschiedenen Grnden fr das Zentrum. Wohl am bedeutendsten war, dass die Forderungen des Zentrums nicht auf eine weitere Parlamentarisierung hinausliefen. Die Reichstagsrede Bismarcks vom Juli 1879 besiegelte das Ende der liberalen ra. In ihr erteilte der Reichskanzler dem Ziel eines brgerlich-liberalen, auf Dauer parlamentarisch geprgten Staates eine klare Absage zu Gunsten eines zwar weiterhin konstitutionellen, aber doch klar obrigkeitlich-monarchischen Systems.[62] Einfhrung der Sozialversicherung Hauptartikel: Geschichte der Sozialversicherung in Deutschland Mit der industriellen Revolution und dem bergang zur Hochindustrialisierung hatte sich der Schwerpunkt der sozialen Frage von den pauperisierten lndlichen Unterschichten hin zur stdtischen Arbeiterbevlkerung verlagert. Auf kommunaler Ebene hatte es dazu verschiedene Anstze gegeben, wie etwa das Elberfelder System der Armenfrsorge. Whrend des Kaiserreichs setzte nun eine neue Form staatlicher Sozialpolitik ein, die gleichzeitig ein wesentlicher Bestandteil der Entstehung des modernen Interventionsstaates war. Innerhalb der brgerlichen Gesellschaft war auch aus Furcht vor einer revolutionren Arbeiterbewegung die Notwendigkeit einer Lsung der Arbeiterfrage nicht umstritten. Kontrovers diskutiert wurden die Mittel und vor allem die Rolle des Staates. Insbesondere die Liberalen setzten anfangs auf gesellschaftliche Lsungen, etwa in Form von Selbsthilfeeinrichtungen der

Arbeiter. Aus Kreisen der Sozialreformer, vor allem aus dem Umfeld des Vereins fr Socialpolitik, kamen Forderungen nach strkerem staatlichen Engagement in dieser Frage.

Zeitgenssisches Schaubild zu den Einnahmen, Ausgaben und Leistungen der Sozialversicherungen zwischen 1885 und 1909 Bismarck und die von ihm gefhrte Reichsregierung hatten lange zwischen beiden Positionen geschwankt, ehe sie sich fr eine strker staatliche Intervention entschieden. Fr diese Entscheidung spielte eine Rolle, dass gesellschaftliche Lsungsanstze, wie sie den Liberalen vorschwebten, in der Praxis der Dynamik der industriellen Entwicklung offenbar nicht gewachsen waren. Hinzu kam ein weiteres Motiv: Bismarck hoffte mit Hilfe einer staatlichen Sozialpolitik die Arbeiter an den Staat zu binden und damit auch der Repressionspolitik des Sozialistengesetzes seine Schrfe zu nehmen. Das ursprngliche Konzept der Regierung sah eine staatlich getragene und steuerfinanzierte Zwangsversicherung vor. Der Gesetzgebungsprozess war langwierig. Whrend der Beratungen bewirkten Parteien, die Ministerialbrokratie und die Interessenverbnde erhebliche Modifikationen der ursprnglichen Entwrfe. Die zentralen Schritte waren die Einfhrung

der Krankenversicherung (1883), der Unfallversicherung (1884) sowie der Invaliditts- und Altersversicherung (1889).

Allen gemeinsam war, dass der direkte staatliche Einfluss entgegen den ursprnglichen Plnen begrenzt war. Die Versicherungen waren zwar ffentlich-rechtliche Einrichtungen, aber eben nicht staatlich. Auerdem enthielten sie Elemente der Selbstverwaltung und ihre Finanzierung erfolgte nicht primr aus Steuern, sondern aus den Beitrgen der Arbeitsmarktparteien beziehungsweise der Unternehmer. Auerdem folgten sie nicht dem Prinzip des Bedarfs der Betroffenen, sondern waren lohn- und beitragsbezogen. Die Einfhrung der Sozialversicherung wird als eine groe Leistung Bismarcks gesehen, auch wenn das Ergebnis schlielich nicht ganz so ausfiel wie geplant. Dies gilt nicht nur fr die Struktur der Versicherungen, sondern vor allem fr das Ziel, mit ihrer Hilfe die Arbeiter von der Sozialdemokratie fern zu halten.[63]

Grenzen des Systems Bismarck

Zentrumspolitiker Ludwig Windthorst Ziele der konservativen Wende von 1878/1879 waren die Blockade einer weiteren Liberalisierung des Reiches und darber hinaus eine Entwicklung im konservativen Sinn. Mit dem ersten Ziel war Bismarck weitgehend erfolgreich, das zweite lie sich nicht umsetzen, da es im Parlament keine dauerhafte Mehrheit fr ein solches Programm gab. Eine konservative Umgrndung des Kaiserreichs stie stets auf den Widerstand des Reichstages. Der Reichskanzler versuchte zwar, eine dauerhafte Mehrheit zustande zu bringen, scheiterte damit allerdings. In den frhen 1880er Jahren widersetzte sich im Wesentlichen das Zentrum den Plnen des Reichskanzlers. Solange der Kulturkampf noch nicht ganz beendet war, verfolgte die Partei unter der Fhrung von Ludwig Windthorst einen betont konstitutionellen Kurs, der die Rechte des Parlaments sicherte und sich einer engeren Zusammenarbeit mit der Regierung verweigerte. Zwar wurden 1880 ein neues Septennat verabschiedet und das Sozialistengesetz verlngert, andere Gesetzesentwrfe der Regierung, etwa fr ein Tabakmonopol, scheiterten. Die Probleme verschrften sich fr die Regierung mit der Reichstagswahl von 1881, als die beiden konservativen Parteien 38 und die Nationalliberalen sogar 52 Mandate im Reichstag einbten. Dagegen gewannen Sozialdemokraten und Zentrum leicht hinzu, whrend die Liberale Vereinigung und die Fortschrittspartei die eigentlichen Wahlgewinner waren. Zusammen gewannen die Linksliberalen 80 Sitze hinzu. Mit der Schwchung der parlamentarischen Untersttzung verschrfte Bismarck seinen Konfrontationskurs gegenber dem Reichstag noch und versuchte, das Gewicht der Regierung im politischen System zu strken. In diesen Zusammenhang gehrten berlegungen, einen Deutschen Volkswirtschaftsrat aus Vertretern der Interessenverbnde als eine Art Nebenparlament zu errichten. hnliche Plne standen hinter der Schaffung von Berufsgenossenschaften als Trger der Unfallversicherung. Immer wieder wurden auch Gerchte ber die nderung des Reichstagswahlrechts und eine Aufhebung der Verfassung lanciert. Mit keinem seiner antiparlamentarischen Vorste hatte Bismarck Erfolg. Sie trugen zur weiteren Verhrtung der Fronten bei und verstrkten in der ffentlichkeit den Eindruck, dass es dem Kanzler zunehmend an politischen Konzepten fehle.[64]

Kartellparteien und konservative Mehrheit Mandate im Deutschen Reichstag 18711887[65] 1871 1874 1877 1878 1881 1884 1887 Konservative 57 22 40 59 50 78 80 Freikonservative 37 33 38 57 28 28 41 Nationalliberale 125 155 128 99 47 51 99 Fortschrittspartei 46 49 35 26 60 Liberale Vereinigung - 46 Freisinn - 67 32 Zentrum 63 91 93 94 100 99 98 Sozialdemokraten 2 9 12 9 12 24 11 Minderheiten 21 34 34 40 45 43 33 Sonstige 31 4 17 13 9 7 3 In der zweiten Hlfte der 1880er Jahre vernderte sich die politische Situation vor allem durch Verschiebungen im Parteiensystem. Die politische Ausrichtung der Nationalliberalen verlagerte sich nach dem Rcktritt von Rudolf von Bennigsen, dem Aufstieg von Johannes Miquel und dem wachsenden Einfluss agrarischer Interessen deutlich nach rechts. Die Partei stellte sich mit ihrer Heidelberger Erklrung von 1884 in den wesentlichen Streitfragen hinter den Reichskanzler und grenzte sich gegenber den Linksliberalen ab. Dies fhrte ebenfalls 1884 indirekt zur Fusion der Liberalen Vereinigung mit der Deutschen Fortschrittspartei zur DeutschFreisinnigen Partei. Der Abbau der Kulturkampfgesetze seit der ersten Hlfte der 1880er Jahre fhrte zu einer Minderung der Oppositionshaltung des Zentrums. Nach der Reichstagswahl von 1884, die mit Verlusten der Linksliberalen und deutlichen Gewinnen der konservativen Parteien sowie leichten Zuwchsen der Nationalliberalen endete, schien eine Rechtskoalition mglich zu werden. Tatschlich arbeiteten diese Parteien bei der Germanisierungspolitik in den preuischen Ostprovinzen zusammen. Forciert wurde der Plan einer rechten Mehrheit 1886 im Zusammenhang mit einer tiefen auenpolitischen Krise. Bismarck verlangte daraufhin die Erhhung der Friedensprsenzstrke des Heeres, was von Zentrum und Freisinn strikt abgelehnt wurde. Die Folge war eine erneute Reichstagsauflsung. Im Wahlkampf tat die Regierung alles, um Linksliberale, Zentrum und Sozialdemokraten als Reichsfeinde abzustempeln. Darber hinaus schlossen Konservative und Nationalliberale ein Wahlbndnis das so genannte Kartell. Die Wahl von 1887, die im Zeichen eines mglichen Krieges mit Frankreich stattfand, brachte den Kartellparteien (vor allem den Nationalliberalen) Gewinne, die zu Lasten der Linksliberalen und der Sozialdemokraten gingen. Die Kartellparteien verfgten mit 220 von 397 Abgeordneten ber eine absolute Mehrheit. Bismarck hatte zwar seither eine starke Mehrheit, gleichzeitig war er aber auch vom Fortbestand der Koalition abhngig. In der ersten Zeit arbeiteten Kartell und Regierung recht reibungslos zusammen. So wurde die umstrittene Militrvorlage ebenso beschlossen wie Gesetze im Interessen der Landwirtschaft. Auch das Sozialistengesetz wurde noch einmal bis 1890 verlngert. Danach nahmen die Spannungen allerdings deutlich zu. So stimmten die Nationalliberalen einem Friedensgesetz zur Beendigung des Kulturkampfs nicht zu, auch weigerte sich ein Teil ihrer Fraktion, die landwirtschaftlichen Schutzzlle noch einmal zu erhhen. Dies Gesetz kam dann nur mit Hilfe des Zentrums zustande. Auch die Fortsetzung des Sozialistengesetzes, die Kolonialpolitik und die Sozialgesetzgebung stie bei den

Nationalliberalen auf Kritik. Die Sozialgesetze kamen ebenfalls nur mit Hilfe des Zentrums zustande. Im konservativen Lager verstrkten sich die Stimmen, die nach einer dauerhaften Zusammenarbeit mit dem Zentrum verlangten.[66]

Bndnisse und Auenpolitik


Das Kaiserreich verdankte sein Entstehen im Krieg gegen Frankreich der wohlwollenden Neutralitt von England und Russland. Diese relativ gnstige diplomatische Growetterlage hielt indes nicht an. Das strukturelle Hauptproblem war, dass mit der Grndung des Reiches eine neue Gromacht in Europa entstanden war, die erst ihren Platz im System der Mchte finden musste. Obwohl Bismarck immer wieder die Saturiertheit der neuen Nation beteuerte, erschien den brigen Staaten die Politik Deutschlands als nicht recht berechenbar. Insgesamt schien die auenpolitische Situation relativ offen. Fixpunkte waren jedoch einerseits der deutsch-franzsische Gegensatz und andererseits die Konkurrenz von Grobritannien und Russland (The Great Game). Es gab fr die deutsche Auenpolitik verschiedene theoretische Handlungsoptionen sich in das bestehende Staatensystem zu integrieren. Obwohl sich Bismarck zunchst alle Alternativen bis hin zu einem Prventivkrieg offen hielt, entschied er sich letztlich aber fr eine defensive Variante als ehrlicher Makler zwischen den Mchten. Bndnissysteme bis Anfang der 1880er Jahre Am 7. September 1872 kam es zu einem Dreikaisertreffen. Kaiser Wilhelm begrte in Berlin Kaiser Franz Joseph I. und Zar Alexander II. Am 22. Oktober 1873 wurde das Drei-KaiserAbkommen zwischen dem Deutschen Reich, Russland und sterreich-Ungarn unterzeichnet. Am Beginn der Auenpolitik des neuen Reiches standen damit einerseits ein enges Bndnis mit sterreich-Ungarn und ein gutes Einvernehmen mit Russland. Die Entscheidung fr eine defensive Politik fiel 1875 nach der so genannten Krieg-in-SichtKrise, als Russland und England deutlich gemacht hatten, einen mglichen Prventivkrieg des Reiches gegen das wieder erstarkte Frankreich nicht hinzunehmen. Dies machte deutlich, dass der Versuch, eine hegemoniale Stellung zu erreichen, die Gefahr eines europischen Krieges in sich trug. Die Entscheidung fr eine Gleichgewichtspolitik wurde zuerst in der Balkankrise 1877/1878 im Zusammenhang mit einem trkisch-russischen Krieg deutlich. Whrend die brigen Gromchte eigene Interessen hatten, versuchte Deutschland als Vermittler aufzutreten. Dabei bestand allerdings die Gefahr, die Untersttzung sterreich-Ungarns und Russlands zu verlieren. Daher hat Bismarck alles vermieden, um sich zwischen beiden Seiten entscheiden zu mssen. Das Ziel war es, eine Konstellation herbeizufhren, wie der Kanzler in seinem Kissinger Diktat von 1877 festhalten lie, in welcher alle Mchte auer Frankreich unser bedrfen, und von Koalitionen gegen uns durch ihre Beziehungen zueinander nach Mglichkeit abgehalten werden.[67]

Berliner Kongress (Gemlde von Anton von Werner, 1881, 3,60 6,15 m im Berliner Rathaus) Abgebildet (v. l. n. r.): von Haymerle, Krolyi, de Launay, Gortschakow, Waddington, Disraeli, von Radowitz, zu Hohenlohe-Schillingsfrst, Corti, Graf de Moun, dOubril, de Saint-Vallier, Desprey, Andrssy, Bucher, Otto von Bismarck, von Holstein, Busch, Herbert von Bismarck, Pjotr Andrejewitsch Schuwalow, Sadullah Bey, Russell, von Blow, Salisbury, Carathodori und Mehmed Ali Pascha Zur Lsung des Interessengegensatzes zwischen Russland und Grobritannien nach dem Russisch-Trkischen Krieg fand 1878 der Berliner Kongress statt. Bismarck bemhte sich dabei um die Rolle als ehrlicher Makler und um einen Ausgleich zwischen den Gromchten. Dies stand allerdings im Gegensatz zur Hoffnung der russischen Regierung, die sich von dem Kongress eine diplomatische Besttigung der erzielten militrischen Erfolge auf dem Balkan erwartet hatte. Insofern wurde das Ergebnis, das gerade sterreich mehr Einfluss zugestand, ohne militrische Opfer gebracht zu haben, von Russland als eine diplomatische Niederlage gewertet. Nach dem Kongress verschlechterte sich das Verhltnis des Zarenreichs gegenber Deutschland erheblich, sodass ein Bndnis zwischen diesen beiden Staaten immer schwieriger zu erhalten war. Bismarck suchte daher noch deutlicher als zuvor ein Zusammengehen mit sterreich-Ungarn. Dies gipfelte am 7. Oktober 1879 in dem sogenannten Zweibund. Mit dem Bndnis war die Rolle des Deutschen Reiches als ungebundenem Mittler zwischen den Mchten beendet. Es begann in der Folge der Aufbau des bismarckschen Bndnissystems, zunchst nach Osten, dann nach Westen und Sden. Im Jahr 1881 erfolgte der Abschluss des Dreikaiserbundes mit sterreich-Ungarn und Russland. Inhaltlich verpflichteten sich die Mchte, den Status quo auf dem Balkan nur in Absprache zu verndern und im Kriegsfalle mit einer vierten Macht wohlwollende Neutralitt zu wahren. Diese Bestimmung bezog sich in erster Linie auf einen neuen Krieg zwischen Frankreich und Deutschland sowie Grobritannien und Russland. Da die Spannungen zwischen sterreich-Ungarn und Russland auf dem Balkan aber bald wieder zunahmen, scheiterte die Dreikaiserpolitik auf lngere Sicht. Nach Sden wurde 1882 der Zweibund mit Italien zum Dreibund erweitert. Hintergrund dieser Erweiterung waren die zunehmenden Spannungen zwischen Frankreich und Italien in Tunesien. Auch der Dreibund war ein Defensivbndnis und entlastete zudem noch sterreich-Ungarn, da es ber den Verlauf der Grenze mit Italien immer wieder zu Streitigkeiten gekommen war. Das Kaiserreich stand daher zu Beginn der 1880er Jahre im Zentrum zweier Bndnissysteme. Die Aufrechterhaltung war kompliziert, von Widersprchen gekennzeichnet und labil. Auf dieser instabilen Basis gelang fr einige Zeit ein Festschreiben des status quo.[68] Beginn des deutschen Imperialismus Hauptartikel: Deutsche Kolonien und Schutzgebiete

Deutscher Kolonialherr in Togo (ca. 1885) Bereits Mitte der 1880er Jahre fhrte die imperialistische Expansion der Gromchte zu einer neuen Dynamik in den Beziehungen, die das Aufrechterhalten des Gleichgewichts immer schwieriger machte und es schlielich aus der Balance warf. Anfangs wurde die Expansion nach bersee von privaten Unternehmern getragen. Zwar kam es bald zu staatlichen Untersttzungen, aber diese bewegten sich nach britischem Vorbild noch im Rahmen des Aufbaus eines informal Empire (das heit die Kontrolle eines Gebiets ohne offizielle staatliche Inbesitznahme). Grnde fr ein Engagement in bersee waren einerseits das Auftreten einer wirkungsmchtigen Kolonialbewegung in Deutschland, die in Kolonien eine Mglichkeit sah, die Grnderkrise zu berwinden und den Bevlkerungsanstieg zu bremsen. Aber der Besitz von Kolonien wurde auch als eine nationale Prestigefrage betrachtet. Als Kolonialpropagandisten traten bald Organisationen wie der Deutsche Kolonialverein oder die Gesellschaft fr Deutsche Kolonisation auf. Beide schlossen sich spter zur Deutschen Kolonialgesellschaft zusammen.[69] Die Grnde, weshalb Bismarck dem Druck der Kolonialbewegung nachgab und begann, ein formelles Empire zu errichten, sind in der Forschung umstritten. Ein Argument ist, dass der Reichskanzler die Probleme Grobritanniens unter anderem in Afghanistan und im Sudan ausnutzte, um durch eine antienglische Politik die Annherung an Frankreich zu suchen. Hhepunkt dieser Entwicklung war die Berliner Kongo-Konferenz 1884/85, als Deutschland und Frankreich zusammen Englands Mittelafrikapolitik entgegentraten. Andere Interpretationen verweisen vor allem auf innenpolitische Grnde. Der Erwerb von Kolonien sollte danach parteipolitische Erleichterungen fr die Regierung bringen und bei den Reichstagswahlen von 1884 Stimmen fr die der Regierung nahe stehenden Parteien bringen. Eine dritte These deutet die Wende als Sozialimperialismus. Danach sollten Kolonien gewissermaen die sozialen und wirtschaftlichen Schwierigkeiten berdecken und Legitimationsdefizite abbauen. Neuere Forschungen sehen eine Mischung aus verschiedenen Ursachen und betonen zustzlich die Eigendynamik in den spteren Kolonien. Das Jahr 1884 markiert dann den eigentlichen Beginn der deutschen Kolonialpolitik, als im April das sogenannte Lderitzland als Keimzelle des spteren Deutsch-Sdwestafrika unter den Schutz des Deutschen Reichs gestellt wurde. Auch in Deutsch-Ostafrika, Togo, Kamerun und im Pazifik wich die informelle einer formellen Herrschaft. Zwar blieb die Kolonialpolitik unter Bismarck Episode, die Expansion endete bereits 1885, allerdings war damit ein Anfang fr ein weiteres Ausgreifen ebenso wie fr Konflikte mit Grobritannien gemacht.[70] bersicht ber die deutschen Kolonien (Deutsche Schutzgebiete):

Deutsche Kolonien 1910 (zeitgenssische Karte) 1. Deutsch-Neuguinea seit 1885, erworben durch Otto Finsch, im Auftrag der NeuguineaKompagnie; dazu gehrte: Kaiser-Wilhelms-Land (heute nrdliches Papua-Neuguinea), Bismarck-Archipel (Papua-Neuguinea), Bougainville-Insel (Papua-Neuguinea, nrdliche Salomon-Inseln 18851899 (Salomonen (Choiseul und Santa Isabel)), Marianen seit 1899, Marshallinseln seit 1885, Palau seit 1899, Karolinen (Mikronesien) seit 1899, Nauru seit 1888 2. Deutsch-Ostafrika (heute Tansania, Ruanda, Burundi, Mosambik-Kionga-Dreieck) seit 1885, erworben durch Carl Peters 3. Deutsch-Samoa seit 1899, heute unabhngiger Staat Samoa 4. Deutsch-Somalikste (heute Teil von Somalia) 18851888, Ansprche erworben durch Gustav Hrnecke, Claus von Anderten und Karl Ludwig Jhlke 5. Deutsch-Sdwestafrika (heute Namibia, Botswana-Sdrand des Caprivi-Zipfels) seit 1884, erworben durch Franz Adolf Eduard Lderitz 6. Deutsch-Witu (heute sdliches Kenia), 18851890, erworben durch die Gebrder Denhardt aus Zeitz 7. Kamerun seit 1884, (heute Kamerun, Nigeria-Ostteil, Tschad-Sdwestteil, Westteil der Zentralafrikanischen Republik, Nordostteil der Republik Kongo, Gabun-Nordteil) erworben durch Gustav Nachtigal 8. Kapita und Koba (heute Guinea) 18841885, erworben durch Friedrich Colin 9. Kiautschou seit 1898 (China, fr 99 Jahre gepachtet) 10. Togo seit 1884, (heute Togo, Ghana-Westteil) erworben durch Gustav Nachtigal Auenpolitische Doppelkrise 1885/1886

Wir Deutsche frchten Gott, sonst Niemand auf der Welt. (Zitat einer Rede Bismarcks vor dem Reichstag am 6. Februar 1888; Propagandadruck, zeitgenssische Kreidelithographie) Nicht nur die Hinwendung zu einer imperialistischen Politik in bersee, sondern auch zwei Krisenherde in Europa vernderten die deutsche Auenpolitik. In Frankreich entstand, ausgehend nicht zuletzt von General Georges Ernest Boulanger, eine nationalistische Sammlungsbewegung, die fr einen Revanchekrieg gegen Deutschland eintrat. Die Gefahr wuchs noch, als Boulanger Kriegsminister wurde. Bismarck spielte diese Bedrohung aus innenpolitischen Grnden bewusst hoch, unter anderem um dazu beizutragen, dass bei den Reichstagswahlen von 1887 eine regierungsfreundliche Mehrheit entstehen konnte. Gleichzeitig diente die Verschrfung des Tons gegenber Frankreich der berdeckung der auenpolitischen Schwierigkeiten in Ost- und Sdosteuropa. Dort hatte die Bulgarische Krise zur Verschrfung

der Gegenstze zwischen sterreich-Ungarn und Russland und zum faktischen Zerbrechen des Dreikaiserbundes gefhrt. Auch Deutschlands Verhltnis zu Russland verschlechterte sich nicht zuletzt wegen der Schutzzollpolitik. Bei der deutschen Regierung wuchs die Sorge um einen Zweifrontenkrieg, da es offenbar zu einer Annherung zwischen Russland und Frankreich kam. Innenpolitisch geriet Bismarck angesichts der Doppelkrise unter Druck, da ihm Kritiker vorwarfen, seine Auenpolitik sei berholt. Von einigen Militrs, wie von General Alfred von Waldersee, aber auch von Deutschkonservativen und selbst von Sozialdemokraten, wurde eine scharfe Gangart gegenber Russland bis hin zu einem Prventivkrieg gefordert. Bismarck versuchte die teilweise von ihm selbst ausgelste nationalistische Welle zu dmpfen und die Krise diplomatisch beizulegen. Dies gelang mit Mhen, die deutlich machten, dass sich der politische Spielraum Deutschlands seit der Reichsgrndung erheblich reduziert hatte. Im Jahr 1887 gelang die Wiederherstellung des Dreibundes mit sterreich-Ungarn und Italien. Durch verschiedene weitere Vertrge, wie dem Mittelmeerabkommen zwischen Italien und Grobritannien und dem Orientdreibund, an denen Deutschland nicht beteiligt war, wurde es durch seine Verbndeten doch Teil einer antirussischen Koalition. Noch im selben Jahr wurde anstelle des Dreikaiserabkommen am 18. Juni der Rckversicherungsvertrag mit Russland abgeschlossen. Beide Staaten verpflichteten sich bei einem unprovozierten Angriff seitens einer dritten Macht zu wohlwollender Neutralitt. Dabei sah ein geheimes Zusatzprotokoll die deutsche Untersttzung Russlands in dessen Balkan- und Bosporuspolitik vor. Damit ging Deutschland hier Verpflichtungen ein, die im Gegensatz zu den Bndnissen und Vertrgen mit anderen Staaten standen. Wichtiger war Bismarck an dieser Stelle offenbar, ein mgliches Bndnis zwischen Frankreich und Russland zu verhindern. Insgesamt war die Aufrechterhaltung des Gleichgewichts am Ende von Bismarcks Amtszeit immer schwieriger geworden. Hatte er zu Beginn noch die vorhandenen Gegenstze zwischen den Gromchten austarieren knnen, blieb ihm am Ende nur noch, die Spannungen zu schren, um dann zu versuchen, sie im Sinne des Reiches einzuhegen.[71]

Dreikaiserjahr 1888

Friedrich III. Am 9. Mrz 1888 starb Kaiser Wilhelm I. Drei Tage spter wurde sein Sohn, der schwerkranke Friedrich III., zum neuen Kaiser proklamiert. Mit seiner Inthronisierung verbanden sich Hoffnungen auf eine Liberalisierung des Reiches und einen greren Einfluss des Parlaments auf politische Entscheidungen. Man sagte ihm Sympathien fr das parlamentarische System der britischen Monarchie nach. Whrend des Antisemitismusstreits hatte er sich ffentlich gegen die Judenfeinde gestellt. Besonders die Freisinnigen, vor allem Bamberger, Forckenbeck und von Stauffenberg standen dem Kaiser nahe. Aufgrund seiner Krankheit konnte er die Politik allerdings kaum beeinflussen. Lediglich die Entlassung des hochkonservativen preuischen Innenministers von Puttkamer war ein Zeichen in die erwartete Richtung. Bereits 99 Tage nach seinem Amtsantritt, am 15. Juni 1888, starb Friedrich III. an Kehlkopfkrebs. Aufgrund der kurzen Amtszeit wird er auch als 99-Tage-Kaiser bezeichnet. Zehn Tage nach seinem Tod wurde sein 29-jhriger Sohn als Kaiser Wilhelm II. inthronisiert. Durch die kurze Abfolge dreier Monarchen wird das Jahr 1888 auch als Dreikaiserjahr bezeichnet.[72]

Wilhelminisches Reich
Hauptartikel: Wilhelm II. (Deutsches Reich) Noch deutlicher als zur Zeit Bismarcks stand die Politik whrend der wilhelminischen ra unter dem Druck, sich den Vernderungen in Wirtschaft und Gesellschaft anzupassen und Antworten auf die dringendsten sozialen und konomischen Fragen der Zeit zu finden: so etwa in Bezug auf die Integration und Emanzipation der Arbeiter in Staat und Gesellschaft, aber auch auf die negative wirtschaftliche Entwicklung in Handwerk und Landwirtschaft. Die bernahme neuer staatlicher Aufgaben fhrte zu Finanzierungsproblemen und einer entsprechend hohen Belastung des Staatshaushalts. Nicht zuletzt ging es auch darum, die politischen Strukturen an die Bedingungen einer industriellen Gesellschaft und einer bislang nicht gekannten tiefgreifenden Politisierung der Bevlkerung anzupassen.[73]

Ende der ra Bismarck 1890

Bismarck blieb zunchst unbeschadet im Amt. So versuchte er noch 1889 ein Bndnis mit Grobritannien einzugehen, scheiterte jedoch mit diesem Vorhaben. Ein Schlusspunkt unter die Sozialgesetzgebung war die am 23. Mai in Kraft getretene Alters- und Invalidenversicherung.

Die Punch-Karikatur Dropping the Pilot (dt. meist Der Lotse geht von Bord) von Sir John Tenniel zur Entlassung Bismarcks 1890 Zwischen Wilhelm II. und Bismarck kam es schon bald zu Konflikten. Neben dem Generationsunterschied spielte dabei Wilhelms Wunsch, selbst die Politik zu gestalten, eine wichtige Rolle. Dies schrnkte Bismarcks Spielraum erheblich ein. Bestrkt wurde der Kaiser dabei von seinem engsten Umfeld, etwa von Philipp zu Eulenburg. Auch in der ffentlichkeit nahm die Kritik an der autoritren Kanzlerherrschaft von einigen sogar als Kanzlerdiktatur bezeichnet sowie an der innenpolitischen Erstarrung zu. Nicht zuletzt waren Kaiser und Kanzler in der Arbeiterfrage uneins. Whrend Bismarck an seinem Repressionskurs festhielt, sprach sich Wilhelm fr ein Ende der Sozialistengesetze aus. Ein Zeichen fr diese vernderte Haltung war whrend des groen Bergarbeiterstreiks von 1889 der Empfang einer Delegation von streikenden Arbeitern. Dagegen legte Bismarck den Entwurf fr ein nunmehr unbefristetes Sozialistengesetz vor. Die Mehrheit des Reichstages lehnte das Gesetz allerdings ab und das Kartell der Rechtsparteien brach auseinander. Diese mussten bei den Reichstagswahlen 1890 starke Verluste hinnehmen, whrend das Zentrum, die Linksliberalen und die Sozialdemokraten zulegen konnten. Damit war die parlamentarische Mehrheit fr die Politik Bismarcks nicht mehr vorhanden. Die erneuten Drohungen mit einem Staatsstreich liefen ins Leere. In der Folge verschrften sich die Konflikte zwischen Wilhelm II. und Bismarck noch einmal und der Kanzler geriet allmhlich politisch ins Abseits. Bismarck wurde durch Wilhelm II. am 18. Mrz 1890 zum Rcktritt von allen seinen mtern gezwungen.
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Der neue Kurs und die Amtszeit von Leo von Caprivi
Neuer Reichskanzler wurde Leo von Caprivi. Anders als Bismarck, der innenpolitisch eine Politik der Konfrontation betrieben hatte, setzte der neue Kanzler auf eine ausgleichende und

vershnlichere Politik. Vor allem sollten Reformen die sozialen Konflikte mildern und dem schleichenden Legitimittsverlust der letzten Bismarckjahre entgegenwirken. In der Auenpolitik lehnte der Kaiser auf Anraten Friedrich August von Holsteins eine Verlngerung des Rckversicherungsvertrages mit Russland ab, was Russland zwang, sich mit Frankreich zu arrangieren. Seit 1890 begann vor allem getragen vom preuischen Handelsminister Hans Hermann von Berlepsch und seinem Mitarbeiter Theodor Lohmann ein neuer Schub fr die Sozialpolitik.[75] Dabei setzte dieser vor allem auf den Ausbau des Arbeitsschutzes und eine Reform des Arbeitsrechts. In den kaiserlichen Februarerlassen von 1890 wurden diese Plne zu einem offiziellen Programm der Regierung erhoben. Die Novelle der Gewerbeordnung setzte 1891 Teile davon tatschlich um. Dazu gehrte das Verbot der Sonntagsarbeit, eine weitere Beschrnkung der Fabrikarbeit fr Frauen und Kinder oder Regelungen fr die Arbeit in gesundheitsgefhrdenden Betrieben. Die Verbesserung der Gewerbeaufsicht sollte die Umsetzung der Manahmen kontrollieren. Die Fortfhrung des Programms scheiterte einerseits an schlechteren wirtschaftlichen Rahmenbedingungen und andererseits am Widerstand der Industrie. Die geplante Neuregelung des Koalitionsrechts blieb daher aus. In der Handelspolitik schloss die Regierung Caprivi eine Reihe von Handelsvertrgen, die nicht nur drohende Zollkriege verhinderten, sondern die Absatzmglichkeiten fr deutsche Produkte verbesserten. Dies war allerdings nur fr den Preis von niedrigeren Agrarzllen zu haben. Unter Caprivi verschob sich die Wirtschaftspolitik mithin von der Landwirtschaft hin zur exportorientierten Industrie. In Preuen hatte Caprivi, der wie Bismarck auch preuischer Ministerprsident war, nur teilweise Erfolge bei der Reform der Landgemeindeordnung, die schlielich durch den Widerstand der Konservativen stark verwssert wurde. Ein Erfolg war allerdings die Finanzreform des preuischen Finanzministers Miquel, die 1891 zur Erhebung einer zumindest schwach progressiven Einkommensteuer fhrte. 1893 folgte eine Vermgensteuer. Grund-, Gebude- und Gewerbesteuern waren seither Gemeindesteuern. Allerdings zeigten die Konzessionen an die Grogrundbesitzer auch die Grenzen der Reformfhigkeit. Kaum Erfolg hatten Bemhungen um eine Reform des Dreiklassenwahlrechts in Preuen.

Die Februarerlasse. Idealisierte Darstellung Wilhelm II. und des Anspruchs auf ein soziales Kaisertum (Neuruppiner Bilderbogen von 1890 Insgesamt hatte die Politik Caprivis zwar Erfolge, die Reformen gingen aber nicht weit genug, um einen wirklichen Systemwechsel herbeizufhren. Ein Problem war dabei auch der

Reibungsverlust an der Staatsspitze. Vor allem das Auseinandertreten der Politik im Reich und in Preuen war folgenreich. Whrend der Kanzler sich im Reichstag gegenber dem Zentrum und den Linksliberalen ffnete, verfolgte Miquel als starker Mann in Preuen eine Zusammenarbeit zwischen Konservativen und Nationalliberalen. Im Jahr 1892 musste Caprivi das Amt des Ministerprsidenten an Graf Botho zu Eulenburg abgegeben. Dies schwchte die Position des Reichskanzlers noch mehr, dem es ohnehin nicht gelang, im Reichstag eine dauerhafte Mehrheit hinter sich zu bringen. Vor allem eine neue Heeresvorlage, die einen starken Rstungsschub bedeutet htte, traf auf den Widerstand nicht nur der Sozialdemokraten und des Freisinns, sondern auch des Zentrums, das die Politik des Kanzlers bislang meist mitgetragen hatte. Dies fhrte 1893 zur Auflsung des Reichstags und zu Neuwahlen. Die SPD gewann zwar dazu, aber die Linksliberalen, die sich ber die Militrvorlage in Freisinnige Vereinigung und Freisinnige Volkspartei aufspalteten, verloren ebenso wie das Zentrum Mandate. Dies ermglichte zwar die Verabschiedung einer vernderten Fassung der Heeresvorlage, aber Caprivi hatte auch mit dem Widerstand der Konservativen zu rechnen, die sich vor allem gegen die Wende in der Zoll- und Handelspolitik wandten. Vor allem der neu gegrndete Bund der Landwirte[76] machte erfolgreich Stimmung gegen den Kanzler. In der konservativen Partei gab es zudem einen deutlichen Rechtsschwenk, als die Partei auf dem so genannten Tivoliparteitag 1892 die alte Fhrung strzte, ein antisemitisches Programm[77] annahm und sich eng an den Bund der Landwirte anlehnte. Auf Widerstand stie Caprivi zunehmend auch bei Wilhelm II., der strker als seine Vorgnger Einfluss auf die Politik ausben und ein persnliches Regiment errichten wollte. Auch wenn davon nur bedingt die Rede sein kann, hat der Kaiser doch erheblichen direkten und indirekten Einfluss ausgebt. Vielfach zeigte sich dieser Einfluss in sprunghaften und planlosen Eingriffen in die Entscheidungsprozesse. Dies betraf weniger die Innen- als vielmehr die Flotten- und Auenpolitik. Dennoch begann sich der Kaiser auch gegen den innenpolitischen Neuen Kurs zu wenden, da dieser nicht wie gehofft, die Legitimationsbasis erweitert, sondern sie mit der drohenden Abwendung der Konservativen sogar noch verringert hatte. Gegen den neuen Kurs wetterte zudem auch Bismarck, der immer noch Einfluss auf Teile der Presse hatte. Hatte der Kaiser zu Beginn seiner Herrschaft gegenber den Sozialdemokraten noch ein gewisses Entgegenkommen gezeigt, nderte sich dies in der Mitte der 1890er Jahre unter dem Druck der Industrie (hier angefhrt von Carl Ferdinand von Stumm-Halberg), Teilen der Landwirtschaft, des Hofstaates, des preuischen Ministerprsidenten und Anderer. Diese forderten einen schrfern Kurs gegenber den Sozialdemokraten. Es war die Rede von neuen Ausnahmegesetzen und erneut gab es Gerchte ber Staatsstreichplne. Als auch Wilhelm sich gegen Caprivi wandte, war dieser nicht mehr zu halten und wurde im Oktober 1894 wie auch der preuische Ministerprsident Eulenburg entlassen.[78]

Kanzler des bergangs und persnliches Regiment

Chlodwig Frst zu Hohenlohe-Schillingsfrst (Portrt von Franz von Lenbach, 1896) Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfrst wurde am 29. Oktober 1894 Reichskanzler und preuischer Ministerprsident. Bereits sein Alter von mehr als 75 Jahren lsst ihn als eine personelle Zwischenlsung erscheinen. Konflikten mit dem Kaiser versuchte Hohenlohe zwar mglichst aus dem Weg zu gehen, dennoch war seine Amtszeit geprgt von teils latenten, teils manifesten Meinungsunterschieden zwischen Kaiser und Kanzler. Diese reichten bis hin zu einer lang dauernden Regierungskrise. Der neue Kanzler offenbarte durchweg eine Politik des Zgerns, die angesichts des immer strker hervortretenden kaiserlichen Anspruchs auf ein persnliches Regiment der Einsicht in seinen begrenzten Einfluss entsprach. Wilhelm bte namentlich einen starken Einfluss auf Personalentscheidungen aus. Dabei wurden die Exponenten des Neuen Kurses entweder entlassen oder politisch kaltgestellt. Die Sozialpolitik begann ab 1893 zu stocken. Persnlich stand Hohenlohe neuen Ausnahmegesetzen gegen die Sozialdemokratie zwar eher skeptisch gegenber, aber bezeichnend fr seine Schwche war, dass 1895 mit der Umsturzvorlage und spter der Zuchthausvorlage[79] von 1899 die letztere war dabei auch eine Reaktion auf den Hamburger Hafenarbeiterstreik von 1896/97 im Reichstag solche Gesetze zur Abstimmung standen. Bezeichnend fr die schwebende politische Lage war, dass beide keine Mehrheit fanden. Dasselbe Schicksal erlitt ein kleines Sozialistengesetz in Preuen. Erfolg hatte freilich die Lex Arons 1898, das Sozialdemokraten vom Lehramt an Hochschulen ausschloss. In die Kanzlerzeit von Hohenlohe-Schillingsfrst fiel 1896 nach langen Vorarbeiten die Verabschiedung des brgerlichen Gesetzbuches. Dieses vereinheitlichte das bis dahin regional unterschiedliche brgerliche Recht. In Kraft trat das Gesetzbuch zum 1. Januar 1900. Es bildete den Abschluss des nach der Reichsgrndung begonnenen rechtlichen Kodifizierungsprozesses.
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ra von Blow
Sammlungspolitik Nicht zuletzt die Misserfolge bei der Durchsetzung neuer Ausnahmegesetze verstrkten im Umfeld des Kaisers noch einmal Gedanken an einen antiparlamentarischen Staatsstreich. Im Jahr 1897 bildete Wilhelm II. die Regierung dann entscheidend um. Hohenlohe blieb zwar zunchst im Amt, aber der eigentliche Schwerpunkt der Politik lag bei vier anderen Personen:

Johannes Miquel als Vizeprsident des preuischen Staatsministeriums, Arthur von Posadowsky-Wehner als Chef des Reichsamtes des Inneren, Alfred von Tirpitz als Chef des Reichsmarineamtes sowie Bernhard von Blow als Auenstaatssekretr. Diese sollten nach Willen des Kaisers die Innenpolitik in konservative Bahnen lenken, den Aufbau einer starken Flotte forcieren und auenpolitisch im Sinne einer Weltpolitik agieren. Mit diesem Wechsel lieen die direkten Eingriffe des Kaisers in die Politik zunchst nach, da die neue Fhrung ohnehin weitgehend im Sinne Wilhelms handelte. Die Konflikte zwischen Regierung und Kaiser gingen nach 1900 mit dem Wechsel im Reichskanzleramt zu Bernhard von Blow weiter zurck. Das Schlagwort der neuen Fhrung am Ende des 19. Jahrhunderts war die Sammlungspolitik der staatserhaltenden und produktiven Krfte gegen die Sozialdemokratie. Zollpolitik, Flottenbau, Weltpolitik und Kaisertum sollten gesellschaftlich integrierend wirken und Mittelstand und Brgertum gegen die Sozialdemokratie einen. Diesem Ziel diente auch die Handwerkspolitik. Das Handwerksgesetz von 1897 kam den Wnschen des alten Mittelstandes entgegen, etwa durch die Einfhrung von Handwerkskammern und Innungen. Zur Einbindung agrarischer und gewerblicher Interessen beteiligte die Regierung Vertreter der landwirtschaftlichen und industriellen Interessenorganisationen bei der Ausarbeitung neuer Zolltarife, deren Verabschiedung nach der Jahrhundertwende anstand. Zwar gelang es dabei, die Interessen der Landwirtschaft und der Schwerindustrie im Zeichen des Schutzzolls in eine gewisse bereinstimmung zu bringen. Allerdings haben die exportorientierte Leichtindustrie und insbesondere die expandierende chemische Industrie dies massiv kritisiert und grndeten zur Durchsetzung ihrer antiprotektionistischen Ziele 1895 den Bund der Industriellen. Der Schutzzoll erwies sich insgesamt als nicht tragfhig fr ein Bndnis von Landwirtschaft und der Industrie. Auch in anderen Bereichen gab es unterschiedliche Interessen. Die mgliche Erhhung der Agrarzlle fhrte auerdem zu Protesten der Linksliberalen und Sozialdemokraten, die einen Anstieg der Lebenshaltungskosten befrchteten. Zu Protesten fhrte auch der geplante Bau des Mittellandkanals, der von den ostelbischen Grogrundbesitzern vehement abgelehnt wurde. Zu einem Kompromiss in der Zollfrage kam es erst 1902 unter dem Kanzler von Blow. Wenn auch moderat, belastete dieser tatschlich die Konsumenten und die Sozialdemokraten konnten den Reichstagswahlkampf von 1903 auch mit der Parole gegen den Brotwucher fhren.[81] Flottenpolitik

Groadmiral Alfred von Tirpitz Der Flottenbau war zwar auch ein persnliches Anliegen von Kaiser Wilhelm II., die Flotte sollte aber auch zum Ausgleich der Interessengegenstze in der Gesellschaft beitragen. Vor allem im Brgertum, aber auch im Mittelstand traf der Flottenbau auf eine breite Resonanz, whrend im Reichstag zunchst Vorbehalte vorhanden waren. Eine langfristige Festlegung der Baukosten htte die budgetrechtlichen Kompetenzen des Parlaments erheblich geschwcht. Auerdem wre der Bau als Mittel fr eine Weltpolitik fast zwangslufig mit negativen Folgen fr die Beziehungen mit Grobritannien verbunden gewesen.[82] Von Wilhelm II. war eine mchtige Flotte ursprnglich zum Schutze des Handels und der Ksten gedacht. Umgekehrt verlangte eine weltweit operierende Einsatzflotte nach Sttzpunkten in bersee. Dies wurde zu einem wichtigen Motiv fr die Kolonialpolitik insbesondere im Stillen Ozean. Dieses Konzept einer Kreuzerflotte wurde allerdings durch das Schlachtflottenkonzept verdrngt. Alfred Tirpitz wurde der Hauptfrsprecher und Organisator dieser Flotte. Das Konzept zielte auf eine offensive Verteidigung der deutschen Kste und den Durchbruch einer feindlichen Blockadeflotte ab. Hinter der Schlachtflotte stand auch der Risikogedanke. Jeder potentielle Angreifer sollte mit starken Verlusten rechnen mssen. Um als Abschreckungswaffe zu dienen, musste die Flotte eine betrchtliche Strke haben. Dieser Wandel der Flottendoktrin, der erkennbar auf eine Konfrontation in der Nordsee ausgelegt war, musste das Misstrauen insbesondere in England gegenber dem deutschen Kaiserreich verstrken. 1896 wurde eine Vergrerung der Flotte noch abgelehnt. Zwei Jahre spter wurde allerdings ein erstes Flottengesetz vom Reichstag gegen die Stimmen der Sozialdemokraten, der Freisinnigen Volkspartei, der nationalen Minderheiten sowie eines kleinen Teils des Zentrums angenommen. Im Jahr 1900 folgte eine erneute Erweiterung der Bauvorhaben, die bei Ausfhrung ein Verhltnis von 2:3 gegenber der britischen Flotte bedeutet htte. Die Folge der Baupolitik war ein Wettrsten mit Grobritannien.

Die schlieliche Zustimmung des Parlaments und der ffentlichkeit zur Flottenpolitik war nicht zuletzt das Ergebnis einer modern anmutenden ffentlichkeitsarbeit von Tirpitz. Ein eigenes Nachrichtenbro im Reichsmarineamt[83] fhrte regelrechte Werbekampagnen fr die Flotte durch. Dabei arbeitete es eng mit dem 1898 gegrndeten Flottenverein zusammen. Diese Massenbewegung, die vom Wirtschaftsbrgertum bis hin in die kleinbrgerlichen Schichten reichte, hatte 1900 immerhin 270.000 Mitglieder. Nimmt man korporative Mitglieder hinzu, waren es 1908 mehr als eine Million. Die Propaganda fr die Flottenbegeisterung spielte eine wichtige Rolle, allerdings traf sie gerade im Brgertum auf eine lngere Tradition des Marineenthusiasmus. Hinzu kam, dass der bersteigerte Nationalismus in der Flotte ein Symbol fr die Macht des Reiches sah. Daneben spielten auch wirtschaftliche Interessen der Industrie fr den Flottenbau eine Rolle. Vorbehalte gegen die Flottenpolitik hatten allerdings die ostelbischen Rittergutsbesitzer, die darin eine moderne Konkurrenz zum Heer sahen. Beim zweiten Flottengesetz mussten die Konservativen denn auch mit zollpolitischen Zugestndnissen, den so genannten Blow-Tarifen gewonnen werden.[84] Der Weg zur Weltpolitik Nach den imperialistischen Anstzen der bismarckschen Politik in den 1880er Jahren wandelte sich der Charakter der Auenpolitik seit den 1890er Jahren endgltig. Dabei spielte der Imperialismus der europischen Staaten eine betrchtliche Rolle. Die Handlungsfelder erweiterten sich, gleichzeitig nahm aber auch die Zahl der mglichen Konfliktpunkte zu. Ebenso wichtig war, dass die Auenpolitik kein reiner Arkanbereich der Regierung blieb. Vielmehr gewann die ffentliche Meinung Einfluss, und auch in der Auenpolitik spielten organisierte gesellschaftliche Gruppen eine Rolle. Dies galt nicht zuletzt fr konomische Interessen. Ebenso wichtig waren daneben auch strategische und rstungspolitische Faktoren. Bei allen Widersprchen auch innerhalb der politischen Fhrung zeichneten sich verschiedene Tendenzen ab. Das Reich versuchte zunchst, durch ein klares Bekenntnis zu sterreichUngarn und spter auch zu Italien, seine Stellung in Mitteleuropa zu festigen. Dabei spielten Handelsvertrge eine wichtige Rolle auch wenn eine Zollunion mit dem Habsburger Reich nicht zu Stande kam. Im Jahr 1891 wurde der Dreibund verlngert und inhaltlich ausgestaltet. Ein weiteres Ziel der Politik des neuen Kurses war der Versuch, mit Grobritannien zu einer Verstndigung zu kommen. Ein Mittel war dabei die Kolonialpolitik. In diesen Zusammenhang fllt, noch teilweise von Bismarck vorbereitet, der Tausch von Ansprchen an Sansibar gegen die Insel Helgoland im Jahr 1890 (Helgoland-Sansibar-Vertrag).[85] Dies fhrte in Deutschland zu teils heftigen Protesten, aus denen spter der rechte Alldeutsche Verband hervorging. Ziel des Kolonialerwerbs der 1890er Jahre, der vor allem vom Reichsmarineamt betrieben wurde, war der Aufbau eines weltumspannenden Netzes von Flottensttzpunkten.

Verabschiedung des deutschen Ostasien-Expeditionskorps zur Niederschlagung des Boxeraufstands. Kaiser Wilhelm II. bei seiner Ansprache (Hunnenrede)

Die guten Beziehungen zu Grobritannien ermglichten es, die Bindungen an Russland aufzugeben. Der Rckversicherungsvertrag lief 1890 aus und wurde von deutscher Seite nicht verlngert.[86] Eine Bindung an Russland htte nach Meinung der Reichsleitung der Bindung an sterreich-Ungarn ebenso wie den Beziehungen mit Grobritannien geschadet. Russland rckte daraufhin enger an Frankreich heran. Eine Militrkonvention von 1892 war der Beginn einer Spaltung Europas in zwei gegnerische Blcke. Im brigen hat die Annherung an Grobritannien nicht die erwnschten Frchte getragen. Stattdessen nahmen die Interessengegenstze in bersee zu. Dies fhrte zum Versuch, bessere Beziehungen zu Russland aufzubauen. Insgesamt pendelte Deutschland zwischen England und Russland in den 1890er Jahren hin und her und wirkte auf keine der Seiten damit wirklich glaubwrdig. Dieses Misstrauen verstrkte sich noch, als Deutschland in der Orientpolitik letztlich gegen Russland begann, das osmanische Reich zu sttzen. Im sdlichen Afrika ergaben sich dagegen Interessengegenstze mit Grobritannien. In den spten 1890er Jahren begann die Auenpolitik Deutschlands endgltig den Rahmen der Kontinental- zu Gunsten der Weltpolitik, d. h. des Imperialismus, zu verlassen.[87] Das populre Schlagwort von Blows war die Forderung nach einem Platz an der Sonne.[88] Weltpolitik war nicht nur der Versuch, Deutschland als Gromacht zu etablieren, sondern hatte auch eine innenpolitische Komponente. Sie diente dazu, die inneren Spannungen zu berdecken und es gab auch wirtschaftliche Interessen etwa an Absatz- oder Rohstoffmrkten. In der deutschen ffentlichkeit, sieht man einmal von den Sozialdemokraten ab, stie das Konzept der Weltpolitik auf eine breite Zustimmung. Wie weit das imperialistische Gedankengut in das liberale Brgertum reichte, zeigte das Beispiel von Max Weber und Friedrich Naumann. Diese versprachen sich davon Wohlstand und die Integration der Arbeiter. Auch von konservativer Seite wurde der Imperialismus als Mittel der nationalen Integration betrachtet. Bei den neuen Rechten waren die imperialistischen Expansionsforderungen mit der Kritik an den etablierten Honoratioren verbunden. Dagegen sah nur ein vergleichsweise kleiner Teil der Wirtschaft in der imperialistischen Expansion Vorteile, war diese doch vor allem auf den Export in die Industriestaaten ausgerichtet. Gekennzeichnet war die imperialistische Politik daneben von den oft kontraproduktiven Reden des Kaisers (wie etwa der Hunnenrede von 1900)[89], von ihrer auf Zustimmung in Deutschland ausgerichteten Sprunghaftigkeit und von immer wieder aufgebauten Drohkulissen. Angesichts einer dynamischen Wirtschaft, einer starken Armee und einer immer greren Flotte musste dies auf die europischen Mchte bedrohlich wirken.

The Germans to the front (idealisierende Darstellung der deutschen Rolle whrend des Boxeraufstandes auf einer zeitgenssischen Postkarte) Der weltpolitische Anspruch schlug sich im Erwerb von Kolonien nieder. Im Vergleich zu den hochtnenden Ansprchen war der tatschliche Zuwachs jedoch begrenzt. Das Reich erwarb 1898 Kiautschou[90] in China und 1899 verschiedene Inseln im Pazifik (Deutsch-Mikronesien). Andere Kolonialisierungsversuche wie der Manila-Zwischenfall 1898 erregten das Misstrauen Grobritanniens und der Vereinigten Staaten. In den Bereich des informellen Imperialismus fiel der Bau der Bagdadbahn ab 1899.

Fr die tatschliche Politik spielte weiterhin die Lage in Europa die zentrale Rolle. Um die Jahrhundertwende stockte die deutsch-britische Annherung vor allem durch das antienglische Weltmachtkonzept und den Flottenbau. Es kam allerdings zu keiner ernsten Konfrontation, da Grobritannien mit anderen Staaten eine Vielzahl von Konflikten hatte und auenpolitisch unter verschiedenen Partnern whlen konnte. Daher hielt man sich in London auch eine Annherung an Berlin offen. Vorbergehend schien sich nach der gemeinsamen Niederschlagung des Boxeraufstandes durch die europischen Mchte, die USA und Japan eine Annherung an Grobritannien abzuzeichnen. Diese fr Deutschland gnstige Situation nderte sich nach 1902. Vor allem die Entente cordiale von Grobritannien mit Frankreich von 1904 hatte hier eine erhebliche Bedeutung. Der Versuch Deutschlands, sich wieder an Russland anzunhern, fhrte zwar 1904 zu einem Handelsvertrag, der Erfolg aber blieb letztlich aus. Deutschland scheute hier auch ein engeres Bndnis, um angesichts des russisch-japanischen Krieges nicht zum Handlanger der russischen Politik in Fernost zu werden. Im Westen versuchte das Deutsche Reich gegen Frankreich Erfolge zu erzielen. Es stellte sich etwa gegen die franzsische Expansion in Marokko. Kaiser Wilhelm II. landete 1905 demonstrativ in Tanger und forderte eine internationale Konferenz. Diese fand auch in Algeciras statt, fhrte aber dazu, dass das Misstrauen gegenber Deutschland noch zunahm. Die Marokkokrise festigte nicht nur die Zusammenarbeit von Frankreich und England, sondern fhrte auch zu einer britisch-russischen bereinkunft ber ihre Interessen im Mittelmeerraum. Insgesamt hatte das weltpolitische Auftrumpfen Deutschlands zu einer auenpolitischen Isolation gefhrt, trat Deutschland doch in direkte Konkurrenz mit England und Frankreich. Diese wurde durch die Flottenrstung vor allem gegenber Grobritannien noch verstrkt. Die Lage war auch deshalb problematisch, weil 1902 zwar der Dreibund erneuert wurde, Italien aber kurze Zeit spter mit Frankreich ein geheimes Neutralittsabkommen schloss. Damit war das Bndnis faktisch entwertet und Deutschland hatte mit sterreich-Ungarn nur noch einen Bndnispartner.[91] Innenpolitik nach der Jahrhundertwende

Reichstagssitzung 1905 (Gemlde von Georg Waltenberger) Auch innenpolitisch zeigte sich bald, dass der Flottenbau und die Weltpolitik die Probleme nur kurzfristig berdecken konnten, sie mittelfristig jedoch eher noch verstrkten. Die innenpolitische Stabilisierung um die Jahrhundertwende grndete sich auf einen kurzlebigen politischen Konsens von Konservativen, Nationalliberalen und vor allem dem Zentrum. Die Reichstagswahlen von 1903 nderten daran zunchst kaum etwas. Die Linksliberalen hatten leichte Verluste hinzunehmen, Nationalliberale und Sozialdemokraten gewannen dazu. Die Sozialdemokraten stiegen im Reichstag zur zweitstrksten Fraktion auf. Das Zentrum blieb strkste Kraft und konnte trotz Verlusten seine parlamentarische Schlsselstellung behaupten. Die Partei blieb zunchst die wichtigste Sttze der Regierung. Auch wegen dieser Abhngigkeit kam die Reichsleitung dem Zentrum in einigen Punkten entgegen. Als eines der letzten Relikte der Kulturkampfzeit wurde das Jesuitenverbot aufgehoben. Auch die Einfhrung von Diten fr Mitglieder des Reichstages 1906 ging auf Forderungen des Zentrums zurck. Auerdem bestimmte die Partei den innenpolitischen Kurs des Reiches mageblich mit.

Angesichts der guten Konjunkturlage wuchsen um die Jahrhundertwende die Mitgliederzahlen der Gewerkschaften krftig. Lagen sie 1900 noch bei 680.000, waren es 1906 bereits 1,6 Millionen. Gleichzeitig nahm auch die Zahl der Arbeitskmpfe zu. Gab es 1900 nur 806 registrierte Streiks, waren es 1906 schon 3059. Auch vor diesem Hintergrund wurde die Sozialpolitik allmhlich wieder aufgenommen. Nach dem endgltigen Scheitern antisozialdemokratischer Repressionsgesetze hoffte die Regierung noch einmal, mit sozialpolitischen Manahmen den Zulauf der Arbeiter zur SPD begrenzen zu knnen. Allerdings stand dahinter auch ein strkerer gesellschaftlicher Druck von Seiten der Sozialreformer. Ausdruck dafr war etwa 1901 die Grndung der Gesellschaft fr Soziale Reform. Die ursprnglichen Reformabsichten der Reichsleitung waren allerdings begrenzt. So ging es darum, die Versicherungspflicht der Sozialversicherung auszudehnen (Erweiterung der Unfallversicherung 1900), Kinderarbeit in der Heimindustrie zu verbieten oder um die Einfhrung von Gewerbegerichten in greren Stdten. Die Novelle des Berggesetzes war dagegen eine Reaktion auf den Bergarbeiterstreik von 1905. Sie sah unter anderem eine Arbeitszeit unter Tage von 8 Stunden und die Einfhrung von Arbeiterausschssen vor. Weitergehende Reformen blieben aus. Militrpolitisch wurde die Friedensprsenzstrke des Heeres um 10.000 Mann erhht. Auerdem sah eine neue Flottenvorlage von 1905 neben dem Bau einer Reihe von Kreuzern den bergang zu den strkeren aber auch teureren Schlachtschiffen vom Dreadnoughttyp vor. All dies verstrkte die finanzpolitischen Probleme des Reiches erheblich. Trotz langwieriger Verhandlungen kam es nicht wie erhofft zu einer groen Steuerreform, lediglich eine kleine Reform wurde verabschiedet. Problematisch fr von Blow wurde allmhlich, dass er nach den verschiedenen auenpolitischen Misserfolgen den Rckhalt des Kaisers verlor. Auerdem wuchs bei den Konservativen der Unmut ber das angeblich zu zaghafte Vorgehen gegen die Sozialdemokratie. Die Position des Zentrums als parlamentarischer Sttze der Regierung wurde vor allem durch innerparteiliche Vernderungen problematisch. Innerhalb des Zentrums kam es, gesttzt auf die christlichen Gewerkschaften und den Volksverein fr das katholische Deutschland, zum Aufstieg eines starken Arbeitnehmerflgels. Daneben gewann ein kleinstdtisch-agrarischer Populismus an Anhngern. Beide zusammen bildeten bei allen Gegenstzen im Zentrum eine demokratische Richtung, die, etwa reprsentiert von Matthias Erzberger, eine Reform des Wahlrechts in Preuen forderte, aber auch die Kolonialpolitik ablehnte. Die Ablehnung eines Nachtragshaushaltes fr eine weitere Untersttzung des Kolonialkrieges gegen die aufstndischen Herero fhrte Ende 1906 zur Auflsung des Reichstages[92] und zu Neuwahlen.[93] Blowblock Der Wahlkampf wurde hochemotional gefhrt und die Regierung[94] und Organisationen wie der Reichsverband gegen die Sozialdemokratie warfen Zentrum und SPD nationale Unzuverlssigkeit vor. Gegen beide schlossen Konservative, Nationalliberale und Linksliberale Wahlabsprachen dies war der so genannte Blow-Block. Die Beteiligung der Linksliberalen war nur deshalb mglich geworden, weil diese nach dem Tod von Eugen Richter ihre Vorbehalte gegen den Kolonialismus aufgegeben hatten. Die sogenannte Hottentottenwahl (August Bebel) fhrten zu Gewinnen der Blockparteien, whrend die SPD fast die Hlfte ihrer Mandate verlor. Das Zentrum verlor trotz Mandatszuwchsen seine Schlsselposition, da die Liberalen und die Konservativen zusammen die Mehrheit hatten.

Mandate im Deutschen Reichstag 18901912[95] 1890 1893 1898 1903 1907 1912 Konservative 73 72 56 54 60 43 Freikonservative 20 28 23 21 24 14 Nationalliberale 42 53 46 51 54 45 Linksliberale 66 37 41 30 42 42 Zentrum 106 96 102 100 105 91 Sozialdemokraten 35 44 56 81 43 110 Minderheiten 38 35 34 32 29 33 Antisemiten 5 16 13 11 22 10 Deutsche Volkspartei 10 11 8 6 7 Sonstige 2 5 18 11 11 9 Der Blowblock blieb nicht nur ein Wahlbndnis, sondern von Blow kndigte an, sich in Zukunft auf diese Parteien sttzen zu wollen. Deutlich gemacht wurde der Politikwechsel durch die Ersetzung von Innenstaatssekretr Posadowsky, der an einer Zusammenarbeit mit dem Zentrum festhalten wollte, durch Theobald von Bethmann-Hollweg. In zahlreichen Politikfeldern gab es bereinstimmungen, in anderen Bereichen waren Kompromisse mglich, aber es gab innerhalb des Blowblocks auch kaum berbrckbare Gegenstze. Es wurde eine Reform des Vereins- und Versammlungsrechts durchgefhrt, die zwar liberale Fortschritte brachte, aber auf Druck der Konservativen auch erhebliche Grenzen aufwies. So hatten Landarbeiter weiterhin kein Koalitionsrecht. Hinzu kam ein Sprachenparagraph, der die deutsche Sprache in ffentlichen Versammlungen vorschrieb und damit ein Ausnahmegesetz gegen die franzsisch sprechenden Lothringer und die Polen darstellte. Dies konnten die Linksliberalen nur schwer mittragen. Einige wie Theodor Barth verweigerten die Zustimmung und traten aus der freisinnigen Vereinigung aus. Ebenso umstritten blieb das preuische Wahlrecht. Whrend die Deutschkonservativen auf der einen Seite das Dreiklassenwahlrecht verteidigten, verlangten die Linksliberalen auf der anderen Seite die Einfhrung des demokratischen Reichstagswahlrechts. Ein weiteres Konfliktfeld war die immer drngender werdende Reichsfinanzreform. Diese Gegenstze konnte Blow eine Zeit lang berbrcken und moderieren, allerdings war er nun nicht nur von der Gunst des Kaisers, sondern auch von einer brchigen Regierungsmehrheit abhngig. Noch erschwert wurde die innenpolitische Lage durch die Daily-Telegraph-Affre[96]. Eine Sammlung von uerungen Wilhelms II. whrend seines Englandbesuchs dokumentierte eine Reihe von taktlosen und politisch unklugen uerungen des Kaisers. In der politischen und publizistischen ffentlichkeit nahm daraufhin die Kritik am persnlichen Regiment zu. Das Kaisertum verlor dabei einen Groteil seiner berzeugungskraft. Einige Publizisten wie Maximilian Harden verlangten sogar den Rcktritt des Kaisers, und selbst die Konservativen sahen sich gentigt, dem Kaiser knftig Zurckhaltung zu empfehlen. Tatschlich wurden die kaiserlichen Einmischungen von Wilhelm II. in die Tagespolitik seither seltener. Da auch der Kanzler den Kaiser kaum verteidigte, verlor Blow bei Wilhelm II. nunmehr vllig die Untersttzung. Zum Schicksal des Blowblocks wurde 1909 die Frage der Reichsfinanzreform. Die Lage der Reichsfinanzen war durch den Flottenbau und die Weltpolitik desolat. Die Ausgaben berstiegen die Einnahmen und die Schulden des Staates stiegen an. Sie lagen bei 4.5 Milliarden Mark (1890 waren es erst 1,1 Milliarden gewesen) und das jhrliche Defizit lag bei ber 500 Millionen Mark. Die Schwierigkeit einer Finanzreform hatte dabei nicht zuletzt auch

allgemeinpolitische Hintergrnde, ging es doch darum zu klren, welche Bevlkerungsgruppe die Lasten der Aufrstung zu tragen hatte. Whrend Verbrauchssteuern die Geringverdiener belastet htten, wrden Besitzsteuern die Wohlhabenden betreffen. Die Regierung legte einen Gesetzentwurf vor, der sich bemhte, die Interessen der verschiedenen Blockparteien zu bercksichtigen. Bald zeigte sich allerdings, dass in der Frage von Erbschaftssteuern keine Einigung zu erzielen war. Vor allem die Konservativen wollten eine Belastung des Grundbesitzes auf jeden Fall vermeiden, whrend die Liberalen in einer strkeren Besteuerung von Grund und Boden eine berfllige Notwendigkeit sahen. Nach langen internen Debatten entschied sich das Zentrum schlielich dafr, zusammen mit den Konservativen zu stimmen. Zwar sah das Gesetz letztlich etwas moderater aus, aber der Grogrundbesitz schaffte es noch einmal, seine Interessen durchzusetzen. Dagegen entstand eine breite Protestbewegung, die sich im Hansabund sammelte. Politisch war der Block an der Finanzreform endgltig zerbrochen. Dies fhrte im Juni 1909 schlielich zur Entlassung von Blows.[97]

Vorabend des Ersten Weltkrieges


Parteienkonstellation Innerhalb der konservativen Partei scheiterten die Versuche, die einseitige Konzentration auf die agrarischen Interessen durch die Schaffung einer konservativen Volkspartei zu berwinden. Stattdessen herrschte immer strker eine Belagerungsmentalitt vor und die Partei verteidigte noch zher als zuvor ihre Positionen. Dies geschah zunehmend auch gegen die Regierung und teilweise in Zusammenarbeit mit der neuen Rechten. Trotz dieser Entwicklung arbeitete das Zentrum bis etwa 1912/1913 mit den Konservativen zusammen, nicht zuletzt, um nicht wieder in die politische Isolation zu geraten. Das wurde erleichtert durch die Schwchung des demokratischen Flgels innerhalb des Zentrums. Der Arbeiterflgel etwa wurde durch den so genannten Gewerkschafts- und Zentrumsstreit geschwcht. Insgesamt rckte die Partei strker nach rechts. Umgekehrt fhrte das Scheitern des Blowblocks bei den Nationalliberalen zu einer scharfen Distanzierung gegenber den Konservativen und zu einem gewissen Schwenk nach links. Dies geschah nicht ohne Spannungen, gab es doch weiterhin Anhnger einer Zusammenarbeit mit den Konservativen. Die Fraktionsfhrung um Ernst Bassermann versuchte, die auseinanderstrebenden Krfte zusammenzuhalten, whrend der linke Flgel um Gustav Stresemann ein Bndnis mit den Linksliberalen anstrebte. Bei den Linksliberalen ihrerseits fhrten die Erfahrungen whrend des Blowblocks 1910 zum Zusammenschluss zur Fortschrittlichen Volkspartei. Diese Partei wandte sich nunmehr entschieden gegen die Rechte. Umstritten blieb freilich ein Bndnis mit der SPD, etwa nach dem Vorbild des Groblocks in Baden. Dabei spielte allerdings auch die Entwicklung der Sozialdemokraten eine Rolle. Es stellte sich angesichts der Strke der Partei immer dringlicher die Frage, welche Richtung die SPD einschlagen wrde. Die sogenannten Zentristen verbanden eine marxistische Ideologie mit praktischer Reformarbeit, setzten auf eine weitere organisatorische Strkung und erwarteten den Zusammenbruch von Staat und Gesellschaft. Die Linke um Rosa Luxemburg pldierte dagegen fr Massenstreiks, wollte die Arbeiterschaft radikalisieren und die Revolution vorbereiten. Die Reformisten um Eduard Bernstein sprachen sich dagegen fr Reformen und eine Zusammenarbeit mit den linken Liberalen aus, fanden fr diesen Kurs innerhalb der Partei aber keine Mehrheit. Die Parteifhrung um August Bebel folgte mit Blick auf die Einheit der SPD weitgehend der zentristischen Linie.[98] Anfnge der Regierung Bethmann-Hollweg

Reichskanzler Theobald von Bethmann Hollweg Nach dem Ende der Kanzlerschaft von Blows war der Versuch, das Kaiserreich durch imperialistische Expansion und moderate Reformen im Innern zu stabilisieren weitgehend gescheitert. Der Bruch des Blow-Blockes hatte stattdessen das Gegenber von lndlichagrarischer und stdtisch-industrieller Welt noch einmal verschrft. Allerdings haben die Parteien und der Reichstag an Einfluss gewonnen, whrend der Kaiser und die Reichsleitung geschwcht wurden. Der neue Reichskanzler hie Bethmann-Hollweg, der zusammen mit Clemens von Delbrck als Staatssekretr des Inneren versuchte, die gestrkte Position des Reichstages wieder zurckzudrngen. Der neue Kanzler vermied es daher auch, sich auf Dauer an eine Parteienkoalition zu binden und setzte stattdessen auf wechselnde Mehrheiten. Allerdings blieb die Regierung in der Praxis zunchst auf die Untersttzung des Zentrums und der Konservativen angewiesen. Durch die Abhngigkeit von den Konservativen blieben alle Reformanstze halbherzig. Im Zweifel wurden Entscheidungen vertagt, da die innenpolitische Stabilisierung meist Vorrang vor der Lsung von Sachproblemen hatte. In der Finanzpolitik war dies insofern erfolgreich, weil sich die Regierung in einen strikten Sparkurs rettete. Um den Versuch von Reformen kam die Regierung angesichts des Vernderungsdrucks der brgerlichen und sozialdemokratischen Linken kaum herum, versuchte aber gleichzeitig Konservative, Zentrum und Nationalliberale nher zusammenzubringen. Dies engte den Spielraum stark ein. Dies zeigte sich etwa angesichts des Reformversuchs des preuischen Dreiklassenwahlrechts im Jahr 1910. Den Konservativen ging der Gesetzentwurf der Regierung zu weit, whrend die Liberalen ihn als nicht weitgehend genug ablehnten. Die Sozialdemokraten demonstrierten in Massenkundgebungen fr ein demokratisches Wahlrecht, was allerdings dazu fhrte, dass der schwarz-blaue Block aus Zentrum und Konservativen allen Reformanstzen in dieser Frage eine Absage erteilte. Ein ganz anderes Schicksal ereilte die Einfhrung einer Verfassung fr das Reichsland Elsass-Lothringen. Anstatt den Regierungsantrag zu bernehmen, bernahmen im Reichstag Zentrum, SPD und Linksliberale die Initiative und gestalteten die Verfassung in entscheidenden Punkten um.[99] Dagegen blieb die Wirtschaftspolitik weiterhin landwirtschaftsfreundlich ausgerichtet. In der Sozialpolitik allerdings gab es Bewegung. Dazu zhlte etwa 1911 die Reichsversicherungsordnung, die gewissermaen den Aufbau der Sozialversicherung abschloss. In diesen Rahmen gehrt auch die Einfhrung der Angestelltenversicherung. Diese neue Einrichtung hatte dabei die nicht unwillkommene Folge,

dass die sozialen Unterschiede zwischen Angestellten und Arbeitern betont und institutionalisiert wurden.[100] Die politische Entwicklung nach der Reichstagswahl von 1912 War das Regieren des Kaiserreichs bis zur Reichstagswahl von 1912 bereits hchst schwierig, verstrkte sich dies anschlieend noch einmal deutlich. Die Unzufriedenheit der Whler mit der schwankenden Regierungspolitik fhrte letztlich zu erheblichen Verlusten der Konservativen, des Zentrums aber auch der liberalen Parteien. Die klaren Gewinner waren die Sozialdemokraten, die erstmals zur strksten Fraktion wurden. Die Folge war freilich, dass der schwarz-blaue Block seine Mehrheit verloren hatte, ohne dass eine neue Mehrheit in Sicht gewesen wre. Die Konservativen befanden sich nunmehr in der Defensive, und auerhalb des Parlaments gewann die neue Rechte um den Alldeutschen Verband oder den Deutschen Wehrverein Zulauf. Zusammen mit agrarischen und industriellen Interessenverbnden entstand 1913 das Kartell der schaffenden Stnde als eine Art rechter Dachorganisation. Die Rechte wandte sich dabei mehr oder weniger deutlich nicht nur gegen die Linke, sondern auch gegen die Regierung. Bei aller Zusammenarbeit verblieben im rechten Lager allerdings auch Unterschiede, etwa zwischen den Verteidigern lndlicher Interessen und vlkischen Gruppen. Auf der anderen Seite zeichneten sich nach den Wahlen von 1912 auch Reformanstze ab. So verlor im Zentrum der agrarische Flgel an Gewicht, whrend die Brgerlichen an Einfluss gewannen. In der Folge lste sich die Partei von ihrer Bindung an die Konservativen und suchte die Zusammenarbeit mit den Nationalliberalen. Beide zusammen vertraten eine nationalistische und rstungsfreundliche Politik, forderten aber auch eine strkere Demokratisierung des Reiches und mehr Rechte fr das Parlament. Die Linksliberalen untersttzten dies und versuchten Brcken zu den Sozialdemokraten zu schlagen. Allerdings gab es bei Zentrum und Nationalliberalen weiterhin groe Widerstnde gegen eine Zusammenarbeit mit der SPD. Umgekehrt waren die Vorbehalte der Sozialdemokraten ebenfalls betrchtlich. Vor dem Hintergrund der neuen Mehrheitsverhltnisse war die Lage der Regierung noch schwieriger geworden als sie ohnehin schon war. Die vom Reichskanzler als Politik der Diagonalen bezeichnete Vorgehensweise folgte keinem Konzept, sondern versuchte je nach Situation zu reagieren. Insgesamt herrschte seit 1912 eine Blockade der Innenpolitik vor. Besonders deutlich wurde dies in der Sozialpolitik. Der groe Bergarbeiterstreik von 1912 war Ausdruck einer erneuten Zunahme von Arbeitskmpfen und fhrte zwar zu neuen antigewerkschaftlichen berlegungen, nicht aber zu einer weiteren Ausgestaltung der Sozialpolitik. Kaum Probleme hatte die Regierung dagegen bei der Umsetzung der Flotten- und Wehrpolitik. So konnte 1912 sowohl eine Verstrkung des Heeres wie eine Novellierung der Flottengesetze beschlossen werden. 1913 stimmten die brgerlichen Parteien einer neuen Wehrvorlage zu, die angesichts der auenpolitischen Spannungen die strkste Heeresvergrerung des Kaiserreichs bedeutete. Bei der Finanzierung der neuen Rstungsausgaben folgte das Parlament nicht den Vorstellungen der Regierung, sondern beschloss eine einmalige Vermgensabgabe sowie eine progressive Vermgenssteuer. Dabei stimmten erstmals Zentrum, Liberale und Sozialdemokraten zusammen. Diese Zusammenarbeit funktionierte im beschrnkten Umfang auch bei der Ausdehnung der Parlamentsrechte insgesamt. So wurden unter anderem Vertrauens- oder Misstrauensabstimmungen eingefhrt. Angewandt wurde dieses Instrument etwa im Zusammenhang der Zabern-Affre[101] 1913, als Kaiser, Regierung und militrische Fhrung das unrechtmige Vorgehen von Soldaten gegen Zivilisten in Lothringen deckten. Anschlieend sprach der Reichstag gegen die Stimmen der Konservativen der Regierung das Misstrauen aus. Ob am Ende der Vorkriegszeit eine echte Chance fr eine Parlamentarisierung bestand, ist umstritten. Allerdings trug die mangelnde

Handlungsfhigkeit von Reichstag auf der einen Seite und Regierung auf der anderen Seite dazu bei, einen mglichen Krieg auch als eine Art innenpolitischen Befreiungsschlag zu betrachten.
[102]

Auenpolitik
Folgen der Bosnienkrise [Bearbeiten]

Wilhelm II. im Jahr 1905 (Bildpostkarte) In den letzten Jahren vor dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges nahmen die internationalen Spannungen deutlich zu. Besonders konflikttrchtig war dabei der Balkan. sterreich-Ungarn annektierte 1908 die bereits 1878 besetzten osmanischen Provinzen Bosnien und Herzegowina. Dies lste heftige Proteste Serbiens untersttzt von Russland aus. Deutschland stellte sich dabei eindeutig auf die Seite der Doppelmonarchie und bte massiven diplomatischen Druck auf Russland aus. Die Bosnienkrise war zwar ein kurzfristiger Erfolg der Mittelmchte, hatte aber fr Deutschland langfristig negative Folgen. Zum einen wurde es noch strker als zuvor an sterreich gebunden und zum anderen fhrte die diplomatische Niederlage zum Beginn einer massiven Aufrstung. Auch von Blow, noch amtierender Kanzler, erkannte die Gefahr einer solchen Risikopolitik und steuerte nunmehr einen vorsichtigeren Kurs. Daran knpfte Bethmann-Hollweg an, der die Auenpolitik deutlicher von der Weltpolitik nach Europa zurckverlagerte. Auerdem versuchte der neue Kanzler, durch eine grere Berechenbarkeit das Vertrauen der brigen Mchte zurckzugewinnen. Dabei setzte er auf einen Kurs der Entspannung gegenber

Russland und Frankreich und bessere Beziehungen zu England. Tatschlich verbesserte sich das Verhltnis sowohl zu Russland wie auch Frankreich zeitweise. Mit Grobritannien hoffte das Reich zu einer Verstndigung in der Flottenfrage zu kommen und im Fall eines mglichen Krieges die Zusicherung der britischen Neutralitt zu erhalten. Dazu kam es nicht, weil einerseits Kaiser und ffentlichkeit in Deutschland kaum zu Abstrichen bei der Flottenrstung bereit waren und andererseits die Bereitschaft in Grobritannien begrenzt war, die guten Beziehungen zu Frankreich und Russland aufs Spiel zu setzen.[103]
Panthersprung nach Agadir

Ein Groteil des gerade wieder gewonnenen Vertrauens verspielte Deutschland im Zusammenhang mit der zweiten Marokkokrise 1911, die vom Reich bewusst ausgelst wurde. Ursache war das militrische Vordringen Frankreichs, das den internationalen Absprachen widersprach. Unter der Leitung des neuen Auenstaatssekretrs Alfred von Kiderlen-Wchter setzte die Reichsleitung auf einen harten Kurs.[104] Dabei spielten nun auch wieder weltpolitische Ambitionen eine Rolle. Das Reich war nur vordergrndig an einer Unabhngigkeit Marokkos interessiert. Das eigentliche Ziel war es, fr die Anerkennung der franzsischen Vorherrschaft in Marokko im Gegenzug die Abtretung franzsischer Besitztmer in Franzsisch-quatorialafrika zu erreichen. Am 1. Juli ankerte das auf der Heimreise aus Kamerun befindliche Kanonenboot SMS Panther vor dem weit sdlich des franzsischen Operationsgebietes liegenden Agadir.[105] Der Vorgang, in der zeitgenssischen Presse als Panthersprung nach Agadir betitelt, erregte besonders in Grobritannien Aufsehen. Als Frankreich sich davon nicht beeindrucken lie und England sich auf die Seite Frankreichs stellte, sodass ein europischer Krieg drohte, musste das Reich letztlich einlenken. Im Marokko-Kongo-Vertrag akzeptierte Deutschland die franzsische Vorherrschaft in Marokko und erhielt als Kompensation Teile Franzsisch-quatorialafrikas, die als Neukamerun an die deutsche Kolonie Kamerun (Altkamerun) angegliedert wurden. Kamerun erhielt dadurch einen schmalen Zugang zum Kongo.[106] Letztlich bedeutete der Ausgang der zweiten Marokkokrise aber eine diplomatische Niederlage fr das Deutsche Reich. Die forsche Kanonenboot-Diplomatie hatte nicht zum Erfolg gefhrt, Frankreich erhielt das gegenber den zentralafrikanischen Gebieten wirtschaftlich ungleich wertvollere Marokko zugesprochen. Auf der internationalen Konferenz waren die deutschen Forderungen allgemein auf Ablehnung gestoen und nur noch von sterreich-Ungarn untersttzt worden, so dass die zunehmende Isolierung Deutschlands deutlich wurde.
Balkankriege

In der ffentlichen Meinung und auch im Reichstag blieb die Konfliktbereitschaft hoch, gleichzeitig wuchs von Seiten des Generalstabs die Kritik an der Regierung. Durch die Festigung der englisch-franzsischen Entente waren die Mglichkeiten der deutschen Auenpolitik allerdings begrenzt. Innerhalb der deutschen Fhrung war man sich zudem ber den Kurs uneins. Whrend Tirpitz in bereinstimmung mit dem Kaiser eine weitere Vergrerung der Flotte auf den Weg bringen wollte, versuchte Bethmann-Hollweg dies zu verhindern, aus Sorge um die Beziehungen mit Grobritannien. Dies gelang nur bedingt und daher blieben Unterredungen mit dem britischen Kriegsminister Richard Burdon Haldane, 1. Viscount Haldane, Anfang 1912 in Berlin ergebnislos. In der Folge ging daher das Wettrsten zwischen Grobritannien und Deutschland weiter, auch wenn beide Regierungen weiter im Gesprch blieben. Tatschlich gab es Anzeichen fr eine beginnende Verstndigung etwa in Kolonialfragen. Vor allem aber arbeiteten beide whrend der Balkankriege eng zusammen. Bei diesen Kriegen der neuen Balkanstaaten gegen das osmanische Reich in den Jahren 1912 und 1913 brach auf dem Balkan das ohnehin labile Gleichgewicht endgltig zusammen und fhrte

zur Konfrontation von sterreich-Ungarn und Russland. Damit drohte eine Konfrontation der Blcke. Verhindert wurde dies durch die ausgleichende Politik von Deutschland und Grobritannien. In der deutschen Fhrung bestanden whrend der Balkankrise allerdings erhebliche Unstimmigkeiten und Fhrungsprobleme. Im Dezember des Jahres 1912 berief Wilhelm II. den Kriegsrat vom 8. Dezember 1912 mit hohen Militrs ein. Nicht geladen war die zivile Reichsleitung. Zwar fiel auf dieser Sitzung nicht, wie lange angenommen, eine Entscheidung, einen groen Krieg planmig anzusteuern. Gleichwohl wurde immer deutlicher, dass die Militrs[107] einen europischen Krieg fr unvermeidlich hielten und ber einen Prventivschlag nachdachten. Eine Folge der Besprechung war die Absicht, die Armee im groen Stil aufzursten, wie sie der Reichstag 1913 in einer Wehrvorlage beschloss.[108]

Erster Weltkrieg
Hauptartikel: Erster Weltkrieg

Julikrise 1914 [Bearbeiten]


Der Mord am sterreichischen Thronfolger Franz Ferdinand in Sarajevo am 28. Juni 1914 durch den serbischen Attentter Gavrilo Princip (Attentat von Sarajevo) lste bei den Mchten eine hektische diplomatische Aktivitt aus, die in einen europischen Krieg mndete. ber die Schuld am Krieg gab es bei den Kriegsparteien naturgem unterschiedliche Ansichten, die nach 1918 zu einer Jahrzehnte andauernden Kriegsschulddebatte fhrten.

Entente und die Mittelmchte 1916 Unzweifelhaft ist, dass Deutschland whrend der zum Krieg fhrenden Julikrise eine Schlsselrolle spielte. Anders als noch bei den Balkankriegen von 1912 riet Deutschland sterreich-Ungarn zu einem energischen Vorgehen gegen Serbien und sagte der Doppelmonarchie die bedingungslose Untersttzung des Reiches zu. Bethmann-Hollweg wusste, als er diesen Blankoscheck[109] ausstellte, dass damit die Gefahr eines groen europischen Krieges gegeben war. Hinter dieser Entscheidung stand vor allem die Sorge um ein in absehbarer Zeit militrisch berlegenes Russland und das Zusammenrcken von England und Frankreich. Daher band sich das Reich nunmehr noch fester als zuvor an den einzigen noch verbliebenen Bndnispartner. Hinzu kam angesichts der festgefahrenen innenpolitischen Situation auch der Wunsch, die Kritiker vor allem der Rechten mit auenpolitischen Erfolgen zu besnftigen. Nicht zuletzt drang das Militr nunmehr vehement auf einen Prventivkrieg gegen Russland.[110]

Auch wenn der Kanzler diese Position nicht teilte, verringerte dieser Druck doch die Chancen fr eine diplomatische Lsung. Die Reichsleitung entschied sich fr einen Kurs des kalkulierten Risikos. Sie hoffte zwar, einen Krieg vermeiden zu knnten, konnte ihn aber auch nicht ausschlieen. Letztlich gab Deutschland aber die Kontrolle aus der Hand, weil alles auf die Haltung Russlands ankam. Gegen Ende Juli geriet die Krise endgltig auer Kontrolle, als sterreich-Ungarn Serbien den Krieg erklrte und Russland darauf mit einer Teilmobilmachung antwortete. Zwar gab es von deutscher Seite noch Versuche zu einer diplomatischen Lsung zu kommen, aber man stellte sich immer mehr auf einen Krieg ein. Dabei kam es aus innenpolitischen Grnden darauf an, Russland als Aggressor erscheinen zu lassen. Als Russland am 30. Juli schlielich die Generalmobilmachung verkndete, konnte Deutschland dies als entscheidenden Schritt hin zum Krieg prsentieren. Daraufhin erklrte Deutschland Russland am 1. August und Frankreich am 3. August den Krieg. Gem dem Schlieffenplan von 1905 marschierte die deutsche Armee im neutralen Belgien ein. Das Ziel war dabei, die Befestigungen an der deutsch-franzsischen Grenze zu umgehen und durch einen schnellen Vormarsch die franzsischen Armeen in einer Umfassungsschlacht auszuschalten. Eine entscheidende Schwche des Plans war, dass er die waffentechnische Entwicklung der Zeit und damit die Mglichkeit zur Fhrung eines Bewegungskrieges berschtzte. Schnelle motorisierte Verbnde waren noch nicht vorhanden, die Verteidiger konnten den Angreifer in einem Stellungskrieg binden, der letztlich zu einem Abntzungskrieg wurde. Auch wurde die Hoffnung, dass England die Verletzung der belgischen Neutralitt hinnehmen wrde, nicht erfllt. Stattdessen fhrte der Einmarsch zum Kriegseintritt Grobritanniens und des gesamten Empires gegen die Mittelmchte.[111]

Kriegsverlauf
Am 18. August begann die deutsche Grooffensive zur Umfassung der alliierten Armeen, dabei stie man sehr schnell nach Brssel vor. Am 4. September gelang es den Deutschen, die Marne zu berschreiten. Allerdings wurde der Vormarsch durch eine alliierte Gegenoffensive (Marneschlacht) aufgehalten. Auch weitere Versuche wieder in die Offensive zu gehen, bei denen es unter anderem zur nationalistisch verklrten Schlacht von Langemarck kam, scheiterten. Daraufhin ging der Bewegungskrieg in einen Stellungskrieg ber. Das Scheitern des Schlieffenplans hatte zur Folge, dass die Mittelmchte im Westen, Osten und im Sden einen Mehrfrontenkrieg fhren mussten. Im Osten rckte nach Kriegsbeginn die russische Armee unerwartet frh in Ostpreuen ein. Der Sieg bei Tannenberg Ende August 1914 und weiteren Schlachten stoppten den Vormarsch und begrndeten den politischen Mythos der beiden Generle Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff. Vor allem die sterreichischungarische Armee hatte gegenber Serbien und Russland zu Beginn des Krieges einen schweren Stand. Die ersten Kriegsmonate hatten gezeigt, dass die Krfte nur ausreichten, um an einer Front auf einen entscheidenden Sieg hoffen zu knnen. Aus verschiedenen Grnden wurde 1915 die Ostfront wichtiger als die Westfront. Es gelang den deutschen Truppen, sterreich-Ungarn vor dem drohenden Zusammenbruch zu retten und eine Landverbindung zum verbndeten osmanischen Reich aufzubauen. Die deutsche Offensive drngte die russischen Truppen zurck, Serbien wurde besiegt, nachdem Bulgarien sich den Mittelmchten angeschlossen hatte und Rumnien neutral blieb. Die Offensive wurde daraufhin abgebrochen. Im Sden entstand mit der italienischen Kriegserklrung am 23. Mai 1915 eine weitere Front. Deutschland untersttzte seinen Bndnispartner auch dort mit Truppen.

Australische Soldaten im Chateauwald bei Ypern 1917 Im Jahr 1916 trat die Westfront wieder in den Mittelpunkt der deutschen Kriegsanstrengungen. Angesichts der Schtzengrben und Befestigungen gab es auf beiden Seiten zwei Handlungsoptionen. Die eine war der Durchbruch durch die feindlichen Linien und die zweite war ein Abnutzungskrieg. Im Frhjahr 1915 hatten die Alliierten bereits mehrfach vergeblich versucht, die deutschen Stellungen zu durchbrechen. Der deutsche Angriff auf Verdun seit dem 21. Februar 1916 setzte dagegen nicht mehr wirklich auf eine Durchbrechung der Linien. In einer riesigen Materialschlacht mit einkalkulierten hohen Opferzahlen sollte die feindliche Armee vielmehr zermrbt werden. Die Schlacht kostete ber 600.000 Tote und Verwundete auf beiden Seiten. Ihr Ziel hatten die Deutschen nicht erreicht, vielmehr demoralisierte die Unmenschlichkeit der Schlacht auch die deutschen Soldaten. Die Alliierten setzten bei der Gegenoffensive an der Somme seit dem 1. Juli 1916 nun ebenfalls auf eine Ermattungsstrategie. Nach ungeheuren Verlusten auf beiden Seiten wurde dieser Versuch Ende November 1916 abgebrochen. Auf dem Hhepunkt der Kmpfe an der Westfront wurde immer deutlicher, dass Deutschland einem Mehrfrontenkrieg kaum noch gewachsen war. Sowohl Italien wie auch Russland gingen zur Offensive ber. Die Brussilow-Offensive fhrt in Galizien zum Zusammenbruch der sterreichisch-ungarischen Armee. Die Folge war der bergang Rumniens in das Lager der Alliierten. Die Lage zwang die Deutschen, erneut starke Verbnde in den Osten zu verlegen, um die Front zu stabilisieren. Im August 1916 wurde Erich von Falkenhayn als Generalstabschef des deutschen Heeres von Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg abgelst. Militrisch begann sich die Kriegsfhrung in den Jahren 1916/17 zu radikalisieren. Bereits 1915 hatte das deutsche Reich den uneingeschrnkten U-Boot-Krieg proklamiert. Nach Protesten der USA wurde diese Form des Seekriegs wieder eingeschrnkt. Im Januar 1917 wurde der unbeschrnkte U-Boot-Krieg auf Druck der Heeresfhrung aber auch des Reichstages und der ffentlichen Meinung gegen den Willen des Kanzlers wieder aufgenommen. Die Folge war am 6. April 1917 der Kriegseintritt der USA auf Seiten der Alliierten. Diese Entwicklung war im Rckblick kriegsentscheidend. Bis zur Ankunft der Amerikaner dauerte es allerdings einige Monate. Im Westen begann im Frhjahr 1917 eine britische Offensive, die Flandernschlacht. Sie dauerte mehrere Monate und brachte den Briten nur geringe Gebietsgewinne bei hohen Verlusten. Im Osten hatte sich die Lage durch die Oktoberrevolution in Russland zunchst zu Gunsten der Mittelmchte verndert. Die neuen Machthaber wollten den Frieden nach auen, um ihre Herrschaft im Innern durchzusetzen. Mitte Dezember 1917 wurde ein Waffenstillstand geschlossen und anschlieend ber einen Separatfrieden verhandelt. Die Hoffnung der

bolschewistischen Regierung auf einen milden Frieden erfllte sich nicht, stattdessen setzte die deutsche Seite im Frieden von Brest-Litowsk einen Diktatfrieden durch. Russland hatte Polen, Kurland, Litauen, groe Teile Georgiens abzugeben, die Selbststndigkeit der Ukraine sowie Finnlands zu garantieren und sich aus Estland und Livland zurckzuziehen. Damit bot sich im Westen scheinbar noch einmal eine Chance auf eine siegreiche Offensive. Diese Frhjahrsoffensive begann im Mrz 1918, scheiterte aber rasch. Bereits den Gegenoffensiven der Kriegsgegner, jetzt auch mit Untersttzung amerikanischer Truppen, war Deutschland nicht mehr gewachsen. Ab Sommer 1918 gerieten immer mehr deutsche Soldaten in alliierte Gefangenschaft.[112]

Innere Entwicklung
Soziale und wirtschaftliche Entwicklung Wirtschaftlich begann nach Kriegsbeginn die Umstellung der Produktion auf die Kriegswirtschaft. Nach einer kurzen Phase hoher Arbeitslosigkeit fhrte die hohe Zahl von Einberufungen bald zu einem Arbeitskrftemangel. Die Betriebe versuchten diesem durch den Einsatz von Kriegsgefangenen und durch eine vermehrte Einstellung von Frauen zu begegnen. [113] Mit wachsender Kriegsdauer wirkten sich die fehlenden Nahrungsmittelimporte und die fehlenden landwirtschaftlichen Arbeitskrfte negativ auf die Versorgungslage der Bevlkerung aus. Die Folge waren betrchtliche Preissteigerungen[114] und Versorgungsmngel. Nur unzureichend gelang es, dem durch Bewirtschaftungsmanahmen[115] Herr zu werden.[116] Burgfriede und nationale Begeisterung Die innenpolitischen Probleme des Kaiserreichs rckten mit der Mobilmachung in den Hintergrund. Das vom Kanzler fr den Kaiser erdachte Schlagwort Ich kenne keine Parteien mehr, ich kenne nur noch Deutsche fiel auch deshalb auf fruchtbaren Boden, weil kaum jemand in Deutschland Zweifel daran hatte, dass Russland der eigentliche Aggressor sei.[117] Zwar gab es neben den vielfachen Berichten nationalen berschwangs auch nachdenkliche Stimmen, aber letztlich verweigerten sich auch die Kritiker des Systems nur selten der nationalen Solidaritt. Die Sozialdemokratie hatte noch whrend der Julikrise erfolgreich Massendemonstrationen gegen einen mglichen bevorstehenden Krieg organisiert und die Zusammenarbeit mit anderen Parteien der Internationalen gesucht, aber als das Vaterland gegen die zaristische Reaktion geschtzt werden sollte, nderte sich die Stimmung. Die entschiedenen Kriegsgegner und Klassenkmpfer, wie Karl Liebknecht und Rosa Luxemburg waren isoliert, whrend Reformisten wie Eduard David oder Ludwig Frank innerhalb krzester Zeit die Reichstagsfraktion dazu bringen konnten, nicht nur abzuwarten, sondern den ntigen Kriegskrediten zuzustimmen.[118] Der von der Regierung proklamierte Burgfriede, also das Zurckstellen innenpolitischer Auseinandersetzungen, war weitgehend gesellschaftlicher Konsens, zumal man allgemein erwartete, dass ein Krieg nur wenige Wochen dauern wrde. Die Generalkommission der freien Gewerkschaften verzichtete fr die Dauer des Krieges auf Arbeitskmpfe und der Reichstag beschloss, alle Wahlen bis nach Kriegsende zu verschieben.
[119]

Durch die Verhngung des Kriegsrechts ging die vollziehende Gewalt an die kommandierenden Generle der Militrbezirke ber. Diese unterstanden de jure zwar direkt dem Kaiser, dieser war aber nicht fhig und in der Lage, die insgesamt 24 Militrbefehlshaber zu kontrollieren und zu koordinieren. Wilhelm II., der sich nach Kriegsbeginn meist im Groen Hauptquartier aufhielt,

war mit der Situation vllig berfordert, spielte kaum noch eine politische Rolle und verlor an Autoritt. Stattdessen entwickelten sich der Chef des Generalstabs und der Generalquartiermeister als sein Stellvertreter zu eigenstndigen, auch innenpolitisch wichtigen Machtzentren. Die anfnglichen militrischen Erfolge und spter die beschnigende Zensur der Presse fhrten in den ultranationalistischen Kreisen aber auch im breiten Brgertum zu hochgespannten Siegeserwartungen. Dies fhrte zu teils extremen Kriegszielvorstellungen. Matthias Erzberger machte mit einer Denkschrift vom 2. September 1914 den Anfang. Er forderte Annexionen im Westen und im Osten, die dauerhafte Beherrschung Belgiens und die Schaffung von deutschfreundlichen Satellitenstaaten auf dem Gebiet Russlands. Auch das Septemberprogramm des Reichskanzlers sah Gebietsabtretungen im Westen, die Schaffung eines von Deutschland beherrschten mitteleuropischen Wirtschaftsraums sowie eines groen mittelafrikanischen Kolonialreiches vor. Noch weiter ging eine Denkschrift der groen wirtschaftlichen Verbnde aus dem Jahr 1915. Diese sah noch weitere Erwerbungen und eine Entrechtung der jeweiligen Bevlkerung vor. In ihrer Mehrheit blieb die Arbeiterbewegung bei ihren anfnglichen defensiven Kriegszielen. Stattdessen hoffte sie auf innenpolitische Reformen, namentlich auf die soziale und politische Gleichberechtigung, das uneingeschrnkte Koalitionsrecht sowie eine Demokratisierung und Parlamentarisierung des politischen Systems. Vor dem Hintergrund dieser unterschiedlichen Erwartungen war Bethmann-Hollweg trotz Burgfriedens zum Lavieren gezwungen. Dies lie sowohl auf der Rechten wie auf der Linken den Zweifel an der Aufrichtigkeit des Kanzlers wachsen. In der SPD trat die Kritik bereits Anfang Dezember 1914 offen zu Tage, als Karl Liebknecht im Reichstag zunchst als einziger Abgeordneter gegen weitere Kriegskredite stimmte. Ihm schloss sich im Mrz 1915 Otto Rhle an. Daraus entwickelte sich allmhlich eine innerparteiliche Opposition, die ein Jahr spter bereits 20 Abgeordnete umfasste. Liebknecht und Rhle verlieen die Fraktion und am 24. Mrz 1916 wurden auch die brigen Abweichler ausgeschlossen. Diese bildeten von nun an die so genannten Sozialdemokratische Arbeitsgemeinschaft, die zunchst noch eine innerparteiliche Opposition blieb.[120] Die neue Oberste Heeresleitung und das Hilfsdienstgesetz

Die oberste Heeresleitung Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff Bedrohlicher als die inneren Auseinandersetzungen in der SPD war die Kritik von Rechts, gesttzt von der Schwerindustrie, an der Haltung des Reichskanzlers. Diese forderten seit 1915 vehement die Ausweitung des U-Boot-Krieges gegen die englische Handelsblockade. Der Kanzler hoffte durch die Ablsung des wenig erfolgreichen Generalstabschefs von Falkenhayn durch Hindenburg und dessen Generalstabschef Ludendorff von deren Popularitt zu profitieren. Allerdings war bald klar, dass die neue militrische Fhrung den relativ

vorsichtigen Kurs des Kanzlers nicht untersttzte. Stattdessen pldierte sie fr die Wiederaufnahme des unbeschrnkten U-Boot-Krieges und sprach sich fr territoriale Annexionen aus. Auch im Parlament verlor Bethmann-Hollweg zunehmend an Rckhalt. Zwar stellte sich die Mehrheit hinter die OHL, ohne dass damit eine Vorentscheidung ber eine verkappte Militrdiktatur gefallen wre. Gleichzeitig nmlich beschloss eine Mehrheit von den Nationalliberalen bis zu den Sozialdemokraten, dass der Haushaltsausschuss auch bei Vertagung des Parlaments das Recht haben wrde, ber die Auenpolitik und den Krieg zu beraten. Mit einer kaiserlichen Verordnung vom 4. November 1916 wurde der Ausschuss zum Hauptausschuss aufgewertet und tagte seither fast permanent. Die von der OHL geforderte Mobilisierung aller verfgbaren Arbeitskrfte[121] fr die kriegswichtige Produktion in Form des so genannten Hilfsdienstgesetzes[122] sollte zudem in Abstimmung mit dem Parlament und den Verbnden erfolgen. Whrend der OHL eine Militarisierung der gesamten Bevlkerung vorschwebte, hatte die zivile Reichsleitung eine Beschrnkung auf eine allgemeine Arbeitspflicht erreicht. Das Parlament setzte zudem noch die Einrichtung von Arbeiterausschssen in den betroffenen Betrieben durch. Auerdem wurden von Arbeitgebern und Arbeitnehmern parittisch besetzte Einigungsmter eingesetzt.[123] Friedensresolution und innenpolitische Radikalisierung Dennoch war die Macht der OHL betrchtlich. Ihr gelang es, gegen die zivile Reichsleitung den unbeschrnkten U-Boot-Krieg durchzusetzen.[124] Inzwischen hatten die Blockade, die Umstellung auf kriegswichtige Produktion, Transportschwierigkeiten und andere Grnde zu einer seit der frhindustriellen Zeit unbekannten sozialen Not bis hin zu akutem Nahrungsmangel (Steckrbenwinter 1916/1917) und Hungerunruhen gefhrt.[125] Auch dadurch stieg der politische Druck an. Die Linksliberalen ergriffen im Mrz 1917 die Gelegenheit, um auf eine Parlamentarisierung des Reiches zu drngen. Dem schlossen sich Stresemann fr die Nationalliberalen, Philipp Scheidemann im Namen der SPD und auch das Zentrum an. Bethmann-Hollweg versuchte, sich der neuen Lage anzupassen. Allerdings folgte ihm der Kaiser in seiner Osterbotschaft[126] vom 7. April 1917 nur teilweise. Unter der kriegsmden Arbeiterbevlkerung begannen Massenstreiks und die soeben neu gegrndete USPD[127], hervorgegangen aus der sozialdemokratischen Arbeitsgemeinschaft, fand groen Zuspruch. Auch die nunmehrige Mehrheitssozialdemokratie (MSPD) verlangte ein deutlicheres Entgegenkommen. Als die Regierung ablehnend reagierte, ergriff Erzberger vom Zentrum die Initiative zu einer Friedensresolution des Reichstages, die in Beratungen zwischen Vertretern der Links- und Nationalliberalen, des Zentrums und der SPD entstand. Aus diesen Treffen ging der interfraktionelle Ausschuss von Linksliberalen, SPD und Zentrum hervor. Wegen der vermittelnden Haltung des Kanzlers begann auch die OHL sich gegen Bethmann-Hollweg zu wenden und beim Kaiser auf dessen Entlassung zu drngen.[128] Als sich im Zusammenhang mit der Friedensresolution die Parteien von den Konservativen bis zu den Sozialdemokraten aus unterschiedlichen Grnden gegen den Kanzler aussprachen, war die Position BethmannHollwegs nicht mehr zu halten.[129] Nachfolger wurde berraschend Georg Michaelis. Dieser erwies sich als kaum in der Lage, den diktatorischen Bestrebungen der OHL entgegenzutreten. Da sich die Militrs dagegen aussprachen, hatte etwa die Friedensresolution des Reichstages ebenso wenig praktische Bedeutung wie die Friedensinitiative des Papstes von 1917. Die Initiative des Reichstages, die sich fr einen Verstndigungsfrieden ohne Annexionen aussprach, fhrte allerdings dazu, dass sich auf der politischen Rechten eine neue Sammlungsbewegung bildete. Die Deutsche Vaterlandspartei[130], mageblich von Wolfgang Kapp gegrndet, hatte 1918 etwa 300.000 Mitglieder und agitierte fr einen siegreichen Hindenburgfrieden mit zahlreichen

Annexionen. Auch die Untersttzung der Behrden fr die Vaterlandspartei kostete den Reichskanzler das Vertrauen des Parlaments. Sein Nachfolger wurde der ehemalige bayerische Ministerprsident Georg von Hertling. Dieser musste auf Druck der Parteien den Fortschrittsliberalen Friedrich von Payer zum Vizekanzler machen und sich auf ein Programm des Parlaments verpflichten lassen. Hertling blieb allerdings Gegner einer Parlamentarisierung des Reiches und ging Konfrontationen mit der OHL aus dem Weg. Diese setzte nach der Oktoberrevolution im Osten die militrische Besetzung weiterer Gebiete durch. Damit hintertrieb die militrische Fhrung auch jede Mglichkeit, mit den Gegnern im Westen zu einem Verstndigungsfrieden zu kommen.[131] Oktoberreformen und Ende der Monarchie 1918 Hauptartikel: Novemberrevolution

Der Kaiser hat abgedankt. [] Das alte und morsche, die Monarchie ist zusammengebrochen. Es lebe das Neue. Es lebe die deutsche Republik![132] Der SPD-Politiker Philipp Scheidemann ruft auf dem Westbalkon des Reichstages (zweites Fenster nrdlich des Portikus) am 9. November 1918 die Republik aus.

Flucht Wilhelms II. am 10. November 1918: Der vormalige Kaiser (Bildmitte bzw. vierter von links) auf dem Bahnsteig des belgisch-niederlndischen Grenzbergangs Eysden kurz vor seiner Abreise ins niederlndische Exil Immerhin blieb das Bndnis aus MSPD, Linksliberalen und Zentrum als Gegenpol zur OHL erhalten. Allerdings gab es zwischen den Parteien erhebliche Konflikte. Als Ende Januar 1918 Hunderttausende von Arbeitern gegen die Unterbrechung der Verhandlungen in Brest-Litowsk streikten[133], traten fhrende Sozialdemokraten wie Scheidemann, Friedrich Ebert und Otto

Braun in die Streikleitung ein. Dies rief unter den brgerlichen Parteien erhebliche Kritik hervor. Als nach dem Durchbruch der Alliierten bei Amiens am 8. August 1918 immer deutlicher wurde, dass der Krieg verloren sein wrde, hat die Parlamentsmehrheit letztlich auch mit Zustimmung des Zentrums Hertling gestrzt und forderte die endgltige Parlamentarisierung des Reiches.[134] Parallel sahen auch Teile der Regierung und schlielich auch Hertling selbst die Notwendigkeit von Konzessionen, um einer Revolution zuvorzukommen. Bereits am 14. August 1918 hatte die OHL die militrische Lage als aussichtslos eingestuft und forderte am 29. September die Ausarbeitung eines Waffenstillstandsangebots.[135] Dies sollte durch eine parlamentarische Regierung geschehen, um so die Verantwortung fr die Niederlage den Parteien zuweisen zu knnen. Der Kaiser konnte angesichts dieses Drucks von allen Seiten nur noch zustimmen. Gebildet wurde daraufhin eine Koalition aus MSPD, Fortschrittlicher Volkspartei und Zentrum und dem Prinzen Max von Baden als Reichskanzler. Noch vor der offiziellen Ernennung setzte die OHL durch, dass die neue Regierung unmittelbar nach Amtsantritt bei Prsident Woodrow Wilson um einen Waffenstillstand nachsuchen sollte, um so die vor dem Zusammenbruch stehende Armee noch retten zu knnen. Als die OHL Ende Oktober einen Rckzieher machte, entlie Kaiser Wilhelm II. Ludendorff, whrend Hindenburg im Amt blieb. Am 26. Oktober 1918 hat der Reichstag die Parlamentarisierung des Reiches auch offiziell durch Gesetze (Oktoberreform) vollzogen. Bereits am 15. Oktober hatte das preuische Abgeordnetenhaus das Ende des Dreiklassenwahlrechts beschlossen.[136] Die Reformen kamen freilich zu spt, um das Kaiserreich noch retten zu knnen. Der Flottenbefehl vom 24. Oktober 1918 zum Auslaufen der Flotte gegen die berlegene Royal Navy lste einen Matrosenaufstand aus, der sich innerhalb weniger Tage zur Revolution, der Novemberrevolution entwickelte. In zahlreichen deutschen Stdten wurden Arbeiter- und Soldatenrte gegrndet. Kurt Eisner rief in Mnchen den Freistaat Bayern aus. Die Revolution erfasste am 9. November auch Berlin, wo Reichskanzler Max von Baden aus Sorge vor einem radikalen politischen Umsturz eigenmchtig die Abdankung des Kaisers bekannt gab und die Reichskanzlerschaft auf den Vorsitzenden der SPD, Friedrich Ebert, bertrug. Am Nachmittag desselben Tages rief Philipp Scheidemann die Deutsche Republik aus. Karl Liebknecht vom Spartakusbund proklamierte die Freie Sozialistische Republik Deutschland. Der Kaiser wurde von Vertrauten zur Abdankung gedrngt, um die Situation zu entschrfen und eventuell die Monarchie zu retten. Wilhelm II. zgerte diesen Schritt jedoch hinaus. Am 10. November begab er sich ins niederlndische Exil. Die meisten anderen deutschen Frsten dankten freiwillig ab. Der letzte monarchische Teilstaat war dabei das Frstentum Schwarzburg-Sondershausen mit der Residenzstadt Sondershausen, dessen Frst Gnther Victor am 25. November 1918 abdankte. Die formelle Abdankungserklrung des vormaligen Kaisers Wilhelm II. erfolgte am 28. November 1918 knapp drei Wochen nach deren Verkndung durch Philipp Scheidemann.

Das Kaiserreich in der Historiografie


Die Geschichte des Kaiserreichs wurde seit ihrem Beginn nicht zuletzt vor dem Hintergrund der jeweiligen politischen Situation immer wieder unterschiedlich interpretiert. Nach der Grndung des neuen Reiches dominierte zunchst eine preuisch-kleindeutsche Interpretationslinie. Der Basler Historiker Jacob Burckhardt befrchtete schon 1871, dass nun die ganze Weltgeschichte von Adam an siegesdeutsch angestrichen und auf 1870 bis 1871 orientiert sein wird.[137] Tatschlich haben die einflussreichen Historiker Heinrich von Sybel und Heinrich von Treitschke die bisherige deutsche Geschichte auf die Reichseinigung zulaufen lassen und dabei die Rolle Preuens betont. Im Gegensatz etwa zu Johann Gustav Droysen traten bei diesen nationalliberalen Interpreten die liberaldemokratischen Hoffnungen zurck. Stattdessen

wurde die Macht des Nationalstaates und der Genius von Bismarck hervorgehoben. Diese Interpretation blieb im Kern auch whrend des wilhelminischen Reiches fhrend.[138]

Heinrich von Sybel Vor allem whrend des Ersten Weltkrieges wurde von Historikern die Existenz eines deutschen Sonderweges behauptet, indem das Kaiserreich als bessere Alternative sowohl zu Demokratie und Kapitalismus des Westens, als auch zur autokratischen Herrschaft des Zaren beschrieben wurde. Negativ gewendet, etwa mit Hinweisen auf den deutschen Militarismus und bersteigerten Nationalismus, wurde die Sonderwegsthese bei den Alliierten aufgenommen.[139] Erst in der Weimarer Republik konnte das Kaiserreich als eine abgeschlossene Zeitepoche betrachtet werden. Dennoch blieb bis weit in die 1980er Jahre kennzeichnend, dass die Geschichte des Kaiserreichs kontrovers vor dem Hintergrund der jeweiligen Zeit diskutiert wurde. Dabei gab es Schwerpunkte der Debatten. In den 1920er Jahren stand die Kriegsschuldfrage im Zentrum.[140] Neben einer dominanten Richtung, die sich gegen eine Kriegsschuld Deutschlands aussprach und das Kaiserreich weiterhin positiv bewertete, gab es eine Minderheit, die sich wie Johannes Ziekursch oder Eckart Kehr kritisch mit dem Kaiserreich auseinandersetzte.[141] Whrend des Dritten Reiches gab es einerseits eine eher traditionelle nationalkonservative Deutung der Zeit seit 1871. Daneben gab es andererseits von der vom Regime gefrderten Volkstumsgeschichte Kritik am unvollendeten Reich. Eine vermittelnde Interpretation von Erich Marcks deutete die bismarcksche Reichsgrndung als eine erste Stufe der Nationalstaatsbildung, die Adolf Hitler vollendet habe.[142] Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde eine Kontinuittslinie von Bismarck ber Wilhelm II. bis hin zu Hitler diskutiert. Allerdings dominierte dabei zunchst noch eine eher konservative Sichtweise. Theodor Schieder rumte vorsichtig gewisse Defizite des Staates ein, als er davon sprach, dass das Kaiserreich als Nationalstaat, als Verfassungsstaat und als Kulturstaat unvollendet gewesen wre. Auch Gerhard Ritter erkannte einige Strukturprobleme, etwa bei der Einhegung des Militarismus, blieb insgesamt allerdings doch einer eher konservativen Traditionslinie verpflichtet. Nicht zuletzt versuchten die Darstellungen der Nachkriegszeit Deutschland in einen gesamteuropischen Kontext einzubetten und die Sonderwegsthese so zu verwerfen. Ebenso wurde nach dem Krieg auch diskutiert, inwieweit die kleindeutsche Lsung von 1866 unausweichlich gewesen sei.[143] Das Kaiserreich erlebte seine Hochkonjunktur als Forschungsgegenstand ab den 1960er Jahren, als mit der Fischer-Kontroverse wieder die Kriegsschulddebatte in den Vordergrund rckte. Dabei standen nicht nur die handelnden Personen, sondern anknpfend an die

geschichtswissenschaftlichen Vorlufer aus den 1920er Jahren auch strukturelle Defizite des Reiches im Mittelpunkt. Diese Debatte ging in den 1970er und frhen 1980er Jahren in die von der Bielefelder Schule wieder aufgegriffene (negative) Sonderwegsthese ber. Nicht zuletzt durch die kompakte Kaiserreichstudie von Hans-Ulrich Wehler (1973) kamen in den 1970er Jahren weitere Fragestellungen etwa ber die Innere Reichsgrndung, die Kolonialpolitik Bismarcks und schlielich nach der Modernitt des Wilhelminischen Reiches hinzu. Fr den Aufschwung spielte nicht zuletzt ein Generationswechsel in der Geschichtswissenschaft eine Rolle. Autoren wie Wehler, Wolfgang J. Mommsen, Gerhard A. Ritter, Heinrich August Winkler oder Jrgen Kocka hatten eine ganz andere, westlich geprgte, intellektuelle Sozialisation hinter sich als ihre Vorgnger.[144] In den 1980er Jahren lie die Konjunktur der Kaiserreichforschung deutlich nach. Lag der Anteil der Artikel zum Deutschen Kaiserreich in der Historischen Zeitschrift von 19661977 bei 27 % fiel er zwischen 1986 und 1990 auf unter 10 % ab. In der Zeitschrift Geschichte und Gesellschaft machte der Anteil zwischen 1975 und 1979 noch ein Drittel aus, zwischen 1995 und 1999 waren es nur noch ein Viertel.[145] Auch die deutsche Wiedervereinigung rief kein verstrktes Interesse am Thema hervor. Wichtiger fr das gesellschaftliche Selbstverstndnis wurden die Debatten ber die NS-Zeit und die Entwicklung nach dem Zweiten Weltkrieg. Mittlerweile ist das Kaiserreich ein normaler Forschungsbereich neben zahlreichen anderen, der anders als in den 19601980er Jahren nicht mehr fr breite fachwissenschaftliche oder gar gesellschaftliche Kontroversen sorgt. Dabei haben sich allerdings die methodischen Zugriffsweisen und behandelten Sachthemen ausgeweitet. In den 1990er Jahren kam es etwa zu einem neuen Interesse an politikgeschichtlichen und kulturgeschichtlichen Fragestellungen. Immer wichtiger wurden auch vergleichende Forschungen etwa zu Adel und Brgertum, aber auch die Nationalismusforschung wurde verstrkt. Dabei kam es teilweise etwa in der Brgertumsforschung zu Relativierungen frherer Auffassungen. Immer wichtiger wurden auch die regionalen Unterschiede im Kaiserreich und die Erforschung der sozialmoralischen Milieus. Insgesamt spielt das Kaiserreich, anders als in den 1970er Jahren, als Vorgeschichte des Dritten Reichs eine geringere Rolle, wichtiger wurde das Kaiserreich als ein Beispiel fr den gesellschaftlichen, politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Wandel vor dem Hintergrund von Industrialisierung und Demokratisierung. An die Stelle der Sonderweg-Thesen trat tendenziell die deutende Einbettung in den gesamteuropischen Kontext.[146]

Reichskanzler des Deutschen Kaiserreiches


Name Frst Otto von Bismarck Graf Leo von Caprivi Frst Chlodwig zu HohenloheSchillingsfrst Frst Bernhard von Blow Theobald von Bethmann Hollweg Georg Michaelis Georg Graf von Hertling Prinz Max von Baden Amtsantritt 21. Mrz 1871 20. Mrz 1890 29. Oktober 1894 17. Oktober 1900 14. Juli 1909 14. Juli 1917 1. November 1917 3. Oktober 1918 Ende der Amtszeit 20. Mrz 1890 26. Oktober 1894 17. Oktober 1900 14. Juli 1909 13. Juli 1917 1. November 1917 30. September 1918 9. November 1918

Literatur

berblicksdarstellungen

Margaret Anderson, Sibylle Hirschfeld (bersetzung): Lehrjahre der Demokratie Wahlen und politische Kultur im Deutschen Kaiserreich. Steiner, Stuttgart 2009 ISBN 978-3-515-09031-5. Volker Berghahn: Das Kaiserreich 18711914. Industriegesellschaft, brgerliche Kultur und autoritrer Staat (= Gebhardt. Handbuch der deutschen Geschichte; Bd. 16), 10., vllig neu bearb. Aufl., Klett-Cotta, Stuttgart 2003, ISBN 978-3-608-60016-2. (Rezension) Ewald Frie: Das Deutsche Kaiserreich (= Kontroversen um die Geschichte). Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2004, ISBN 3-534-14725-1. Klaus Hildebrand: Das vergangene Reich. Deutsche Auenpolitik von Bismarck bis Hitler. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1996, ISBN 3-548-26557-X. Heinrich Hirschfelder, Wilhelm Nutzinger: Das Kaiserreich 18711918. 2. Auflage, Bamberg 1999, ISBN 3-7661-4632-7. Gerd Hohorst, Jrgen Kocka, Gerhard Ritter: Sozialgeschichtliches Arbeitsbuch Bd.2: Materialien zur Statistik des Kaiserreichs 18701914. Mnchen 1978, ISBN 3-40605406-4. Matthew Jefferies: Imperial Culture in Germany, 18711918. Palgrave Macmillan, Basingstoke [u. a.] 2003, ISBN 1-4039-0421-9. Wilfried Loth: Das Kaiserreich. Obrigkeitsstaat und politische Mobilisierung. dtv, Mnchen 1996, ISBN 3-423-04505-1. Martina G. Lke: Zwischen Tradition und Aufbruch. Deutschunterricht und Lesebuch im Deutschen Kaiserreich. Lang, Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-631-56408-0. Sven Oliver Mller, Cornelius Torp (Hrsg.): Das Deutsche Kaiserreich in der Kontroverse. Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen 2009, ISBN 978-3-525-36752-0. Thomas Nipperdey: Deutsche Geschichte 18661918. Arbeitswelt und Brgergeist. Beck, Mnchen 1990, ISBN 3-406-34453-4. Thomas Nipperdey: Deutsche Geschichte 18661918. Machtstaat vor der Demokratie. C.H. Beck, Mnchen 1992, ISBN 3-406-34801-7. Michael Strmer: Das ruhelose Reich. Deutschland 18661918. Berlin 1983, ISBN 3442-75526-3. Hans-Peter Ullmann: Das deutsche Kaiserreich 18711918. Suhrkamp, Frankfurt 1995, ISBN 3-518-11546-4. Volker Ullrich: Die nervse Gromacht. Aufstieg und Untergang des deutschen Kaiserreichs 18711918. 5. Aufl., Fischer, Frankfurt am Main 2004, ISBN 3-59611694-5. Volker Ullrich: Deutsches Kaiserreich. Fischer Kompakt. Frankfurt am Main 2006, ISBN 3-596-15364-6. Hans-Ulrich Wehler: Das Deutsche Kaiserreich 18711918. Vandenhoeck und Ruprecht, Gttingen 1973, ISBN 3-525-33542-3. Hans-Ulrich Wehler: Deutsche Gesellschaftsgeschichte. Bd. 3: Von der deutschen Doppelrevolution bis zum Beginn des Ersten Weltkrieges. 18491914. Beck, Mnchen 1995, ISBN 3-406-32490-8. Heinrich August Winkler: Der lange Weg nach Westen. Deutsche Geschichte 1806 1933. Bd. 1, Bundeszentrale fr politische Bildung, Bonn 2002, ISBN 3-89331-463-6.

ra Bismarck

Wolfgang J. Mommsen: Das Ringen um den nationalen Staat. Die Grndung und der innere Ausbau des Deutschen Reiches unter Otto von Bismarck, 1850 bis 1890. Propylen-Verlag, Berlin 1993 (= Propylen Geschichte Deutschlands 7/1), ISBN 3549-05817-9.

Wilhelminische Epoche

Wolfgang J. Mommsen: Brgerstolz und Weltmachtstreben. Deutschland unter Wilhelm II. 1890 bis 1918. Berlin 1995 (= Propylen Geschichte Deutschlands 7/2), ISBN 3-54905820-9. John C. G. Rhl: Kaiser, Hof und Staat. Wilhelm II. und die deutsche Politik in der Google Buchsuche. C.H. Beck, Mnchen 1988 (TB 2002), ISBN 978-3-406-49405-5. John C. G. Rhl: Wilhelm II., C.H. Beck, Mnchen 19932008: o Band 1: Die Jugend des Kaisers, 18591888 in der Google Buchsuche. Mnchen 1993, 2001, ISBN 3-406-37668-1. o Band 2: Der Aufbau der Persnlichen Monarchie, 18881900 in der Google Buchsuche. Mnchen 2001, ISBN 3-406-48229-5. o Band 3: Der Weg in den Abgrund, 19001941. Mnchen 2008, ISBN 978-3406-57779-6. (online-Rezension von Lothar Machtan, Institut fr Geschichtswissenschaft, Universitt Bremen auf H-Soz-u-Kult)

Kaiserreich und Erster Weltkrieg

Fritz Fischer: Griff nach der Weltmacht. Die Kriegszielpolitik des kaiserlichen Deutschland 1914/18 (1961), Droste 2000 (Nachdruck der Sonderausgabe 1967), ISBN 3-7700-0902-9. Jrgen Kocka: Klassengesellschaft im Krieg. Deutsche Sozialgeschichte 19141918. Gttingen 1978, ISBN 3-525-35984-5. Gunther Mai: Das Ende des Kaiserreichs: Politik und Kriegfhrung im Ersten Weltkrieg. Mnchen 1993, ISBN 3-423-04510-8.

Weblinks
Commons: Deutsches Kaiserreich Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Das Kaiserreich Umfangreiche Seite des Deutschen Historischen Museums Gesetz betreffend die Verfassung des Deutschen Reiches vom 16. April 1871 documentArchiv.de Dokumente zum Deutschen Kaiserreich, u. a. Sammlung erlassener Rechtsnormen im Zeitraum von 1870/71 bis 1918 Gemeindeverzeichnis des Deutschen Reichs um 1900/1910 berblicksartige Monographie zum Kaiserreich von Gerd Feser (PDF) (296 kB) Reichstagsprotokolle 18671895 Deutsche Geschichte in Bildern und Dokumenten. 18661890, 18901918 (engl.) HGIS-Germany historisch-geographisches Informationssystem der deutschen Staatenwelt seit 1815 (konkret: 18201914) Innen- und Auenpolitik im Kaiserreich berblicksseite zu den Reichstagswahlergebnissen zwischen 1867 und 1918 (Tabellen bezglich Parteien, Stimmenanteilen, Mandaten etc.) Bundesarchiv: Die Reichskanzler des Deutschen Reiches 1871 bis 1918

Deutschland. In: Meyers Groes Konversations-Lexikon. 6. Auflage. Bd. 4, Bibliographisches Institut, Leipzig 19021909, S. 761837.

Einzelnachweise
1. F.-W. Henning: Die Industrialisierung in Deutschland 1800 bis 1914. Schningh, Paderborn 1973, S. 203 ff. 2. Im englischen Sprachraum hat sich die Bezeichnung Groer Krieg als Synonym fr den Ersten Weltkrieg erhalten. 3. Protokoll vom 15. November 1870 zwischen dem Norddeutschen Bunde, Baden und Hessen (Bundesgesetzblatt 1870 S. 650, Bayer. Gesetzblatt 1870/71 S. 199). 4. Schreiben Bismarcks an Ludwig II. von Bayern (27. November 1870) (auf germanhistorydocs). 5. Schlusskonsultationen vor der Kaiserproklamation (17.18. Januar 1871) (auf germanhistorydocs). 6. Loth: Kaiserreich, S. 3335. 7. Gemeindeverzeichnis Deutschland 1900. 8. Statistisches Jahrbuch fr das Deutsche Reich 1911. 9. Loth, Kaiserreich, S. 36, ausfhrlich zur Rolle des Bundesrates: Nipperdey, Machtstaat vor der Demokratie, S. 8896. 10. Nipperdey, Machtstaat vor der Demokratie, S. 98102. 11. Nipperdey, Machtstaat vor der Demokratie, S. 102108. 12. Wehler, Gesellschaftsgeschichte Bd.3, S. 857864. 13. Den Begriff prgte Bernhard von Blow in einem Brief an Graf Eulenburg 1896, vgl. ders., Politische Korrespondenz (hrsg. v. John Rhl), Bd. 3, S. 1714 (Nr. 1245). 14. Siehe John Rhl, Kaiser, Hof und Staat. Wilhelm II. und die deutsche Politik, Mnchen 1988, sowie Wehler, Gesellschaftsgeschichte Bd. 3, S. 854857, S. 1016 1020; zur Diskussion zusammenfassend Frie, Kaiserreich, S. 6980. 15. Wehler, Gesellschaftsgeschichte Bd.3, S. 877 f. 16. Geheimerla zum Einsatz von Militr bei inneren Unruhen (1907) (auf germanhistorydocs). 17. Wilhelm II. ber den Adel der Gesinnung im Offizierskorps (auf germanhistorydocs). 18. Zur Ideologie des Offizierskorps (auf germanhistorydocs). 19. Wilhelm I. zum Standesethos der preuischen Offiziere (auf germanhistorydocs). 20. Wehler, Gesellschaftsgeschichte Bd. 3, S. 873885, 11091138; Nipperdey, Machtstaat, S. 230238. 21. John Munro: German banking and commercial organization (englisch). 22. Gerd Hohorst, Jrgen Kocka, Gerhard A. Ritter: Sozialgeschichtliches Arbeitsbuch Bd. 2: Materialien zur Statistik des Kaiserreichs 18701914. Mnchen 1978, S. 66. 23. Dazu grundlegend Gerhard A. Ritter, Klaus Tenfelde: Arbeiter im Deutschen Kaiserreich 1871 bis 1914. Bonn 1992, ISBN 3-8012-0168-6. 24. dazu Lke, insbes. S. 81134 und 278296. 25. Siehe Hans-Ulrich Wehler: Das Deutsche Kaiserreich 18711918, S. 4749. 26. Zu den Konfessionen ausfhrlich: Nipperdey: Arbeitswelt und Brgergeist, S. 428 531; Wehler: Gesellschaftsgeschichte Bd. 3, S. 11711190. 27. Zahlen zitiert nach J. Schmidt-Liebich (Hrsg.): Deutsche Geschichte in Daten, Band 2: 17701918, Deutscher Taschenbuch Verlag, 1981, ISBN 3-423-03195-6, S. 314. 28. zur jdischen Bevlkerung: Nipperdey: Arbeitswelt und Brgergeist, S. 396413.

29. a b Volker Ullrich: Die nervse Gromacht. II.4: Die Ausbreitung des Antisemitismus. Fischer Taschenbuch Verlag, 2. Auflage August 1999, ISBN 3-596-11694-5. 30. Im Jahr 1909 waren etwa 10 % der Privatdozenten jdischer Abstammung, jedoch nur 7 % der Extraordinarien und 2 % der Ordinarien. Nach: Ernest Hamburger: Juden im ffentlichen Leben Deutschlands Regierungsmitglieder, Beamte und Parlamentarier in der monarchischen Zeit 18481918. Kapitel Die Personalpolitik vom Beginn der dritten Emanzipationsperiode bis 1914. Mohr Siebeck 1968. XXIV, SchrLBI 19. ISBN 978-3-168-29292-0. 31. Zitiert nach Hamburger, Kapitel Juden in Regierung und Verwaltung. 32. Dagmar Bussiek: Mit Gott fr Knig und Vaterland! Die Neue Preussische Zeitung (Kreuzzeitung) 18481892. Lit, Mnster 2002 33. Deutschland, Abschnitt nichtdeutsche Bevlkerung. In: Meyers KonversationsLexikon. 4. Auflage. Band 4, Bibliographisches Institut, Leipzig 18851892, S. 817. 34. Vgl. dazu grundlegend Martina G. Lke: Zwischen Tradition und Aufbruch. Deutschunterricht und Lesebuch im Deutschen Kaiserreich. Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-631-56408-0. 35. Wehler: Gesellschaftsgeschichte Bd. 3, S. 961965; Nipperdey: Machtstaat vor der Demokratie, S. 266285. 36. Fremdsprachige Minderheiten im Deutschen Reich (German). Abgerufen am 20. Januar 2010. 37. Ullmann: Kaiserreich, S. 129. 38. Karl Rohe: Wahlen und Whlertraditionen in Deutschland. Kulturelle Grundlagen deutscher Parteien und Parteisysteme im 19. und 20. Jahrhundert. Frankfurt 1992, ISBN 3-518-11544-8. 39. Ullmann: Kaiserreich, S. 26137, zu den wirtschaftlichen Interessenverbnden s. auch: Pierenkemper: Gewerbe und Industrie, S. 7487, zur wissenschaftlichen Diskussion in Bezug auf die Milieubildung vergleiche etwa Ewald Frie: Das Deutsche Kaiserreich. Kontroversen um die Geschichte, Darmstadt 2004, S. 94117. 40. Erinnerung an eine Sedansfeier in den 1870er Jahren (auf germanhistorydocs) und, hinsichtlich der Erziehung von Jugendlichen, Lke, S. 82 f., 216292 und 362 ff. 41. Nipperdey: Machtstaat, S. 250266; Winkler: Weg nach Westen, S. 214246. 42. Ullmann: Kaiserreich, S. 51 f., 58; Loth: Kaiserreich, S. 44. 43. Ullmann: Kaiserreich, S. 5254; Loth: Kaiserreich, S. 46 f. 44. Loth, Kaiserreich, S. 51. 45. Winkler, Weg nach Westen, Bd. 1, S. 222; Loth, Kaiserreich, S. 51. 46. 130 a Strafgesetzbuch (sogenannter Kanzelparagraph) vom 10. Dezember 1871. 47. Gesetz zum Verbot des Jesuitenordens vom 4. Juli 1872. 48. Gesetz betreffend die Beaufsichtigung des Unterrichts- und Erziehungswesens (11. Mrz 1872). 49. Ullmann: Kaiserreich, S. 5557; Winkler: Weg nach Westen, Bd. 1., S. 224 f. 50. Loth, Kaiserreich, S. 49. 51. Briefauszug an Eduard Lasker von Karl Biedermann zu den Ausnahmegesetzen von 1872. 52. Ullmann, Kaiserreich, S. 58 f.; Nipperdey, Machtstaat, S. 361; Loth. Kaiserreich, S. 49. 53. Ullmann: Kaiserreich, S. 6068; Winkler: Weg nach Westen, S. 227. 54. Max von Forckenbeck an Franz von Stauffenberg ber die Notwendigkeit nationalliberaler Opposition (19. Januar 1879) (auf germanhistorydocs). 55. Erklrung der liberalen Sezessionisten (30. August 1880) (auf germanhistorydocs). 56. Frie, Kaiserreich, S. 3238.

57. Ullmann, Kaiserreich, S. 70. 58. zum Schwenk der Liberalen etwa: Winkler, Weg nach Westen, S. 240, Eduard Stephani an Rudolf von Bennigsen ber nationalliberale Motive, Bismarck zu untersttzen (14. Juli 1878) (auf germanhistorydocs). 59. August Bebel verurteilt die vorgeschlagene antisozialistische Gesetzgebung im Reichstag (16. September 1878) (auf germanhistorydocs). 60. Ullmann: Kaiserreich, S. 7072; Winkler: Weg nach Westen, S. 240242. 61. Winkler: Weg nach Westen, S. 238 f. 62. Winkler: Weg nach Westen, S. 242244, Ullmann: Kaiserreich, S. 7376. 63. Nipperdey, Arbeitswelt und Brgergeist, S. 341 ff.; Ullmann, Kaiserreich, S. 180 f. 64. Ullmann, S. 8588. 65. Zahlen nach Tormin: Geschichte deutscher Parteien, S. 282 f. Hinweise: Sozialdemokraten umfassen bis 1874 die SDAP und den ADAV, unter Minderheiten sind subsumiert: Welfen, Polen, Dnen, Elsa-Lothringer, unter Sonstige finden sich bis 1878 (Alt-)Liberale, Deutsche Volkspartei, 1881 und 1884 nur Deutsche Volkspartei, 1887 auerdem 1 Abg. der Christlich-Sozialen Partei und 2 weitere Abg. 66. Ullmann, Kaiserreich, S. 8991. 67. Zitiert nach Ullmann: Kaiserreich, S. 78. 68. Ullmann, Kaiserreich, S. 7679. 69. Ziele der deutschen Kolonialgesellschaft (auf germanhistorydocs). 70. Ullmann, Kaiserreich, S. 8082. 71. Ullmann, Kaiserreich, S. 83, 85. 72. Winkler, Weg nach Westen, S. 257. 73. Ullmann, Kaiserreich, S. 158. 74. Winkler, Weg nach Westen, S. 259 f., Ullmann, Kaiserreich, S. 9193. 75. Hans Hermann Freiherr von Berlepsch, Warum betreiben wir die soziale Reform (1903) (auf germanhistory docs). 76. Programm des BdL (auf germanhistorydocs). 77. Tivoliprogramm der Deutschkonservativen Partei (1892) (auf germanhistorydocs). 78. Ullmann, Kaiserreich, S. 138145. 79. Zuchthausvorlage (auf germanhistorydocs) 80. Ullmann: Kaiserreich, S. 145147; Winkler: Weg nach Westen, S. 269 f. 81. Winkler: Weg nach Westen, S. 270272, Ullmann: Kaiserreich, S. 147149. 82. Die Flotte und die deutsch-englischen Beziehungen: Brief des Konteradmirals Tirpitz an Admiral von Stosch (13. Februar 1896) (auf germanhistorydocs). 83. Aufgaben und Ttigkeit des Nachrichtenbros (auf germanhistorydocs). 84. Ullmann: Kaiserreich, S. 150 f.; Winkler: Weg nach Westen, S. 272274. 85. Vertrag zwischen Deutschland und England ber die Kolonien und Helgoland (1. Juli 1890) (auf germanhistorydocs). 86. Kndigung des Rckversicherungsvertrages (auf germanhistorydocs). 87. von Blows zu den Zielen der Auenpolitik (1899) (auf germanhistorydocs). 88. Bernhard von Blow ber Deutschlands Platz an der Sonne (1897) (auf germanhistorydocs). 89. Wilhelm II.: Hunnenrede (auf germanhistorydocs). 90. Pachtvertrag zwischen China und dem Deutschen Reich (6. Mrz 1898) (auf germanhistorydocs). 91. Ullmann: Kaiserreich, S. 154163; Winkler: Weg nach Westen, S. 274277. 92. Bernhard von Blow lst aufgrund der kolonialen Streitfrage den Reichstag auf (13. Dezember 1906) (auf germanhistorydocs). 93. Loth: Kaiserreich, S. 115123, Ullmann: Kaiserreich, S. 163167.

94. Sylvesterbrief von Blows (1906) (auf germanhistoydocs). 95. Zahlen nach Loth: Kaiserreich, S. 236. Unter Linksliberale sind Deutsche-Friesinnige Partei, ab 1893 Freisinnige Volkspartei und Freisinnige Vereinigung, ab 1910 Fortschrittliche Volkspartei subsumiert. 96. Daily-Telegraph-Affre (auf germanhistorydocs). 97. Loth: Kaiserreich, S. 123131, Ullmann: Kaiserreich, S. 167172. 98. Ullmann, Kaiserreich S. 204206. 99. Bericht ber die Verfassungsberatungen der Reichstagskommission (auf germanhistorydocs). 100. Ullmann, Kaiserreich, S. 206 f. 101. Parlamentsdebatte zur Zabernaffre (auf germanhistorydocs). 102. Ullmann, Kaiserreich, S. 210 f. 103. Ullmann: Kaiserreich, S. 212214. 104. Alfred von Kiderlen-Wchter ber seine auenpolitischen Ziele (1911) (auf germanhistorydocs). 105. Vgl. dazu Hans H. Hildebrand, Albert Rhr, Hans-Otto Steinmetz: Schiffsbiographien von Ltzow bis Preuen. Mundus Verlag, Ratingen o. J., S. 212 f. (Die deutschen Kriegsschiffe. Biographien ein Spiegel der Marinegeschichte von 1815 bis zur Gegenwart. Bd. 6.) 106. Ullmann: Kaiserreich, S. 214 f. 107. General Bernardi: Die Unvermeidlichkeit des Krieges (1912) (auf germanhistorydocs). 108. Ullmann: Kaiserreich, S. 216219. 109. Der Blankoscheck: Ladislaus Graf von Szgyny-Marich (Berlin) an Leopold Graf von Berchtold (5. Juli 1914) (auf germanhistorydocs). 110. Intervention der Armee anlsslich der Julikrise: Helmuth J. L. von Moltke an Theobald von Bethmann Hollweg (29. Juli 1914) (auf germanhistorydocs). 111. Ullmann: Kaiserreich, S. 219227. 112. Ullmann: Kaiserreich, S. 228234. 113. Beschftigungsentwicklung Mnner und Frauen. 114. Preisteigerungen 19131920 (auf germanhistorydocs). 115. bersicht ber Prinzipien der Rationalisierung (auf germanhistorydocs). 116. Bei aller Kritik immer noch grundlegend: Jrgen Kocka: Klassengesellschaft im Krieg. Deutsche Sozialgeschichte 19141918. Gttingen 1978. 117. Der Kaiser spricht vom Balkon des kniglichen Schlosses (1. August 1914) (auf germanhistorydocs). 118. Die Sozialisten untersttzen den Krieg (4. August 1914) (auf germanhistorydocs). 119. Loth: Kaiserreich, S. 142144. 120. Loth: Kaiserreich, S. 144147. 121. Der Hindenburgplan (1916) (auf germanhistorydocs). 122. Hilfsdienstgesetz (Dezember 1916) (auf germanhistorydocs). 123. Loth, S. 147149. 124. Admiral von Holtzendorff zu den Zielsetzungen des uneingeschrnkten UBoot-Krieges (auf germanhistorydocs). 125. ffentliche Stimmung Mrz 1917 (auf germanhistorydocs). 126. Osterbotschaft Wilhelms II. April 1917. 127. USPD Grundlinien (April 1917) (auf germanhistorydocs). 128. OHL gegen Bethmann-Hollweg (Juli 1917) (auf germanhistorydocs). 129. Loth: Kaiserreich, S. 149157.

130. Vaterlandspartei 1917 (auf germanhistorydocs). 131. Loth: Kaiserreich, S. 157160. 132. Zit. nach Michalka u. Niedhart (Hrsg.): Deutsche Geschichte 19181933, S. 20 f. 133. Januarstreiks 1918 (auf germanhistorydocs). 134. Forderungen nach der Parlamentarisierung Oktober 1917 (auf germanhistorydocs). 135. Erich Ludendorff gesteht die Niederlage ein: aus den Tagebuchnotizen vom Albrecht von Thaer (Oktober 1, 1918) (auf germanhistorydocs). 136. Loth: Kaiserreich, S. 162166. 137. Zit. nach Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 3. 138. Frie, Deutsches Kaiserreich, S. 3 f. 139. Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 5. 140. Frie, Deutsches Kaiserreich, S. 119. 141. Frie, Deutsches Kaiserreich, S. 5 f. 142. Loth: Kaiserreich, S. 205, Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 6 f. 143. Loth: Kaiserreich, S. 204; Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 10, S. 119. 144. Frie, Deutsches Kaiserreich, S. 810, S. 120. 145. Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 119 f. 146. Frie: Deutsches Kaiserreich, S. 121 f., zu aktuellen Debatten: Tagungsbericht: Das Deutsche Kaiserreich in der Kontroverse Probleme und Perspektiven.

http://de.wikipedia.org/wiki/Deutsches_Kaiserreich 13.III.2012.

Reichsregierung
Wechseln zu: Navigation, Suche Als Reichsregierung wird die staatsleitende Funktion oder ein staatsleitendes Organ des Deutschen Reiches von 1871 bis 1945 bezeichnet. An der Spitze stand der Reichskanzler. Bis 1919 hieen die Ministerien mter und wurden nicht von einem Minister, sondern von einem Staatssekretr geleitet.

Inhaltsverzeichnis
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1 Kaiserreich 18711918 o 1.1 Entwicklung o 1.2 Erster Weltkrieg seit 1914 o 1.3 Novemberrevolution 1918 2 Weimarer Republik 19191933 3 Zeit des Nationalsozialismus 4 Siehe auch 5 Belege

Kaiserreich 18711918 [Bearbeiten]


Im Deutschen Kaiserreich von 1871 gab es keine Minister und offiziell auch keine Reichsregierung. Der preuische Ministerprsident Otto von Bismarck hatte beim Entwurf der Reichsverfassung darauf geachtet, dass die Exekutive letztlich beim preuischen Knig lag.

Sitzungssaal des Kabinetts in der (Alten) Reichskanzlei, um 1900.

Hchstes Organ war der Bundesrat als Organ der verbndeten Regierungen, der meist frstlichen Regierungen der Bundesstaaten. Vorsitzender des Bundesrates war der Reichskanzler welcher zudem auch den Vorsitz der Reichsverwaltung innehatte. Sie war bewusst sprlich besetzt, um den Reichskanzler von der preuischen Verwaltung abhngig zu machen. Zudem war der Reichskanzler fast immer preuischer Ministerprsident und preuischer Auenminister in einer Person. Auch wenn Bismarck die Bezeichnung Reichsregierung im amtlichen Sprachgebrauch verboten hatte, so verwendete man Ausdrcke wie Kaiserliche Regierung gegenber dem Ausland. 1913 sagte Vizekanzler Clemens von Delbrck im Reichstag, die Reichsregierung gbe es bereits der Sache, wenn auch nicht der Form nach.[1] Gngiger Ausdruck fr die Exekutive war Reichsleitung. Dieser Ausdruck findet sich auch heute noch als Staatsleitung in der deutschen Politikwissenschaft.

Entwicklung [Bearbeiten]
Die obersten Reichsbehrden hieen mter. Ihre Chefs hieen Staatssekretre und waren dem Reichskanzler gegenber verantwortlich. Sie strebten danach, ihr Ressort eigenstndig zu leiten und kamen damit gegen Ende des Kaiserreiches recht weit. Das Personal fr diese Behrden verdreifachte sich zwischen 1876 und 1914. In letzterem Jahr gab es in der obersten Reichsverwaltung:

Reichskanzlei als Bro des Reichskanzlers Auswrtiges Amt, das bernommene Preuische Auenministerium Reichsamt des Innern Reichsmarineamt Reichsjustizamt Reichsschatzamt Reichskolonialamt (seit 1907) Reichseisenbahnamt (dessen Chef kein Staatssekretr war) Reichspostamt Reichsamt fr die Verwaltung der Reichseisenbahnen (in Elsa-Lothringen und Luxemburg), an der Spitze der Preuische Minister der ffentlichen Arbeiten[2]

1900 bis 1910 machte der Reichskanzler sich vom Kaiser, vom Bundesrat und von Preuen unabhngiger. Als beispielsweise Caprivi 1893 den Reichstag auflsen sollte, lie er den Bundesrat zusammenkommen, wo zahlreiche preuische Minister, Reichsstaatssekretre und Vertreter der Bundesstaaten diskutierten und die Auflsung guthieen. Blow hingegen hat 1906 die Regierungen der Bundesstaaten nur kurz ber seine Absicht, den Reichstag aufzulsen, konsultiert. Unter Zeitdruck konnten sie kaum beraten. Der Bundesrat als Institution wurde nur nachtrglich und beilufig informiert, schreibt der Historiker Manfred Rauh.[3] Er sieht in der Sitzung vom 20. Juni 1914, in der sich Reichskanzler und Ressortchefs sich ber knftige Gesetzesentwrfe absprachen, die erste Sitzung des Reichsministeriums, das heit einer Regierung im eigentlichen Sinne.

Erster Weltkrieg seit 1914 [Bearbeiten]


Weitere Schritte zur Parlamentarisierung gab es whrend des Ersten Weltkrieges. Seit 1917 kam es zu langsamen Schritten in Richtung einer preuischen Wahlrechtsreform und auch einer Parlamentarisierung, teilweise unter Eindruck der Russischen Revolution im Mrz. Im Mai

schlugen Zentrum und die beiden liberalen Parteien im Verfassungsausschuss vor, dass die Anordnungen des Kaisers vom Kanzler gegengezeichnet werden mssten und der Kanzler die Verantwortung gegenber dem Reichstag bernehmen msse.[4] Ein wichtiger Streitpunkt zwischen Liberalen und Konservativen war die Inkompatibilitt nach Art. 9 Satz 2 der Verfassung, derzufolge ein Kanzler oder Staatssekretr nicht Mitglied im Bundesrat sein durfte. Ein Parlamentarier, der in die Regierung eintrat und in der Regel dann auch preuischer Vertreter im Bundesrat wurde, verlor sein Mandat. Fderalismus und Antiparlamentarismus waren auf diese Weise miteinander verknpft.[5]

Georg von Hertling war der erste Kanzler, dessen Kabinett durch Beratungen mit den Mehrheitsparteien im Reichstag zustanden gekommen ist. Das Kabinett Hertling (November 1917 bis Oktober 1918) war das erste, das nach Beratung mit den drei Mehrheitsparteien des Interfraktionellen Ausschuss zustande gekommen war und von diesen auch sein Regierungsprogramm erhielt. Hertling vom rechten Zentrums-Flgel war gegen die Parlamentarisierung, whrend sein Vizekanzler, der Linksliberale Friedrich von Payer, der Parlamentarisierung eine lngere bergangszeit geben wollte. Eine berstrzung sei gefhrlich, da die parlamentarische Mehrheit noch stabiler werden msste. Zunchst solle der Kanzler noch von der Krone ernannt werden, aber in Einvernehmen mit den Mehrheitsparteien handeln.[6] Die Sozialdemokratische Partei Deutschlands hatte nicht ins Kabinett eintreten wollen, um dessen Bildung nicht zu erschweren. Vor allem sie war unzufrieden, dass die Reformen langsam voranschritten und Hertling auch nicht den Einfluss der Obersten Heeresleitung

zurckdrngte. Von einer konsequenten Reform- und Friedenspolitik machte sie ihren Regierungseintritt abhngig.[7] Wegen der schlechten militrischen Lage entschieden sich Kaiser und OHL zur Bildung einer Regierung auf breiter parlamentarischer Basis, die so schnell wie mglich den USA ein Waffenstillstandsangebot machen sollte. Reichskanzler wurde am 3. Oktober 1918 auf Betreiben von Vizekanzler Payer der parteilose Max von Baden, der auer Payer den Zentrumsmann Karl Trimborn und den Sozialdemokraten Gustav Bauer in sein Kabinett aufnahm. Hinzu kamen Unterstaatssekretre, die ebenfalls aus dem Parlament kamen. Um den Parlamentariern das Mandat zu erhalten, bernahmen sie ihre mter nur kommissarisch. Da von Baden nicht aus dem Reichstag kam, war das parlamentarische Prinzip noch nicht vllig verwirklicht.[8] Die Inkompatibilitt wurde abgeschafft, als am 8. Oktober der Bundesrat eine Vorlage des Reichstags vom 5. Oktober annahm. An weitere Verfassungsnderungen auer dieser und einigen kleineren dachte das Kabinett nicht. Nun wre Zeit notwendig gewesen, um die parlamentarische Regierungsweise einzuben.[9] Aber der amerikanische Prsident Wilson wollte nur dann einen Waffenstillstand vereinbaren, wenn die alten kriegstreiberischen Mchte Deutschlands entmachtet wurden (zu verstehen: Kaiser und Militr).[10] Die Mehrheitsparteien und die Nationalliberalen lieferten Verfassungsnderungen nach.

Novemberrevolution 1918 [Bearbeiten]

Rat der Volksbeauftragten, ohne die Unabhngigen, dafr mit zwei weiteren Mehrheitssozialdemokraten. Wie sich die neue Verfassungswirklichkeit entwickelt htte, muss spekulativ bleiben. Vor allem wre eine Reform des Fderalismus und ein neues Wahlrecht in Preuen wichtig gewesen. Als die Stimmung unter den Arbeitern radikaler wurde, gingen die Parteien dazu ber, die Abdankung des Kaisers zu fordern. Diese erfolgte am 9. November 1918, Kanzler Baden bergab sein Amt verfassungswidrig dem SPD-Vorsitzenden Friedrich Ebert. In der Novemberrevolution stand ab 10. November der Rat der Volksbeauftragten an der Spitze der Exekutive. Drei Mehrheitssozialdemokraten und drei unabhngige bildeten diesen Rat, mit Ebert (MSPD) und Haase (USPD) als gleichberechtigten Vorsitzenden. Am 29. Dezember verlieen die USPD-Mitglieder den Rat aus Protest, dass Ebert und seine Parteifreunde die revolutionren Unruhen hat niederschlagen lassen und der Zentralrat der Arbeiter- und Soldarenrte dies billigte.[11] Die Weimarer Nationalversammlung, am 19. Januar 1919 gewhlt, nahm am 10. Februar ein Gesetz ber die vorlufige Reichsgewalt an. Am Tag darauf whlte sie Ebert zum

Reichsprsidenten, der seinen Parteifreund Philipp Scheidemann eine Regierung zusammenstellen lie.[12] Der Titel des Regierungschefs wurde Reichsministerprsident, die Ressortchefs hieen erstmals Reichsminister. Die neue Reichsverfassung wurde am 11. August angenommen.

Weimarer Republik 19191933 [Bearbeiten]

Februar 1919: Die erste unzweifelhaft parlamentarische Regierung Deutschlands, das Kabinett Scheidemann. Hauptartikel: Reichsregierung (Weimarer Republik) In der Weimarer Republik gab es eine Reichsregierung, die aus dem Reichskanzler und den Reichsministern bestand. Der Reichskanzler und die von ihm vorgeschlagenen Reichsminister wurden vom Reichsprsidenten ernannt. Reichskanzler und Reichsminister waren vom Vertrauen des Reichstages abhngig. Der Vorsitz in der Reichsregierung lag beim Reichskanzler, er bestimmte der Weimarer Verfassung zufolge die Richtlinien der Politik. Jeder Reichsminister leitete ein Ressort selbstndig. Meistens waren die Weimarer Regierungen nicht von einer parlamentarischen Mehrheit getragen, sie wurden von der SPD toleriert. Zustzlich untersttzte der Reichsprsident ab 1930 die Regierung durch Notverordnungen, die grtenteils die Gesetzgebung des Reichstags ersetzten (sogenannte Prsidialkabinette).

Zeit des Nationalsozialismus [Bearbeiten]

Kabinett Hitler am 30. Januar 1933 Hauptartikel: Kabinett Hitler Durch das Ermchtigungsgesetz von 1933 erlangte die Reichsregierung als Kollegium das Recht zur (auch verfassungsdurchbrechenden) Gesetzgebung. Jedoch verlor die Reichsregierung in der Zeit des Nationalsozialismus, obwohl sie formal bis 1945 weiter bestehen blieb, sehr bald ihren Charakter eines kollegialen Kabinetts: Die Zahl der

Kabinettssitzungen im Deutschen Reich nahm rasch drastisch ab, die letzte fand 1938 statt. Adolf Hitler regierte vorzugsweise durch Sonderbevollmchtigte. Die einzelnen Reichsminister wurden strikt dem von ihm durchgesetzten Fhrerprinzip untergeordnet.

Siehe auch [Bearbeiten]


Bundesregierung (Deutschland) Geschftsfhrende Reichsregierung Kommissarische Reichsregierung

Belege [Bearbeiten]
1. Manfred Rauh: Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 2930. 2. Manfred Rauh: Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 34. 3. Manfred Rauh: Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 1718. 4. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 369370. 5. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 380. 6. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 388. 7. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 401, 423. 8. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 441443. 9. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 445. 10. Manfred Rauh: Die Parlamentarisierung des Deutschen Reiches, Droste Verlag, Dsseldorf 1977, S. 449. 11. Heinrich August Winkler: Der lange Weg nach Westen. Deutsche Geschichte 1806 1933, Bonn 2002, S. 387. 12. Heinrich August Winkler: Der lange Weg nach Westen. Deutsche Geschichte 1806 1933, Bonn 2002, S. 395. http://de.wikipedia.org/wiki/Reichsregierung 13.III.2012.