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Gua prctica para fotografiar el cielo

Desde la preparacin de la observacin hasta el procesado de las fotografas

Por Ramn Delgado Fernndez


http://www.ramon-astronomia.es/ radelfer@hotmail.com Diciembre 2010

Gua prctica para fotografiar el cielo

Ramn Delgado Fernndez

Dedicatoria
Esta gua esta dedicada a todos aquellos que, de forma desinteresada, dedican parte de su tiempo y energa en ensear a los dems: a mis maestros en campo, a los programadores del software que utilizo, y a aquellos que, a travs de los foros y de sus tutoriales, me han enseado a fotografiar y a procesar. Y de manera muy especial, a Jos Mara Hernndez de Carlos. A todos ellos, mi agradecimiento.

En Guadalajara, a 29 de diciembre de 2010.

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Gua prctica para fotografiar el cielo ndice de contenidos

Ramn Delgado Fernndez

Qu pretende esta gua? ....................................................................................................... 4 A quien le puede servir esta gua?........................................................................................ 4 1. 2. 3. Algunas primeras ideas muy bsicas ........................................................................... 7 El equipo necesario...................................................................................................... 7 Parte 1: Preparacin del programa de observacin...................................................... 8

3.1. Seleccin de los objetos a fotografiar ........................................................................... 8 3.2. Seleccin de los parmetros de la fotografa .............................................................. 12 3.2.1. 3.2.2. 3.2.3. 3.2.4. 4. 4.1. 4.2. 5. 5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. 6. 6.1. 6.2. 6.3. 7. 8. El tiempo de exposicin ........................................................................................ 13 La sensibilidad....................................................................................................... 13 La apertura del objetivo......................................................................................... 13 Algunas recomendaciones y ejemplos................................................................... 13 Parte 2: Preparacin de la salida ................................................................................ 19 La prediccin meteorolgica ..................................................................................... 19 La lista de embarque .................................................................................................. 19 Parte 3: La sesin fotogrfica .................................................................................... 22 Los ajustes de la cmara y de los objetivos ............................................................... 22 Enfocando. Mtodo de prueba y error. ...................................................................... 23 El buscador. ............................................................................................................... 23 Las cartas celestes. (atlas de estrellas) ....................................................................... 24 Fotografiando............................................................................................................. 24 Parte 4 y ltima: El procesado ................................................................................... 26 Preprocesado con DSS 3.3.0...................................................................................... 26 Procesado con PI LE.................................................................................................. 27 Otros programas......................................................................................................... 32 Otros documentos y enlaces de inters ...................................................................... 33 Despedida y cierre ..................................................................................................... 33

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Qu pretende esta gua?

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Esta gua pretende ser una ayuda para todos aquellos aficionados a la astronoma que han decidido dar un paso ms en esta maravillosa aficin, adentrndose en el campo de la astrofotografa. El objetivo ha sido intentar elaborar una gua eminentemente prctica, que recoja mis experiencias acumuladas durante ms de una dcada fotografiando el cielo. Se trata de que siguiendo los conceptos de la gua, sea posible fotografiar el cielo con ciertas garantas, partiendo de unos conocimientos medios/bsicos en astronoma. He organizado esta gua en cuatro partes, reproduciendo exactamente los pasos que doy en cada jornada fotogrfica, consistentes en la preparacin del programa de observacin, la preparacin de la salida, la sesin fotogrfica en campo y el posterior procesado de las fotografas. Y una aclaracin final. A lo largo de la gua aparecern algunas marcas comerciales, que son sencillamente los equipos, programas, tiendas, etc, que yo he probado con satisfaccin y que por eso recomiendo. No hay, por lo tanto, ningn nimo publicitario o comercial detrs de estos apuntes.

A quien le puede servir esta gua?


En principio a todo el mundo, ya que muchas de las metodologas que se utilizan son vlidas independientemente del telescopio que se utilice, y aunque a lo largo de la gua se citen exclusivamente cmaras rflex y cmaras compactas como equipos fotogrficos, la mayora de los conceptos son aplicables tambin para fotografa con CCD. Lgicamente, cuanto mas se parezca tu equipo ms tiles podrn serte estos apuntes, aunque como ya he comentado, los conceptos generales sern de aplicacin siempre. Paso a describir a continuacin el equipo y el software que utilizo. Telescopio: Reflector Vixen GP R150S (focal 750 mm y 150 mm de espejo) Montura ecuatorial Great Polaris motorizada en los dos ejes, con sistema GOTO SkySensor 2000 de Vixen Sistema de autoguiado Luntico, compuesto por un refractor de 60 mm y 230mm de focal y la cmara CCD Luna QHY5-Mono Ocular Vixen de 1,25, 20 mm y 50 de campo aparente Ocular Vixen reticulado iluminado de 12,5 mm y 32 de campo aparente Buscador Sky Surfer III de Baader Planetarium Filtro solar Thousand Oaks Optical Canon 350 D primero sin modificar y recientemente modificada, para objetos de cielo profundo Canon 1000D sin modificar, para fotografas en piggyback de campos amplios Disparador remoto Canon e intervalmetro para programacin de disparos en serie (ver apartado sobre tiempos de exposicin) Objetivos Sigma 17-70 y Sigma APO 70-300 Nikon CoolPix 4300, para fotografas en afocal del sistema solar

Cmaras fotogrficas y objetivos:

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Tcnicas fotogrficas Utiliz tres diferentes: Fotografa en piggyback Para campos amplios como constelaciones y grandes objetos.

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En este caso, la cmara fotogrfica se dispone en paralelo sobre el telescopio, con lo que podemos aprovechar el seguimiento que permite el motor del telescopio. Es habitual utilizar en este caso un ocular reticulado iluminado, de modo que se pueda fijar una estrella de referencia que nos permite hacer el seguimiento de la fotografa haciendo, cuando sea necesario, correcciones manuales en el guiado. En cuanto a la disposicin de la cmara sobre el telescopio, hay muchas opciones. Yo utilizo un sistema comercializado por Baader Planetarium (ver foto) que permite, una vez acoplada la cmara al telescopio, hacer ajustes en horizontal y vertical para encuadrar mejor la fotografa, aunque he estado fotografiando durante aos con un simple tornillo roscado en la anilla del tubo. Sea cual sea el sistema, debes asegurarte que es estable, y que la cmara no se mueve al montar objetivos de gran tamao. Fotografa a primer foco Para objetos de cielo profundo Ahora el propio tubo del telescopio se utiliza como teleobjetivo para la cmara, que se acopla al telescopio mediante un anillo T (T-ring) disponible en muchas tiendas. Se obtienen de esta forma grandes aumentos, lo que hace necesario un excelente estacionamiento del telescopio. Por esta razn, es normal que se utilice un segundo telescopio en paralelo con el primero, para guiar al principal, mediante sistemas que van desde el seguimiento manual con un ocular reticulado (en desuso), hasta sistemas ms recientes de autoguiado mediante un PC que manda las rdenes de correccin en AR y declinacin a la montura, siguiendo una estrella de referencia seleccionadas por el usuario. Segn mi experiencia, el guiado manual a primer foco es muy complicado, ya que requiere un segundo telescopio con muchos aumentos, adems de obligar al fotgrafo a estar continuamente vigilando la estrella de referencia en el ocular reticulado. Por esa razn, yo nunca he utilizado esta tcnica. Creo que con las posibilidades que nos da actualmente el apilamiento de fotogramas, es mucho mejor hacer tomas individuales de corta exposicin y sumarlas posteriormente, lo que adems contribuye a mejorar la relacin seal/ruido como veremos posteriormente. Yo he estado durante aos fotografiando a primer foco sin guiado con mi Canon 350D, tomando fotogramas de 60 segundos a diferentes ASA, con buenos resultados. En la tabla del punto 3.2.4. puedes ver algunas fotografas hechas de esta forma. La irrupcin en astrofotografa de las cmaras digitales, y en especial de las CCD, ha cambiado radicalmente el escenario de la fotografa guiada a primer foco. En la actualidad, el guiado manual ha sido prcticamente sustituido por el denominado autoguiado, en donde el tedioso trabajo de ajustar la estrella de referencia se realiza a travs de una CCD que manda, de forma automtica, las correcciones oportunas a la montura para hacer el guiado. Los resultados son muy buenos, aunque a costa de
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encarecer considerablemente nuestro equipo, al que tendremos que incorporar un pequeo refractor en paralelo, una cmara CCD, un ordenador con el software requerido y una montura que tenga puerto de autoguiado, para las correcciones en el seguimiento enviadas tambin desde la CCD. ltimamente, mis fotografas a premier foco ya se realizan con esta tcnica, con la que estoy muy satisfecho, aunque insisto en que en la actualidad se puede hacer fotografa a primer foco sin autoguiado con un simple motor en AR y un buen estacionamiento a la estrella Polar, y creo, de hecho, que todo el mundo debera de pasar por esta etapa antes de meterse con los sistemas computerizados de seguimiento. Fotografa en afocal Para objetos del sistema solar (Sol, Luna y planetas) Consiste en alinear los ejes pticos del telescopio, el ocular y la cmara fotogrfica con sus objetivos, con lo que se consiguen los mximos aumentos. Para ello, se utiliza un dispositivo que permite acoplar la cmara fotogrfica tipo compacta al ocular del telescopio. En este caso, ni el seguimiento ni el estacionamiento son crticos, ya que estamos fotografiando objetos muy luminosos que no requieren grandes tiempos de exposicin. (Observa el filtro solar en la boca del telescopio, imprescindible en la observacin y fotografiado del Sol. No lo olvides) Equipos informticos: Software: Todos los programas que utilizo son freeware, de modo que puedes utilizarlos libremente sin coste alguno. A lo largo de la esta gua irs encontrando las distintas direcciones web para poder descargarlos. Calendario lunar: Planetario y preparacin de la observacin: Observacin lunar: Cometas: Calibrado y apilado de fotografas: Procesado: Retoque final: NightCal v0.7.2 Cartes du Ciel v2.75 Virtual Moon v3.5c Orbitas v18/03/2010 DeepSkyStacker v3.2.2 PixInsight LE v1.0.2.143 IrfanView v4.28 Ordenador para el procesado fotogrfico: IBM ThinkPad T42 (1.70 GHz - 1 GB RAM - ATI 7500 32 MB) Ordenador para autoguiado y trabajo en campo: ASUS Netbook 1005HA (800 MHz - 1 GB RAM - Mobile Intel 945 Express Chipset Family)

Antes de empezar una ltima aclaracin. La fotografa astronmica es una disciplina complicada, ya que se trata de fotografiar objetos que tienen dos inconvenientes muy importantes: son muy dbiles y adems estn en continuo movimiento. Por esta razn, slo conseguiremos resultados con esfuerzo y dedicacin; no hay otra frmula, y desde luego, no hay atajos. El reto, siempre apasionante, consiste en obtener la mejor fotografa posible con nuestro equipo y las limitaciones que la calidad del cielo nos imponga. El resultado, desde luego, compensa con creces el esfuerzo. Dicho esto, empecemos.
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1. Algunas primeras ideas muy bsicas

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Que la astrofotografa es una ciencia complicada podemos dar fe todos aquellos que estamos enredados en este mundo. Por esta razn, hay algunas premisas de partida que deben tenerse en cuenta ante de lanzarnos a esta aventura: Se requiere un buen conocimiento sobre la puesta en estacin del telescopio y su equilibrado Es importante un cielo oscuro y sin humedad, aunque tampoco es imprescindible Debe disponerse de un equipo informtico de prestaciones medias y conocimientos en los programas que vayamos a utilizar Si pensamos hacer autoguiado, necesitamos un porttil con buena autonoma (batera de 6 celdas en buen estado) Y por supuesto, tiempo libre y muchas ganas de trabajar.

No te preocupes. A lo largo de esta gua intentar ayudarte para que estos requisitos, y otros menos importantes, puedas solventarlos, aunque ya te advierto que no sin esfuerzo.

2. El equipo necesario
Para hacer astrofotografa se requiere un buen equipo cmara-telescopio para obtener algn resultado, aunque no necesariamente caro. En cuanto a sus caractersticas, hay una serie de requisitos ineludibles: El telescopio debe tener una buena ptica, y lo que es casi ms importante en astrofotografa, debe tener una montura motorizada al menos en el eje de Ascensin Recta que sea robusta y estable. Debe disponerse de un ocular reticulado iluminado, para poder hacer fotografa con guiado manual. Debe disponerse de los accesorios necesarios para montar la cmara sobre el telescopio en piggyback, para acoplar la cmara al portaoculares a primer foco y para posicionar la cmara sobre el ocular para fotografas en afocal. Debe utilizarse una cmara digital rflex con la funcin B, que pueda fotografiar en modo RAW, con disparador remoto y preferentemente con una batera de repuesto. En cuanto a la alimentacin para el motor de la montura, es conveniente utilizar sistemas alternativos a las pilas, ya que en invierno a bajas temperaturas disminuye mucho su rendimiento. Ms adelante veremos de qu otras opciones disponemos. Y tambin necesitaremos un termmetro, para saber a qu temperatura estamos haciendo las tomas.

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3. Parte 1: Preparacin del programa de observacin


Mi experiencia es que en astronoma no debemos dejar nunca nada a la improvisacin, y mucho menos si vamos a hacer fotografa. La primera etapa para una sesin exitosa es preparar antes los objetos que vamos a fotografa, as como la tcnica y las focales necesarias, definiendo tambin el tiempo de exposicin que vamos a dar a la fotografa.

3.1.

Seleccin de los objetos a fotografiar

Para ello, nos serviremos de dos programas totalmente gratuitos: NightCal, versin 0.7.2. Este programa desarrollado por Robert Morris elabora un completo calendario mensual con los datos ms importantes para programar una salida, como son la hora para el crepsculo astronmico, el orto y ocaso lunar, o su fase. Este programa puede descargarse en la direccin: http://www.nightcal.co.uk/ Cartes du Ciel, versin 2.75. Este programa desarrollado por Patrick Chevallie es un completo planisferio que permite manejar estrellas hasta la magnitud 15, utilizando para ello el catlogo HST GSC. Las opciones de este programa son enormes, aunque para mi destaca la posibilidad de elegir con la opcin Ocular el campo a visualizar o a fotografiar mediante un determinado ocular o cmara fotogrfica, lo que permite elegir la mejor focal y el mejor punto de referencia para la realizacin de la fotografa. Ms adelante veremos cmo se hace esto. El programa, en su versin 2.75, podrs descargarlo en la siguiente direccin: http://www.stargazing.net/astropc/oldversion/index.html Aclaro aqu que la versin que yo utilizo es la 2.75, anterior a la versin 3.2 que ya puede descargarse en la red. A mi personalmente me gusta ms la primera, ya que no requiere grandes recursos de CPU lo que permite ejecutarlo en ordenadores sin grandes prestaciones, dedicando la potencia de clculo a otras labores ms necesarias. Veamos ahora como podemos combinar estos dos programas para programar nuestra sesin de astrofotografa. Los pasos a seguir para realizar la programacin seran los siguientes: 1. Ejecutar el programa NightCal, para conocer el mejor da del mes en funcin de la fase lunar, as como el fin del crepsculo astronmico, que marcar la hora para el inicio de nuestra sesin fotogrfica. El aspecto de la informacin que nos da el programa es el siguiente:

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Calendario generado con NighCal

2. Ejecutar el programa Cartes du Ciel, para conocer el aspecto del cielo que encontraremos en nuestra salida. Soy un seguidor incondicional de este programa, que me parece magnfico. Uno de sus muchos puntos fuertes esta en la posibilidad de personalizar los objetos que nos mostrar en sus cartas estelares, utilizando para ello la funcin Preferencias + Parmetros de los catlogos y objetos. La opcin ocular es tambin muy til, ya que permite definir el rea del cielo observado para un determinado ocular o cmara. Todo ello, puede darse de alta en una ventana, fijando el campo en minutos y la rotacin de campo para la cmara, Os muestro a continuacin las ventanas que yo empleo para mi conjunto de oculares y objetivos:

Visin general del programa Cartes du Ciel v2.75

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Campos de visin para diferentes oculares (Cartes du Ciel, opcin Preferencias + Ocular)

Campos fotogrficos para diferentes focales con Canon 350D (Cartes du Ciel, opcin Preferencias + Ocular)

Si tu problema es conocer el campo abarcado para un determinado ocular o cmara, en la direccin: http://www.ramon-astronomia.es/Calculador_astrofotografia.xls de mi pgina web encontrars un sencillo calculador astrofotogrfico en Excel que te dar toda la informacin que puedas necesitar respecto a tus astrofotografas, en funcin del telescopio, ocular, cmara y objetivos utilizados. De esta forma, te ser muy fcil completar la ventana Ocular de Cartes du Ciel, que tan necesaria es para planificar adecuadamente tus jornadas fotogrficas. Pongamos a continuacin un ejemplo para poner en prctica lo que hemos aprendido. Supongamos que queremos fotografa la constelacin del Aquila el viernes 17 de julio de 2009 a las 23:45 hora local desde la localidad de Hueva, en Guadalajara (40.4415 N 02.95.00 W), utilizando para ello una cmara Canon 350D. Para ello, previamente habremos confirmado mediante NighCal que ese da a esa hora no habr Luna y que adems el crepsculo astronmico ya ha finalizado. El siguiente paso ser determinar si la constelacin es visible en esa hora, y cuales son la focal y la referencia ms apropiada para hacer la fotografa. Esto se hace empleando la opcin Ocular de Cartes du Ciel, probando con las diferentes focales hasta encontrar la ms adecuada. El resultado sera el siguiente:

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Campos abarcado con la Canon 350D y un ocular de 33mm (Cartes du Ciel)

Como ves, de esta forma es muy sencillo elegir la mejor opcin para realizar la fotografa, probando con diferentes focales y diferentes punto de referencia. Adems, el propio programa ya se encarga de dar la posicin del fotograma, simplificando mucho el proceso. Esta metodologa sirve para fotografiar objetos tanto en piggyback como a primer foco. Si adems disponemos de un sistema GOTO computerizado, que permite introducir el objeto de modo que la montura se posicione automticamente, entonces es interesante aadir en la preparacin un paso ms para asegurarnos de que el sistema se posiciona con toda seguridad en el objeto que estamos buscando. Este paso es importante, ya que despus de algn tiempo fotografiando, es normal que queramos empezar a fotografiar objetos ms pequeos y dbiles, que apenas podremos ver a travs del ocular, con lo que es fundamental que el sistema GOTO funcione perfectamente para su localizacin y posicionamiento. Como ya coment al inicio de esta gua, yo utilizo el sistema computerizado de Vixen llamado Sky Sensor 2000, pero me consta que existen muchos otros modelos de otras marcas prcticamente idnticos en su funcionamiento, con lo que esta metodologa es igualmente aplicable. Estos sistemas GOTO funcionan calibrando mediante dos o tres estrellas de referencia, que indican a la montura el punto del cielo al que estn apuntando, mediante un proceso que se denomina alineamiento. El truco que yo utilizo es, despus de un primer alineamiento con una gran estrella de referencia, alinear con una segunda estrella que est lo ms cerca posible del objeto que quiero fotografiar, de modo que el recorrido que tenga que hacer la montura para ir al objeto seleccionado despus del alineamiento sea el ms corto posible, minimizando, con ello, los posibles errores de alineamiento. La limitacin que tiene esta metodologa es que, lgicamente, el catlogo de estrellas del que dispone la memoria de nuestro sistema GOTO es limitado. Sky Sensor 2000 viene, por ejemplo, con una lista de apenas 35 estrellas de referencia, que si bien son perfectas para realizar el primer alineamiento, ya que son muy brillantes y fciles de encontrar, no son suficientes para nuestro objetivo. Afortunadamente, estos sistemas computerizados traen adicionalmente memorizado un segundo catlogo de estrellas, el catlogo SAO, que en el caso del Sky Sensor

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2000 llegan hasta la magnitud 4, lo que permite encontrar siempre una segunda estrella para alinear cerca del objeto a fotografiar. Ya casi lo tenemos, pero todava nos queda resolver un ltimo problema. Cmo podemos conocer el nmero del catlogo SAO para la estrella cercana al objeto a fotografiar que hemos elegido como referencia?. Esto es importante, ya que el sistema GOTO nos va a pedir este nmero para localizarla. Y aqu es donde Cartes du Ciel entra de nuevo en juego. Como ya coment antes, este planisferio tiene la enorme virtud de ser modular, de modo que podemos ir ampliando sus funcionalidades sencillamente aadiendo nuevos catlogos. As, el catlogo SAO de estrellas puedes descargarlo en mi pgina web en la siguiente direccin: http://www.ramon-astronomia.es/NexStarSAO.exe De esta forma, una vez instalado, adems del nombre de la clasificacin de Bayer de cada estrella podremos tambin conocer su nmero correspondiente en el catlogo SAO, que en este caso ser el dato a introducir en el sistema GOTO. Veamos un ejemplo prctico. Supongamos que queremos fotografiar el da 6 de diciembre de 2010, nuevamente desde Hueva, el objeto NGC 891, una pequea galaxia espiral de 13 minutos de tamao y magnitud 10 situada en la constelacin de Andromeda. Aunque depender de nuestro equipo y de la calidad del cielo, es muy posible que no podamos ver esta galaxia en el ocular, con lo que el buen alineamiento del sistema GOTO es fundamental. Como vemos en el recuadro recortado de Cartes du Ciel, podremos utilizar con garantas la estrella gamma de Andromeda, de magnitud 2,3 y nmero de catlogo SAO 37734 como estrella de referencia para el segundo alineamiento, ya que esta suficientemente prxima al objeto a fotografiar. Con una separacin de apenas 19 minutos en AR y 1 minuto en Declinacin, el xito esta asegurado. Y antes de terminar, una cosa ms. En la direccin: http://www.heavens-above.com/ encontrars mucha informacin valiosas sobre los objetos observables cada da, como por ejemplo cometas visibles, asteroides, etc. Una ayuda muy necesaria para completar nuestro programa de observacin. En este punto de la preparacin de la observacin habremos por tanto elaborado un listado de objetos a fotografiar que contendr la focal y el punto de referencia para las fotografas de campo amplio en piggyback, y la estrella de referencia con su nmero del catlogo SAO para fotografas a primer foco si nuestra montura dispone de un sistema GOTO. Nos queda ahora un segundo dato fundamental: los parmetros de la fotografa que vamos a tomar, esto es, el tiempo de exposicin, la sensibilidad (ASA) de la toma y la apertura del objetivo (nmero f). 3.2. Seleccin de los parmetros de la fotografa

El tiempo de exposicin, la sensibilidad y la apertura son los tres parmetros que debemos fijar para hacer nuestra fotografa.

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3.2.1. El tiempo de exposicin

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A diferencia de la fotografa qumica convencional, en fotografa digital el tiempo final de exposicin es el resultado de la suma de varias tomas individuales. Esta estrategia, generalizada en astrofotografa, permite mejorar la relacin seal/ruido, y se fundamenta en el hecho de que mientras determinados tipos de ruido son puramente aleatorios, la seal real del objeto en forma de imagen no lo es. Al combinar varias tomas la seal aumenta de forma proporcional al nmero de exposiciones, mientras que el ruido lo hace de forma proporcional a la raz cuadrada. As, si hacemos por ejemplo nueve tomas de un objeto, la seal aumentar de forma proporcional a nueve, mientras que el ruido lo har segn su raz cuadrada, esto es tres. En este sentido, existe el consenso universalmente aceptado entre todos los astrofotgrafos de que la calidad de nuestra fotografa aumentar con el nmero de tomas y con el tiempo para cada una de ellas, teniendo en cuenta las condiciones del cielo y del seguimiento. Ms adelante, en el apartado dedicado al procesado, veremos algunas estrategias adicionales que nos van a permitir mejorar an ms el resultado final. Esta tcnica de fraccionar el tiempo de exposicin en varias tomas obliga a actuar el disparador remoto en cada toma, dificultando el proceso y aumentando la posibilidad de equivocarnos ya que las tomas normalmente debern tener el mismo tiempo de exposicin. Este problema se ha resuelto con la incorporacin a los mercados del intervalmetro, un disparador remoto que permite programar el nmero de exposiciones y el tiempo para cada una de ellas. Cada marca comercializa el suyo, pero pueden encontrase rplicas que funcionan muy bien a precios muy asequibles (ver por ejemplo la tienda LinkDelight-PhotographyShop). Otra opcin posible la tienen las cmaras que disponen del modo Live-View, en cuyo caso la programacin de los disparos puede hacerse desde el ordenador conectado a la cmara con el cable USB de descarga de fotos, y utilizando el software que viene con el CD de instalacin. 3.2.2. La sensibilidad

En cuanto a la sensibilidad ASA para nuestra fotografa, usaremos valores entre 200 y 1600 ASA, aunque sin olvidar que al aumentar el ASA tambin aumentamos el ruido de nuestras exposiciones, aunque con la nueva generacin de sensores este aspecto ya no es tan importante. 3.2.3. La apertura del objetivo

Este parmetro es importante para fotografas en piggyback y afocal, en donde podemos variar el nmero f del disparo, mientras que a primer foco estar fijado por la apertura de nuestro telescopio. Cuando sea posible, elegiremos siempre grandes aperturas (nmeros f bajos), pero teniendo en cuenta que haciendo esto podemos generar algo de distorsin en los bordes de la fotografa (defecto de coma). Yo personalmente siempre subo un par de puntos la obturacin desde el valor mnimo del objetivo, optimizando de esta forma la luminosidad respecto a las distorsiones en los bordes. 3.2.4. Algunas recomendaciones y ejemplos

A la hora de combinar estos parmetros, deberemos tener en cuenta el objeto que queremos fotografiar, ya que no es lo mismo disparar a la Luna, muy luminosa, que hacer por ejemplo una fotografa de una dbil nebulosa planetaria. No me voy a detener mucho en este tema, que dara para una gua aparte, pero no me resisto a incluir a continuacin algunas recomendaciones para fotografiar determinados tipos de objetos que creo que pueden resultar tiles: Fotografas de amplio campo en piggyback

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Se utiliza normalmente para constelaciones y objetos muy grandes, como cmulos abiertos o grandes nebulosas y galaxias. Aunque depende de las condiciones del cielo, en el caso de campos de estrellas ser suficiente con varias tomas de no ms de 180 segundos, guiadas en manual con un ocular reticulado. El ASA no debe ser alto (200 o 400) para no saturar las estrellas y debe obturarse un par de puntos el diafragma para evitar las distorsiones en los bordes de la fotografa (defecto de coma). Si la fotografa es para nebulosas o galaxias, hay que aumentar los tiempos de exposicin y el ASA, ya que se trata de objetos cuya luz es ms dispersa que requieren por tanto acumular ms seal. Fotografas a primer foco de objetos de cielo profundo Aqu depende mucho del objeto a fotografiar. La siguiente tabla puede orientarte en cuanto a la exposicin mnima que debe darse a cada toma individual para conseguir algn resultado. Lgicamente, por encima de estos valores obtendremos siempre mejores resultados (tabla vlida para Vixen R150S y Canon 350D o equivalentes)

Tipo de objeto Cmulos globulares

t por toma (s) 60 60

N tomas 8 5 7 10 10 15

ASA 400 800 800 1600 800 1600

Comentarios Para cmulos muy concentrados demasiada exposicin puede quemar el centro En funcin de la concentracin de la luz en el centro de la galaxia El mximo tiempo de exposicin que permita nuestro seguimiento

Galaxias

90 60

Nebulosas planetarias Nebulosas de emisin y reflexin Remanentes de supernova

90 60

Fotografas de objetos del sistema solar en afocal A excepcin de los cometas, cuyo tamao y magnitud es muy variable, el resto de objetos del sistema solar (Sol, Luna y planetas) tiene suficiente brillo como para que el tiempo de exposicin no sea ningn problema, con lo que el seguimiento del objeto no es crtico. Para el Sol, la Luna y los planetas yo utilizo una cmara compacta en afocal acoplada al telescopio con el dispositivo que puede verse en la fotografa del punto anterior. Lo que hago es desactivar el flash, ajustar el enfoque al modo puntual (para que mida slo la luz del objeto) y dejar en auto el tiempo de exposicin y la sensibilidad. Para evitar el movimiento de la cmara en el momento del disparo, activo el temporizador. Y eso es todo. Nota importante: Aunque no creo que a estas alturas sea necesario, recordar que la observacin y fotografiado del Sol slo pueden hacerse con la utilizacin de un filtro solar debidamente garantizado por el fabricante o suministrador. Estos filtros sern del tipo de los que se disponen en la boca del telescopio (ver fotografa sobre el modo en afocal en el punto dedicado a tcnicas fotogrficas). No deben utilizarse nunca los filtros roscados en los oculares, ya que con el calor pueden romperse exponiendo a nuestros ojos a un riesgo muy grave de quemaduras. Por favor, infrmate adecuadamente antes de iniciarte en la observacin/fotografiado del Sol, y ten siempre mucha precaucin.

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El caso de los cometas es ms complicado, ya que normalmente son menos brillantes y adems se mueven con su propia trayectoria, lo que hace que el movimiento de la montura no sea el correcto. En este caso, es fundamental determinar el tiempo mximo de exposicin por toma, que depender de la velocidad del cometa y de la resolucin de nuestra fotografa, que a su vez depende del tamao del pxel del sensor de nuestra cmara y de la focal del telescopio. Aunque el tiempo mximo de exposicin puede calcularse manualmente sin mucha dificultad, afortunadamente existe un software gratuito denominado ORBITAS desarrollado por Julio Castellano que ya se encarga de ello. Este programa, que aporta mucha otra informacin interesante sobre estos objetos, puede descargarse gratuitamente en la direccin: http://astrosurf.com/cometas-obs/ En el siguiente tutorial de mi web podrs ampliar el tema de la fotografa de cometas, adems de encontrar un pequeo tutorial para el programa anterior: http://www.ramon-astronomia.es/ Fotografiado_de_cometas.pdf Finalmente, con todos los datos ya claros, es conveniente anotarlos en un formato que llevaremos a campo. Yo utilizo desde hace aos el que aparece a continuacin, que puedes descargarlos en mi web, en la siguiente direccin: http://www.ramon-astronomia.es/Control_astrofotografia.xls Formato de programa de observacin

Incluyo a continuacin algunos ejemplos de fotografas con la combinacin de los parmetros que yo he utilizado, lo que permite hacernos una idea bastante precisa de los resultados que podemos esperar en nuestras fotografas.

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Algunos ejemplos con los parmetros utilizados en la fotografa Constelacin de Orion Piggyback: Canon 350D + Sigma 17-70 a 30mm Tiempo: 4 tomas de 120 s Sensibilidad: 200 ASA Apertura: f5.6

M45 Cmulo abierto - Taurus Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 10 tomas de 600 s Sensibilidad: 800 ASA Apertura: f5

M13 Cmulo globular Hercules Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 11 tomas de 60 s Sensibilidad: 800 ASA Apertura: f5

M57- Nebulosa Planetaria Lyra Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 8 tomas de 120 s Sensibilidad: 400 ASA Apertura: f5

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M51- Galaxia Canes Venatici Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 7 tomas de 60 s Sensibilidad: 800 ASA Apertura: f5

M33- Galaxia Triangulum Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 6 tomas de 240 s Sensibilidad: 400 ASA Apertura: f5

M42 Nebulosa - Orion Premier foco: Vixen R150S + Canon 1000D Tiempo: 8 tomas de 60 s Sensibilidad: 800 ASA Apertura: f5.6

Cometa 103 PHartley Primer foco: Vixen R150S + Canon 350D Tiempo: 7 tomas de 180 s Sensibilidad: 400 ASA Apertura: f5

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Gua prctica para fotografiar el cielo


Luna llena

Ramn Delgado Fernndez

Afocal: Vixen R150S +Nikon CoolPix 4300 a 14,2 mm + ocular Vixen 20 mm Tiempo: 1/180s Sensibilidad: Auto Apertura: f3.8

Saturno Afocal: Vixen R150S +Nikon CoolPix 4300 a 24 mm + ocular Vixen 20 mm Tiempo: 1/8s Sensibilidad: 100 ASA Apertura: f4.9 (El fotograma original fue recortado pasando los aumentos originales de 90 a 300) Sol Afocal: Vixen R150S +Nikon CoolPix 4300 a 14,2 mm + ocular Vixen 20 mm Tiempo: 1/110s Sensibilidad: Auto Apertura: f3.7

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4. Parte 2: Preparacin de la salida


Si todo ha ido bien, a estas alturas ya tendremos preparado el programa de observacin. El siguiente paso ser preparar el equipo y todo lo necesario, partiendo de la base de que no tenemos el privilegio de disponer de un observatorio permanente y que por lo tanto tendremos que desplazarnos hasta el lugar de observacin. Dos son los aspectos que tendremos que tener muy en cuenta en este momento: que tengamos buen tiempo y que no nos dejemos nada en casa, esto es, que embarcaremos todo lo necesario debidamente comprobado. 4.1. La prediccin meteorolgica

Antes de nada, tenemos que asegurarnos de que la noche va a ser propicia, esto es, despejada, y si es posible sin humedad, y sin viento, ya que no slo las nubes pueden arruinar una sesin de astrofotografa. Hay muchas pginas web disponibles que pueden darnos informacin meteorolgica fiable. Yo utilizo dos, por aquello del segundo diagnstico. Las direcciones son: Agencia Estatal de Meteorologa: http://www.aemet.es/es/eltiempo/prediccion/localidades Meteoblue: http://www.meteoblue.com/es_ES/point/forecast/tab/b/pictocastDaily/f/20582/c/es La primera tiene la fiabilidad del organismo espaol encargado de las predicciones, y la segunda, adems de fiable, tiene la enorme utilidad de darnos el seeing esperado para la jornada, que como sabes es una medida de la calidad del cielo, muy til para adelantarnos que nos podemos encontrar a lo largo de la noche. 4.2. La lista de embarque

De nada servir todo el trabajo hecho hasta ahora si el da de la observacin no vamos suficientemente preparados, o si nos dejamos en casa algn utensilio necesario. Yo esto lo he resuelto satisfactoriamente creando una lista de embarque, que es, como su nombre indica, un listado de las cosas que tengo que llevarme al lugar de observacin. Me aseguro de repasarlo antes de salir, y si esta todo, pues en marcha. As de sencillo. Adems de esto, muy importante, aqu van algunas otras recomendaciones, resultado de algunos aos de experiencia: Revisa el estado de los equipos antes de embarcarlos. En el lugar de observacin, y a oscuras, es muy difcil improvisar soluciones que en casa son muy sencillas. No es suficiente con embarcar los equipos, tambin hay que comprobar que estn en condiciones de uso. Algunos consejos para combatir el fro: Nunca te quedes corto con la ropa de abrigo. En el campo, y parado, en invierno hace mucho fro. Es mejor varias prendas ms finas que una sola gruesa (teora de la cebolla), ya que entre capa y capa se almacenar aire caliente que nos asilar mejor. En general, la ropa de esqu es muy

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apropiada, y en el Decathlon puedes encontrarla a muy buen precio. Yo lo compro todo all. Cbrete la cabeza con un gorro, cuanto ms grueso mejor, y si tiene orejeras, estupendo. Abrgate bien los pies. Lleva contigo bebidas calientes en un termo, como caldos, caf o Cola-Cao. Entre foto y foto muvete y haz estiramientos, sobre todo de cuello. Al da siguiente tu cuerpo te lo agradecer. Reduce el tiempo de observacin en invierno, y si a pesar de todas las precauciones sientes fro, recoge y regresa a casa, que habr ms das. En el viaje de vuelta cuidado con la calefaccin, ya que nos puede producir sueo durante la conduccin.

Lleva contigo una mesa para trabajar y una silla o un taburete Sobre la alimentacin de los equipos: Cuidado con las pilas y las bateras de los equipos, que en invierno bajan mucho su rendimiento. Las cajas para pilas que traen las monturas suelen ser muy pequeas, y probablemente no va a ser suficiente para toda la sesin. Por esa razn, yo utilizo desde hace tiempo una batera de plomo de 20 euros que de vez en cuando saca a la venta LIDL (Power Cube Tronic), de 7 Ah de capacidad con salida a diferentes tensiones, que da suficiente para un sesin en las peores condiciones pues el consumo medio de nuestros motores no debera superar 1A. Hay que estar atento para comprarlas, ya que estn tambin muy demandadas por los practicantes de aeromodelismo, y no me extraa, ya que son fantsticas. Ten siempre duplicada la alimentacin a cualquier equipo que lo requiera, ya que la Ley de Murphy nos dice que alguno fallar, y creme, ocurre. Lleva por lo tanto una pequea coleccin de pilas tipo AAA, AA, pilas botn, bateras para la cmara, etc. Otra opcin para la alimentacin a los motores de la montura es mediante un transformador (por ejemplo de mvil) conectado a la batera del coche. Se trata de una fuente de alimentacin fiable y prcticamente inagotable, pero que tiene el inconveniente de que nos obliga a tirar cables alrededor del telescopio, con lo corremos el riesgo de tropezar y mover la montura, arruinando de esta forma la sesin. Yo he estado utilizando esta opcin durante aos, pero por las razones anteriores actualmente la utilizo slo como reserva si me falla la batera del LIDL. Utiliza un PC con seis celdas. El PC de 10 pulgadas que yo utilizo (ASUS Netbook 1005HA) da una autonoma, en las peores condiciones, de 4 horas, ms que suficientes.

Utiliza slo luz roja durante la observacin. Se pueden comprar linternas especiales en tiendas especializadas, o como en mi caso, fabricarse una con una linterna de led baratita a la que se cubre, por dentro, con papel celofn rojo de venta en la
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papeleras. Para el PC lo mismo, cubre la pantalla con el mismo papel, y fjalo, por ejemplo, con unas gomas. Si puedes, sustituye las gafas por lentillas, ya que mirar con las gafas por el ocular es complicado y molesto. Tendremos que ponerlas y quitarlas continuamente, y, posiblemente, terminaremos por romperlas. Acude al lugar de observacin con tiempo, para que puedas montar el equipo con luz natural.

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5. Parte 3: La sesin fotogrfica

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Si hemos preparado bien las cosas, habremos llegado al lugar de observacin antes de que anochezca, para empezar a montar el equipo con luz natural. Como ya te coment al principio, mi telescopio es un reflector con montura Great Polaris, muy similar a una gran cantidad de ellas disponibles en el mercado. Lo primero de todo ser poner el telescopio en estacin, esto es, ajustarlo para que se sincronice con el movimiento de la esfera celeste. No me voy a detener en este punto, pero en el siguiente enlace de m web tienes una descripcin detallada de cmo hacerlo: http://www.ramon-astronomia.es/Montar_telescopio_y_puesta_en_estacion.pdf Y si dispones del sistema GOTO Sky Sennor 2000 de Vixen, adems de lo anterior tendrs que tener en cuenta esto otro: http://www.ramon-astronomia.es/Estacionamiento_VixenGP_con_SS2K.pdf Recuerda que si has estacionado con un sistema GOTO, a partir de ahora ya no podrs moverte de forma manual con los ajustes de AR y DEC de la montura, ya que se perder la calibracin, con lo que los movimientos tendrs que hacerlos exclusivamente con el mando de los motores. 5.1. Los ajustes de la cmara y de los objetivos

El segundo paso ser fijar los ajustes de la cmara rflex, que tienen alguna particularidad a la hora de fotografiar el cielo: Pon la cmara en Manual y en Modo B Utiliza siempre el formato RAW sin comprimir de la cmara Desactiva la funcin de eliminacin de ruido para grandes exposiciones. Ya tendremos tiempo luego, durante el procesado, de ocuparnos de este problema Desactiva la funcin Autorrotacin de la cmara, para que te muestre siempre la foto en la orientacin en la que se ha hecho, ya que si la cmara rota en automtico la imagen puedes tener problemas para identificar en la pantalla los elementos de la fotografa Disminuye el brillo de la pantalla al mnimo, para evitar que te deslumbre al visualizar las fotografas Si la cmara dispone del modo Live-View actvalo, pues nos va a ayudar mucho a la hora de enfocar la imagen No te preocupes por el resto de opciones, ya que al hacer la fotografa en modo RAW los ajustes de parmetros como el espacio de color o el balance de blancos no tienen ningn efecto sobre la fotografa Pon los objetivos en modo enfoque manual, ya que el enfoque automtico no funciona en fotografa astronmica. En el siguiente punto se explica cmo conseguir buenos enfoques en astrofotografa, algo, por cierto, bastante complicado.

Como ves, hay que hacer unas cuantas cosas. Yo, para no olvidarme, las tengo anotadas en una lista, que repaso antes de hacer la primera toma.

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5.2. Enfocando. Mtodo de prueba y error.

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El enfoque es, en mi opinin, la tarea ms difcil en astrofotografa, especialmente si nuestra cmara no dispone del modo Live-View, que permite enfocar desde la pantalla de la cmara haciendo zoom o desde el propio PC. Los siguientes consejos son precisamente para cuando no se dispone de este sistema, como ocurre con la Canon 350D que yo utilizo. He visto hacer de todo para conseguir buenos enfoques, consumiendo con ello buena parte del tiempo y de la energa disponible, desde la utilizacin de mscaras de enfoque hasta el uso de programas especficos como DSRL Focus, que tampoco aseguraran los mejores resultados. Yo desde hace tiempo me he inclinado por el mtodo de prueba y error, con el que estoy bastante satisfecho. El mtodo consiste, sencillamente, en probar con diferentes enfoques, hasta conseguir el correcto. Y para que cada prueba sea rpida, lo que hago es poner el ISO en 1600, para que con 30 segundos sea ms que suficiente para obtener algn resultado. Hago una toma y compruebo el foco. Y as hasta acertar. Una vez que tengo el punto de foco (que puede variar algo cada noche en funcin de las condiciones del cielo) hago una pequea muesca en el objetivo si es en piggyback o en el enfocador del telescopio si es a primer foco, y listo. No es muy cientfico, pero funciona. Y una aclaracin ms. Si utilizas un reflector, debes tener en cuenta que con cada colimacin estamos variando la distancia entre los espejos, por lo que variar el punto de enfoque. Ten esto siempre en cuenta. 5.3. El buscador.

Siempre me ha llamado la atencin la poca importancia que generalmente damos al buscador, en comparacin con el resto de componentes de nuestro telescopio. Generalmente nos preocupamos de adquirir telescopio grandes y con buena ptica, y de tener una buena coleccin de oculares, pero, de qu sirve todo esto si luego no somos capaces de localizar los objetos en el cielo?. Si bien la importancia de los buscadores ha decrecido algo con la irrupcin de los sistemas computerizados tipo GOTO que facilitan enormemente la localizacin de los objetos, el buscador sigue siendo un elemento fundamental, y debemos de preocuparnos por encontrar el que mejor se adapte a nuestras necesidades. Actualmente existen en el mercado tres grandes familias de buscadores: El buscador que podemos denominar tipo ptico, que no es ms que un pequeo refractor de tamao variables, siendo los ms habituales los de 6x30 (6 aumentos y 30 mm de apertura) y los de 10x50. El buscador de punto rojo tipo led (ver imagen), que no es ms que una mira en donde un punto rojo se proyecta sobre un cristal sealndonos el punto del cielo al que esta apuntando nuestro telescopio. Este tipo de buscador no aumenta la imagen. Y los ms recientes lseres verdes, que con una potencia superior a los clsicos rojos, permiten apuntar al cielo, marcando con precisin, el punto de la esfera celeste al

que esta apuntando nuestro telescopio. Yo he probado los tres, y el que ms me ha convencido, con diferencia, ha sido el buscador tipo LED (ver foto), que es el que utilizo ya desde hace tiempo. Es el ms econmico, puede comprarse con un soporte compatible con la mayora de las zapatas del mercado, es muy simple y no requiere prcticamente mantenimiento, ya que el consumo es mnimo. Personalmente me gustan ms que los lseres verde, ms caros, con ms mantenimiento y con el inconveniente de que lanzan al cielo un haz verdoso que puede arruinar alguna fotografa. En cuanto a los
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buscadores pticos, tienen que ser grandes para que sean tiles, lo que supone un peso adicional al equipo, adems de que al no tener un punto de referencia siempre me han resultado difciles de usar. Como una combinacin de dos de los anteriores, podramos hablar de un cuarto tipo de buscador que combina los mejor del tipo ptico y del tipo led, y que consiste sencillamente en un buscador con un led que ilumina un retculo iluminado. Yo nos los he utilizado nunca, aunque parece que el resultado es muy bueno. Para mi tienen el inconveniente del peso (muy importante en astrofotografa) y que adems son algo caros. No obstante insisto en lo anterior, hay que probar hasta encontrar aquel con el que nos sintamos ms cmodos, dando siempre a este elemento la importancia que tiene, que es mucha. 5.4. Las cartas celestes. (atlas de estrellas)

En el punto 3 de esta gua, dedicado a la preparacin de la sesin fotogrfica, no ayudamos del programa Cartes du Ciel para elaborar el programa de observacin. Adems de un buen software, es absolutamente imprescindible disponer de un conjunto de cartas estelares que nos ayuden a movernos y localizar objetos en la bveda celeste. Hay diferentes tipos de cartas estelares, bsicamente en funcin de la precisin que vayamos a necesitar en nuestros trabajos. Antes de la generalizacin de los planisferios informticos, las cartas jugaban un papel protagonista, y se requeran cartas muy detallas que permitiesen llegar hasta magnitudes estelares 9 o 10, comparables a las que podamos observar con nuestros telescopio. Esto ha quedado muy superado con los actuales planisferios informticos. A da de hoy, Cartes du Ciel, por ejemplo, permite con el catlogo HST GSC llegar hasta la magnitud 15, muy prxima a la que podemos obtener en nuestras fotografas a primer foco, que en condiciones ptimas estar alrededor de la magnitud 16, en funcin del equipo y de las condiciones del cielo Yo siempre voy a campo con mi atlas estelar, concretamente el The Cambridge Star Atlas, de Wil Tirion, un clsico que permite llegar hasta la magnitud 6,5, similar a la que podemos visualizar a simple vista. Por eso es tan til en el momento de la observacin, ya que nos muestra lo que podemos a ver en cada momento, sin ms que mirar al cielo. He utilizado estas cartas en campo durante aos sin necesidad de usar el PC, y en ningn momento he necesitado ms para poder trabajar con total garanta. Como siempre, Internet nos ofrece algunas opciones para poder disponer de un buen conjunto de cartas estelares de forma totalmente gratuita. A mi me gustan mucho las que incluyen en su web Jos Ramn Torres y Casey Skelton, que nos permite descargar una coleccin de cartas estelares hasta la magnitud 9 (25 cartas), hasta la magnitud 11 (107 cartas) o incluso hasta la magnitud 12,6 (571 cartas), todas ellas pensadas para ser impresas en tamao A4. Todo un lujo. Toma nota de la web: http://www.uv.es/jrtorres/triatlas.html 5.5. Fotografiando

Como ya coment en puntos anteriores, la estrategia en fotografa astronmica consiste en hacer varias tomas individuales, que posteriormente apilaremos para obtener la imagen final. De esta forma, disminuiremos el ruido, aumentando la relacin seal/ruido de la imagen final. No obstante, esta medida no es todava suficiente. El ruido en nuestro fotograma es el resultado de la combinacin de varios elementos, en donde se destacan los denominados ruido de corriente oscura y ruido de lectura. El primero de ellos aumenta con la temperatura del sensor, generando espurios electrnicos que se traducen en seal ficticia. El segundo se debe a
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ruido generado durante la conversin analgico-digital de la fotografa, y est asociado, principalmente, a la calidad de los componentes de nuestra cmara digital. Afortunadamente, podemos atenuar mucho el ruido de nuestro fotograma, mediante las denominadas tomas offset (bias), flats y darks. Veamos a continuacin qu son cada una de ellas: Las tomas offset (bias) son exposiciones oscuras (sin iluminar el sensor) de muy corta duracin, hechas con el menor tiempo de exposicin que la cmara permita. Sirven para restar el ruido de lectura, y se pueden obtener en cualquier momento mediante tomas con el objetivo de la cmara tapado y el menor tiempo de exposicin que la cmara permita. Este ruido es independiente de la temperatura y del ISO con el que vayamos a fotografiar nuestro objeto. Normalmente slo haremos una sesin de tomas offset una vez a los lardo de la vida de la cmara. Las tomas flats son exposiciones hechas con una fuente de luz uniforme. Sirven para reducir el efecto que produce la iluminacin no uniforme de la ptica, las variaciones en la sensibilidad o eficiencia cuntica en diferentes reas del sensor o los defectos de iluminacin producidos por el polvo y otros elementos extraos interpuestos en la trayectoria ptica. Hay varias formas de obtener estas tomas; yo lo hago de la siguiente forma. Disponemos la cmara a foco primario y enfocada, situando el telescopio en posicin vertical un da soleado sin nubes y sin Sol directo sobre el tubo, cubriendo la entrada del can del telescopio con un trapo de algodn blanco y disparando con la cmara en AUTO. En este caso, deberemos tener en cuenta el ISO de la cmara, pero no la temperatura de las tomas. Adems, deber hacerse una toma flats para cada una de las pticas que empleemos, ya que cada una de ellas iluminar de forma diferente el sensor de la cmara. Normalmente slo haremos una sesin de tomas flats para cada ISO y para cada ptica una vez a los lardo de la vida de la cmara. Aqu tengo que aclarar que hay fotgrafos que generan un flats nuevo al finalizar cada sesin fotogrfica, fundamentalmente para corregir la presencia de polvo en las pticas que, lgicamente, es cambiante. Esta es desde luego una buena prctica, pero en mi opinin innecesaria, al menos al nivel en el que yo fotografo, aunque no dudo que en otros casos sea necesario. Para hacer esto, ya no es posible utilizar el Sol como fuente uniforme, por lo que se utilizan en campo unas pantallas de luz blanca uniforme. Yo no he tenido que hacerlo nunca. Las tomas darks son exposiciones oscuras (sin iluminar el sensor) y se utilizan para restar los ruidos de corriente oscura. Para adquirir tomas darks, intercalaremos entre cada toma del objeto una fotografa con el sensor tapado y de igual duracin y el mismo ISO que las tomas de luz. En este caso, es importante que la temperatura de las tomas de luz y de las tomas darks sea la misma, aunque algunas fuentes defienden que son admisibles variaciones de hasta 3C entre las tomas del objeto y las tomas darks. Esta ltima puntualizacin es una posibilidad interesante, ya que nos permite reutilizar darks tomados en otras sesiones siempre que se cumplan las condiciones anteriores. Esta es la razn de porqu debemos tener con nosotros un termmetro durante las sesiones fotogrficas, para conocer la temperatura a la que estamos fotografiando y saber as si es posible reutilizar darks tomados en otras sesiones. Piensa que el tiempo en una sesin en astrofotografa es oro, y es bastante frustrante emplear parte de l en hacer las tomas darks. Una cosa ms: conviene ir renovando nuestra coleccin de darks, ya que con el tiempo pierden cierta validez, probablemente por que las condiciones del sensor en noches diferentes no sea exactamente las mismas. De hecho conviene, siempre que sea posible, hacer las tomas darks el mismo da de la observacin, asegurando de esta forma que registramos fielmente el ruido de corriente oscura de nuestro sensor durante esa sesin fotogrfica. Otra opcin, que es la que yo practico, es hacer las tomas darks al final de la sesin mientras recogemos el equipos. Si todo ha ido normalmente, al final de la sesin tendremos en nuestra cmara una coleccin de tomas en modo RAW del objeto fotografiado (en adelante tomas de luz) y otro conjunto de tomas darks, si es que no vamos a reutilizar tomas que ya tenamos de otras sesiones. En cuanto
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a las tomas offset y flats, ya las habremos obtenido tranquilamente en casa, siguiendo la metodologa descrita anteriormente. Es importante que en campo lleves un registro preciso de las fotografas que vayas haciendo, para lo cual conviene que disees un formato. Yo vengo utilizando desde hace aos este:

que puedes descargarlo de mi web en la direccin: http://www.ramon-astronomia.es/Control_astrofotografia.xls El siguiente paso consistir en procesar este conjunto de tomas para la obtencin de la imagen final, en lo que constituye la cuarta y ltima parte de esta gua prctica.

6. Parte 4 y ltima: El procesado


Existen tantas metodologas para el procesado de imgenes como programas para ello. En mi caso, siguiendo mi filosofa de utilizar nicamente programas freeware, utilizo con total satisfaccin la combinacin de dos ellos: DeepSkyStacker 3.3.0 (en adelante DSS), para la calibracin y apilado de las tomas de luz y de las tomas offset, flat y darks. A esta primera etapa la denominaremos desde este momento preprocesado. PixInsight Limited Edition (en adelante PI LE), para el procesado final de la imagen generada con DSS en formato TIF. A esta etapa la denominaremos procesado. Preprocesado con DSS 3.3.0

6.1.

DeepSkyStacker es un programa especfico para calibracin y sumado de tomas RAW y generacin del fichero TIF, muy bueno y fcil de utilizar. Permite modificar diferentes parmetros, por lo que tendremos que probar hasta obtener aquellos que se adapten mejor a
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nuestro objetivo final, normalmente en funcin de las caractersticas del objeto fotografiado. A modo de orientacin, enumero a continuacin los ajustes que yo estoy utilizando para preprocesar mis fotografas: Transformacin de la Matriz de Bayer de los ficheros RAW mediante Interpolacin Bilineal Apilado y suma de tomas de luz mediante el mtodo Recortado Kappa-Sigma con Kappa=2 y 5 iteraciones Apilado de dark, flat y offset mediante Media Deteccin automtica y eliminado de hot pixeles Umbral de deteccin de estrellas al 10% Alineado en modo automtico

No pretendo en esta gua detenerme a explicar cmo funciona DSS. Por esta razn, te indico a continuacin el enlace a un manual que he elaborado sobre el programa, que puedes descargar desde mi web: Manual oficial del programa: http://www.ramon-astronomia.es/DeepSkyStacker_User_Manual.pdf

Vdeo tutorial bsico sobre el uso de DSS: http://www.mediafire.com/?h0ewnmugwtz Gua para preprocesado con DSS 3.3.0: http://www.ramon-astronomia.es/Preprocesado_con_DeepSkyStacker_3_3_0.pdf Puedes descargarte de forma gratuita la ltima versin de DSS en la siguiente direccin: http://www.deepskystacker.free.fr/spanish/index.html 6.2. Procesado con PI LE

Yo utilizo PI LE para procesar la imagen TIF generada previamente con DSS. PI LE es un magnfico programa de procesado desarrollado por Pleiades Astrophoto S.L, que inicialmente liber una versin gratuita de prueba que denomin PixInsight Limited Edition (PI LE). Con el tiempo, fueron desarrollando mejoras y nuevas funcionalidades a este programa, hasta conseguir una magnfica herramienta denominada PixInsight que actualmente ya es de pago, si bien puedes bajarte desde la web del programa una versin de prueba gratuita totalmente la web de los autores PI LE. En cuanto a la versin de pago, yo nunca he trabajado con ella, aunque conociendo las posibilidades de su versin freeware, estoy seguro de que es magnfica. Una de las razones por las que me gusta PI LE es por la posibilidad de definir procesos que pueden ser cargados y ejecutados en cualquier momento. Un proceso es una operacin sobre la imagen que produce algn cambio, como por ejemplo, eliminar ruido, extraer las estrellas o desenfocar una imagen. PI LE permite definir un proceso y grabarlo, de modo que cuando quieras utilizarlo slo tendrs que cargarlo haciendo Process + Process Icons +Load Process Icons e ir al directorio en donde est almacenado. Esto es una gran ventaja, que ya comprobars ms adelante cuando veamos los tratamientos especficos de PI LE.

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El procesado de imgenes es ms complicado que el preprocesado, pues ahora se trata de dar la forma definitiva al fichero TIF obtenido con DSS, por lo que PI LE es algo ms difcil de manejar. Hay mltiples opciones de procesado, tantas como usuarios, ya que cada uno intenta dar su toque personal a cada fotografa. No obstante, de forma anloga a como hice con DSS, te indico a continuacin el conjunto de tratamientos que yo utilizo en el procesado, y que combino segn las caractersticas del objeto. PI LE tiene muchas ms opciones para tratamiento de imgenes, pero para m de momento es suficiente con las que te enumero a continuacin (el orden de cada tratamiento es importante, y debe respetarse al procesar) Ajuste de los canales de color de las curvas mediante el tratamiento con histogramas Extraccin de los modelos de fondo del cielo Correccin del color, saturacin y luminancia mediante el tratamiento con curvas Eliminacin del ruido en el canal de color verde Tratamiento especfico y separado de nebulosas y grandes estructuras Realizacin de transformaciones exponenciales para aumentar el contraste entre sombras Reduccin del ruido de pequeas escala Reduccin del ruido a escalas medias y grandes

Pasemos a describir a continuacin qu hace cada uno de estos procesos. De momento, puedes leer en qu consisten, pero tienes que tener claro que para que puedas ponerlo en prctica necesitars conocer a fondo el programa. Al final de este apartado, indico algunos enlaces a manuales y tutoriales del programa, que sin duda van a ayudarte. Ajuste de los canales de color de las curvas mediante el tratamiento con histogramas Cuando abramos la imagen TIF generada con DSS es posible que nos llevemos una gran decepcin, pues lo que veremos, casi con toda seguridad, ser una imagen muy oscura. Esto se confirma analizando el histograma con PI LE, en donde prcticamente toda la informacin estar apiada en el extremo izquierdo del grfico, esto es, en la zona de luces bajas. Por esta razn, este tratamiento trata de estirar el histograma, aprovechando todo el rango dinmico de la fotografa mediante el recorte en los diferentes canales de aquella informacin adicional que no aporta nada. Esto se hace mediante dos tratamiento; el primero se denomina Auto Clip, y lo realiza el programa en automtico, y el segundo es un proceso que tiene que realizar el usuario y que consiste, bsicamente, en asignar a los tonos medios de cada canal de color (R, G y B) el valor de la mediana y al canal combinado RGB un valor entre 0 y 1 (se suele utilizar 0.875, que se ha convertido en una especie de referente para este tratamiento). Cuando apliquemos estos ajustes veremos como nuestra imagen se aclara espectacularmente, empezando a mostrar lo que hemos recogido realmente en nuestra fotografa. Yo utilizo esta herramienta siempre, en todas mi fotografas realizadas en piggyback y a primer foco. Extraccin de los modelos de fondo del cielo Esta ingeniosa herramienta permite eliminar la desigual luminosidad de nuestra fotografa, provocada bsicamente por los inevitables defectos inherentes a la ptica (vieteo) y por las luces parsitas, desgraciadamente cada vez ms abundantes en nuestro lugar de observacin. Hay dor formas de hacer esto con PI LE; mediante el tratamiento DBE (Dinamic Background Extractor), incluido en el programa, o mediante el tratamiento ABE (Automatic Background Extractor), que no esta incluido en el programa ya que fue desarrollado separadamente por el equipo de PI LE. Yo utilizo siempre ABE, que es una magnfica aplicacin que corre bajo entorno DOS y que en su momento poda descargarse tambin desde la web de los autores. Bien utilizada, los resultados son fantsticos. Para que te hagas una idea de cmo trabaja, incluyo a continuacin un modelo del fondo obtenido con esta herramienta. Los colores se han exagerado
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mucho, para ilustrar mejor cmo funciona el algoritmo, de modo que los ms claros se corresponden con las zonas ms iluminadas de la fotografa en donde ABE ha tenido que hacer ms correcciones. Yo utilizo esta herramienta siempre para fotografas de campo amplio, en donde se cuelan inevitablemente luces parsitas que hay que eliminar, y raramente en fotografas a primer foco, ya que en este caso el campo fotografiado es tan pequeo que apenas se aprecia iluminacin desigual en la fotografa.

Modelo de fondo obtenido mediante ABE DBE

Finalmente, la herramienta Pxel Math permitir restar a la imagen el modelo de fondo, obteniendo de esta forma una fotografa con la luminosidad uniforme. Correccin del color, saturacin y luminancia mediante el tratamiento con curvas La herramienta Curves permite hacer los ajustes sobre todo el rango de luminosidad en los canales R, G, y B, en la saturacin y en la luminancia. Esta posibilidad de elegir la zona concreta de la imagen sobre la que queremos actuar nos da grandes posibilidades, al dejar el resto prcticamente intacto. La enorme potencia del uso de las curvas se refuerza an ms si cabe con el uso de las mscaras, que permiten proteger uno o varios canales a la hora de hacer el tratamiento. As, si lo que queremos es, por ejemplo, actuar sobre un determinado canal dejando el resto intactos deberemos extraer ese canal y aplicarlo como una mscara sobre la imagen. De esta forma, protegeremos al resto de canales de los tratamientos que apliquemos. Tambin es posible invertir la propia mscara, con lo cual el efecto ser el contrario. Ya s que dicho as resulta algo engorroso de entender, pero estudiando bien los tutoriales del programa, y con la prctica, en poco tiempo podrs utilizar adecuadamente estas increible herramienta. Yo utilizo esta herramienta siempre, en todas mi fotografas realizadas en piggyback y a primer foco. Eliminacin del ruido en el canal de color verde El objeto de este tratamiento es muy claro: eliminar el posible ruido presente en el canal de color verde, que a excepcin de los cometas y algunas nebulosas planetarias, no debe estar presente en nuestras fotografas ya que ningn otro objeto celeste debe tener este color.

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Esto se hace mediante la herramientas SCNR (Substractive Chromatic Noise Reduction), que incluye adems la posibilidad de elegir entre diversos mtodos diferentes para conseguir nuestro objetivo. Yo utilizo el mtodo Average Neutral. No suelo utilizar esta herramienta, ya que un buen tratamiento con las curvas puede eliminar el ruido en este canal, haciendo innesario su empleo. Tratamiento especfico y separado de nebulosas y grandes estructuras Te imaginas poder eliminar temporalmente de nuestras fotografas aquellas partes que no nos interesan para poder procesar el resto de la imagen? Pues PI LE puede hacerlo, mediante el uso de la herramienta Trous Wavelets, que, bsicamente, acta seleccionando objetos de la imagen en funcin del tamao de pxel que hayamos elegido. Se trata por lo tanto de una potente herramienta, que permite actuar selectivamente sobre los elementos de la fotografa en funcin de su tamao, procesndolos independientemente. El tratamiento separado de nebulosas se hace de esta forma. As, solo ser necesario seleccionar con esta herramienta un tamao de pixel equivalente a las estrellas de la fotografa, extrayendo estos componentes en una nueva imagen que restaremos del original con Pixel Math. El resultado ser una imagen sin estrellas que mantendr el resto de componentes, esto es, la galaxia, la nebulosa o lo que sea. Una vez separados, ahora podremos procesar estos componentes sin afectar al resto de la fotografa. Yo por ejemplo utilizo mucho algunos procesos especficos de PI LE, que, actuando sobre la galaxia o la nebulosa remanente, permiten intensificar su seal. Posteriormente, suelo tratar esta imagen con la herramienta Curves, haciendo los ajustes necesarios en color, luminancia y saturacin. Por ltimo, sumo esta imagen a la imagen de las estrellas que separ al principio y trabajo terminado. El resultado es muy bueno, y aunque el proceso requiere algo de trabajo, merece la pena. Yo utilizo esta herramienta para el procesado de nebulosas y galaxias. Yo ya tengo definidos los procesos de PI LE que pemiten hacer estas operaciones, y son lo que uso en el procesado de mis imgenes. Si te interesan puedes descargarlo de las siguientes direcciones: Aislar estrellas para tratamiento de grandes estructuras: http://www.ramon-astronomia.es/Aislar_estrellas.pi-psm

Tratamiento suave de grandes estructuras: http://www.ramon-astronomia.es/Tratamiento_suave_nebulosas.pi-psm

Tratamiento fuerte de grandes estructuras: http://www.ramon-astronomia.es/Tratamiento_fuerte_nebulosas.pi-psm

Realizacin de transformaciones exponenciales para aumentar el contraste entre sombras El objetivo de este tratamiento en aumentar el contraste en las sombras para hacer ms visible la informacin ms dbil, evitando al mismo tiempo incrementar el ruido y preservando de paso la informacin en las zonas brillante de la imgen. Esta operacin puede hacerse de dos tcnicas diferentes: SMI (Screen Mask Invet) o PIP (Power of Inversed Pixels). Yo utilizo PIP, pues me parece que da mejores resultados intensificando
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ms la seal. El proceso es algo complejo, y consiste bsicamente en combinar la imagen original, que aportar la definicin necesaria, con otra imagen filtrada que este bsicamente libre de ruido y que preserve a grandes rasgos la iluminacin de la imagen. Esto se har con la precaucin de utilizar una mscara invertida, para que la operacin afecte slo a las zonas ms oscuras de la imagen. Esta tratamiento est explicado ms adelante en los tutoriales del programa, por lo que no me detendr ms en este punto. Yo utilizo esta herramienta para aquellas fotografas en las que la seal del objeto es dbil, aunque la utilizo con precaucin pues con el aumento de la seal es inevitable el aumento tambi del ruido en la fotografa. Te indico a continuacin dos enlaces de mi web desde donde puedes descargarte dos tratamientos de PI LE para desenfocado de imgenes, requeridos para aplicar PIP: Desenfocado suave de la imagen con Median-Filter: http://www.ramon-astronomia.es/Desenfocar_con_MedianFilter_suave.pi-psm

Desenfocado fuerte de la imagen con Wavelets: http://www.ramon-astronomia.es/ Desenfocar_con_Wavelets_fuerte.pi-psm Reduccin del ruido de pequeas escala PI LE permite eliminar el rudio de pequeas estructuras mediante la herramienta Trous Wavelets, sin ms que eliminiar de la imagen aquellas estructuras pequeas asociadas, en su mayora, a la presencia de ruido indeseable. Esto se hace actuando sobre la primera capa de wavelets, que elimina aquellas estructuras de tamao inferior a dos pxeles. Adems, la combinacin con el parmetro Bias hace posible suavizar el tratamiento, evitando la prdida de definicin en los bordesque la reduccin de ruido podra introducir. Yo utilizo esta herramienta siempre, en todas mi fotografas realizadas en piggyback y a primer foco. Te indico a continuacin el enlace de mi web para que te descargues, si te interesa, este tratamiento: Reduccin del ruido de pequea escala: http://www.ramon-astronomia.es/Reduccin del ruido de pequea escala.pi-psm Reduccin del ruido a escalas medias y grandes El ltimo tratamiento que utilizo con PI LE es aquel que utilizo para reducir el ruido de mis imgenes a escalas medias y grandes, mediante el uso de SGBNR (Selective Gaussian Noise Reduction). El problema de la eliminacin de este rudio con wavelets es que a escalas ms grandes el rudio y la seal de la imagen estn mezclados, por lo que no se puede atacar sobre un determinado tamao de pixel ya que actuariamos tambin sobre la propia seal, lo que hace necesario el uso de otra herramienta. Ahora bien, para que el tratamiento con SGBNR sea eficaz, es muy conveniente que previamente se haya eliminado el ruido a pequea escala mediante el uso de wavalets con el proceso que vimos anteriormente. El uso de SGBNR es complejo y requiere paciencia para obtener buenos resultados, ya que pone en juego diferentes parmetros cuya modificacin induce cambios muy grandes en la fotografa, hasta el extremo de que mal aplicado puede incluso tener efectos negativos sobre el resultado
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final. Estos parmetros estn asociados con el tamao del pixel sobre el que se aplica la funcin (StfDev), la cantidad de filtro a aplicar (Amount) o el nmero de interacciones que van a aplicarse a la imagen (Iterations). Hay tambin parmetros asociados con la proteccin de bordes en los lados brillante y oscuro, mediante la definicin del umbral para que actue la proteccin (Threshold) y con un segundo parmetro que no slo protege los bordes sino que intenta hacerlos ms prominentes (Overdrive). Yo utilizo esta herramienta cuando, despus de aplicados todos los procesos anteriores, se observa ruido en el objeto fotografiado. Te indico a continuacin dos enlaces de mi web para que te descargues, si te interesa, un proceso para tratamiento de medianas estructuras y otro para estructuras mayores: Reduccin del ruido de mediana escala: http://www.ramon-astronomia.es/SGBRN_Reduccin_ruido_MediaGrande_escalas.pipsm Reduccin del ruido a gran escala: http://www.ramon-astronomia.es/SGBRN_Reduccin_ruido_MuyGrandes_escalas.pi-psm Como ya te coment al principio de este punto, PI LE es un programa complejo, que requiere su estudio detallado para poder utilizarlo, aunque los resultados merecen sin duda la pena. Te indico a continuacin una serie de enlaces a diferentes manuales y tutoriales del programa, que te ayudarn mucho para empezar a utilizarlo: Manual oficial del programa: http://pixinsight.com/doc/legacy/LE/index.html Coleccin de vdeos tutoriales de Ferran Bosch: http://www.caliu.fotografiaastronomica.com/videotutoriales/videotutoriales.htm Gua para procesadocon PI LE: http://www.ramon-astronomia.es/Procesado_con_PixInsight_LE_indice.pdf

En cuanto a la versin de pago de PI LE (PixInsight Platform), yo no la he utilizado nunca, aunque todo el mundo coincide en que mejora notablemente la versin freeware, aumentando y mejorando los procesos, que adems estn automatizados en el men con lo que se facilita mucho su aplicacin. Para conocer todas las posibilidades del programa, puedes descargarte una versin de prueba de 45 das en la siguiente direccin: http://pixinsight.com/trial/index.html 6.3. Otros programas

Despus de preprocesada la imagen con DSS y procesada con PI LE, puede ser interesante hacer algunos retoques finales como por ejemplo recortar la imagen o aadir algn rtulo o leyenda. Para hacer esto, yo utilizo un tercer programa freeware denominado IrfanView, que entre otras muchas opciones permite hacer todo esto. Este magnfico programa tiene adems un aadido que lo diferencia de otros programas de retocado gratuitos disponibles, y es que permite visualizar los formatos RAW de la mayora de las cmaras rflex del mercado, de modo que podremos hacer una primera valoracin de nuestras tomas individuales antes de procesarlas. Puedes descargarte este programa y sus plugins en la siguiente direccin:
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http://www.irfanview.com/

7. Otros documentos y enlaces de inters


La red esta repleta de magnficos documentos que pueden complementar los contenidos de esta gua. En cualquier caso, te indico a continuacin la direccin de mi web, en donde encontrars ms informacin til, as como muchos enlaces relacionados en general con la astronoma y en particular con la astrofotografa: http://www.ramon-astronomia.es/

8. Despedida y cierre
Esta gua es una descripcin, ms o menos detallada, de lo que yo entiendo como pasos imprescindibles para poder hacer fotografa astronmica con un mnimo de garantas. Es de cualquier modo, una de las muchas opciones que hay para ello, y en ningn caso pretende ser un estndar de cmo hacerlo. De hecho, ningn astrofotgrafo hace las cosas igual, afortunadamente. En cualquier caso, para m tiene un doble valor; por un lado, utiliza exclusivamente programas gratuitos disponibles para todo el mundo en la red, y por otro, esta avalada por aos de experiencia, con lo que su validez est garantizada. Por ltimo, no quiero despedirme si animar a todos los aficionados a la astronoma a intentar fotografiar el cielo con los medios que tengan a su alcance. Si una noche de observacin es ya de por si una experiencia irrepetible, lo es an ms si cabe regresar a casa sabiendo que hemos sido capaces de llevarnos, en nuestra cmara, esa parte del cielo que tanto nos fascina. De nuestro esfuerzo, y slo de eso, depender el resultado. Buena suerte y cielos claros.

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