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MaxPlanckForschung

1/2001

B20396F

Das Wissenschaftsmagazin

der Max-Planck-Gesellschaft

BSE-DIAGNOSE

Dem Wahnsinn auf der Spur

TIMS-III-STUDIE

Mathematik mangelhaft
BIO-MECHANIK

SCHWERPUNKT

Brennstoffzellen Brennstoffzelle

Wie Insekten Tritt fassen

INHALT

Schwerpunkt Brennstoff zellen


ZUM TITELBILD: Anlage zur Laserdeposition, mit der am MPI fr Festkrperforschung dnne Schichten einer Lanthan-Kalzium-Mangan-Keramik hergestellt werden. Mit dieser Methode erzeugen die Forscher Mikroelektroden, die der Verbesserung knftiger Elektroden fr Hochtemperatur-Brennstoffzellen dienen.
FOTO: WOLFGANG FILSER

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FORSCHUNG aktuell Das Bild des Menschen wandelt sich . . 4 Blick in die Polarwolken . . . . . . . . . . . 6 Cholesterin-Fle gegen Alzheimer . . . 7 Die Ackerschmalwand als Modellpflanze . . . . . . . . . . . . . . . . 8 Symmetrie, die in Flssigkeiten steckt 9 Risiken richtig einschtzen . . . . . . . . 10 Turbolader fr Nervenzellen . . . . . . . 12 Gene, die Kartoffeln schtzen . . . . . . 13 Fast jeder zweite Patient hat Schlafstrungen . . . . . . . . . . . . . 14 Tscherenkow-Strahlung erscheint in neuem Licht . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 Klimafaktor Sonne? . . . . . . . . . . . . . 16 Ein Schalter fr den Haarwuchs . . . . 17 GLOSSE Adams neueste Knochen . . . . . . . . 18 SCHWERpunkt BRENNSTOFFZELLEN Knallgas setzt Krfte frei . . . . . . . 22 Gesucht: Die Traum-Membran . . . 25 Periodischer Betrieb schafft neue Energie . . . . . . . . . . . . . 30 Winzlinge mit riesiger Oberflche 32 Nanoteilchen nach einfacher Rezeptur . . . . . . . . . . 36 Die Lunge der Hochtemperatur-Brennstoffzelle . . . . 38 Retten Brennstoffzellen die Mobilitt? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 FASZINATION Forschung Zellbiologie: Dem Wahnsinn auf der Spur . . . . . . . 46 Biomechanik: Wie Insekten Tritt fassen . . . . . . . . . 52 Organische Molekle Eine digitale Machete lichtet den Daten-Dschungel . . . . . . . 56 WISSEN aus erster Hand Ornithologie: Das Zeitgedchtnis der inneren Uhr . . . . . . . . . . . . . . . . 60

KONGRESSbericht Altersforschung: Das Alter hat Zukunft . . . . . . . . . . . . 64 FORSCHUNG & Gesellschaft Frauen im Spannungsfeld zwischen Familie & Beruf . . . . . . . . . 68 Wenn die Seele leidet muss der Arzt reagieren . . . . . . . . . . 72 Mathe mangelhaft . . . . . . . . . . . . 76 zur PERSON Simon D.M. White . . . . . . . . . . . . 82 NEU erschienen Rezensionen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 LESERbrief Post an die Redaktion . . . . . . . . . . . . 86 INSTITUTE aktuell Gebndelte Kompetenz . . . . . . . . . . . 87 Werner-von-Siemens-Ring: Dieter Oesterhelt ausgezeichnet . . . . . 89 Regeln fr die Redlichkeit . . . . . . . . . 90 International Max Planck Research Schools . . . . . . . . . . . . . . . 91 Alfred Wittinghofer erhlt Louis-Jeantet Preis . . . . . . . . . . . . . . 92 Garching Innovation . . . . . . . . . . . . . 92 Budgetzuwachs von fnf auf drei Prozent gekrzt . . . 93 Die MAXPLANCKFORSCHUNG jetzt auch fr Blinde . . . . . . . . . . . . . 93 Newsletter zur Energieforschung . . . 94 Spende: Eine Million Mark fr den Exzellenzsicherungsfonds . . . . . 94 Prsident Hubert Markl verzichtet auf zweite Amtsperiode . . . . . . . . . . 94 STANDorte Forschungseinrichtungen der Max-Planck-Gesellschaft . . . . . . 95 Impressum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 SCHLUSSlicht Plasmakristall-Experiment . . . . . . . . 96

BIOMAX: Diesem Heft liegt die neunte Ausgabe des BIOMAX bei. Wie sein Bruder GEOMAX richtet er sich vorwiegend an Lehrer und Schler.

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BRENNSTOFFZELLEN

gelten als Energielieferanten der Zukunft: Sie setzen den Treibstoff wesentlich wirksamer als herkmmliche Maschinen um und verursachen dabei entscheidend weniger Abgase. Ziel ist dabei, die Abhngigkeit von dem zur Neige gehenden Erdl abzuschtteln und den bergang zur umweltfreundlichen Wasserstoff-Wirtschaft vorzubereiten. Allerdings sind noch einige Kinderkrankheiten zu berwinden. Daran arbeiten mit Hochdruck Grundlagenforscher aus sieben Max-Planck-Instituten, um durch kalte Verbrennung aus Knallgas Krfte freizusetzen (SEITE 22). Gesucht wird die Traum-Membran (SEITE 25), auerdem neue Methoden, damit der periodische Betrieb neue Energie schafft (SEITE 30). Notwendig sind zudem Winzlinge mit riesiger Oberflche (SEITE 32) und Nanoteilchen nach einfacher Rezeptur (SEITE 36), aber auch eine Lunge fr die Hochtemperatur-Brennstoffzelle (SEITE 38). Bleibt die Frage: Retten Brennstoffzellen die Mobilitt? (SEITE 42)

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BSE-TEST: Eine hoch empfindliche Methode zum Nachweis von Prionkrankheiten soll fr die klinische Routinediagnose ausgebaut werden.
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GUT ZU FUSS: Forscher untersuchen, was Insekten vor dem Ausrutschen bewahrt.
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DATEN-DSCHUNGEL: ScanRead befreit digitale Datenstrme von lstigem Ballast.

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BIOLOGISCHE UHR: Die Zirbeldrse der Vgel hat auch eine Art Erinnerungsvermgen.

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FORTSCHRITT DES ALTERS: Die Lebenserwartung ist von 45 auf fast 80 Jahre gestiegen jetzt geht es um die Ausgestaltung der gewonnenen Jahre.

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SCHLECHTES ZEUGNIS: Neue Anstze zur Steigerung der Qualitt von Schule und Unterricht.

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MAX-PLANCK-FORSCHUNGSPREIS: Der Kosmologe Simon D.M. White vom MPI fr Astrophysik ist einer der zwlf Ausgezeichneten aus fnf Disziplinen.
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FORSCHUNG aktuell

FORTSchritte
Das Bild des Menschen wandelt sich
Die neuesten Ergebnisse aus der Sequenzierung des menschlichen Genoms haben zwei internationale Konsortien (International Human Genome Mapping Consortium und International Human Genome Sequencing Consortium) am 12. Februar in einer Sonderausgabe der britischen Fachzeitschrift NATURE verffentlicht. An beiden Initiativen sind Wissenschaftler des Berliner Max-Planck-Instituts fr molekulare Genetik beteiligt. Die Arbeitsgruppen um Dr. Marie-Laure Yaspo und Dr. Richard Reinhardt trugen wesentlich zur Entschlsselung der Sequenz des Chromosoms 21 bei. Die Arbeitsgruppen in der von Prof. Hans Lehrach geleiteten Abteilung fr molekulare und funktionelle Humangenetik arbeiteten ebenfalls an der Sequenzierung der Chromosomen 3, 17 und des X-Chromosoms mit. Darber hinaus spielt das Institut eine Schrittmacher-Rolle in der Automatisierung und Miniaturisierung der Genomanalyse sowie in der Bioinformatik. Seit Beginn der neunziger Jahre hat das Berliner MaxPlanck-Institut die Hochdurchsatz-Technologie vorangetrieben und wichtige Beitrge fr die Entwicklung von Sequenzierrobotern, den Aufbau von Klon-Bibliotheken und die Programmierung entsprechender Software geleistet. Heute arbeiten die Berliner Forscher verstrkt an der Entschlsselung der Funktion menschlicher
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Gene und an neuen automatisierten Verfahren zur Analyse von Genprodukten (Proteinen), Antikrpern sowie von Interaktionen zwischen Proteinen. Die prinzipiellen Fhigkeiten und Strukturen eines Organismus sind in seinem Erbgut, dem Genom (als genetische Information) gespeichert. Die Erbanlagen sind die Partitur, die die Vorlage fr die Entwicklung des Organismus, die Spezialisierung seiner Zellen und deren Verhalten enthlt. Die einzelnen Gene, ihre Aufgaben und ihr Zusammenspiel zu kennen ist eine wesentliche Voraussetzung, um die im menschlichen Krper ablaufenden Vorgnge zu verstehen. Im Verstndnis der Funktion der menschlichen Gene liegt wiederum auch der Schlssel fr die Aufklrung der molekularen Ursachen von genetisch bedingten Erkrankungen. In einem Essay, der unter dem Titel Das Humangenom und unser Blick auf uns selbst (The Human Genome and Our View of Ourselves) am 16. Februar in der US-amerikanischen Fachzeitschrift SCIENCE erschienen ist, wrdigt Professor Svante Pbo vom Leipziger Max-Planck-Institut fr evolutionre Anthropologie die Entzifferung des menschlichen Genoms. Pbo schreibt, fr die allgemeine ffentlichkeit habe die Verffentlichung der Sequenz des Humangenoms eine derart symbolische Bedeutung, wie sie bisher nur von der Mondlandung und der Explosion der ersten Atombombe aus1 / 2 0 0 1

FOTO: WOLFGANG FILSER

HUMANGENOM

gegangen sei. Der wichtigste Grund dafr liege darin, dass diese Ereignisse das Denken der Menschen ber sich selbst zutiefst vernderten. So seien die immer deutlicheren bereinstimmungen zwischen dem Genom des Menschen und dem anderer Lebewesen ein Quell der Demut und Ehrfurcht vor der Natur; doch zugleich erschtterten sie den Glauben des Menschen an seine Einzigartigkeit. Deutschland beteiligt sich seit 1995 mit mehreren Gruppen am internationalen Humangenomprojekt. Im vergangenen Sommer verffentlichten die Mitarbeiter des Berliner MaxPlanck-Instituts fr molekulare Genetik bereits die vollstndige Sequenz, also die Buchstabenabfolge der genetischen Information, fr das Chromosom 21. Als Ergebnis einer Zusammenarbeit mit anderen deutschen und japanischen Wissenschaftlern war damit das zweite menschliche Chromosom vollstndig sequenziert. Chromosom 21 ist unter anderem deshalb von besonderer Bedeutung, da eine Verdreifachung seiner genetischen Information

Anhand eines Farbchromatogramms knnen die Wissenschaftler die DNA-Frequenz ablesen. Auf dem Computerbildschirm liegen mehrere der auf Seite 5 unten gezeigten farbigen Peaks bereinander. Die Peaks reprsentieren jeweils eine der vier Basen Adenin, Cytosin, Guanin und Thymin.
ABB.: MPI FR NEUROBIOLOGIE /JENNE

zum Down-Syndrom fhrt. Insgesamt lokalisierten die Forscher auf diesem Chromosom 225 Gene. Experten diskutieren nun, ob es nicht, wie bisher angenommen 100.000, sondern weniger als 40.000 menschliche Gene gibt. Die aktualisierte Fassung der genetischen Information des Menschen ist von groer Bedeutung. Doch die Kenntnis der Genomsequenz allein ist erst der Start der eigentlichen Arbeit: Die Wissenschaftler mssen jetzt herausfinden, was diese Sequenz bedeutet und wie die darin enthaltenen Informationen die Funktionen eines Organismus steuern. Das Augenmerk wird sich deshalb strker auf die funktionelle Genomanalyse verlagern auf die Analyse der Genprodukte, der Proteine, und ihr komplexes Zusammenwirken. Die Genforscher, Informatiker und Techniker vom MaxPlanck-Institut fr molekulare Genetik haben unter Leitung von Prof. Hans Lehrach mit der Entwicklung von Laborrobotern, die den Durchsatz von sehr groen Probenmengen erlauben, Pionierarbeit geleistet und damit ganz entscheidend zur effizienten Analyse des Genoms beigetragen. Als eines der ersten deutschen Institute hat man hier bereits vor vielen Jahren die systematische Analyse im Hochdurchsatz als wichtige technologische Innovation verstanden und vorangetrieben. Mithilfe solcher Hochdurchsatz-Verfahren stellen die Fachleute High-Density-Filter oder -Chips her, die die gleichzeitige Untersuchung Tausender von Genen und Proteinen ermglichen. Zur Automatisie-

rungs-, Miniaturisierungs- und Robotertechnologie zhlt auch die Entwicklung der so genannten DNA-Chips, bei denen auf kleinster Flche DNA-Proben (Genfragmente) aufgebracht werden, um sie dann ber DNA-Hybridisierungstechniken in Verbindung mit der Markierung durch Fluoreszenzfarbstoffe zu analysieren. Zunehmend mehr Projekte innerhalb des Humangenomprojekts zielen daher darauf ab, Muster der Genaktivitt (expression profiling) zu erstellen, um Wechselwirkungen zwischen den Genen aufzuspren und unterschiedliche Muster zwischen gesundem und krankem Gewebe (zum Beispiel Tumorgewebe) festzustellen. Die auf dem Gebiet der Protein-Expressionsfilter und der DNA-ChipTechnologie angemeldeten Patente setzen neue Mastbe fr den Technologiestandard der kommenden Jahre. Sie werden inzwischen von Forschergruppen in aller Welt genutzt und tragen wesentlich dazu bei, die Funktion aller Gene des Menschen aufzuklren. Auerdem spielt die Neu- und Weiterentwicklung ausgereifter Bioinformatik-Systeme fr die Analyse der gewaltigen Datenmengen eine Rolle. Technologische Innovationen aus dem Max-Planck-Institut fr molekulare Genetik waren auch wesentliche Grundlage fr die Einrichtung des Ressourcenzentrums fr Genomforschung GmbH, das dem Max-PlanckInstitut angeschlossen ist und als Serviceeinheit fr das Genomprojekt arbeitet. Das Ressourcenzentrum hat in den vergangenen fnf Jahren neben der Sammlung und Erzeu-

gung von geordneten Genbibliotheken mittels Hochdurchsatzverfahren eine Vielzahl anderer Versuchssysteme fr die Genom- und Proteomanalyse entwickelt. Es spielt damit eine Vorreiterrolle im Deutschen Humangenomprojekt. Die Max-Planck-Gesellschaft hatte frhzeitig die Entschlsselung der Struktur und Funktion menschlicher Gene in ihr Forschungsspektrum aufgenommen. Im Jahr 1994 erfolgte die Umorientierung des MaxPlanck-Instituts fr molekulare Genetik von den Grundlagen der Molekularbiologie zur molekularen und funktionellen Humangenetik. Das Institut konzentriert sich seither auf die Analyse des Vertebratengenoms, die Entwicklung neuer Analyse- und Automatisierungstechniken und auf die Suche nach den Ursachen menschlicher Erbkrankheiten. 1998 nahm ein neues Institut, das Max-Planck-Institut fr molekulare Zellbiologie und Genetik, seine Arbeit auf. Das Institut hat zu Beginn des Jahres 2001 sein neues Gebude in Dresden bezogen. Die Wissenschaftler dieses Instituts wollen die in den Genomprojekten aufgesprten, nach Tausenden zhlenden GenProdukte (also Proteine) in ihrer Funktion und Bedeutung innerhalb des Stoff- und Energiehaushalts lebender Zellen und Gewebe erforschen. Dazu sind neue Methoden und Versuchssysteme (Arrays) zu entwickeln. Zudem erfordert der Schritt vom einzelnen Molekl zu komplexen Zusammenhngen eine intensive Zusammenarbeit vor allem mit Physikern und Informatikern. G

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: PROF. HANS LEHRACH Max-Planck-Institut fr molekulare Genetik, Berlin Tel.: 030/8413-1221 Fax: 030/8413-1380 E-Mail: lehrach@ molgen.mpg.de
DR. RICHARD REINHARDT Max-Planck-Institut fr molekulare Genetik, Berlin Tel.: 030/8413-1226 Fax: 030/8413-1365 E-Mail: reinhardt@ molgen.mpg.de

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FORTSchritte
FOTOS: MPI FR KERNPHYSIK

FORSCHUNG aktuell

STRATOSPHRENFORSCHUNG

ZELLBIOLOGIE

Blick in die Polarwolken

Cholesterin-Fle gegen Alzheimer


Cholesterin spielt nicht nur bei der Arteriosklerose, sondern auch bei der Alzheimerschen Krankheit eine wichtige Rolle. Zu diesem Ergebnis kommen Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts fr molekulare Zellbiologie und Genetik in Dresden. Sie berichten ber Transportvehikel im Inneren von Zellen, die durch Cholesterin flexibel zusammengehalten werden (SCIENCE, 1. Dezember 2000). Die Kenntnisse darber, wie diese Cholesterin-Fle funktionieren, erffnen auch neue Wege zur Therapie der Alzheimerschen Krankheit. Cholesterin ist Bestandteil aller menschlichen Gewebe. Es wird vom Krper in allen Zellen hergestellt, aber auch mit der Nahrung aufgenommen. Der Krper bentigt diesen lebenswichtigen fetthnlichen Stoff, um Steroide wie Cortison oder einige Sexualhormone sowie Gallensure zu produzieren. Aber auch stabile Zellwnde werden mit Hilfe von Cholesterin aufgebaut. Prof. Kai Simons und seine Mitarbeiter am Dresdner MaxPlanck-Institut fr molekulare Zellbiologie und Genetik beschftigen sich schon seit Jahren mit der Frage, welche Aufgaben Cholesterin in der Zelle und besonders in Zellmembranen zu erfllen hat. Im Zellinneren entdeckten die Wissenschaftler schlielich Transportvehikel floartige Strukturen, die von Cholesterin zusammengehalten werden; die Forscher halten dies fr die Hauptaufgabe des Cholesterins in menschlichen und tierischen Zellen. Diese CholesterinFle transportieren bestimmte Arten von Proteinen aus dem Inneren an die Zelloberflche. Dort spielen die Fle eine wichtige Rolle bei der bermittlung von Signalen aus der Blutbahn an verschiedene Gewebe. Daher knnen sie nicht nur als Transportvehikel, sondern auch als Biosensoren angesehen werden. Der Cholesterinspiegel im Blut und in allen menschlichen Zellen wird sehr genau reguliert. Ist der Cholesterinspiegel erhht, bildet sich ein Fettberzug an der Innenwand der Blutgefe. Es kommt zur Arterienverkalkung, der Arteriosklerose. Ebenfalls mit Cholesterin zu tun hat die Alzheimersche Krankheit. Als deren Ursache gilt ein Proteinfragment, das so genannte Beta-Amyloid. Es lagert sich im Gehirn ab und fhrt zum Tod von Nervenzellen. Der Patient leidet dadurch an wachsender Konzentrationsschwche und an Gedchtnisschwund. Die Wissenschaftler in der Gruppe um Kai Simons haben nun herausgefunden, dass Cholesterin auch bei der Entstehung des Beta-Amyloids eine wichtige Rolle spielt. Sie folgern daraus, dass dieses Proteinfragment in den Cholesterin-Flen von Nervenzellen gebildet wird. Die Hypothese scheint sich nun durch zwei neue Arbeiten zu besttigen (Wolozin et al., ARCH. NEUROL. 2000; 57, 1439-1443 und Jick et al., LANCET 2000; 356, 16371631). In beiden Studien wird ber die Behandlung von Patienten mit Statinen berichtet Substanzen, die die krpereigene Produktion von Cholesterin hemmen: Von diesen Patienten erkrankten 70 Prozent weniger an der Alzheimerschen Krankheit als Personen, deren erhhter Cholesterinspiegel im Blut nicht behandelt wurde. Prof. Simons vermutet, Cholesterin knnte auch bei Krankheiten, die durch Bakterien, Parasiten oder Viren hervorgerufen werden, eine wichtige Rolle spielen. Auch das AIDS-Virus (HIV) nutzt die CholesterinFle, um in Zellen eindringen zu knnen. Es ist zu erwarten, dass die Wissenschaftler am Dresdner Max-Planck-Institut fr molekulare Zellbiologie und Genetik mit ihrer knftigen Cholesterin-Forschung entscheidend zur Aufklrung der molekularen Ursachen dieser Krankheiten beitragen. G

Mithilfe eines vom Heidelberger Max-Planck-Institut fr Kernphysik entwickelten Teilchenanalysators ist es zum ersten Mal gelungen, einen entscheidenden Bestandteil in der Reaktionskette nachzuweisen, die zum Abbau von Ozon in der Atmosphre fhrt: Salpetersure-Trihydrate. Diese Kristalle verlngern die Aktivierung von Chlorverbindungen in polaren Stratosphrenwolken und verursachen dadurch dramatische Ozonverluste (SCIENCE, 1. Dezember 2000). Whrend der Wintermonate bilden sich in 15 bis 25 Kilometern Hhe ber der Antarktis und oft auch ber der nrdlichen Polarregion Stratosphrenwolken. Sie entstehen bei etwa minus 80 Grad Celsius durch Kondensation von Wasser und Salpetersure an vorhandenen Schwefelsure-Aerosolen. An den Oberflchen dieser Wolkenteilchen werden inaktive Chlorverbindungen chemisch so verndert, dass im Frhjahr nach Wiederkehr der Sonne starke Ozonverluste auftreten knnen, die schlielich zu einem Ozonloch fhren. Trotz ihrer groen Bedeutung fr die Ozonchemie der polaren Stratosphre gibt es bisher kaum chemische Analysen dieser Polarwolken. Dabei sind ihre Zusammensetzung und ihre Phase ob flssig oder fest entscheidend fr die Aktivierung von Chlorverbindungen. Allerdings ist der chemische Nachweis extrem schwierig: Die Teilchen in den Polarwolken reagieren uerst empfind6
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lich auf ihre Umgebungstemperatur. Sie knnen ihre Zusammensetzung verndern, wenn sie von einem Messinstrument erfasst werden. Eine Ballongondel mit Instrumenten europischer und amerikanischer Wissenschaftler ist am 25. Januar 2000 vom schwedischen Kiruna aus zur intensiven Untersuchung von Polarwolken in die Stratosphre aufgestiegen. In 20 bis 23 Kilometern Hhe wurden mehrfach Polarwolken durchkreuzt. Das zentrale Experiment war ein am Max-Planck-Institut fr Kernphysik gebauter Teilchenanalysator, der eine chemische Analyse der fragilen Partikel ermglicht. In den Tagen vor dem Ballonflug hatte sich ber Nordskandinavien eine Kaltzone entwickelt, die zur Bildung von Teilchen in den Polarwolken fhrte. Whrend des dreistndigen Ballonflugs wurden in den Wolken zum ersten Mal die schon lange vorhergesagten Trihydratkristalle der Salpetersure gefunden. Diese Teilchen setzen sich aus drei Moleklen Wasser und einem

Molekl Salpetersure zusammen und knnen in der Atmosphre bis zu sieben Grad ber dem Gefrierpunkt von Eis existieren. An den Oberflchen solcher Teilchen laufen dann die chemischen Reaktionen ab, die inaktive Chlorverbindungen (zum Beispiel Chlorwasserstoff oder Chlornitrat) in aktives Chlor umwandeln. Neben den Trihydraten wurden whrend des Flugs auch Teilchen in flssiger Form analysiert, die erstaunlicherweise bei sehr tiefen Temperaturen auftreten, besonders zahlreich sind und sehr viel Wasser enthalten. Zusammen mit den an Bord befindlichen Messgerten aus den USA, Italien, Frankreich und Dnemark ist in der polaren Stratosphre zwischen 20 und 23 Kilometern Hhe eine bisher im Detail noch nicht erreichte physikalische und chemische Analyse von Wolkenteilchen gelungen. Auerdem, so ein weiteres Ergebnis, hat die Komplexitt der Teilchenbildung in der nordpolaren Stratosphre weiter zugenommen. Noch nicht verstanden haben die Forscher dagegen die Prozesse, die flssige in feste und viele kleine Teilchen in wenige groe Polarpartikel verwandeln. G

Modell fr die Organisation von Flen (Rafts) und Caveolae in der Zellmembran. Diese bilden seperate Inseln (rot), welche in einem Meer von anderen Fetten (blau) schwimmen. Sie enthalten eine

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: PROF. KONRAD MAUERSBERGER Max-Planck-Institut fr Kernphysik, Heidelberg Tel.: 06221/516-286 Fax: 06221/516-553 E-Mail: Konrad.Mauersberger@ mpi-hd.mpg.de
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Abb. unten: Ballongondel auf dem Startplatz in Kiruna/Schweden am 25. Januar 2000 mit Instrumenten aus fnf Lndern zur Untersuchung von Stratosphrenwolken (Abb. oben). Mit dem vom Heidelberger Max-Planck-Institut fr Kernphysik entwickelten Teilchenanalysator haben die Wissenschaftler zum ersten Mal Salpetersure-Trihydrate in mehr als 20 Kilometern Hhe nachgewiesen. Diese Kristalle sind eine Schlsselsubstanz in der chemischen Reaktionskette, die zum Abbau von Ozon in der Atmosphre fhrt.

ABB.: MPI FR MOLEKULARE ZELLBIOLOGIE UND GENETIK

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: CLAUDIA LORENZ Max-Planck-Institut fr molekulare Zellbiologie und Genetik, Dresden Tel.: 0351/210-2572 Fax: 0351/210-2000 E-Mail: claudia.lorenz@mpi-cbg.de

groe Anzahl von Proteinen, die auf verschiedene Arten in den Flen verankert sein knnen (A) und weisen eine charakteristische Fettverteilung auf (B). Caveolae sind eine spezielle Art von Flen, die durch das Protein Caveolin zusammengehalten werden.

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FORTSchritte

FORSCHUNG aktuell

ZCHTUNGSFORSCHUNG

Die Ackerschmalwand als Modellpflanze


der Gre ihres Genoms und in der Zahl der Chromosomen: So umfasst der einfache Chromosomensatz bei Arabidopsis thaliana fnf, bei Capsella rubella acht und bei Brassica oleracea neun Chromosomen. Mit molekularbiologischen Methoden verglichen die Forscher einzelne Gene und ihre Lage auf den Chromosomen. Hierbei stellten sie fest, dass die Genom-Mikrostruktur zwischen Arabidopsis und Capsella nahezu identisch ist. Bis auf einige wenige Unterschiede, wie beispielsweise Chromosomenbrche, sind die Gene beider Arten in fast gleicher Weise auf den Chromosomen angeordnet. Groe Unterschiede gibt es hingegen in der Genom-Mikrostruktur zwischen Arabidopsis und dem Gemsekohl Brassica. So finden sich bei Brassica viele Vernderungen in der Reihenfolge der Gene. Die Wissenschaftler fhren sie zurck auf Inversionen (die Umkehr von Chromosomenstcken), auf Translokationen (dabei werden Gene an andere Stellen im Genom befrdert) und besonders hufig auf Deletionen, also dem Verlust einzelner Gene. Diese Unterschiede in der Mikrostruktur des Arabidopsisund des Brassica-Genoms sind wesentlich grer als man vermuten wrde, wenn man den Zeitpunkt betrachtet, zu dem sich beide Arten in der Evolution voneinander getrennt haben: Dies geschah zwischen Arabidopsis und Capsella vor etwa acht Millionen Jahren, zwischen Arabidopsis und Brassica jedoch schon vor mehr als 16 Millionen Jahren. Zeitlich besteht also kein
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ABB.: MAX-DELBRCK-LABORATORIUM

Die Arabidopsis Genom Initiative feiert den erfolgreichen Abschluss des ersten Pflanzen-Genomprojekts: Die Erbsubstanz von Arabidopsis thaliana (Ackerschmalwand) liegt mittlerweile komplett sequenziert vor. Dazu verffentlichte die Initiative unter dem Namen Analysis of the genome sequence of the flowering plant Arabidopsis thaliana am 14. Dezember 2000 in der britischen Fachzeitschrift NATURE eine Zusammenfassung der Forschungsergebnisse ber das Genom dieser Modellpflanze, wie sie in den vergangenen vier Jahren weltweit in mehr als 100 Labors erzielt wurden. Neben Angaben ber die genaue Genomgre und die Anzahl der Gene gehren dazu auch Beitrge ber den Stoffwechsel und die Entwicklung von Arabidopsis. Vor diesem Hintergrund wird die Frage interessant, inwieweit die Ergebnisse der Arabidopsis-Genom-Analyse auf andere Pflanzen bertragbar und somit auch fr die Pflanzenzchtung von Bedeutung sind. Die Arbeitsgruppe von Renate Schmidt aus dem Max-Delbrck-Laboratorium in der Max-Planck-Gesellschaft untersuchte daher zusammen mit der Gruppe von Ian Bancroft vom John-Innes-Centre in Norwich/England mithilfe von Sequenzinformationen pflanzliche Genom-Mikrostrukturen. Hierzu verglichen die Forscher Details der Genkarten von Arabidopsis sowohl mit denen von Capsella rubella, einer engen Verwandten des Hirtentschelkrauts, als auch mit dem Gemsekohl (Brassica oleracea). Alle drei Arten gehren zur Familie der Kreuzbltler, zu der auch Raps oder Senf zhlen. Sie alle unterscheiden sich in
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linearer Zusammenhang zwischen den Vernderungen des BrassicaGenoms im Vergleich zu Arabidopsis. Folglich mssen weitere evolutionre Einflsse auf das BrassicaGenom gewirkt haben. Die Forscher entdeckten, dass sich einzelne Segmente des Arabidopsis-Genoms in Brassica dreimal auf verschiedenen Chromosomen wiederfinden. Daraus schlieen die Fachleute, dass es nach der Trennung der beiden Arten in der weiteren Evolution von Brassica zu einer Verdreifachung des Genoms gekommen ist. Der Vergleich der Mikrostruktur dieser verdreifachten Chromosomen-Segmente untereinander und mit dem ArabidopsisGenom zeigt groe Unterschiede zwischen den beiden. Doch die Grundstruktur von Arabidopsis ist auch im BrassicaGenom zu finden, wenn auch in verschiedenen Varianten. Seit lngerem vermuten die Wissenschaftler, dass Genomvervielfltigungen, so genannte Polyploidisierungen, einen groen Einfluss auf die Evolution von pflanzlichen Genomen haben. Mit den Forschungsergebnissen aus Kln und Norwich liegt nun zum ersten Mal der Nachweis vor, dass die extremen Vernderungen in der Genom-Mikrostruktur der Kreuzbltler tatschlich mit Genomvervielfltigungen einhergehen. In der Pflanzenzchtung werden Polyploidien gezielt zur Ertragssteigerung genutzt und sind daher von be-

Nach der kompletten Sequenzierung des Genoms von Arabidopsis thaliana (oben) haben Forscher aus dem Max-DelbrckLaboratorium das Erbgut der Pflanze mit jenem von Capsella rubella (unten) verglichen.

sonderem Interesse. Nachdem mit der Sequenz des Arabidopsis-Genoms nun zum ersten Mal die vollstndige Information ber das Genom einer Pflanze vorliegt und die Forscher in Kln und Norwich darber hinaus zeigen konnten, dass sich das Arabidopsis-Genom trotz einfacher Struktur und geringer Gre gut als Modell fr die wesentlich komplexeren Genome unserer Kulturpflanzen eignet, erwarten die Wissenschaftler aus dem weiteren Vergleich des Modell-Genoms mit dem Genom verwandter Kulturpflanzen Erkenntnisse darber, welche molekularen Faktoren die Entwicklung der Nutzpflanzen beeinflussen. Privatdozentin Renate Schmidt ist seit diesem Jahr Arbeitsgruppenleiterin am Max-Planck-Institut fr Zchtungsforschung. Zuvor leitete sie eine Selbststndige Nachwuchsgruppe der Max-Planck-Gesellschaft am Max-Delbrck-Laboratorium in Kln. Fr ihre Arbeiten zur physikalischen Kartierung von Chromosomen der Modellpflanze Arabidopsis thaliana erhielt sie im November vergangenen Jahres den mit 6000 Mark dotierten Preis fr Biologie der Akademie der Wissenschaften zu Gttingen. Die physikalische Karte des Chromosoms IV von Arabidopsis war die erste derartige Karte eines pflanzlichen Chromosoms; sie gab wichtige Einblicke in den Aufbau pflanzlicher Chromosomen. Die Arbeiten wurden seinerzeit von Renate Schmidt und ihren Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern unter Leitung von Caroline Dean am John-InnesCentre in Norwich/England ausgefhrt. G
Weitere Informationen @ erhalten Sie von: DR. RENATE SCHMIDT Max-Planck-Institut fr Zchtungsforschung, Kln Tel.: 0221/5062-630 Fax: 0221/5062-613 E-Mail: rschmidt@mpiz-koeln.mpg.de

METALLFORSCHUNG

Symmetrie, die in Flssigkeiten steckt

Wissenschaftler am MaxPlanck-Institut fr Metallforschung in Stuttgart haben erstmals nachgewiesen, dass Flssigkeiten ber eine fnfzhlige innere Symmetrie verfgen (NATURE, 14. Dezember 2000). Dieses Ergebnis ist von grundlegender Bedeutung fr das Verstndnis der Stabilitt kondensierter Materie: Danach sind Kristalle und Flssigkeiten in ihrer Symmetrie nicht miteinander verwandt. Das hat zur Folge, dass sich die Atome beim bergang vom flssigen in den kristallinen Zustand erst neu ordnen mssen, bevor das Kristallwachstum einsetzen kann. Symmetrien sind ein wichtiger Schlssel, mit dem Physiker die Geheimnisse der Natur zu entrtseln und zu ordnen suchen.

Rumliche Ausrichtung von Bleiatomen an einer Silizium-Oberflche.

So gehen die Entdeckung des Periodensystems der Elemente oder der Quarks auf Symmetrie-Prinzipien zurck. Auch die Schnheit von Kristallen und ihre besonderen Eigenschaften hngen entscheidend von ihren inneren Symmetrien ab. Kristalle zeichnen sich dadurch aus, dass sie den Raum lckenlos und vollkommen periodisch ausfllen. Die Natur spielt hier gewissermaen dreidimensionales Tetris aber mit unzhlig vielen gleichen Kugeln. Bereits vor mehr als 100 Jahren fanden die Wissenschaftler heraus, dass dieses atomare Tetris nur ganz wenige Rotations-Symmetrien zulsst die so genannten zwei-, drei-, vierund sechsfachen Symmetrie1/2001

Achsen. Darauf beruht ein berhmter Lehrsatz der Kristallkunde, wonach Kristalle entweder als Rechtecke, Dreiecke, Wrfel oder Sechsecke vorkommen. Alle anderen Symmetrien, wie zum Beispiel ein Fnfeck, sind nicht im Einklang mit dem dreidimensionalen Raum. Im Tetris-Spiel entstnden pltzlich Lcken und Spalten. In Flssigkeiten heften sich die Atom-Kugeln hnlich eng aneinander wie in Kristallen, ihre Dichte ist deshalb annhernd gleich. Im Unterschied zu Kristallen besitzen Flssigkeiten jedoch keine vorgegebene feste Form und sind hochbeweglich. Lieen sich die Atome in der Flssigkeit direkt sichtbar machen, wrde man beobachten, dass sie kein periodisches Muster ausbilden und sich stndig neu anordnen. Dieser Prozess luft in weniger als einer Pikosekunde ab (in dieser Zeit durchquert Licht gerade einmal die Dicke eines menschlichen Haares). Hat die Natur in Flssigkeiten tatschlich keine Symmetrie eingebaut? Wissenschaftler haben sich deshalb schon seit lngerem gefragt, welche Strukturen sich ergben, wrde man gleiche Kugeln mglichst eng zusammenpacken. Bei ihren Modellierungen fanden die Forscher eine berraschende Antwort: Anders als im symmetrischen Bauplan eines Kristalls erlauben in Flssigkeiten nicht Wrfel oder Sechsecke, sondern fnfeckige Gebilde eine
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Fnfeckige Anordnung der Atome in Flssigkeiten.

GRAFIKEN: MAX-PLANCK-INSTITUT FR METALLFORSCHUNG

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FORTSchritte

FORSCHUNG aktuell

ideale Anordnung der Atome. Dies legte bereits vor mehr als 50 Jahren die Vermutung nahe, dass Flssigkeiten aus lokalen Strukturen bestehen knnten, die diese verbotene fnfzhlige Symmetrie aufweisen. Doch bisher war es nicht mglich, diese Gebilde direkt nachzuweisen. Sie entstehen und vergehen innerhalb der oben genannten extrem kurzen Zeitabstnde und galten bisher als eine verborgene Symmetrie in der Natur. In einem Experiment haben Wissenschaftler des MaxPlanck-Instituts fr Metallforschung erstmals nachgewiesen, dass Flssigkeiten tatschlich aus fnfzhligen atomaren Strukturen aufgebaut sind. Die grundlegende Idee des Versuchs ist sehr einfach: Gelingt es, einen Teil der hochbeweglichen Gebilde innerhalb der Flssigkeit rumlich orientiert festzuhalten, ohne die Flssigkeit dabei zu zerstren, dann msste sich die verborgene fnffache Symmetrie durch eine Rntgenstruktur-Analyse direkt nachweisen lassen. Die Stuttgarter Forscher benutzten in ihren Versuchen geschmolzenes Blei. Der entscheidende Trick bestand darin, die vermuteten Blei-Fnfecke an einer Kristalloberflche einzufangen und auszurichten. Dazu diente eine von Verunreinigungen vollstndig gesuberte Silizium-Oberflche. Im Experiment wurde ein energiereicher Rntgenstrahl durch das Silizium auf die Grenzflche zwischen dem flssigen Blei und dem kristallinen Silizium gerichtet und reflektiert. Durch einen optischen Trick erzeugten die Wissenschaftler einen zustzlichen Rntgen-Teststrahl, der nur wenige millionstel Millimeter in das flssige Blei eindrang, es gewissermaen tunnelte und an den Bleiatomen gestreut wurde. Die genaue Analyse der Rntgenstreuverteilung der Schicht aus flssigem Blei ergab tatschlich eine fnfzhlige Symmetrie der
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Flssigkeit an der Grenzflche. Eine ausreichende Intensitt eines derartig feinst-fokussierten Strahls lsst sich nur mithilfe laserartig gebndelter Rntgenstrahlung erreichen, wie sie modernste Synchrotronstrahlungsquellen liefern. Bei einem Synchrotron handelt es sich um gigantische Vakuumrhren, in denen Elektronen nahezu mit Lichtgeschwindigkeit durch regelmig angeordnete Magnete hindurch gefhrt werden. Von diesen Magnetstrukturen abgelenkt, geben die Elektronen einen Teil ihrer Bewegungsenergie als Rntgenlicht ab, das in einem laserartig gebndelten Strahl austritt. Die Beobachtung einer lokalen fnfzhligen Symmetrie in einfachen Flssigkeiten wie Blei hat tiefergehende Bedeutung fr das Verstndnis der Stabilitt kondensierter Materie. Die Experimente zeigen zum ersten Mal direkt, dass Kristalle und Flssigkeiten strukturell nicht miteinander verwandt sind. Auerdem muss beim Gefrieren erst die im Kristall verbotene fnfzhlige Symmetrie gebrochen werden, bevor das Kristallwachstum einsetzen kann. Diese Gefrierbarriere bewirkt, dass Flssigkeiten erheblich unter den Gefrierpunkt gekhlt werden knnen eine Erfahrung, die wir auch aus dem Alltag kennen, zum Beispiel bei Eisregen. Umgekehrt lassen sich mit dem Wissen ber innere Strukturen in Flssigkeiten auch die Eigenschaften von Glsern erklren: Wandelt man unterkhlte Flssigkeiten in Festkrper um, werden die lokalen Flssigkeitsstrukturen nicht mehr aufgebrochen. Es bildet sich ein nichtkristallines Netzwerk, eine so genannte amorphe Struktur. Mit weiteren Untersuchungen der lokalen Flssigkeitsstruktur an Grenzflchen wollen die Stuttgarter Metallforscher noch tiefere Einblicke in die Bildung von kristallinen und amorphen Festkrpern gewinnen. G
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DIDAKTIKFORSCHUNG
Experten wie Laien haben oft Schwierigkeiten, statistische Informationen richtig zu interpretieren. Korrekte Schlsse fallen ihnen viel leichter, wenn Wahrscheinlichkeitsaussagen als natrliche Hufigkeiten prsentiert werden. Das ist das Ergebnis neuer Studien mit Medizinstudenten sowie angehenden Juristen, die Wissenschaftler vom Berliner Max-Planck-Institut fr Bildungsforschung um Dr. Ulrich Hoffrage durchgefhrt haben (SCIENCE, 22. Dezember 2000). H.G. Wells, der Autor des Romans ,Die Zeitmaschine, hat in seinen politischen Schriften einmal gesagt, dass man, wenn man mndige Brger erziehen wolle, diesen Lesen, Schreiben und statistisches Denken beibringen msse. Lesen und Schreiben gehren in unserer Gesellschaft inzwischen zu den normalen kulturellen Fertigkeiten. Bei der Vermittlung statistischen Denkens haben wir jedoch kaum Fortschritte gemacht, sagt Hoffrage. Ein zentraler Punkt im statistischen Denken ist das Verstehen von Unsicherheitsfaktoren. Fragen wie die folgenden sind nur auf der Basis statistisch erfasster Empirie zu beantworten: Mit welcher Wahrscheinlichkeit hat eine Frau Brustkrebs, wenn ein MammographieScreening einen positiven Befund ergeben hat? Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, dass eine biologische Spur am Tatort von einem Tatverdchtigen stammt, wenn diese mit seinem DNAProfil bereinstimmt? Mit welcher Wahrscheinlichkeit ist eine Person mit HIV infiziert, wenn
ABB.: MPI FR BILDUNGSFORSCHUNG

Risiken richtig einschtzen


ihr Testergebnis positiv ist? Eine Forschungsgruppe vom Zentrum fr Adaptives Verhalten und Kognition am MaxPlanck-Institut fr Bildungsforschung hat untersucht, wie Experten und Laien auf der Grundlage statistischer Informationen urteilen. Die Wissenschaftler wollten hierbei weder das Fehlerpotenzial medizinischer Tests aufzeigen, noch den Nachweis erbringen, dass viele Experten nicht in der Lage sind, aus statistischen Informationen vernnftige Schlsse zu ziehen; beides ist aus einschlgigen Untersuchungen bereits bekannt. Das Ziel der Berliner Gruppe bestand vielmehr darinzu zeigen, wie Experten und Laien geholfen werden kann, die Ergebnisse diagnostischer Tests richtig zu interpretieren. Die meisten Lehrbcher fr Medizin vermitteln statistische Informationen in Form von Wahrscheinlichkeiten oder relativen Prozenten. Schlgt beispielsweise ein Arzt oder Patient unter Haemoccult-Test nach dieser Test weist verborgenes Blut im Stuhl nach, was ein Hinweis auf Darmkrebs sein kann , findet er folgende Informationen: Die Wahrscheinlichkeit, dass ein ber 50-jhriger, symptomfreier Mann Darmkrebs hat, betrgt 0,3 Prozent. Hat er Darmkrebs, liegt die Wahrscheinlichkeit, dass er einen positiven Testbefund erhlt, bei 50 Prozent. Wenn kein Darmkrebs vorliegt, dann betrgt die Wahrscheinlichkeit, dass er dennoch einen positiven Testbefund erhlt, 3 Prozent. Kaum einer der von den Berliner Forschern befragten rzte konnte aus diesen Informationen richtig erschlieen, mit welcher Wahrscheinlichkeit Darmkrebs vorliegt, wenn der Haemoccult-Test positiv ist. Zum besseren Verstndnis empfehlen Hoffrage und seine Kollegen, dieselben Informationen in Form von natrlichen Hufigkeiten zu formulieren: Von je 10.000 Mnnern haben 30 Darmkrebs. Von diesen 30 haben 15 ein positives Testergebnis. Von den verbleibenden 9.970 haben 300 ein positives Testergebnis. Einer solchen Beschreibung ist leicht zu entnehmen, dass nur 15 von 315 Mnnern mit einem positiven Testbefund tatschlich Darmkrebs haben (etwa 5 Prozent). In der ersten Studie, ber die in dem SCIENCE-Artikel berichtet wird, konnten 96 Medizinstudenten fortgeschrittener Semester und angehende rzte ein positives Testergebnis realistischer einschtzen, wenn die relevanten statistischen Informationen in Form von natrlichen Hufigkeiten angegeben wurden. Ohne weitere Hilfestellung konnte der Anteil richtiger Antworten von 18 auf 57 Prozent gesteigert werden. Dieses Ergebnis besttigt den Befund aus einer frheren Studie mit 48 rzten. Damals stieg der Anteil richtiger Antworten von 16 auf 46 Prozent (Hoffrage & Gigerenzer, 1998, ACADEMIC MEDICINE, 73, 538-540). Die Reprsentation statistischer Informationen in Form von natrlichen Hufigkeiten scheint demnach das Verstndnis wesentlich zu erleichtern. In der zweiten Studie befragten die Forscher 27 an der Universitt ttige Juristen (Universittsassistenten und Doktoranden) sowie 127 Jura-Studenten in fortgeschrittenen Semestern, welche Schlsse sie aus der bereinstimmung des DNAProfils eines Tatverdchtigen mit der am Tatort gefundenen Spur ziehen. Auch in diesem Test wurden die statistischen Informationen einmal als Wahrscheinlichkeit und einmal als natrliche Hufigkeit vorgelegt. Wurden die Informationen in Wahrscheinlichkeiten kommuniziert, fanden nur 13 Prozent der Assistenten und Doktoranden und weniger als ein

Prozentsatz richtiger Lsungen (links) und Verurteilungen bei zwei Kriminalfllen mit DNA-Evidenz als Indiz.

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: Dr. Harald Reichert Max-Planck-Institut fr Metallforschung, Stuttgart Tel.: 0711/689 -1927 Fax: 0711/689 -1902 E-Mail: Reichert@dxray. mpi-stuttgart.mpg.de

Prozentsatz richtiger Lsungen bei vier realistischen diagnostischen Aufgaben mit medizinischen Tests.

Prozent der Studenten die richtige Lsung. Wurden die Informationen in natrliche Hufigkeiten bersetzt, waren es 68 und 44 Prozent. Bei der viel wichtigeren Frage, ob die Versuchspersonen den Tatverdchtigen nun schuldig oder unschuldig sprechen wrden, zeigte sich ebenfalls ein Effekt: Wurden die Informationen in Form von Wahrscheinlichkeiten gegeben, hielten 45 Prozent der Juristen und 55 Prozent der Jura-Studenten den Verdchtigen fr schuldig. Erhielten die Testpersonen dieselben Informationen in natrlichen Hufigkeiten, waren nur noch 32 (33) Prozent von der Schuld des Tatverdchtigen berzeugt. Die Forschungsergebnisse sind auch fr die AIDS-Beratung von Klienten aus gering gefhrdeten Bevlkerungsgruppen von Bedeutung. In einer bereits 1998 verffentlichten Studie (Gigerenzer, Hoffrage & Ebert, 1998, AIDS Care, 10, 197-211) berichteten die Wissenschaftler ber die Schwierigkeiten von AIDS-Beratern an deutschen Gesundheitsmtern, mit statistischen Informationen richtig umzugehen. Die Berater wurden unter anderem befragt, mit welcher Sicherheit der HIV-Test eine vorhandene Infektion entdecken wrde und mit welcher Sicherheit man von einem positiven Testergebnis auf eine HIV-Infektion schlieen knnte. Viele Berater haben berhaupt nicht gemerkt, dass dies zwei vllig verschiedene Fragen waren, und gaben oft falsche und inkonsistente Antworten. Auch in diesem Fall knnten diese Schwierigkeiten durch die
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Verwendung natrlicher Hufigkeiten berwunden werden. Darber hinaus diskutieren die Berliner Wissenschaftler in dem SCIENCE-Artikel auch die Relevanz ihrer Methode fr die Risikokommunikation bei Untersuchungen zur Frherkennung von Brustkrebs. blicherweise wird der Nutzen eines Mammographie-Screenings als relative Risikoreduktion kommuniziert (Etwa 25 Prozent aller Brustkrebs-Todesflle knnen durch das Screening verhindert werden). Doch aus der Perspektive der einzelnen Frau ist die magebliche Gre die absolute Risikoreduktion etwa 0,1 Prozent aller am Screening teilnehmenden Frauen profitieren von der Reduktion der Brustkrebssterblichkeit (siehe hierzu auch http://www.mammographiescreening-online.de/). In einer technologisch hochentwickelten Gesellschaft, in der immer wieder neue Risiken entstehen und deshalb neue diagnostische Verfahren entwickelt werden, wie zum Beispiel das DNA-fingerprinting, ist es wichtig, diese psychologischen Einsichten umzusetzen. Man muss den Menschen statistische Informationen so vermitteln, dass sie Risiken und die Bedeutung von Testbefunden besser verstehen, sagt Ulrich Hoffrage. G

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: DR. ULRICH HOFFRAGE Max-Planck-Institut fr Bildungsforschung, Berlin Tel.: 030/82406-273 Fax: 030/82406-394 E-Mail: hoffrage@mpibberlin.mpg.de
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FORTSchritte

FORSCHUNG aktuell

EXPERIMENTELLE MEDIZIN

Turbolader fr Nervenzellen
verpackt worden. Diese speichern den Botenstoff und transportieren ihn zur Zellmembran. Die Ausschttung erfolgt, indem die Vesikel mit der Zellmembran verschmelzen und dabei die Botenstoffmolekle nach auen freisetzen. Den Wissenschaftlern war bisher allerdings vollkommen unklar, welche molekularen Mechanismen dieser schnellen Neurotransmitter-Ausschttung zugrunde liegen. In den Max-Planck-Arbeitsgruppen von Nils Brose und Christian Rosenmund wird schon seit Jahren an den molekularen Prozessen geforscht, die die Kommunikation zwischen Nervenzellen im Gehirn steuern. Zusammen mit ihren Mitarbeitern Michael Mansour und Kerstin Reim ist es ihnen nun gelungen, eine Proteinfamilie zu identifizieren, die die schnelle Neurotransmitter-Ausschttung bewirkt. Dazu mussten die Wissenschaftler zunchst genetisch vernderte Muse heranzchten. Bei diesen Knockout-Musen waren die Gene fr die Produktion der beiden Eiweibausteine Complexin I und Complexin II quasi ausgeschaltet worden. Diese beiden Proteine waren Brose und Rosenmund bereits in frheren Studien als verdchtig aufgefallen die Forscher vermuteten, dass es sich hierbei um Regulatoren handeln knnte, die die kalziumabhngige Zndung der NeurotransmitterAusschttung steuern. Tatschlich ergab die anschlieende Analyse, dass sich die Transmitter-Ausschttung bei den Knock-out-Musen dramatisch verndert hatte. Werden nicht gengend Complexin-Molekle produziert, zndet die Ausschttung uerst ineffizient. Offensichtlich erhhen die Complexine einem Turbolader gleich die Geschwindigkeit der Signalbertragung zwischen den Nerven1 / 2 0 0 1

PFLANZENZCHTUNG

Gene, die Kartoffeln schtzen


hungsweise Qualitt der Resistenz. Um das Zchtungsergebnis zu optimieren, also gezielt eine Kombination von besonders guten Genen herzustellen, mssen die Forscher zunchst Anzahl, Lage und Wirkung der Gene kennen, die in diesem Zusammenhang berhaupt eine Rolle spielen. Das Team von Dr. Ewa Zimnoch-Guzowska in Mlochow kreuzte deshalb eine resistente Wildkartoffel mit einer anflligen Kultursorte. In den 158 Nachkommen der Kreuzung traten zahlreiche Neukombinationen der elterlichen Gene fr Resistenz oder Anflligkeit auf also ein breites Spektrum von hoch resistenten bis hin zu hoch anflligen Pflanzen. Die Wissenschaftler prften alle 158 Nachkommen mehrfach auf den Grad der Resistenz, indem sie Knollen und Bltter mit dem Erreger Erwinia carotovora infizierten und anschlieend fr jede Pflanze den Befall quantitativ ermittelten. Parallel erstellten Dr. Christiane Gebhardt und ihre Mitarbeiter am Max-Planck-Institut fr Zchtungsforschung von diesen Pflanzen genetische Fingerabdrcke. Mit mehreren hundert DNA-Markern, die ber alle zwlf Chromosomen des Kartoffelgenoms verteilt waren, begaben sich die Experten bei jeder einzelnen Pflanze auf die Suche nach den kleinen, also individuellen genetischen Unterschieden. Der Marker markiert einen bestimmten Ort im Genom so wie ein Fhnchen auf dem Golfplatz fr den Golfer das nchste Loch auf dem Grn kennzeichnet. Mithilfe statistischer Verfahren fahndeten die Forscher dann nach genau jenen DNA-Markern, die mit grerer Hufigkeit in der Gruppe der resistenten Nachkommen auftraten als in der krankheitsanflligen Kontrollgruppe. Diese DNAMarker lagen bevorzugt in der
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FOTO: ALBRECHT SIGLER, MAX-PLANCK-INSTITUT FR BIOPHYSIKALISCHE CHEMIE

Wissenschaftler der beiden Gttinger Max-Planck-Institute fr experimentelle Medizin und fr biophysikalische Chemie haben eine Proteinfamilie identifiziert, die die Informationsbertragung zwischen Nervenzellen reguliert (CELL, 12. Januar 2001). Die Proteine Complexin I und II beschleunigen wie ein Turbolader die Ausschttung von Neurotransmittern, also von Signalstoffen im Gehirn. Fehlen diese Eiweibausteine, verlangsamt sich die Transmitterfreisetzung erheblich. In parallel laufenden Studien konnten britische Wissenschaftler zeigen, dass zwischen geringerer ComplexinProduktion im Gehirn und dem Auftreten neurodegenerativer und psychiatrischer Erkrankungen, wie Huntingtonsche Krankheit oder Schizophrenie, ein Zusammenhang besteht. Nervenzellen treten an spezialisierten Stellen, den Synapsen, miteinander in Kontakt: Ein in der signalgebenden Nervenzelle erzeugter elektrischer Impuls fhrt dazu, dass chemische Botenstoffe ausgeschttet werden, die dann wiederum eine signalempfangende Nervenzelle anregen. Bei einer Vielzahl von psychiatrischen und neurologischen Erkrankungen wurden Strungen dieser Neurotransmitter-Ausschttung festgestellt. Daher versuchen die Hirnforscher schon seit lngerem herauszufinden, wie ein ankommender Nervenimpuls innerhalb von nur fnf Tausendstelsekunden die Ausschttung von Botenstoffen auslsen kann. Von zentraler Bedeutung sind Kalziumionen. Sie strmen nach Ankunft des Impulses in den sendenden Teil der Synapse ein und bewirken dort gewissermaen als Znder die Ausschttung des Botenstoffs. Die Botenstoffmolekle sind zuvor in kleine, membranumhllte Blschen (synaptische Vesikel)
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Nervenzelle in einer Zellkultur: Synapsen sind als rote Punkte, Dendriten als blaue fadenfrmige Strukturen zu sehen.

FOTO: CHRISTIANE WEGENER, BUNDESANSTALT FR ZCHTUNGSFORSCHUNG AN KULTURPFLANZEN

zellen. Mehr noch: Fehlen beide Proteine, fhrt das unmittelbar zum Tod der Muse. Fehlt nur eines der beiden Proteine, treten je nach Art der Mutation Lernprobleme oder starke Bewegungsstrungen auf. Dieser Befund der Gttinger Wissenschaftler ist umso bedeutsamer, da parallel laufende Studien zweier britischer Arbeitsgruppen gezeigt haben, dass bei verringerten Mengen von Complexin im Gehirn neurodegenerative Erkrankungen auftreten (LANCET 21. November 1998; JOURNAL OF NEUROCHEMISTRY 1. Januar 2001). Es ist schon lange klar, dass die von uns untersuchten elementaren Mechanismen der Signalbertragung zwischen Nervenzellen bei vielen neurologischen und psychiatrischen Erkrankungen gestrt sind, sagen Brose und Rosenmund. Mit den vorliegenden Ergebnissen haben wir jetzt jedoch zum ersten Mal einen zuverlssigen Hinweis darauf, dass die von uns untersuchten Proteine direkt an einem Krankheitsprozess beteiligt sein knnten. Die Wissenschaftler betonen aber, dass Complexine sicher nicht die eigentlichen Auslser dieser Erkrankungen sind. Aber nach unseren jetzigen Erkenntnissen ist es gut mglich, dass Vernderungen an diesen Proteinen einige der beobachteten Symptome herbeifhren und zum Fortschreiten der Erkrankungen beitragen. G

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: DR. NILS BROSE Max-Planck-Institut fr experimentelle Medizin, Gttingen Tel.: 0551/3899 -725 Fax: 0551/3899 -753 E-Mail: brose@em.mpg.de
DR. CHRISTIAN ROSENMUND Max-Planck-Institut fr biophysikalische Chemie, Gttingen Tel.: 0551/2011-672 Fax: 0551/2011-688 E-Mail: crosenm@gwdg.de

Forschern des Max-PlanckInstituts fr Zchtungsforschung in Kln und des Instituts fr Pflanzenzchtung und Akklimatisation (IHAR) in Mlochow/Polen ist es in einer mehrjhrigen Zusammenarbeit gelungen, Gene fr die Resistenz gegen eine der wirtschaftlich bedeutendsten Kartoffelkrankheiten die Knollennassfule im Erbgut der Kartoffel zu lokalisieren. Bei weltweit jhrlich 50 bis 100 Millionen Dollar liegt nach Schtzungen der Ernteverlust bei Kartoffeln, der durch die Knollennassfule entsteht. Das Bakterium Erwinia carotovora ist Auslser dieser Krankheit. Die Mikroorganismen gelangen meist ber verletzte Stellen in die Kartoffelknollen und produzieren dort Enzyme, die das Knollengewebe innerhalb kurzer Zeit zu einer braunen, wssrigweichen Masse zersetzen daher der Name Knollennassfule. Die meisten Kultursorten der Kartoffel sind sehr anfllig fr diese Krankheit. Dagegen ist eine Reihe von Wildformen resistent. Diese Wildkartoffeln besitzen entsprechende Resistenzgene, die den Kultursorten fehlen. In der Kartoffelzchtung versuchen die Forscher daher, durch Kreuzungen von anflligen Sorten mit Wildkartoffeln diese Resistenzgene in das Kultursortiment zu bertragen. Die Widerstandsfhigkeit von Kartoffelsorten gegen die Nassfule ist ein polygenes Merkmal, das heit: Sie beruht nicht auf einem einzelnen Gen, sondern auf einer Vielzahl von Genen, die in jeweils unterschiedlichem Umfang zur genetischen Resistenz beitragen. Darber hinaus erzeugt eine bestimmte Kombination von Genen auch eine bestimmte Form bezie-

Nachbarschaft von Genen fr die Nassfuleresistenz. Damit hatten die Wissenschaftler das molekulare Instrumentarium in der Hand, um die Gene fr Resistenz gegen Nassfule zu lokalisieren. Es stellte sich heraus, dass solche Gene auf allen zwlf Chromosomen der Kartoffel vorhanden sind. Die einflussreichsten Gene liegen auf den Chromosomen I und VI. Besonders interessant war fr die Fachleute, dass einige Gene fr Resistenz gegen das Bakterium Erwinia an Orten liegen, an denen sich auch Resistenzgene gegen die Kraut- und Knollenfule oder gegen Viruskrankheiten befinden. Damit kommt es in bestimmten Regionen des Kartoffelgenoms zu einer Hufung von Genen fr Resistenz gegen ganz unterschiedliche Krankheiten. Mglicherweise besteht zwischen den verschiedenen Resistenzgenen auf molekularer Ebene eine Verwandtschaft, vielleicht sogar auch auf der Ebene der Wirkungsweise. Die Gesamtheit der genetischen Faktoren, die die Widerstandsfhigkeit von Kartoffeln gegen Nassfule und andere Krankheitserreger bewirken, ist noch lngst nicht bekannt; aber mit dieser Analyse haben die Max-Planck-Wissenschaftler in Kooperation mit ihren polnischen Kollegen das Fundament bereitet, auf dem jetzt eine auf molekulare Marker gesttzte Resistenzzchtung aufgebaut werden kann. G
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Aufgeschnittene Kartoffeln von resistenten (links oben) und von anflligen (rechts oben und unten) Pflanzen, die knstlich mit Erwinia carotovora infiziert worden sind.

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: DR. CHRISTIANE GEBHARDT Max-Planck-Institut fr Zchtungsforschung, Kln Tel.: 0221/5062-430 Fax: 0221/5062-413 E-Mail: gebhardt@ mpiz-koeln.mpg.de
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FORSCHUNG aktuell

SCHLAFFORSCHUNG

Fast jeder zweite Patient hat Schlafstrungen


einer Pressekonferenz des Max-Planck-Instituts fr Psychiatrie in Mnchen vorstellte, sieht in NISAS sie wurde von dem Berliner Unternehmen Sanofi-Synthlabo gefrdert eine wichtige wissenschaftliche Datenbasis fr weitere Aufklrungs- und Fortbildungsprojekte. Die Mediziner nehmen zwar Klagen ber Schlafstrungen durchaus ernst, unterschtzen aber erheblich deren Hufigkeit, sagte Wittchen, bis April vergangenen Jahres Leiter der Arbeitsgruppe Klinische Psychologie und Epidemiologie am Mnchner MaxPlanck-Institut und jetzt Direktor des Instituts fr Klinische Psychologie und Psychotherapie an der TU Dresden. Darber hinaus htten die rzte Probleme bei der Differenzialdiagnostik. Auch erschwerten die Patienten oft eine Diagnose, weil sie hufig nicht spontan ber ihre Beschwerden berichten. Schlaf-Patienten werden von den befragten rzten berwiegend selbst behandelt, obwohl dies fr eine deutliche Mehrheit eine zeitaufwndige Beschftigung mit dem Patienten bedeutet. Dies wiegt umso schwerer, als die Mediziner ihre eigene diagnostische und therapeutische Kompetenz eher kritisch einschtzen; die Hlfte der rzte fhlt sich gar berfordert. Bei der Behandlung ist die Pharmakotherapie am beliebtesten im Gegensatz zu psychotherapeutischen Manahmen. Am hufigsten werden pflanzliche Arzneien (Phytopharmaka) verschrieben, ihr Anteil betrgt rund 50 Prozent. Etwa ebenso viele Patienten erhalten ein ausfhrliches Beratungsgesprch. Interessanterweise differenzieren die rzte wenig zwischen den herkmmlichen Sedativa der Benzodiazepin-Familie die sie bei 23 Prozent der Flle verordnen und den moderneren Hypnotika (sie werden in 17 Prozent der Flle eingesetzt). Die Verschreibungsdauer betrgt berwiegend zwei bis vier Wochen, jedoch verschreiben immerhin 13 Prozent der rzte hufig Langzeittherapien mit Sedativa ber mehr als vier Wochen trotz des bekannten Abhngigkeitspotenzials dieser Substanzen. G

PHYSIK

Tscherenkow-Strahlung erscheint in neuem Licht


als elektromagnetisches Analogon der Machschen Wellen in berschallstrmungen. Fr diese Arbeiten erhielten die drei Wissenschaftler 1958 den Nobelpreis fr Physik. Das von den geladenen Teilchen emittierte Licht breitet sich mit einer charakteristischen kegelfrmigen Wellenfront aus, in der die Teilchenbahn die Symmetrieachse bildet. Der Kegelwinkel variiert mit der Teilchengeschwindigkeit. Die Tscherenkow-Strahlung dient heute als wichtiges Nachweisverfahren in der Hochenergie- und Elementarteilchenphysik. Damit werden die bei Teilchenkollisionen erzeugten Partikel gezhlt, identifiziert und hinsichtlich ihrer Geschwindigkeit analysiert. In ihrem Artikel in SCIENCE beschreiben die Wissenschaftler aus dem Stuttgarter MaxPlanck-Institut fr Festkrperforschung und von der University of Michigan ein optisches Experiment in einem Festkrper, das ein vllig neues Licht auf den Tscherenkow-Effekt wirft. Im Gegensatz zu den bekannten riesigen Teilchenbeschleunigern findet dieses Experiment auf einem StandardLabortisch mit wenigen Quadratmetern Flche Platz. Als Geschosse zur Erzeugung der Tscherenkow-Strahlung verwendeten die Forscher Lichtpulse mit einer Dauer von weniger als 100 Femtosekunden (eine Femtosekunde entspricht dem millionsten Teil einer milliardstel Sekunde). Das elektrische Feld der Lichtimpulse erzeugte durch Polarisation der Elektronen und Atome des Festkrpers eine ebene Verteilung sich schnell ausbreitender elektrischer Dipole. Da die Lichtgeschwindigkeit in dem Festkrper von der Wellenlnge abhngt, wurde sie im Experiment einfach durch nderung
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In der allgemeinrztlichen Versorgung gibt es offenbar eine bedenkliche Dunkelziffer nicht erkannter und unbehandelter Schlafstrungen. Dies ist das Hauptergebnis der weltweit grten Schlafforschungsstudie (NISAS = Nationwide Insomnia Screening and Awareness Study), die in Kooperation zwischen dem Max-Planck-Institut fr Psychiatrie in Mnchen und der Technischen Universitt Dresden vorgenommen wurde. Am Studientag, dem 11. Juli 2000, wurden rund 20.000 Patienten in 539 deutschen Allgemeinarztpraxen untersucht. Das Resultat: 42 Prozent der Patienten litten an Schlafstrungen aber die rzte erkannten diese Problematik nur bei jedem dritten Patienten. Fast jeder zweite Patient leidet unter Schlafproblemen. Insomnien, also Einschlafstrungen (21 Prozent) oder Durchschlafstrungen (27 Prozent), treten der Studie zufolge hufiger auf als andere Probleme wie TagesSchlfrigkeit (15 Prozent), Schlafattacken (8 Prozent) sowie Schnarchen und/oder nchtliche Atemstillstnde (7 Prozent). 26,7 Prozent aller Allgemeinarztpatienten erfllten die im DIAGNOSTIC AND STATISTICAL MANUAL (DSM-IV) festgelegten Kriterien einer Insomnie. Entgegen frherer Lehrmeinung sind Insomnien in der Mehrzahl ernst zu nehmende und vor allem langwierige Erkrankungen. Mehr als 70 Prozent aller Patienten litten am Studientag seit mehr als einem Jahr unter Schlafbeschwerden, 40 Prozent fast jede Nacht. Der Anteil an jungen Patienten ist berraschend hoch zum Beispiel sind ein Viertel der 16- bis 19Jhrigen betroffen. Studienleiter Prof. Hans-Ulrich Wittchen, der die Daten auf
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Das Prinzip der Tscherenkow-Strahlung: Das von geladenen Teilchen emittierte Licht breitet sich mit einer kegelfrmigen Wellenfront aus, in der die Teilchenbahn die Symmetrieachse bildet.

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: PROF. DR. HANS-ULRICH WITTCHEN Institut fr Klinische Psychologie und Psychotherapie, Technische Universitt Dresden Tel.: 0351/463-6983 Fax: 0351/463-6984 E-Mail: wittchen@ psy1.psych.tu-dresden.de
FOTO: AGE/R.O.-PHOTOSURE.COM YOUR SELF

Seit ihrer Entdeckung im Jahr 1934 glauben die Forscher, dass TscherenkowStrahlung dann entsteht, wenn sich geladene Teilchen durch ein dielektrisches Medium mit einer Geschwindigkeit bewegen, die grer ist als jene, mit der sich das Licht in diesem Medium ausbreitet. Wissenschaftler vom Stuttgarter Max-Planck-Institut fr Festkrperforschung und von der University of Michigan in Ann Arbor (USA) berichten jedoch am 26. Januar 2001 in der amerikanischen Fachzeitschrift SCIENCE, dass auch Teilchen, die mit Unterlichtgeschwindigkeit durch ein Medium eilen, elektromagnetische Strahlung mit einer kegelfrmigen Wellenfront emittieren; in ihrem Experiment verwendeten die Forscher ein Medium, in dem die Geschwindigkeit des Lichts von der Wellenlnge abhngt. Das vllig unerwartet in der Festkrperoptik nachgewiesene Phnomen fhrt zu einer Revision der bisherigen Vorstellungen ber den TscherenkowEffekt, der insbesondere in der Hochenergie- und Teilchenphysik breite Anwendung als Messverfahren gefunden hat. Tscherenkow-Strahlung ist eine Leuchterscheinung, die von schnellen elektrisch geladenen Teilchen in elektrisch nicht oder fast nicht leitenden Medien erzeugt wird. Die Geschwindigkeit der Teilchen muss dabei grer sein als die Phasengeschwindigkeit des Lichts in diesem Medium. Die TscherenkowStrahlung wurde im Jahr 1934 von Pawel A. Tscherenkow (1904 bis 1990) entdeckt und 1937 von Igor Y. Tamm und Ilia M. Frank theoretisch erklrt

der Trgerfrequenz des sichtbaren Laserpulses variiert. Das Forscherteam zeigte in seinem Experiment, dass die Emission von Tscherenkow-Strahlung und die Bestimmung ihres Ausbreitungskegels keine eindeutigen Rckschlsse auf die Geschwindigkeit der Teilchen zulassen. Vielmehr fanden die Wissenschaftler, dass auch Teilchen, die sich mit einer Geschwindigkeit unterhalb der Phasengeschwindigkeit von Licht durch das Medium ausbreiteten, elektromagnetische Strahlung mit einer kegelfrmigen Wellenfront emittierten. Diese Beobachtung wird durch ein weiterentwickeltes theoretisches Modell gesttzt. Aus ihm geht hervor, dass ein beliebiger Kegelwinkel der Strahlung jeweils fr zwei verschiedene Teilchengeschwindigkeiten steht. Die eine liegt oberhalb und die andere unterhalb der Lichtgeschwindigkeit in diesem Medium. Dieses in der Festkrperoptik entdeckte unerwartete Phnomen revidiert die bisherigen Vorstellungen ber den Tscherenkow-Effekt und knnte unter Umstnden dazu beitragen, in der Hochenergiephysik auftretende Abweichungen zwischen experimentellen Ergebnissen und theoretischen Voraussagen zu erklren. G

ILLUSTRATION: ROHRER

Weitere Informationen @ erhalten Sie von: DR. JRGEN KUHL Max-Planck-Institut fr Festkrperforschung, Stuttgart Tel.: 0711/689-1633 Fax: 0711/689-1615 E-Mail: kuhl@ servix.mpi-stuttgart.mpg.de

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FORSCHUNG aktuell

In hohen Bgen reicht das solare Magnetfeld bis in die Sonnenkorona und in den interplanetaren Raum hinaus. Diese Aufnahme im kurzwelligen ultravioletten Licht zeigt heies Gas, das sich entlang der magnetischen Kraftlinien in der Sonnenkorona angesammelt hat.

FOTOS: NASA/K IEPENHEUER -INSTITUT FR SONNENPHYSIK

AERONOMIE

Klimafaktor Sonne?
Das Magnetfeld der Sonne verndert sich langfristig und beeinflusst dabei mglicherweise das Erdklima. Zu diesem Ergebnis kommen Forscher am Max-Planck-Institut fr Aeronomie (MPAE) in Katlenburg-Lindau und an der Eidgenssischen Technischen Hochschule (ETH) in Zrich. Sami K. Solanki und Manfred Schssler (beide MPAE) sowie Marcel Fligge (ETH) haben die Schwankungen des Sonnenmagnetfelds im Verlauf der vergangenen 300 Jahre zurckverfolgt. Dazu verwendeten sie historische Aufzeichnungen ber Sonnenflecken, Daten von Weltraumsonden sowie Messungen der Hufigkeiten radioaktiver Isotope im grnlndischen Inlandeis. Wie die Forscher in NATURE (23. November 2000) berichten, hat sich die Strke des solaren Magnetfelds in den vergangenen 100 Jahren mehr als verdoppelt. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts war das Feld recht schwach und vor 1700 fr einige Jahrzehnte fast verschwunden. Die drei Wissenschaftler schlagen vor, dass Vernderungen des Sonnenmagnetfelds fr langfristige Klimaschwankungen und teilweise auch fr die globale Erwrmung seit 1900 verantwortlich sein knnten. Da direkte Satelliten-Messungen des erdnahen solaren Magnetfelds nur fr die vergangenen 35 Jahre vorliegen, konstruierten Solanki, Schssler und Fligge ein Modell des Felds, mit dessen Hilfe sich seine Strke bis ins 17. Jahrhundert zurckverfolgen lsst. Dabei verwendeten die Forscher historische Aufzeichnungen ber Sonnenflecken. Schon die Chinesen entdeckten vor mehr als 2000 Jahren mit bloem Auge schwarze Tupfen auf dem Tagesgestirn. Seit der Erfindung des Fernrohrs im frhen 17. Jahrhundert beobachten die Astronomen die Sonnenflecken regelmig. Es handelt sich um Regionen auf der Sonnenoberflche, in denen die Energieversorgung aus dem Inneren des stellaren Gasballs aufgrund starker Magnetfelder deutlich reduziert ist. Die Gebiete khlen um etwa 1500 Grad ab und erscheinen im Kontrast zu der rund 5500 Grad heien Photosphre dunkel. Die Zahl der Sonnenflecken schwankt in einem etwa elfjhrigen Aktivittszyklus. Mit dem Modell des deutschschweizerischen Teams kann die Strke des solaren Magnetfelds in Erdnhe auf der Grundlage der jeweiligen Zahl der Sonnenflecken bestimmt
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und so auch fr Zeiten ermittelt werden, in denen es noch keine direkten Messungen gab. Auf diese Weise fanden die Wissenschaftler neben den Schwankungen im Elf-JahresRhythmus der Sonnenaktivitt auch langfristige Vernderungen des Magnetfelds. Diese Variationen wiederum korrelieren ausgezeichnet mit der Hufigkeit von Beryllium-10 im grnlndischen Inlandeis. Dieses Radioisotop entsteht, wenn die energiereichen nuklearen Teilchen der kosmischen Strahlung in die Erdatmosphre eindringen und dort Atomkerne von Stickstoff und Sauerstoff zerschlagen. Da das Sonnenmagnetfeld wie ein Schirm wirkt und die kosmische Strahlung abfngt, ergibt sich ein Zusammenhang zwischen der Strke dieses Feldes und der Intensitt der kosmischen Strahlung und somit ein Zusammenhang mit der Hufigkeit von Beryllium10 im Eis. Die Ergebnisse von Solanki, Schssler und Fligge besttigen die bisher nur vermutete Kopplung der Beryllium-10-Hufigkeit mit der Sonnenaktivitt und erlauben es erstmals, diese Daten quantitativ zur Bestimmung des Sonnenmagnetfelds zu verwenden.Der Zusammenhang mit der Beryllium-10-Hufigkeit und der kosmischen Strahlung rckt die enge Korrelation zwischen dem Sonnenmagnet-

Groer Sonnenfleck, der Anfang September 1998 auf der Sdhlfte der Sonne zu sehen war. Das Bildfeld umfasst etwa 65.000 mal 65.000 Kilometer auf der Sonne dies entspricht etwa der zehnfachen Gre der Erdoberflche. Sonnenflecken erscheinen dunkel, weil das in ihnen durch die Sonnenoberflche tretende starke Magnetfeld den Energietransport durch Konvektionsstrmungen behindert.

PROF. MANFRED SCHSSLER Max-Planck-Institut fr Aeronomie, Katlenburg-Lindau Tel.: 05556/979-469 Fax: 05556/979-190 E-Mail: schuessler@ linmpi.mpg.de

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FOTOS: MPI FR IMMUNBIOLOGIE

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: PROF. SAMI K. SOLANKI Max-Planck-Institut fr Aeronomie, Katlenburg-Lindau Tel.: 05556/979-325 Fax: 05556/979-190 E-Mail: solanki@linmpi.mpg.de

feld und der Entwicklung der mittleren Erdtemperatur in den Blickpunkt: Nimmt das solare Magnetfeld ab, wchst die kosmische Strahlung. Die von ihr erzeugten Ionen wirken nach einem Modell dnischer Forscher als Kondensationskeime fr grere Schwebeteilchen. Die Bewlkung nimmt zu, die Temperaturen auf der Erde sinken. Wird das Magnetfeld dagegen strker, nehmen kosmische Strahlung und Wolkenbedeckung ab, und es wird wrmer. Das Ergebnis der Wissenschaftler liefert eine mgliche Erklrung fr den bisher rtselhaften statistischen Zusammenhang zwischen dem Verlauf der Erdtemperatur und der Lnge der einzelnen Aktivittszyklen der Sonne: Eine Aufeinanderfolge kurzer Zyklen (wie in den vergangenen 100 Jahren) fhrt zu einem strkeren Sonnenmagnetfeld und damit zu abnehmender kosmischer Strahlung. Zu der Theorie wrde auch der Hhepunkt der kleinen Eiszeit in der zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts passen, denn zwischen 1645 und 1715 gab es praktisch keine Sonnenflecken. Das solare Magnetfeld war also gering, die kosmische Strahlung und damit einhergehend die Bewlkung entsprechend stark. Sami K. Solanki, Manfred Schssler und Marcel Fligge rcken den Zusammenhang zwischen Schwankungen der Sonnenaktivitt und dem Erdklima in den Fokus aktueller Forschung, in der die Sonne eine Statistenrolle spielt. Vielmehr dreht sich die Diskussion um die verstrkte Emission des Treibhausgases Kohlendioxid aus der Verbrennung von Kohle, Gas und l als Ursache fr die seit 1900 beobachtete globale Erwrmung. Auch nach den neuen Erkenntnissen ber die Schwankungen des solaren Magnetfelds ist der jngste starke Anstieg der Erdtemperatur seit 1980 wohl vor allem dem durch das Kohlendioxid bewirkten Treibhauseffekt zuzuschreiben. G

IMMUNBIOLOGIE

Ein Schalter fr den Haarwuchs


Wissenschaftlern am MaxPlanck-Institut fr Immunbiologie in Freiburg ist es gelungen, die Wirkungsweise eines wichtigen an der Haarbildung beteiligten Reglers aufzuklren. Dieses Schalterprotein reguliert die Aktivitt zahlreicher Gene, die wiederum die Information fr Strukturproteine des Haars, die so genannten Keratine, tragen. Keratine sind mechanisch widerstandsfhige Eiweistoffe, die dem Haar Struktur und Festigkeit geben. Die Forscher haben dieses Schalterprotein schon vor einigen Jahren identifiziert. In ihren nachfolgenden Untersuchungen konnten sie auch dessen Wirkungsmechanismus aufklren und gezielt beeinflussen. Damit erffnen sich jetzt neue Therapieprinzipien fr die Behandlung von unerwnschter Krperbehaarung. Die Wissenschaftler um Professor Thomas Boehm beschftigen sich mit der Frage, wie das Immunsystem auf molekularer Ebene funktioniert. Die Entdeckung des Schalterproteins fr die Haarbildung war dabei eher zufllig. Sie geht zurck auf die Untersuchung eines genetischen Defekts bei Musen, die neben einer Immunschwche auch von erblicher Haarlosigkeit betroffen sind. Wir haben uns damals gefragt, welches Gen bei diesen Musen eigentlich defekt ist, weil dieses Gen ja nicht nur fr die fehlende Ausbildung des Thymus, einem wichtigen Organ des Immunsystems, sondern auch fr das Wachsen der Haare verantwortlich sein muss, so Boehm. Haare wachsen aus Haarfollikeln im Wechsel von Wachstums- und Ruhephasen. Am Ende jeder Periode geht das Haar verloren und wird im nchsten Haarzyklus durch ein neues ersetzt. Die Steuerung dieses Kreislaufs wird durch viele Faktoren beeinflusst, die bislang kaum erforscht sind. Experimente der Freiburger Forscher zeigen, dass der Transkriptionsfaktor Whn whrend der Wachstumsphase des Haarzyklus fr die Aktivierung von Genen erforderlich ist, die Haarkeratine kodieren. Ist Whn, wie bei den nackten Musen, inaktiv, fhrt dies zum Verlust von Keratingenexpression. Diese geht mit der mechanischen Instabilitt des Haarschaftes einher und fhrt zum Haarverlust. In seltenen Fllen ist auch beim Menschen ein defektes Whn-Gen fr genetisch bedingten Haarausfall verantwortlich. Ein genereller Zusammenhang der verschiedenen Formen des genetisch verursachten Haarausfalls mit einer Fehlfunktion des WhnProteins konnten die Experten bisher jedoch nicht herstellen. Den Freiburger Forschern ist mit ihren Erkenntnissen ber die Haarbildung ein entscheidender Fortschritt gelungen. Der Whn-Transkriptionsfaktor ist eine geeignete Zielstruktur, um durch Inhibition eine pharmakologische Enthaarung zu erreichen. Solche Substanzen sind im Laborversuch bereits identifiziert und sollen fr die lokale Behandlung der Haarwurzeln weiterentwickelt werden. Dieses Projekt verdeutlicht, wie Grundlagenforschung zu unerwarteten Anwendungen fr medizinische Probleme beim Menschen fhren kann. Die Forscher am Freiburger Max-Planck-Institut denken jetzt ber die Grndung einer Firma nach. G

@ Weitere Informationen erhalten Sie von: PROF. THOMAS BOEHM Max-Planck-Institut fr Immunbiologie, Freiburg Tel.: 0761/5108-328 Fax: 0761/5108-323 E-Mail: boehm@immunbio.mpg.de
Gewebschnitte durch die Rckenhaut von normalen Musen (links) und Musen mit funktionslosem WhnTranskriptionsfaktor (rechts). Die Expression eines Haarkeratingens (mHa3) in Haarfollikeln, sichtbar gemacht durch Schwrzung einer Fotoemulsion, ist nur in normaler Haut zu beobachten. Man erkennt ebenfalls, dass das Haar sich nur in normaler Haut ausbildet, whrend es bei mutanten Musen im Haarkanal zerbricht. 17

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ANTHROPOLOGIE

Adams neueste
Knochen
Die Ahnengalerie des Menschen ist seit kurzem um einige Knochen lnger seit Forscher in Afrika die Gebeine eines sechs Millionen Jahre alten Millennium-Man ausgegraben haben. Sie besttigen, was man im Prinzip seit Charles Darwin wei: Bei der Suche nach unseren Vorfahren kommen wir am Ende auf den Affen ... WALTER FRESE hat sich darber Gedanken gemacht.

xchen will zu Hause weitergeben, was er in der Schule gelernt hat: Du, Papi, beginnt er stolz, weit du, dass wir alle von Affen abstammen? Darauf gallig der Belehrte: Ja, du schon ich nicht!

ber diese Replik schmunzeln zu knnen, ist ein ureigenes Privileg des Menschen. Denn Tiere kennen und erkennen keinen Witz; auch der klgste Schimpanse hat nicht das Hirn, den sprachlichen Fehltritt zu erfassen, mit dem sich Mxchens Vater zum Affen macht. Zutiefst menschlich ist allerdings auch des Vaters Weigerung, sich mit Affen in einen gemeinsamen Stammbaum zu setzen. Zwar bildet die Abstammungslehre, vor eineinhalb Jahrhunderten von Darwin formuliert, inzwischen einen tragenden Pfeiler des wissenschaftlichen Welt- und Menschenbilds. Doch in den Kpfen vieler Zeitgenossen und keineswegs nur der dmmlich-militanten Kreationisten Amerikas nistet noch immer der alte Adam der Genesis: jenes sondergefertigte Wesen, entworfen als Gottes Ebenbild und als Krone der Schpfung und von seinem Schpfer zu einer Art Hausmeister in einem rumlich wie zeitlich begrenzten Weltgebude bestellt. Dieses Selbstverstndnis des abendlndischen Christenmenschen wurde zweimal aufs Grbste erschttert. Das erste Mal, als Kopernikus und dessen Nachfolger den antik-scholastischen Kosmos des Mittelalters aufbrachen und als Trug enthllten: Damals wurde die Erde zum Planet unter Planeten, die Sonne zum Stern unter Sternen und jenseits der geborstenen Sphren des Ptolemaios tat sich ein unermesslicher, erschreckender Abgrund an Raum auf. Dieser Abgrund war noch nicht ausgelotet, da sprengte Darwin mit seiner Abstammungslehre auch den zeitli-

chen Rahmen der Schpfung. Bis dahin hatte man die Welt als geschichtslos betrachtet, als einst erschaffen und geschaffen in den Zustand, in dem sie sich den Menschen seit jeher seit Menschengedenken darbot. Darwins Lehre hingegen machte die Erde zur Bhne eines historischen Geschehens, einer Naturgeschichte, deren Ursprung sich in grauer Vorzeit verlor. Und was man Darwin am meisten verbelte: Er erklrte den Menschen zum spten Produkt dieser Geschichte und stempelte ihn zum Abkmmling von Affen.

Staubkorn im Universum
So mutierte der biblische Adam zum biologischen Homo sapiens von Gottes Ebenbild im ruhenden Zentrum einer endlich-beschaulichen Welt zum nackten Affen auf einem rasenden Staubkorn irgendwo in einem gewaltigen, dynamischen Universum. Wir knnen heute kaum mehr nachvollziehen, wie diese Entgrenzung der Welt und die Entwrdigung des Menschen unsere Altvordern verstrt hat. Denn wir haben gelernt, in ehedem unvorstellbaren Dimensionen zu denken, will sagen, uns graust vor nichts mehr: Wir fangen heute Botschaften vom Ende des Raums und vom Anfang der Zeit ein Licht, das vor 15 Milliarden Jahren die Reise zur Erde antrat, die damals noch lange nicht existierte ... hnlich gelassen und sachlich-forschend blicken wir inzwischen auch auf unsere ffische Abkunft zurck. Dabei geht es, gemessen an astronomischen Skalen, nur um eine kurze Spanne von sechs bis sieben Millionen Jahren. So lang etwa ist es her, dass sich irgendein Affe irgendwo in Afrika eines vermeintlich Besseren besonnen und auf seine Hinterbeine gestellt hat: Statt weiter
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buckelnd den Primatenweg vom Gorilla zum Schimpansen zu verfolgen, bog er aufrecht und erhobenen Schdels auf den Hominidenpfad ein der allerdings noch nicht klar in Richtung Mensch ausgeschildert war. Deshalb haben sich manche der Hominiden spter verlaufen beispielsweise ins Neandertal, das sich als Sackgasse entpuppte. So fllt es auch uns Heutigen schwer, den Weg zurck zu jenem Abweichler zu verfolgen, von dem wir abstammen. Denn diese Ahnenforschung, die Palontologie, ist zunchst reine Knochenarbeit: Von unseren frhen Vorlufern sind nur da oder dort Skelett-Fragmente liegen geblieben, als Wegmarken sozusagen, die allerdings nur ungefhre Deutungen zulassen. Bis vor kurzem verloren sich diese Zeichen etwa auf halber Strecke zurck zu unserem affenmenschlichen Ursprung. Das frheste, noch einigermaen scharfe Portrt in der Ahnengalerie der Menschheit lieferte Lucy, alias Australopithecus afarensis, deren halbwegs erhaltenes Skelett Anfang der siebziger Jahre in thiopien gefunden wurde. Diese Lucy, die mglicherweise auch ein Mann Luzifer?! war, trabte vor etwas ber drei Millionen Jahren aufrecht durch die ostafrikanische Steppe.

Die Sippschaft am Ufer


Nach Lucys Gebeinen stie man vor rund zehn Jahren noch auf Relikte von Australopithecus anamensis, der vor vier Millionen Jahren lebte, sich in Sachen Zweibeinigkeit aber als Wackelkandidat erwies: Er hat sich wohl nur gelegentlich, wie das auch Schimpansen tun, aufrecht fortbewegt. In dieser Unsicherheit ber unsere ersten zweibeinigen Vorlufer ist es uns deshalb eine Freude, zum Beginn des neuen Jahrtausends jenen Millennium-Man begren zu drfen, dessen Knochen kenianische und franzsische Palontologen unlngst im ostafrikanischen Grabenbruch ergraben haben. Genau genommen handelt es sich dabei um eine ganze Millennium-Familie: Man ordnet die Arm- und Oberschenkelknochen, Zhne und Kieferteile nmlich einem Greis, drei jngeren Erwachsenen sowie einem Kind zu. Diese Sippschaft trieb sich vor sechs Millionen Jahren am Ufer eines inzwischen verschwundenen Sees herum und zwar zweibeinig, wie man aus den krftigen Hinterbeinen dieser ansonsten nur schimpansengroen Hominiden schloss. Sollten sich diese noch vorlufigen Befunde besttigen, wren wir also in der Tat mit einem Sprung um zwei
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Millionen Jahre nher und damit sehr nahe an unserem Ursprung. Das wre in der Tat aufregend, und das drfte man sicher als sensationell bezeichnen. In Zeiten des Internets allerdings whlt man Worte nicht mehr nach ihrem Sinn, sondern nach ihrer Lautstrke und so wurde die Meldung ber den Fund des Millennium-Man unter der berschrift Urmensch revolutioniert die Geschichte der Menschheit herausgebrllt ... Bei allem Respekt vor den Gebeinen des MillenniumMan wie auch vor denen, die sie aufgesprt haben: Hier von einer Revolution zu sprechen, ist Marktschreierei und zudem irrefhrend. Denn auf was sonst als auf einen etwa metergroen, schimpansenartigen Zweibeiner sollten wir bei der Suche nach unseren frhesten Wurzeln stoen? Vielleicht auf eine prhistorische Claudia Schiffer oder einen fossilen Arnold Schwarzenegger? Oder etwa auf ein zweibeiniges Flusspferd? Die wirklich entscheidenden, revolutionren Prozesse hinter der Menschwerdung lassen sich aus fossilen Knochen wohl nicht ergrnden. Denn, wie schon der Wiener Grantler Hans Moser sagte, auf gebaut kommts nicht an: einen Affen aufzurichten, ihm das Fell ber die Ohren zu ziehen und ihn noch etwas in die Hhe wachsen zu lassen das macht immer nur einen nackten Affen, aber noch keinen Menschen. Wir werden deshalb anderswo nach unseren Wurzeln schrfen mssen nicht in den Resten alter Knochen, sondern in dem Material, mit dem die Evolution Naturgeschichte schreibt: in den molekularen Schriftstzen der Desoxyribonukleinsure. Und da kommt uns zustatten, dass gut 98 Prozent unserer Erbsubstanz mit der des Schimpansen bereinstimmen. Das nmlich bedeutet, dass wir nur zwei Prozent unserer Gene mit denen des Schimpansen abgleichen und auf einschlgige nderungen durchforsten mssen. Das ist zum einen erfreulich, und zwar fr die damit befassten Palogenetiker; es nhrt zum andern freilich die Befrchtung, dass es mit dem Menschen gar nicht so weit her ist, was seinen Abstand zum Affen angeht. Denn: Wenn schon so geringfgige nderungen in der genetischen Blaupause gengen, einen Affen zu einem Menschen zu machen, dann hat vielleicht jene legendre Tante Jolesch Recht, jenes Wiener Original, von dem uns der Schriftsteller Friedrich Torberg einen bemerkenswerten Spruch berliefert hat und der zumindest eine Hlfte der Menschheit betraf: Alles, was ein Mann schG ner is wie ein Aff, is ein Luxus ...

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Brennstoffzellen sind in den vergangenen Jahren so sehr in den Mittelpunkt des Interesses gerckt, dass sogar in den Nachrichtensendungen ber sie berichtet wird. Fhrende Automobil- und Energiekonzerne investieren in groem Stil in Brennstoffzellensysteme, kleine Start-up-Firmen werden als Geheimtipps fr risikofreudige Kapitalanleger gehandelt. Brennstoffzellen sollen so effizient und umweltfreundlich wie nie zuvor Elektrofahrzeuge, Klein- und Grokraftwerke und sogar tragbare Elektrogerte wie Laptops oder Handys mit elektrischer Energie versorgen.
FOTOS: WOLFGANG FILSER

ie Berichterstattung in den Medien vermittelt oft den Eindruck, dass diese revolutionre neue Technologie sich schon bald durchsetzen wird. Tatschlich sehen inzwischen auch viele Skeptiker eine gute Chance, dass technisch ausgereifte Systeme fr die stationre Energieerzeugung demnchst zu konkurrenzfhigen Preisen auf den Markt kommen. Der mobile Einsatzbereich stellt viel hhere technische Anforderungen an Brennstoffzellen. Brennstoffzellen-Systeme fr leistungsfhige Elektrofahrzeuge mssen besonders hohe Leistungsdichten bei niedrigem Gewicht verarbeiten knnen und zugleich die schnellen Lastwechsel beim Beschleunigen oder Bremsen verkraften. Deshalb liegen die Prognosen von Optimisten und Skeptikern, wann denn die ersten alltagstauglichen Brennstoffzellen-Fahrzeuge Marktreife erlangen werden, heute noch sehr weit auseinander. Im Prinzip ist eine Brennstoffzelle genial einfach aufgebaut. In der Praxis werden jedoch die Materialien in der Brennstoffzelle zum Teil extremen Belastungen ausgesetzt. In heutigen Prototypen werden viele Materialien eingesetzt, die ursprnglich fr ganz andere Anwendungen entwickelt wurden. Sie funktionieren in Brennstoffzellen nicht immer optimal oder verschleien zu schnell. Deshalb stt die Entwicklung einer alltagstauglichen und konkurrenzfhigen Brennstoffzellen-Technologie nach wie vor auf Probleme, die nur durch weitere Grundlagenforschung gelst werden knnen. Wissenschaftler der Max-PlanckGesellschaft beschftigen sich intensiv mit dieser zukunftsweisenden Technologie. Im Mittelpunkt stehen die Kinderkrankheiten heutiger Brennstoffzellen. Um hier voranzu-

kommen, arbeiten Grundlagenforscher aus Chemie, Materialwissenschaften und Physik eng mit anwendungsorientierten Ingenieuren zusammen. Auch innerhalb der MaxPlanck-Gesellschaft gibt es ein Netzwerk von Kooperationen.

TANK

UND

AUSPUFF

NOTWENDIG

Brennstoffzellen gehren wie Batterien oder Akkumulatoren zu den elektrochemischen Zellen. Solche Zellen haben zwei Elektroden, einen Pluspol (Anode) und einen Minuspol (Kathode), zwischen denen ein elektrischer Strom flieen kann. In der Zelle erzeugt eine chemische Reaktion die elektrische Energie. Batterien sind Einwegspeicher, sie heien deswegen auch Primrzellen. Brennstoffzellen sind Tertirzellen. Sie knnen ber lange Zeitrume kontinuierlich elektrischen Strom abgeben. Dazu muss allerdings die chemische Reaktion durch die stndige Zufuhr von Sauerstoff und einem Brennstoff aufrechterhalten werden. Eine Brennstoffzelle braucht keine Steckdose, sondern ebenso wie eine Verbrennungskraftmaschine einen Brennstofftank und einen Auspuff. Welche chemische Reaktion luft in einer Brennstoffzelle ab? Im Prinzip ist es die Reaktion, die im Chemieunterricht als Knallgas-Versuch vorgefhrt wird. Wasserstoffgas (H2) und Sauerstoffgas (O2) werden entzndet und reagieren heftig miteinander. Bei der Explosion wird die Reaktionsenergie schlagartig vor allem als Wrme freigesetzt. Das Reaktionsprodukt sind ein paar Trpfchen Wasser (H2O). In den Gasen H2 und O2 ist mehr chemische Energie gespeichert als in H2O, die Differenz beider Energien wird whrend der Reaktion frei.

Knallgas setzt Krfte frei


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BRENNSTOFFzellen

In einer Brennstoffzelle vollzieht sich dieselbe Reaktion kalt, also ohne offene Verbrennung. Die Reaktionsenergie wird zum groen Teil in technisch nutzbare elektrische Energie umgesetzt. Um das zu erreichen, ist die Brennstoffzelle so konstruiert, dass die Reaktion in zwei Teilreaktionen separiert wird. Sie laufen rumlich voneinander getrennt entweder an der Anode oder an der Kathode ab. In der Abbildung ist eine Membran-Brennstoffzelle (PEMFC) schematisch dargestellt. In ihr trennt eine teildurchlssige Membran, der Separator, den Anodenraum von dem Kathodenraum. Die beiden Elektroden sind pors, damit das Brenngas und die Luft einstrmen und die Abluft zusammen mit dem Reaktionsprodukt wieder ausstrmen kann. Die Oberflchen der porsen Elektroden sind mit Katalysatoren aus Platin oder Edelmetall-Legierungen beschichtet. Katalysatoren beschleunigen die chemischen Reaktionen und machen die Brennstoffzellen erst funktionsfhig.
NEHMEN

Einzelzelle
BRENNSTOFFEINTRITT
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ILLUSTRATION:ROHRER

Zellstapel (Stack)

Gesucht:

Die Traum-Membran
In der Membran-Brennstoffzelle trennt die so genannte Separator-Membran die Anode von der Kathode. Diese Kunststoff-Membran ist zwischen 0,05 und 0,2 Millimeter dnn und hat Eigenschaften, die an eine Haut erinnern. Sie muss fr bestimmte Stoffe dicht und zugleich fr andere Stoffe durchlssig sein. Die heute
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verwendeten Membranen brauchen ebenfalls wie eine biologische Haut einen genau regulierten Wasserhaushalt, um zu funktionieren. Besonders die Wassermolekle in der Membran verursachen jedoch technische Probleme vor allem, wenn die Membran-Brennstoffzelle mit kohlenwasserstoffhaltigen Brennstoffen wie Methanol betrieben wird. Deshalb arbeiten Wissenschaftler vom MAX-PLANCK-INSTITUT
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H2 Funktionsprinzip einer Brennstoffzelle, gezeigt an einer Polymer-ElektrolytMembran-Brennstoffzelle. Der Fluss der Elektronen (e-) ist blau dargestellt, der Fluss der Protonen (H+) rot. H2 steht fr die Wasserstoffmolekle im Brenngas, O2 fr die Sauerstoffmolekle in der Luft, H2O ist das Endprodukt Wasser. Oben rechts der typische Aufbau eines Brennstoffzellen-Stapels.

SAUERSTOFFATOME ELEKTRONEN

AUF

An der Anode wird das H2-Molekl oxidiert. Es wird in seine zwei H-Atome zerlegt, die dann ihre Elektronen abgeben. Sie bestehen schlielich nur noch aus dem positiv geladenen Kern, dem Proton. An der Kathode wird O2 ebenfalls in seine zwei Atome zerlegt. Dann werden die O-Atome reduziert, das heit: Jedes O-Atom nimmt je zwei Elektronen auf und verwandelt sich in ein negativ geladenes Sauerstoffion. Damit die gesamte Reaktion bis hin zum Endprodukt Wasser vollstndig ablaufen kann, mssen die Elektronen und die Protonen von der Anodenseite zur Kathodenseite flieen. Die Brennstoffzelle stellt dafr zwei getrennte Wege zur Verfgung.
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Wird ein externer Verbraucher etwa ein Elektromotor angeschlossen, so knnen die Elektronen ber diesen von der Anode zur Kathode flieen. Dabei transportieren sie die Energie der chemischen Reaktion vom Inneren der Zelle zum Verbraucher, wo sie in Nutzarbeit umgewandelt wird. Die Separator-Membran der Membran-Brennstoffzelle lsst nur Protonen passieren, aber keine Elektronen. Die Protonen flieen zur Kathodenseite und verbinden sich dort mit den Sauerstoffionen zum Endprodukt Wasser. Die gesamte Reaktion liefert eine elektrische Spannung von 1,23 Volt. In der Praxis liegt die Betriebsspannung, die eine einzelne Brennstoffzelle erreicht, etwas niedriger. Zum Vergleich: Eine handelsbliche Nickel-CadmiumZelle erreicht knapp 1,2 Volt Betriebsspannung. Um hhere Betriebsspannungen zu erzeugen, werden einzelne Brenn-

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PERFORSCHUNG

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in Stuttgart und des MAX-PLANCK-INSTITUTS

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POLYMERFORSCHUNG

in Mainz ge-

meinsam an einer vllig neuen Membran, die ohne Wasser funktionieren soll.

Manchmal ergeben sich vllig neue Perspektiven: Wolfgang Meyer vom MaxPlanck-Institut fr Polymerforschung bei der Suche nach Lsungs-Anstzen.

stoffzellen zu einem Zellstapel zusammengeschaltet. Im Englischen bezeichnet man diesen als Stack. Das Prinzip der Zusammenschaltung wird brigens bei allen Batterien und Akkumulatoren angewandt, die hhere Betriebsspannungen erreichen mssen. Denn alle elektrochemischen Zellen, die technisch verwendet werden, erreichen nur Betriebsspannungen von 1 bis 1,2 Volt. Die Fachleute unterscheiden zwischen Nieder-, Mittel- und Hochtemperatur-Brennstoffzellen. MembranBrennstoffzellen arbeiten bei niedrigen Drcken bis maximal fnf Bar und bei Temperaturen bis maximal 150 Grad Celsius. Sie gehren damit zu den Niedertemperatur-Brennstoffzellen. Hochtemperatur-Brennstoffzellen haben Betriebstemperaturen bis 1000 Grad Celsius. Sie sind vor allem fr stationre Kraftwerke interessant.
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pro Quadratzentimeter Membranflche. Typische HochtemperaturBrennstoffzellen kommen nur auf etwa ein Fnftel dieser Leistungsdichte. Dabei bestechen MembranBrennstoffzellen durch niedriges Gewicht und ihre kompakte Bauweise. Auerdem bewltigen sie dank ihres Funktionsprinzips die schnellen Lastwechsel am besten, die beim Beschleunigen oder Bremsen von Fahrzeugen auftreten. Das macht die Membran-Brennstoffzelle fr Autohersteller so attraktiv. Auch fr den stationren Betrieb in kompakten Block-Kraftwerken eignen sich Membran-Brennstoffzellen besonders gut. Sie bentigen keine langen Vorheizzeiten und knnen auf diese Weise flexibel auf schnelle Wechsel zwischen Spitzen- und Grundlast reagieren. Die PEMFC soll als zentrales Bauteil zwei entgegengesetzte Funktionen erfllen: Zum einen muss sie gasdicht, zum anderen fr Protonen durchlssig sein. Protonen sind positiv geladene Wasserstoffatome, die an der Anode aus dem Brenngas chemisch freigesetzt werden. Trennt die Membran die Teilreaktionen an den beiden Elektroden nicht sauber voneinander, so trifft gasfrmiger Wasserstoff direkt auf gasfrmigen Sauerstoff und die Zelle kann explodieren ein unerfreuliches Ende fr eine Fahrt ins Grne. Damit die vollstndige chemische Reaktion in der Membran-Brennstoffzelle ablaufen kann, mssen die Protonen von der Anode durch die Membran zur Kathode flieen.
DIE

BRENNSTOFFzellen
bran sitzen Gruppen aus Suremoleklen, meistens in Form von Sulfonsure. Kommen viele Wassermolekle in ihre Nhe, dissoziieren diese Suregruppen. Das heit: Sie spalten Protonen ab und geben sie in die Membran hinein frei. Die abgespaltenen Protonen sind im solvatisierten also gelsten Zustand sehr beweglich und stehen daher fr den Protonen-Transport durch die Membran zur Verfgung. Die Protonen knnen sich von einem Wassermolekl zum nchsten durch die Membran bewegen oder sie wandern zusammen mit Wassermoleklen. Die Wassermolekle sind ebenfalls in der Membran beweglich, denn sie lassen sich prinzipiell nicht im Netzwerk der Polymer-Molekle fixieren. Auch wenn sie weniger mobil als die viel kleineren Protonen sind, ist das ein grundlegender Nachteil wasserhaltiger Membranen. In einem Brennstoffzellen-Fahrzeug muss nmlich die Membran hohe Leistungen und damit starke Protonenstrme verarbeiten. Die vielen Protonen ziehen auch viele Wassermolekle mit sich durch die Membran. Das kann die Membran austrocknen und den Protonen-Transport unterbrechen. Nur zustzlicher technischer Aufwand, der jedoch oft andere Nachteile mit sich bringt, verhindert diese Austrocknung. Zum Beispiel kann man die Brennstoffgase befeuchten oder in die Membran sehr feine Zuflusskanle einbauen. Im knftigen Alltagsbetrieb von Brennstoffzellen knnte sich Methanol gegenber dem reinen Wasserstoff als Primrenergietrger durchsetzen. Allerdings wird in diesem Fall die niedrige Betriebstemperatur der Membran-Brennstoffzellen zum Problem. Bei der kalten Verbrennung von Methanol in der Brennstoffzelle entsteht als ein Nebenprodukt in geringen Mengen Kohlenmonoxid (CO). Fr die Umwelt ist das zwar unkritisch, weil das Abgas problemlos von CO gereinigt werden kann. Im Inneren der Brennstoffzelle wchst jedoch die CO-Konzentration an: Die Brennstoffzelle wird vergiftet. Beim Menschen setzt sich das CO auf die Oberflche der roten Blutkrperchen und blockiert die Sauerstoff-Aufnahme. Den Katalysatoren in den Brennstoffzellen ergeht es hnlich. Ihre Oberflche absorbiert CO-Molekle, sie wird von ihnen zugesetzt und so die chemische Reaktion lahm gelegt. Gegen die Vergiftung hilft nur Wrme, denn sie frdert die Ablsung der CO-Molekle von der Katalysator-Oberflche, die Desorption. Schon bei etwa 150 Grad Celsius ist das Gleichgewicht zwischen Absorption und Desorption so verschoben, dass die KatalysatorOberflche weitgehend frei von COMoleklen ist. Allerdings stellt bei MembranBrennstoffzellen eine Betriebstemperatur von 150 Grad Celsius eine hohe Hrde dar, und Ursache dafr ist wieder das Wasser in der Membran. Wasser siedet unter normalem Atmosphrendruck schon bei 100 Grad Celsius und wrde aus der Membran verdampfen. Seine Siedetemperatur setzt also der Betriebstemperatur der Membran-Brennstoffzellen eine prinzipielle Grenze. Um die CO-Vergiftung auszuschalten, mssen die Brennstoffzellen-Entwickler zu Tricks greifen. Es gibt verschiedene denkbare Lsungen. Ein Weg ist eine Immunisierung der Katalysatoren gegen CO, an der ebenfalls Max-Planck-Forscher arbeiten. Eine andere, theoretisch elegante Lsung ist die Erhhung des Betriebsdrucks der Brennstoffzelle. Die Physik sorgt dafr, dass mit dem Betriebsdruck auch die Siedetemperatur des Wassers steigt. So kann die Betriebstemperatur in CO-tolerante Bereiche erhht werden. der Brennstoffzelle sinkt, und dadurch wre nichts gewonnen. Der Elektrochemiker Klaus-Dieter Kreuer vom Max-Planck-Institut fr Festkrperforschung in Stuttgart und der Polymerchemiker Wolfgang H. Meyer vom Max-Planck-Institut fr Polymerforschung in Mainz arbeiten gemeinsam an einer ebenso unkonventionellen wie eleganten Lsung des Vergiftungsproblems. Ihr Ziel ist die Entwicklung einer wasserfreien Membran, die Betriebstemperaturen zwischen 150 und 200 Grad Celsius bei Normaldruck ermglicht. Sie wrde das Problem der KatalysatorVergiftung lsen, ohne dass zustzliche Verfahren mit unerwnschten Nebenwirkungen ntig wren. Eine solche Membran transportiert die Protonen ber einen vllig neuen Mechanismus. Den Protonen-Transport sollen Molekle bernehmen, die im Vergleich zu Wasser-Moleklen einen weiteren Vorteil haben: Ihre chemische Struktur erlaubt es, sie in das Polymer-Netzwerk der
Die Traum-Membran fest im Blick: Klaus-Dieter Kreuer vom Max-Planck-Institut fr Festkrperforschung in Stuttgart.

Christoph Sieber justiert eine Messprobe

WACHSENDER DRUCK LSST WIRKUNGSGRAD SINKEN


Tatschlich experimentieren Brennstoffzellen-Entwickler mit Betriebsdrcken bis zum Fnffachen des Atmosphrendrucks. Das hat unerwnschte Nebenwirkungen, denn mit wachsendem Druck zieht der Protonenstrom immer mehr Wassermolekle mit durch die Membran. Schlimmer noch: Auch die Molekle des Methanols hlt es nicht mehr nur auf einer Seite der Membran sie verhlt sich, als ob sie immer lchriger wrde. Der Wirkungsgrad

Angelika Manhart fhrt die Polymersynthese durch und

Martin Schuster bereitet eine Leitfhigkeitsmessung vor.

iel Geld fliet in die Entwicklung von BrennstoffzellenFahrzeugen. Fast alle fhrenden Automobilhersteller setzen auf diese Technologie als Bestandteil eines umweltfreundlichen Fahrzeugantriebs der Zukunft. Entsprechend gro ist der Erfolgsdruck auf die Entwicklungs-Ingenieure. Die meisten setzen auf die so genannte Polymer Electrolyte Membrane Fuel Cell (PEMFC), zu deutsch Polymer-Elektrolyt-Membran-Brennstoffzelle oder kurz Membran-Brennstoffzelle. Dabei handelt es sich um eine Niedertemperatur-Brennstoffzelle, in der die Anode durch eine SeparatorMembran von der Kathode getrennt wird. Diese hauchdnne Membran besteht aus einem Polymer-Werkstoff, also einem Kunststoff. Membran-Brennstoffzellen erreichen die hchsten Leistungsdichten aller heutigen Brennstoffzellen-Typen im Bereich bis zu einem Watt
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WASSER MACHT MEMBRAN SAUER


Um die Protonen zu transportieren, enthalten herkmmliche Membranen im Betrieb etwa 20 bis 30 Prozent Wasser. Das Wasser sorgt dafr, dass die Membran sauer wird. Eine Sure zeichnet sich ja vor allem dadurch aus, dass sie viele freie Protonen enthlt. Diese freien Protonen machen die Membran zum Protonenleiter. Wasser ist fr Suren ein sehr gutes Lsungsmittel (Solvenz). In den Polymeren der Mem-

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tutsbergreifenden Kooperation unterschiedliches Expertenwissen auf ideale Weise zusammengebracht. Der Stuttgarter Wissenschaftler und seine Arbeitsgruppe bringen profunde Kenntnisse der Protonenleitung in Membranen mit, der Mainzer Forscher und sein Doktorand Martin Schuster sind Polymer-Experten. Ihr Projekt wurde von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) als frderungswrdig eingestuft. Bis heute hat das Forscherteam so genannte Modellsysteme entwickelt. Sie erfllen die wichtigsten Anforderungen an die Grundbausteine der neuen Membran. Die neuen Modellsysteme basieren auf Heterozyklen einer Klasse organischer Molekle, die aus einem oder mehreren Ringen bestehen. Ein Teil der Atome in den Ringen sind Kohlenstoff-Atome. Das ist fr die neue Membran wesentlich. Zu den Heterozyklen zhlen viele wichtige Substanzen, beispielsweise bestimmte Vitamine, Hormone, aber auch Pharmazeutika, Farbstoffe und Kunststoffe. Die Max-Planck-Forscher konzentrierten sich zunchst auf das einfachste Molekl in dieser Klasse. Es ist das Imidazol (C3H4N2), das im Wesentlichen aus einem einzigen Fnferring besteht. Er enthlt drei Kohlenstoffatome (C) und zwei Stickstoffatome (N), um den Ring sind vier Wasserstoffatome (H) angeordnet. Imidazol hat Eigenschaften, die es sehr interessant fr die neue Membran machen. Es kann leicht Protonen abgeben oder aufnehmen und Netzwerke aus Wasserstoffbrcken bilden. Eine Wasserstoffbrcke ist eine chemische Bindung zwischen zwei Partnern, bei der ein Partner ein Proton abgibt und der andere es aufnimmt. So kann das Imidazol die Rolle der Wassermolekle bernehmen und gnstige Bedingungen fr den Protonen-Transport schaffen. Auerdem bieten seine drei C-Atome eine gute Mglichkeit, das Imidazol in das Polymernetzwerk der Membran einzubauen und es damit zu immobilisieren. baustein fr die wasserfreie Membran. Allerdings liegt die Leitfhigkeit der Imidazol-Modellsubstanzen noch etwas unter den Anforderungen der Ingenieure. Die Max-Planck-Forscher sind zuversichtlich, diese Hrde bald zu nehmen. Im nchsten Schritt mssen die Experten das Imidazol in das Polymernetzwerk der Membran so einbauen, dass die Protonenleitfhigkeit mglichst nicht eingeschrnkt wird. Abb. 2 zeigt die gewhlte Strategie: Die Imi-Molekle werden durch ein Polymerrckgrat zu einem Netzwerk verknpft. Die Verknpfungspunkte liegen in der Mitte der EO-Ketten, damit das dynamische Verhalten der Imi-Molekle, die ja an den Enden der Ketten sitzen, mglichst wenig gestrt wird. So soll die Protonenleitfhigkeit erhalten bleiben. Der Protonen-Transport in einem solchen Netzwerk ist ein sehr komplexer, dynamischer Vorgang. Er erinnert an Feuerlschketten: Der Eimer wird mit Wasser gefllt, dann schwingt ihn der erste Helfer der Kette zum Nachbarn, der ihn bernimmt und zum nchsten Helfer in der Kette weitergibt. So wandert der Eimer durch die gesamte Kette bis zum Feuer. Die Imi-Molekle verhalten sich ganz hnlich. Sie brechen ihre Wasserstoffbrcken zum einen Nachbarn auf, drehen sich und bilden neue Brcken mit einem anderen Nachbarn. Die Protonen bewegen sich wie Eimer in dieser Kette weiter. Der Vergleich mit der Feuerlschkette hat Grenzen, denn im Gegensatz zum streng ausgerichteten Lscheimer-Transport wandern die Protonen in allen mglichen Richtungen durch das Netzwerk und das zufllig verteilt. Auerdem ist in der Feuerlschkette die Hierarchie klar: Die Menschen steuern die Eimer und nicht umgekehrt. In der Quantenwelt der Protonen und Imi-Molekle hingegen beeinflussen sich beide Partner gegenseitig. Abb. 3 zeigt den Transportmechanismus in vereinfachter Weise. Auf dem rot gefrbten Imidazolring sitzt gerade ein wanderndes berschuss-Proton. Es heit so, weil dieser Imidazolring ein Proton mehr hat als normal. Die Vergrerung verdeutlicht, wie sich dieses Proton an der Stelle (1) zum rechts benachbarten Imidazolring bewegt. Dieser Weg wird frei, weil gleichzeitig die Imidazolringe (2) ihre Wasserstoffbrcken zu weiter entfernten Nachbarn aufbrechen und sich drehen. Sie geben den Weg fr das Proton frei wie einst das Rote Meer den Weg fr die Israeliten daher wird dieser Transportmechanismus auch Moses-Mechanismus genannt. Das Besondere an diesem Mechanismus ist, dass er allein durch die Temperatur der Membran angeregt wird. In der Brennstoffzelle sorgt dann die elektrische Spannung fr eine gerichtete Driftbewegung der Protonen von der Anoden- zur Kathodenseite. Die Nanotechnik bietet weitere Mglichkeiten, die neue Membran aus den Imi-Moleklen aufzubauen. Abb. 4 und 5 zeigen ein solches Beispiel, ber das die Max-Planck-Forscher nachdenken. Dabei werden die

BRENNSTOFFzellen
Imi-Molekle durch kurze Ketten an Nanoteilchen gebunden. Das sind Trgerpartikel, die nur wenige zehnmillionstel Meter gro sind. Packt man die so beschichteten Nanoteilchen dicht zusammen, so bilden die Imi-Molekle an ihren Oberflchen ein verzweigtes Netzwerk mglicher Transportwege. ber diese Wege knnen die Protonen durch die gesamte Membran wandern. Die Mainzer und Stuttgarter Forscher haben die erste Hrde erfolgreich genommen. Sie bewiesen, dass das Imidazol-Modellsystem im vllig trockenen Zustand Protonen leiten kann. Imidazol ist allerdings nicht sehr stabil, bei hheren Temperaturen zersetzt es sich. Deshalb planen die Forscher, es nun durch das thermisch stabilere Benzimidazol zu ersetzen. Damit knnen voraussichtlich Betriebstemperaturen bis zu 200 Grad Celsius erreicht werden. Eine solche Traum-Membran wrde auf elegante Weise die Katalysatorvergiftung bei Niedertemperatur-Brennstoffzellen ausschalten. Sie wrde das Problem der Wassermitfhrung in herkmmlichen Membranen beseitigen. So bte sie auch bei neuen, CO-toleranten Katalysatoren noch handfeste Vorteile. Gelingt es, diese neue Membran fit fr die Belastungen im Dauereinsatz unter Alltagsbedingungen zu machen, dann ist das ein groer Schritt hin zu einer vllig neuen Generation von Membran-Brennstoffzellen. Die Mainzer und Stuttgarter MaxPlanck-Forscher hoffen, dieses Ziel bald zu erreichen. ROLAND WENGENMAYR

Klaus-Dieter Kreuer prft eine Probe der Mainzer Kollegen.

KETTEN AUS ETHYLENOXID-MOLEKLEN


Wie sieht das Modellsystem aus? Martin Schuster hat kurze Ketten aus mehreren Moleklen der Substanz Ethylenoxid (EO) hergestellt. Die Ketten bestehen aus zwei bis fnf EO-Moleklen, an deren beiden Enden je ein Imidazol-Molekl sitzt; sie sind der Grundbaustein des zuknftigen Netzwerks (siehe Abb. 1). Bringt man sehr viele dieser Imi2, Imi-3-, Imi-4- oder auch Imi-5-Molekle zusammen, dann bilden sie zhe, siruphnliche Flssigkeiten. Die Forscher zeigten, dass diese Flssigkeiten tatschlich Protonen sehr gut leiten. Sie waren berrascht, dass die Protonenleitfhigkeit sogar mit der Lnge der Moleklketten steigt. Es stellte sich heraus, dass die Beweglichkeit zwischen den benachbarten Imi-Molklen entscheidend zum Protonen-Transport beitrgt: Je lnger die Ketten, desto hher ist die Beweglichkeit. Die Imi-Molekle sind also voraussichtlich ein geeigneter Grund-

Michael Schuster am NMR-Spektrometer.

Hans-Georg Herz bei Vorversuchen zur chemischen Synthese des neuen Membran-Kunststoffs.

Membran einzubauen. Auf diese Weise werden sie vollstndig immobilisiert, wie das die Chemiker nennen. Das heit, dass sie an ihrem Platz bleiben und nicht mit den Protonen mitwandern. Eine solche Membran wrde also auch bei hohen Stromdichten nur Protonen leiten und daher die volle Leistungsfhigkeit der Brennstoffzelle erhalten. Um diese Traum-Membran zu verwirklichen, haben die beiden Max-Planck-Forscher in ihrer insti-

Abb. 2: Durch Verknpfung mit einem Polymerrckgrat knnen die Imi-Molekle immobilisiert werden. Abb. 1: Die chemische Struktur der Modellsubstanz Imi-2 und ihre abstrakte Darstellung. In Imi-2 werden die Imidazolmolekle durch zwei Ethylenoxideinheiten verknpft. C sind Kohlenstoffatome, H Wasserstoff-, O Sauerstoffund N Stickstoffatome. 1 2

Abb. 3 zeigt schematisch den Me entlang des Wasserstoffbrcken3

chanismus des Protonen-Transports Netzwerks der Modellmolekle. 4

Abb. 4 zeigt ein Nanoteilchen, an dessen Oberflche die Imidazolmolekle ber kurze Polymerketten gebunden sind. 5 Abb. 5: Die Nanoteilchen mssten so dicht gepackt werden, dass die Protonen ber das Netz der Imidazol-Molekle einen Weg durch die gesamte Flche der Membran finden.
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SCHWERpunkt

BRENNSTOFFzellen

Periodischer Betrieb schafft neue Energie


Wissenschaftler des MAX-PLANCK-INSTITUTS
FR

DYNAMIK

KOMPLEXER TECHNISCHER

SYSTEME

in Magde

burg haben ein verbessertes Verfahren zur elektrochemischen Oxidation in Brennstoffzellen entwickelt und durch Ausnutzung der gespeicherten chemischen Energie durch periodische statt kontinuierliche Arbeitsweise.

Vermittlung der GARCHING INNOVATION GMBH zum Patent angemeldet. Das Verfahren ermglicht eine optimale

ie Vorzge von Brennstoffzellen fr eine effiziente und umweltschonendere Energieerzeugung sind immens. Theoretisch liee sich fast die gesamte Energie des Brennstoffs zum Beispiel eine wssrige Methanol-Lsung in Strom umwandeln. Praktisch stehen dem aber einige Hindernisse entgegen, die Wissenschaftler noch berwinden mssen. Eines dieser Hemmnisse ist die relativ langsame Kinetik der Methanoloxidation an der Katalysator-Anode. Ein Grund dafr sind Ablagerungen von nur teilweise oxidierten Zwischenprodukten des Methanols wie Formaldehyd, Methansure und Kohlenmonoxid auf dem Platin/Ruthenium-Katalysator der Anode. Um dennoch einen elektrischen Stromfluss in der Brennstoffzelle zu erzielen, sind bislang hohe berspannungen an der Anode erforderlich. Ein weiteres Problem der Methanol-Brennstoffzellen ist das an der Anode freigesetzte Kohlendioxid. Die aufsteigenden Blasen verringern ebenfalls die elektrochemisch aktive Katalysatoroberflche. Dies wiederum fhrt zu einem Abfall der Stromdichte, wenn nicht die Zellspannung erhht wird. Drittens bereitet auch die Teildurchlssigkeit von Polymer-Elektrolytmembranen fr Methanol den Wissenschaftlern noch Kopfzerbrechen. Denn dadurch gelangt ein Teil des Methanols zur Kathode, an der es schnell oxidiert wird. Folge: Die

Zellspannung fllt umso geringer aus, je hher die Methanol-Konzentration ist. Die messbare Zellspannung liegt deutlich unter den Werten, die sich aus thermodynamischen Berechnungen ergeben wrden, sagt Professor Kai Sundmacher vom Max-Planck-Institut fr Dynamik komplexer technischer Systeme in Magdeburg. Im Rahmen seiner Arbeitsgruppe Physikalisch-chemische Verfahren suchte der Wissenschaftler nach noch ungenutzten Mglichkeiten zur praktischen Verbesserung der Effizienz von Brennstoffzellen. Die Idee dabei war, durch vernderte Betriebsfhrungen die Umsatzleistung chemischer Reaktionen in Brennstoffzellen zu steigern. hnliche Prinzipien werden bereits industriell eingesetzt, so beim Bau von Verbrennungsmotoren. Fr Brennstoffzellen gibt es aber noch nichts Vergleichbares. Abgesehen vom Betriebsbeginn laufen sie immer stationr, also mit konstanten Einstellungen der Parameter. Fr eine dynamisch betreibbare Brennstoffzelle entwickelte das Team um Sundmacher eine Zusatzvorrichtung fr Methanol und andere Brennstoffe. Mit ihr wird die Konzentration des verfgbaren Brennstoffs periodisch reguliert. Auf diese Weise lsst sich die Blockierung der anodischen Katalysatorschicht durch die Zwischenprodukte der Oxidationsreaktion vermindern, sagt Sundmacher. Auer-

dem wird die unerwnschte Teildurchlssigkeit von Polymer-Elektrolytmembranen verringert. So gelangt letztlich weniger Brennstoff an die Kathode. Auch werden die gelsten und gasfrmigen Reaktionsprodukte, wie das Kohlendioxid, effektiv aus dem Reaktionsraum an der Anode der Brennstoffzelle abgefhrt. Die Folgen sind eine um etwa 15 Prozent hhere Zellspannung und eine hhere elektrische Leistung der Brennstoffzelle. Auerdem, so Professor Sundmacher, wird durch die periodische Erniedrigung der Brennstoffkonzentration an der Anode der Brennstoffverbrauch der Zelle deutlich verringert. Dies erhht den Wirkungsgrad der Brennstoffzelle. Die Erfindung aus dem Magdeburger Max-Planck-Institut kann mit wenig Mehraufwand fr bereits existierende Methanol-Brennstoffzellen genutzt werden. Das Prinzip lsst sich auch auf andere Flssigelektrolyt-Brennstoffzellen bertragen.
UWE SEIDENFADEN
FOTO: UWE SEIDENFADEN

Sauber und effizient


Die konventionelle Verbrennung kohlenstoffreicher fossiler Brennstoffe wie l, Benzin oder Kohle bereitet unserer Zivilisation wachsende Probleme. Das Verbrennungsprodukt Kohlendioxid ist das Treibhausgas Nummer eins. Die wirtschaftlichen und politischen Probleme der Industriestaaten werden bei weiterer Abhngigkeit von den schrumpfenden lvorrten der Erde wachsen. Brennstoffzellen als saubere und effiziente Energiewandler knnen einen Ausweg aus dieser Situation bedeuten. Energiewandler sind alle Maschinen, die Energie von einer Form in eine andere umwandeln. Verbrennungsmotoren in Autos wandeln die im Kraftstoff chemisch gespeicherte Primrenergie in der Explosion zuerst in Wrmeenergie und danach durch Kolbenvorschub in mechanische Bewegungsenergie um, was nicht sehr effizient ist. Brennstoffzellen dagegen wandeln die chemisch gespeicherte Energie direkt in elektrische Energie um, die um beim Beispiel des Fahrzeugs zu bleiben einen starken Elektromotor antreibt. Eine solche Kombination nutzt die Primrenergie mit erheblich hherer Effizienz. Wissenschaftler sprechen vom Wirkungsgrad, der bei der Brennstoffzelle prinzipiell hher ist als der von Verbrennungs-Kraftmaschinen. Entscheidend fr ein zukunftsfhiges Brennstoffzellen-Konzept ist die Auswahl des richtigen Brennstoffs. In einer bergangsphase knnten fossile Brennstoffe der wichtigste Primrenergietrger bleiben, um die bestehende Infrastruktur aus Raffinerien, Tankstellennetzen und Erdgasleitungen weiter zu nutzen, ohne dass kostspielige Umstellungen erforderlich wren. Allein der hohe Wirkungsgrad der Brennstoffzellen knnte bereits den Energieverbrauch und damit die Emission schdlicher Treibhausgase senken. Lngerfristig wrden dann alternative Brennstoffe die fossilen ersetzen. Theoretisch ist Wasserstoff der ideale Primrenergietrger, denn er ist im Wasser fast unbegrenzt vorhanden und verbrennt in Brennstoffzellen vllig schadstofffrei zu reinem Wasser. Allerdings muss Wasserstoff erst grotechnisch per Elektrolyse aus Wasser gewonnen werden, was wiederum viel Energie erfordert. Um den Treibhauseffekt wirksam zu reduzieren, mssten solche Anlagen mit Sonnenenergie und anderen alternativen Energiequellen oder mit der umstrittenen Atomenergie betrieben werden. Wasserstoff ist ein hochexplosives Gas, das hohe Anforderungen an Herstellung, Transport und Lagerung stellt. Nur hochkomprimierter oder auf minus 250 Grad Celsius gekhlter flssiger Wasserstoff enthlt gengend Energie pro Volumeneinheit, um mit fossilen Brennstoffen konkurrieren zu knnen. Wasserstoffbetriebene Fahrzeuge mssten mit explosionsgeschtzten Hochdruckanschlssen betankt und mit aufwndig geschtzten Drucktanks versehen werden. Deshalb arbeiten Forscher seit vielen Jahren daran, eine ungefhrlichere Speicherungsmethode fr Wasserstoff zu entwickeln. Bestimmte Metalle oder Kohlenstoffmodifikationen knnen Wasserstoffatome wie ein Schwamm aufsaugen und wieder abgeben. Diese Art der Wasserstoffspeicherung wird beispielsweise am Max-Planck-Institut fr Kohlenforschung in Mlheim erforscht. Eine realistische Alternative zum Wasserstoff sind Primrenergietrger, die wasserstoffreicher und zugleich kohlenstoffrmer als Benzin sind. Ein heier Kandidat ist Methanol. Methanol ist der chemisch einfachste Alkohol und wird bereits in groem Mastab industriell hergestellt. Da Methanol flssig ist, kann es wie Benzin gelagert, getankt und transportiert werden. Methanol knnte in Zukunft sogar aus Biomasse produziert werden. Die zur Brennstofferzeugung verwendeten Pflanzen bauen gerade so viel Kohlendioxid ein, wie beim Verbrennen wieder frei wird. Solch ein geschlossener Kohlendioxid-Kreislauf wrde die Atmosphre nicht mit zustzlichem Treibhausgas belasten. Zurzeit verfolgen die Wissenschaftler und Ingenieure zwei Konzepte fr mit Methanol betriebene Brennstoffzellen. Das Methanol kann in einem separaten Reformer chemisch zersetzt und dabei Wasserstoff fr die Brennstoffzelle freigesetzt werden. In der Direktmethanol-Brennstoffzelle, einer Membran-Brennstoffzelle, wird das Methanol dagegen innerhalb der Brennstoffzelle direkt reformiert. Wegen ihres hohen Wirkungsgrades knnen Brennstoffzellen das Methanol noch effizienter umsetzen als herkmmliche Verbrennungskraftmaschinen, die auf Methanol umgerstet werden. Je nach Schtzung wrden Brennstoffzellen-Fahrzeuge zwischen 20 und 40 Prozent weniger Energie verbrauchen als herkmmliche Fahrzeuge mit Verbrennungskraftmaschinen, die fnf Liter Brennstoff pro hundert Kilometer bentigen. ROLAND WENGENMAYR

Prof. Kai Sundmacher an einer neuen Anlage zum Testen von Brennstoffzellen. 30
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SCHWERpunkt

BRENNSTOFFzellen

Winzlinge mit riesiger Oberflche


Nur einen bis fnf Nanometer (Milliardstel Meter) gro sind die Edelmetallpartikel, welche die Arbeitsgruppe von HELMUT
BNNEMANN

am Max-Planck-Institut fr Kohlenforschung

in Mlheim herstellt. Die Teilchenzwerge haben jedoch eine vergleichsweise riesige Oberflche. Nhme man ein Gramm von ihnen und rollte die gesamte Oberflche aller Partikel flach aus, dann wrde ihre Oberflche 250 bis 300 Quadratmeter bedecken das entspricht einem mittelgroen Garten. Diese und andere wichtige Eigenschaften mssen die Partikel mitbringen, damit aus ihnen leistungsfhige und robuste Katalysatoren fr Brennstoffzellen produziert werden knnen.

atalysatoren sind Materialien, die chemische Reaktionen beschleunigen oder berhaupt erst ermglichen. Viele chemische Reaktionen werden durch eine hohe Energiebarriere behindert, welche die Reaktionspartner wie eine Mauer trennt. Ein Katalysator erniedrigt diese Barriere gezielt an bestimmten Stellen, wodurch die chemischen Reaktionen in die gewnschte Richtung

Oben: Apparatur zur nasschemischen Synthese von bimetallischen Nanopartikeln. Unten: Helmut Bnnemann und das fertige Produkt die isolierten Nanopartikel aus Edelmetallen.

ablaufen knnen. Zudem haben Katalysatoren noch den Vorteil, dass sie whrend der Reaktion weder chemisch verndert noch schnell verbraucht werden. Auch die Brennstoffzelle braucht Katalysatoren, damit die kalte Verbrennung von Wasserstoffgas oder anderen Brennstoffen mit Sauerstoff funktionieren kann. Als Katalysator
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eignen sich Edelmetallpartikel, mit denen die porsen Elektroden beschichtet werden. An der Kathode verwendet man zu diesem Zweck blicherweise fein verteiltes Platin. Fr die Anode eignet sich Platin ebenfalls, allerdings nur dann, wenn reiner Wasserstoff als Brennstoff eingesetzt wird. Weitere Forschungen knnten jedoch zeigen, dass kohlenwasserstoffhaltige, flssige Brennstoffe wie beispielsweise Methanol oder synthetisches Benzin (Synfuel) praxistauglicher als Wasserstoff sind. Werden diese Brennstoffe in einer Niedertemperatur-Brennstoffzelle chemisch umgesetzt, entstehen geringe Mengen von Kohlenmonoxid und andere Nebenprodukte, die Anodenkatalysatoren aus reinem Platin vergiften. Eine der mglichen Strategien, eine Niedertemperatur-Brennstoffzelle gegen die Kohlenmonoxid-Vergiftung zu immunisieren, besteht in der Verbesserung der Katalysatoren durch Zugabe

eines zweiten Metalls oder sogar von der Atome an der Oberflche. Diese freie Platinatome; dazu werden hymehreren Metallen. Oberflchenatome sind die Zentren, dridische oder metallorganische ReDie Wissenschaftler vom Departan denen die chemische Reaktion duktionsmittel in flssiger Phase ment fr Heterogene Katalyse und katalytisch aktiviert wird. Bei einem verwendet. Funktionale Feststoffe des MlheiVerhltnis von 60 Prozent OberBEI ZIMMERTEMPERATUR mer Max-Planck-Instituts fr Kohflchenatomen zu nur 40 Prozent REIFEN DIE KEIME lenforschung bemhen sich seit Volumenatomen, die im Inneren der Die freien Platinatome finden sich 1993 um die Entwicklung hochwirkNanopartikel eingeschlossen sind, zu sehr kleinen Keimen zusammen, samer Kathoden- und Anodenkatafunktionieren Katalysatoren optimal. die nur aus wenigen Atomen bestelysatoren, welche die KatalysatorgifReine Platin-Katalysatoren vertrahen. Diese Keime reifen bei Raumte tolerieren. Die Basis dieser Katalygen weder Kohlenmonoxid noch temperatur zu nanometergroen Parsatoren sind Nanopartikel, die aus andere Katalysatorgifte. Legierungen tikeln. Abb. 1 auf Seite 26 zeigt dieeinem oder mehreren Edelmetallen aus Platin und Ruthenium hingegen sen Reifeprozess. In dem abgebilbestehen. Die Nanopartikel haben eimachen die Anode unempfindlicher deten Beispiel ndert sich innerhalb ne Oberflche, die im Vergleich zu gegen die Vergiftung, denn die Kohvon 36 Stunden die Farbe der Lihrem winzigen Durchmesser sehr lenmonoxid-Molekle knnen sich sung vom Hellgelb des Platinsalzes gro ist. Diese Eigenschaft ist weschlechter auf deren Oberflche feststufenweise bis zum dunklen Krappsentlich fr einen optimalen Katalysetzen. Aber auch die Eigenschaften rot der fertig ausgereiften Nanopartisator, weil die chemische Reaktion heutiger Platin-Ruthenmium (Pt-Ru)kel. Die Nanopartikel werden dann nur an der Oberflche dieser Partikel Katalysatoren erfllen die Erwartunaus der Flssigkeit isoliert und liegen stattfindet. Bestehen die Nanopartigen noch nicht. Deshalb untersuchen schlielich als Pulver vor, das zum kel aus zwei Metallen, so knnen die die Mlheimer Forscher neue KombiKatalysator verarbeitet werden kann. Forscher die Eigenschaften der Partinationen verschiedener Metalle. Die Wie sind diese Nanopartikel aufgekel bei der Herstellung so steuern, Experten knnen die Synthese so baut? Die Mlheimer Forscher kndass sie Katalysatorgifte besser verfein steuern, dass beispielsweise aus nen mit ihrer Synthesemethode beitragen. zwei Metallen aufgebaute Nanoparspielsweise Metallpartikel mit einem Ein wichtiges Instrument der Chetikel mit genau definierter Struktur Durchmesser von etwa 2,5 Nanomemie ist die Synthese, also die Herentstehen. Dabei kann wahlweise tern herstellen. Bei Metallpartikeln stellung einer Substanz durch Umeingestellt werden, ob beide Metalladieser Gre liegen etwa 60 Prozent setzung in chemischen Reaktionen. tomsorten in diesen Bimetall-PartiNanopartikel aus Platin und anderen Metallatomen Rainer Brinkmann testet die katalytische Aktivitt der Nanopartikel (links). Auf dem rechten Bild diskutieren Fachleute nennen sie Werner Brijoux, Helmut Bnnemann, Hans-Werner Hofstad und Rainer Brinkmann (v. l.) die Synthesestrategie. nanostrukturierte Platinkolloide werden nach folgendem Rezept synthetisiert: Man lst im Reagenzglas Platinsalze in einer Flssigkeit und versetzt sie mit so genannten Reduktionsmitteln. Vereinfacht ausgedrckt, brechen die Reduktionsmittel die Platinsalz-Molekle auf und erzeugen auf diese Weise
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2 Std. Jede Katalysatorprobe wird sorgfltig unter Argon-Schutzgas aufbewahrt, damit sie sich nicht chemisch verndert.

11 Std.

20 Std.

26 Std.

36 Std. Abb. 3: Eine mikroskopische Mondlandschaft aus Platin-Nanopartikeln auf einer Trgeroberflche (Quelle: R. J. Behm, Universitt Ulm).

Abb. 1: Farbnderung beim Reifen von Platin-Nanopartikeln in Lsung whrend 36 Stunden.

Abb. 2: Das Mlheimer Precursor-Konzept zur Formierung von Brennstoffzellen-Katalysatoren aus metallischen Nanopartikeln (Pt: Platin, Ru: Ruthenium).

keln gleichmig im Inneren verteilt sind, oder ob sich eine der beiden Atomsorten an der Oberflche anreichert. So lassen sich die Eigenschaften von Brennstoffzellen-Katalysatoren variieren und die Ergebnisse in der Praxis testen. Nach der Synthese der metallischen Nanopartikel wird der fertige Katalysator hergestellt und getestet. Abb. 2 zeigt schematisch, wie ein vorfabriziertes Nanopartikel, das aus Platin und Ruthenium besteht, auf das Trgermaterial des Katalysators aufgebracht wird. Die Forscher haben den gesamten Ablauf nach dem englischen Wort Precursor (Vorlufer) Precursor-Konzept getauft. Damit ist gemeint, dass die Mlheimer Synthesegruppe stabilisierte Nanopartikel als Vorlufer des spteren Brennstoffzellen-Katalysators herstellt. Die Precursor-Partikel werden auf dem Kohlenstofftrger deponiert, dann isolieren die Forscher den fertigen Katalysator als schwarzes Pulver. Gemeinsam mit Kollegen aus den physikalisch-analytischen Gruppen des Mlheimer Max-Planck-Instituts erforschen sie zuerst die Gre, Zusammensetzung und innere Struktur der Nanopartikel. Im zweiten Schritt wird dann ein internationales Netzwerk aus Arbeitsgruppen an mehreren renommierten Forschungsinstituten aktiv. Sie untersuchen die Nanopartikel sowohl in freier Form als auch auf einem Trger mit hochspezialisierten Gerten Chemiker nennen dies die Charakterisierung eines Stoffes. Schlielich werden die Partikel auf
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die Membran aufgebracht und die fertigen Katalysatorsysteme geprft. Wenn das frisch hergestellte Precursor-Pulver im Reaktionsgef vorliegt, kann noch niemand sagen, wie gro die Nanopartikel sind und welche Eigenschaften sie haben. Das Team um Bernd Tesche befasst sich unter anderem mit dieser Frage. Mit herkmmlichen Mikroskopen lassen sich derart kleine Partikel nicht anschauen. Solche Mikroskope arbeiten mit sichtbarem Licht, dessen Wellenlngen zwischen 380 bis 780 Nanometern liegen. Diese Wellenlngen sind mehrere hundertmal grer als die 1 bis 5 Nanometer groen Partikel und damit viel zu grob. Ein Nanopartikel wrde Lichtwellen so wenig beeinflussen wie ein einzelnes Sandkorn eine Welle im Meer.

NANOPARTIKEL UNTER DEM MIKROSKOP


Um die Nanopartikel ansehen zu knnen, setzen die Wissenschaftler zwei miteinander kombinierte Gerte ein. Das Transmissions-Elektronenmikroskop schickt Elektronen, die eine viel krzere Wellenlnge haben als Licht, durch die Probe mit den Nanopartikeln hindurch und produziert daraus ein Bild. Das zweite Gert arbeitet mit speziellen Rntgenstrahlen und identifiziert die Metallatome, aus denen die Nanopartikel aufgebaut sind. (Abb. 3 zeigt ein Bild von Platin-Nanopartikeln auf einem Trger, das mit einem RasterKraft-Mikroskop aufgenommen wurde.) Aus diesen Untersuchungen erhalten die Mlheimer Forscher be-

reits Informationen ber die Gre der Partikel und ihre innere Struktur. Die Struktur ist besonders interessant, wenn sie aus mehreren Sorten von Metallatomen bestehen. In der wissenschaftlichen Grundlagenforschung ist lngst Alltag, was sich allmhlich auch im Gesundheitswesen durchsetzt. Weil die hochentwickelten Gerte sehr teuer sind und Spezialwissen zu ihrer Bedienung ntig ist, arbeiten Institute mit verschiedenen wissenschaftlichen Ausrichtungen und technischen Ausstattungen zusammen. Das geschieht auch beim zweiten Schritt des Mlheimer Precursor-Konzepts. Um die Struktur der Nanopartikel und damit ihre Eigenschaften noch genauer kennen zu lernen, wird ein Synchroton eingesetzt; das ist ein Teilchenbeschleuniger, in dem elektrisch geladene Teilchen, zum Beispiel Elektronen, in einer kreisfrmigen Bahn fast auf Lichtgeschwindigkeit beschleunigt werden knnen. Dabei strahlen sie Rntgenlicht mit besonderen Eigenschaften ab, Synchroton-Strahlung. Die Synchroton-Strahlung verschafft den Wissenschaftlern einen tiefen Einblick in die genaue Zusammensetzung der Nanopartikel. Damit lsst sich feststellen, ob aus mehreren Metallen bestehende Nanopartikel einen Kern und eine Schale aus unterschiedlichen Metallatomsorten haben, beispielsweise aus Platin und Ruthenium. Um ihre Proben an einem Synchroton untersuchen zu lassen, arbeitet die Mlheimer Synthesegruppe mit Josef Hormes zusam-

men. Dessen Arbeitsgruppen an der Louisiana State University in Baton Rouge (USA) und an der Universitt Bonn sind darauf spezialisiert, die Struktur mehrmetallischer Nanopartikel mit Synchroton-Strahlung zu analysieren. Entscheidend fr die katalytische Funktion der Nanopartikel sind die elektrochemischen Eigenschaften ihrer Oberflchen. Hier bernimmt das Team von Jrgen Behm an der Universitt Ulm die Leitung des Projekts und fhrt den oberflchenchemischen Bereich der Forschungsarbeit weiter. Nachdem die Precursor-Partikel eingehend auf ihre Gre, ihre innere Struktur und ihre chemischen Eigenschaften untersucht worden sind, werden sie auf dem Trgermaterial deponiert. Danach wird das Material erwrmt und dabei abwechselnd einem Wasserstoff- und einem Sauerstoffstrom ausgesetzt. So entsteht der fertige Katalysator, der nun geprft werden kann. Den Praxistest bernehmen die Brennstoffzellen-Spezialisten von Jrgen Garche am Zentrum fr Sonnenenergie- und WasserstoffForschung in Ulm. Die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) frdert diese Zusammenarbeit, ebenso wie die Kooperation mit den Gruppen von Hormes und Behm. Nun zeigt sich, wie sich die neuen Katalysatormaterialien whrend des praktischen Betriebs in der Brennstoffzelle verhalten: Macht ihre Struktur sie weniger anfllig gegen Kohlenmonoxidvergiftung? Welche Leistung bringt der neue Katalysator unter

Betriebsbedingungen? Bleibt das Material langfristig stabil? Das sind einige der Fragen, die sich bei den Tests klren lassen. Die Ergebnisse flieen dann in die Arbeit an der Weiterentwicklung der Nanopartikel ein.
KLEINEN

METHANOL AUS PATRONEN


Auch in Los Alamos (USA) werden die Mlheimer Katalysatoren erprobt. Dort beschftigt sich die Arbeitsgruppe von Piotr Zelenay mit Brennstoffzellen fr ein vollkommen neues Einsatzgebiet, das sich erst in den vergangenen Jahren entwickelt hat. In Zukunft sollen sehr kleine Brennstoffzellen die Akkus in elektrischen Gerten wie Laptops oder Handys ersetzen und deren Betriebsdauer erheblich verlngern. Zelenays Gruppe baut Miniatur-Brennstoffzellen, die Methanol aus kleinen Patronen direkt chemisch umsetzen sollen. Die Mlheimer Katalysatoren sollen diese Brennstoffzellen gegen die Vergiftung durch die MethanolVerbrennung und ihre Nebenprodukte widerstandsfhig machen. Jeder Katalysatortyp zeigt ein eigenes, sehr komplexes Verhalten und damit Strken und Schwchen, die bis heute kaum theoretisch vorhergesagt werden knnen. Um einen optimalen Katalysator fr eine bestimmte Anwendung zu finden, muss deshalb mit verschiedenen chemischen Zusammensetzungen experimentiert werden. Eine Strke der Mlheimer Max-Planck-Wissenschaftler ist die innovative Herstellung von Nanopartikel-Precursorn

unter Kombination von zwei oder sogar drei verschiedenen Metallen, wie sie bisher nicht fr Brennstoffzellen-Katalysatoren zur Verfgung standen. Um auch Nanopartikel mit bisher unblichen Metall-Kombinationen in ihre Untersuchungen einbeziehen zu knnen, arbeiten die Mlheimer mit Nenad Markovic an der California State University in Berkely (USA) zusammen. Er untersucht diese winzigen Partikel mit verschiedenen Methoden in Bezug auf das katalytische Verhalten ihrer Oberflchen. Es ist noch nicht entschieden, ob legierte Nanopartikel aus mehreren Metallatomsorten, die gleichmig im Partikel verteilt sind, in den Brennstoffzellen-Katalysatoren wirklich optimal wirken. Deshalb beschftigt sich die Mlheimer Synthesegruppe auch mit Systemen, in denen die beiden Metallsorten in Schichten bereinander gelagert sind. An der Grenzflche stehen beide Atomsorten in engem Kontakt. Vor allem von den besonderen Wechselwirkungen der beiden Atomsorten an der Grenzflche werden fr Brennstoffzellen-Katalysatoren eine weitere Verbesserung der katalytischen Aktivitt, Vergiftungsresistenz und Langzeitstabilitt erwartet. Die Entwicklung optimaler Brennstoffzellen-Katalysatoren ist ein gutes Beispiel dafr, dass komplexe Technologien nur erfolgreich entwickelt werden knnen, wenn Forscher ber die Grenzen der Disziplinen und Institute hinweg eng zusammenarbeiten. Erst wenn erkenntnisorientierte Grundlagenforscher wie die Mlheimer Chemiker und anwendungsorientierte Forscher und Ingenieure ihre Ergebnisse intensiv austauschen und ihr spezifisches Knnen einbringen, hat die Brennstoffzelle eine Chance, bald eine alltagstaugliche Technik zu werden.
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SCHWERpunkt

BRENNSTOFFzellen

PLATIN

AUF

RDERN

Nanoteilchen nach einfacher Rezeptur


Nanopartikel fr Brennstoffzellen-Katalysatoren mit einem Durchmesser von wenigen Milliardstel Metern knnen neuerdings erstaunlich einfach, preiswert und umweltfreundlich hergestellt werden. Entwickelt wurde das Verfahren von der Arbeitsgruppe um MANFRED T. REETZ, Direktor am Max-Planck-Institut fr Kohlenforschung in Mlheim an der Ruhr. Das vielversprechende Herstellungsprinzip knnte in Zukunft die Basis fr eine einfache und kostengnstige industrielle Produktion von Katalysatoren fr Brennstoffzellen liefern.

as ist Becherglas-Chemie, sagt Manfred Reetz ber das neue Verfahren. Man merkt ihm die Begeisterung des Vollblut-Chemikers an, dem oft nach mhsamen Umwegen schlielich das bestechend Einfache gelungen ist. Anders als Helmut Bnnemann erzeugen er und seine Mitarbeiter mit ihrem Synthese-Verfahren keine rein metallischen Nanopartikel. Ihre Nanopartikel bestehen vielmehr aus Platinoxid (PtO2) oder aus einer oxidischen Verbindung mehrerer Edelmetalle. Erst wenn die Forscher diese Partikel auf dem Trgermaterial des Katalysators fixieren, werden sie chemisch reduziert, also in Metall umgewandelt. Reine Platin-Katalysatoren werden beim Betrieb von NiedertemperaturM
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Brennstoffzellen mit kohlenstoffhaltigen Brennstoffen durch Nebenprodukte wie Kohlenmonoxid vergiftet. Katalysatoren aus mehreren Edelmetallen sind gegen diese Vergiftung weniger anfllig, deshalb ist es fr die Forscher besonders interessant, sie zu optimieren. Da neue Katalysator-Materialien ein wichtiger Schlssel zu leistungsfhigen, alltagstauglichen Brennstoffzellen sind, hat das Land Nordrhein-Westfalen die Arbeitsgruppe um den Mlheimer Institutsdirektor als frderungswrdig eingestuft. Es untersttzt die Wissenschaftler im Rahmen des Verbundprojektes Nanomaterialien als Katalysatoren in Brennstoffzellen (NaKaB). Man nehme Platinsalz, Wasser, Seife und erwrme das Ganze so einfach ist das Verfahren natrlich nicht. Basis-Zutaten des HydrolyseVerfahrens, wie es chemisch korrekt heit, sind das Salz des Platins, und je nach Einsatzbereich des Katalysators auch die Salze anderer Edelmetalle wie Ruthenium, Osmium oder Iridium. Diese Salze haben den Vorteil, dass sie in Wasser gelst werden knnen. Die zweite Zutat ist ein wasserlsliches Tensid, das als Stabilisa-

tor wirkt. Tenside sind die wichtigsten Bestandteile von Seifen und Waschmittel aber natrlich wird im Mlheimer Herstellungsverfahren nicht einfach Seife eingesetzt. Durch Erhitzen auf 60 bis 80 Grad Celsius in basischem Milieu entsteht eine klare, rotbraune Lsung, die mehrere Monate lang stabil bleibt und aus diesem Grund problemlos gelagert, transportiert und weiterverarbeitet werden kann.

PLATINOXID-PARTIKEL MIT 1,8 NANOMETER GRSSE


Die Lsung enthlt bereits die fertigen oxidischen Nanopartikel aus PtO2. Wenn beispielsweise reines Platinsalz verwendet wurde, sind die Platinoxid-Partikel in der Lsung etwa 1,8 Nanometer gro optimal fr den Einsatz im Katalysator. Mit diesem Verfahren lassen sich auch Mischoxide aus Platin und Ruthenium oder sogar drei oder vier Metallen herstellen. Das Mischungsverhltnis der Metalle lsst sich ber die zugesetzten Metallsalze sehr gut steuern. Nanopartikel aus Platin und Ruthenium, die als wasserlsliches Mischoxid so hergestellt werden, sind 1,5 Nanometer gro.

Die Mlheimer Chemiker untersuchten die Platin-Partikel gemeinsam mit Walter Vogel vom Fritz-Haber-Institut der Max-Planck-Gesellschaft in Berlin und Wolfgang Grnert von der Ruhr-Universitt in Bochum. Bei dieser Analyse stellten die Forscher berrascht fest, dass die Gre der Nanopartikel innerhalb einer ausgewhlten Probe kaum variiert. Fr ein so simples Verfahren ist das ungewhnlich. Die Nanopartikel sind schlielich nur knapp zwei Milliardstel Meter gro. In der Nanowelt kann eine solche Przision sonst meist nur mit hohem technischem Aufwand erreicht werden. Die gleichmige Gre der Partikel erlaubt es nun, Katalysatoren mit genau reproduzierbaren Eigenschaften herzustellen, was gerade im industriellen Mastab auerordentlich wichtig ist. Die Lsung der Nanopartikel aus Platinoxid oder aus einem Mischoxid mehrerer Metalle kann auf zwei Wegen weiterverarbeitet werden: Eine Mglichkeit ist, sie zuerst auf den festen Trger aufzubringen und dort zu fixieren. Als Trgermaterial wird oft Vulcan eingesetzt. Es besteht im Prinzip aus feinen Rukrnchen, die zur porsen Elektrode zusammengepresst werden. Anschlieend werden die oxidischen Nanopartikel durch Wasserstoffgas chemisch reduziert. Danach liegen sie als reine Metallpartikel auf
Manfred Reetz im Labor: Er rhrt kolloidales, also in kleinen Partikeln vorliegendes Iridiumoxid in wssriger Lsung an.

der Oberflche des Trgers und sind katalytisch aktiv. Der Katalysator ist somit einsatzbereit. Alternativ knnen die Nanopartikel zuerst reduziert und anschlieend auf dem Trger fixiert werden.

VERKLUMPUNG
AUSGESCHLOSSEN

Das Beispiel im Bild zeigt oben Nanopartikel aus einem Mischoxid von Platin und Ruthenium, wie sie aus der Lsung kommen. Sie sind etwa 1,5 Nanometer gro. Unten sieht man sie als reine Metallpartikel, wie sie nach der Reduktion vorliegen. Sie sind dann etwa 1,7 Nanometer gro. Auf dem Bild ist gut zu erkennen, dass die Reduktion zu keiner unerwnschten Agglomeration, also Verklumpung zu greren Teilchen fhrt. Auch die Fixierung auf dem Vulcan-Trger hat keine Agglomeration zur Folge. Noch bedarf es weiterer Grundlagenforschung, bis auf der Basis des Mlheimer Hydrolyse-Konzepts Brennstoffzellen-Katalysatoren industriell gefertigt werden knnen. Da die Methode einfach, billig und umweltfreundlich ist und dabei gleichmige Qualitt liefert, erfllt sie im Prinzip jedoch bereits jetzt wesentliche Voraussetzungen fr die Groserienproduktion von leistungsfhigen Niedertemperatur-BrennROLAND WENGENMAYR stoffzellen.

Wrden die weltweiten Platinvorrte berhaupt ausreichen, die Fahrzeugflotte der Menschheit auf Brennstoffzellen umzustellen, deren Katalysatoren Platin enthalten? Der Platinverbrauch selbst wre kein Problem. Laut einer neuen Studie soll es etwa 46.600 Tonnen Platin allein in den Gesteinsschichten bis zu einer Tiefe von zwei Kilometern geben. Bei der Goldfrderung geht man bereits tiefer. Nehmen wir an, dass es mittelfristig eine Milliarde Autos in der Welt geben wird etwa doppelt so viele wie heute. Wrden alle diese Autos tatschlich mit Brennstoffzellen angetrieben werden, wrde das ungefhr 15.000 Tonnen Platin auf Rdern bedeuten. Diese Menge msste fr die Umstellung der weltweiten Fahrzeugflotte auf Brennstoffzellen nur einmal aufgebracht werden. Danach knnte ein Groteil des Platins in den Katalysatoren durch Recycling wiedergewonnen werden, schon heute sind das 95 bis 97 Prozent. Der Ersatzbedarf durch neu gefrdertes Platin betrge bei laufender Fahrzeugproduktion etwa 62,2 Tonnen pro Jahr bei einem durchschnittlichen Lebensalter von zehn Jahren fr Autos. Heute befinden sich weltweit rund 55 Tonnen Platin in den Abgas-Katalysatoren von Autos, die bei Brennstoffzellen-Fahrzeugen entfallen wrden. (QUELLE: WORLD FUEL CELL COUNCIL, FRANKFURT A. M.) A

Transmissionselektronenmikroskopische Aufnahmen der oxidischen Platin-Rutheniumoxid-Nanopartikel (A) und der reduzierten, metallischen Platin-RutheniumNanopartikel (B). Der Balken zeigt, wie lang 20 nm sind, nm steht fr Nanometer oder Milliardstel Meter.

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BRENNSTOFFzellen

Die Lunge der HochtemperaturBrennstoffzelle


Hochtemperatur-Brennstoffzellen mgen es hei, sie arbeiten bei Temperaturen bis zu 1000 Grad Celsius. Besonders geeignet sind solche Anlagen fr kleine stationre Kraftwerke, die beispielsweise einen Huserblock gleichzeitig mit elektrischer Energie und Warmwasser versorgen. Aus Sicht der Forscher kann die Leistung heutiger Hochtemperatur-Brennstoffzellen noch deutlich gesteigert werden. Eines der leistungsbegrenzenden Nadelhre ist die Sauerstoffreaktion in der Kathode. JRGEN FLEIG und seine Kollegen vom Max-PlanckInstitut fr Festkrperforschung in Stuttgart untersuchen, wie sich die Kathoden optimieren lassen.
kann. Jrgen Fleig und seine Stuttgarter Kollegen in der Arbeitsgruppe von Joachim Maier wollen das Verhalten der Kathoden der SOFCs genau verstehen: Das sind ziemlich porse Dinger, sagt Fleig (Abb. 1). Die Anode und die Kathode haben viele Poren, um im Inneren den Reaktionsgasen Wasserstoff und Sauerstoff viel Oberflche fr die chemische Reaktion zu bieten. Eine typische SOFC-Kathode besteht meist aus keramischem Lanthan-Strontium-Manganoxid (LSM), das oft noch zustzlich mit Yttrium-stabilisiertem Zirkoniumoxid (YSZ) vermischt ist. Diese Kathode ist dann in Kontakt mit der dnnen Elektrolytkeramik, die aus reinem YSZ besteht. Eine derart porse Kathode kann wie ein Schwamm von der Luft durchstrmt werden. An der groen Oberflche im Inneren der Kathode wird in einer elektrochemischen Einbau-Reaktion der gasfrmige Sauerstoff in seine Atome zerlegt und diese in negativ geladene Ionen umgewandelt. Im Gegensatz zur Membran-Brennstoffzelle (PEMFC) wandern in der SOFC die Sauerstoffionen durch die Zelle, whrend die Wasserstoffionen, die Protonen, an der Anode gebunden bleiben. Dafr sorgt der Elektrolyt aus YSZ, der in der SOFC die Funktion des Separators bernimmt. Er ist nur fr die Sauerstoffionen durchlssig. Sie flieen durch ihn hin-

u den Hochtemperatur-Brennstoffzellen gehrt die Solid Oxide Fuel Cell (SOFC), zu deutsch Festoxid-Brennstoffzelle. Die SOFC hat ihren Namen von einer Schicht aus einer Oxidkeramik. Diese Elektrolytschicht ist einige Hundertstel bis einige Zehntel Millimeter dick und trennt als Separator die Anode von der Kathode. Im Gegensatz zu Niedertemperatur-Brennstoffzellen haben SOFCs keine Probleme mit dem Wasserhaushalt und werden auch nicht durch Kohlenmonoxid vergiftet. Wird reiner Wasserstoff als Brennstoff eingesetzt, dann besteht das Abgas der SOFC aus reinem Wasserdampf. Beim Betrieb mit kohlenwasserstoffhaltigen Brennstoffen wie beispielsweise Methanol gibt die SOFC Wasserdampf und Kohlendioxid ab. Wegen der hohen Betriebstemperatur der SOFC von 700 bis 1000 Grad Celsius ist der abgegebene Wasserdampf sehr hei. Es lohnt sich, seine Wrme weiter zu nutzen. Soll die SOFC mit Methanol betrieben werden, dann kann die Wrme zur Gewinnung von Wasserstoff aus
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dem Methanol eingesetzt werden. Bei dieser so genannten Reformierung wird das Methanol chemisch zersetzt und dabei Wasserstoff fr die Reaktion in der SOFC frei. Mit dem Wasserdampf kann auch Brauchwasser erhitzt oder sogar eine nachgeschaltete Dampfturbine angetrieben werden, die ebenfalls elektrischen Strom erzeugt. Diese kombinierten Systeme sollen nach Einschtzung der Brennstoffzellen-Entwickler von Siemens-Westinghouse bis zu 70 Prozent der im Brennstoff chemisch gespeicherten Primrenergie in elektrische Energie umwandeln knnen. hnlich hohe Wirkungsgrade erreichen sonst nur Grokraftwerke mit hochoptimierten Dampfturbinen-Systemen.
QUELLE: K. SASAKI UND KOLLEGEN, ETH ZRICH.

bleibt den sofort betriebsbereiten Niedertemperatur-Brennstoffzellen vorbehalten. Neben dem Einsatz in greren Kraftwerken ist die SOFC besonders interessant fr den zuknftigen Markt kleiner, dezentraler Anlagen, die ein einzelnes Haus zugleich mit Strom und Warmwasser versorgen und sogar berschssige Energie in das Stromnetz einspeisen

durch zur Anode und reagieren dort mit den Protonen zu Wasser. Besonders interessant ist die Zone, in der die LSM-Partikel des porsen Kathodenmaterials in Kontakt mit dem YSZ des Elektrolyten stehen. Diese Zone ist im unteren Bereich der Abbildung 1 gut zu sehen. Hier liegen die aktiven Zentren. Durch sie knnen die Sauerstoff-Ionen in der Einbau-Reaktion wie durch kleine Fenster in den Elektrolyten gelangen. Das Verstndnis der Vorgnge an diesen Fenstern ist einer der Schlssel zur Verbesserung der Leis tungsfhigkeit heutiger SOFCs.
Jrgen Fleig vom Max-Planck-Institut fr Festkrperforschung in Stuttgart beschftigt sich mit Kathoden von Hochtemperatur-Brennstoffzellen.

Abb. 1 zeigt einen stark vergrerten Ausschnitt aus der porsen Kathode. Die zusammengepressten LSM-Partikel sind etwa 0,7 Mikrometer, also Millionstel Meter, klein. Unten im Bild sieht man den bergang zum Elektrolyten aus YSZ, der als Separator die Kathode von der Anode trennt.

KLEINE ANLAGEN FR EIN GANZES HAUS


Die SOFC braucht eine lange Vorlaufzeit, bis sie ihre hohe Betriebstemperatur erreicht. Aus diesem Grund ist sie nur fr den stationren Dauerbetrieb in Kraftwerken geeignet. Der mobile Einsatz in Fahrzeugen oder in tragbaren Elektrogerten

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geht es der Brennstoffzelle wie einem starken Raucher: In seiner Lunge bernehmen die Lungenblschen die Funktion eines Fensters, durch das Sauerstoff ins Blut gelangt. Sind die Lungenblschen durch Rauchen geschdigt, dann lassen sie weniger Sauerstoff durch und senken so die krperliche Leistungsfhigkeit. Die Wissenschaftler des Stuttgarter Max-Planck-Instituts wollen herausfinden, was auf mikroskopischer Ebene, also in der Welt einzelner Atome, mit dem Sauerstoff an den aktiven Zentren den Fenstern geschieht. Wenn es den Forschern gelingt, diesen Prozess genau zu verstehen, dann knnen sie viel gezielter optimierte Kathoden entwickeln und durch planvolles Training die Lunge der SOFC auf hhere Leistung trimmen. Kathode (grn), das direkt auf der Oberflche des Elektrolyten sitzt. Es wandert durch das Partikel und weiter durch die Kontaktflche zwischen Partikel und Elektrolyt in den Elektrolyten hinein. Dominiert diese Einbaureaktion, sind die Kontaktflchen die leistungsbegrenzenden Fenster gleichsam die Nadelhre.
DIE

BRENNSTOFFzellen
Strukturen der elektronischen Chips erzeugt werden. Mithilfe der Mikrolithografie baut die Stuttgarter Technologiegruppe um Hanns-Ulrich Habermeier winzige Modellkathoden, deren Form und Gre sie fr Untersuchungsreihen systematisch verndern. Mit diesen Modellkathoden wollen Jrgen Fleig und seine Mitarbeiter herausfinden, welchen Einfluss die Form und die Gre der katalytischen LSM-Partikel auf die Sauerstoffreaktion hat. Abb. 3 zeigt eine Reihe solcher unterschiedlich groer Mikroelektroden. Ihre Gre variiert zwischen 20 und 200 Mikrometern, also Millionstel Metern. Zustzlich entwerfen die Forscher am Computer Modelle der Zone an der Kontaktflche zwischen Kathode und Elektrolyt. Dann wird berechnet, wie die Stromverteilungen in dieser Zone aussehen und wie diese von den Modellannahmen abhngen. So knnen im Computerexperiment verschiedene Betriebsbedingungen der SOFC simuliert werden. Zur Simulation wird die so genannte Finite-Elemente-Methode verwendet. Bei diesem Rechenverfahren wird das zu simulierende Objekt in kleine Elemente unterteilt, die fest definierte Eigenschaften haben und deren Verbindung mit Nachbarelementen genau festgelegt ist. So kann man am Computer Kathoden mit verschiedener Gestalt (Geometrie) und Gre konstruieren und ihre Eigenschaften unter Betriebsbedingungen simulieren. Wo sitzt nun das Nadelhr fr die Sauerstoffaufnahme? Ist es der Eintritt des Sauerstoffs durch die Oberflche der LSM-Partikel die Austauschreaktion? Ist es der Weg des Sauerstoffs durch die Partikel? Oder ist es die Dreiphasengrenze an der Kante der Partikel? Aus den Ergebnissen der Messreihen an den Modellelektroden ziehen die Stuttgarter Forscher erste, sehr interessante Schlussfolgerungen. Es zeigt sich, dass die Sauerstoffionen grundstzlich nicht einen der beiden Wege nach Abb. 2 bevorzugen, sondern ber beide in den Elektrolyten eingebaut werden. Beide Einbaumglichkeiten sind gleichermaen relevant. Welcher Pfad schlielich bevorzugt wird, hngt von der Geometrie der Elektrode und von der Strke des Stroms durch die SOFC ab. Dominiert der Pfad entlang der Oberflche des LSM-Partikels, dann ist der Sauerstoffeinbau an der Dreiphasengrenze das gesuchte Nadelhr. Dominiert der Weg durch die Oberflche des LSM-Partikels hindurch, dann ist die Austauschreaktion an der Oberflche das Nadelhr. Die Daten, die das Max-PlanckInstitut fr Festkrperforschung aus den Modellkathoden gewonnen hat, sind nicht nur fr sich genommen sehr aufschlussreich. Mit ihnen knnen auch die Computermodelle der Kathoden einer Abbildung der Wirklichkeit nher kommen, indem sie zum Beispiel mit den Finite-Elemente-Rechnungen realittsnah simulieren, ob sich durch vernderte Geometrien, Partikelgren oder Materialeigenschaften der Sauerstoffdurchsatz durch die Brennstoffzelle verbessert.

Volker Brichzin (links) und Jrgen Fleig beim Justieren.

WANDERUNG AN DREIPHASENGRENZE
Der zweite Weg (unten rechts) fr die Einbaureaktion fhrt ber die Oberflche des LSM-Partikels, wobei der Sauerstoff zunchst nur adsorbiert wird. Das Sauerstoffion nimmt hier nicht gleich das volle Elektronengepck auf, sondern wandert zuerst an der Oberflche entlang zu der so genannten Dreiphasengrenze. Das ist die Kante, an der Luft, LSM-Partikel und Elektrolyt zusammenstoen. Durch diese Kante dringt das Sauerstoffion in den Elektrolyten ein und nimmt dabei schlielich beide Elektronen auf. Hier ist also die Dreiphasengrenze das Nadelhr. Fr die experimentelle Untersuchung der Kathoden-Eigenschaften wird die so genannte Mikrolithografie eingesetzt. Sie kommt aus der Halbleitertechnologie, wo mit diesem Verfahren die mikroskopischen

NADELHRE
ZU OFFENEN

WANDELN SICH

Blick in einen geffneten Brennofen.

FENSTERN

DIE
DER

WEITE

REISE ELEKTRONEN

So gro ist das YSZ-Substrat mit den LSM-Mikroelektroden.

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Warum beeinflusst die Einbaureaktion des Sauerstoffs in die Kathode die Leistung der Brennstoffzelle so entscheidend? Die Rate, mit der die Brennstoffzelle Wassermolekle produziert und dabei elektrische Energie freisetzt, hngt direkt von der Zufuhr der Sauerstoffionen ab. Jedes Wassermolekl wird aus jeweils einem Sauerstoffion und zwei Protonen zusammengebaut. Der Sauerstoffeinbau in der Kathode geschieht in der SOFC deutlich langsamer als die Wasserbildung in der Anode und bestimmt so die Geschwindigkeit der gesamten chemischen Reaktion. Entscheidend ist also, wie gro und wie durchlssig das Fenster ist, durch das die Sauerstoffionen in den Elektrolyten gelangen. Wie funktioniert es und wie liee es sich weiter ffnen? Ist es klein oder schwer zu durchdringen, dann er-

Um in den Elektrolyten hineinzukommen, braucht jedes Sauerstoffatom zustzliche Elektronen. Diese stellt die Kathode zur Verfgung. Die Elektronen haben bereits eine weite Reise hinter sich. Sie stammen aus der Anode, wo sie sich von den Wasserstoffatomen abgespalten haben. Von dort strmen sie als Transporter der elektrischen Energie aus der Brennstoffzelle ber elektrische Leitungen zu einem Verbraucher, zum Beispiel einem Elektromotor. Im Verbraucher verwandeln sie einen groen Teil der transportierten Energie in Nutzarbeit um. Dann flieen sie zurck zur Brennstoffzelle in die Kathode, wo sie nun dem Sauerstoff begegnen. Abb. 2 zeigt vereinfacht, was mit den Sauerstoffionen nach Ansicht der Wissenschaftler geschieht, nachdem sie die Elektronen als Reisegepck aufgenommen haben. Theoretisch sind zwei Wege fr die Einbaureaktion mglich. Der erste Weg ist in Abb. 2 links unten dargestellt. Hier durchdringt das Sauerstoffion in einer Austauschreaktion die Oberflche eines LSM-Partikels der

Schon heute wissen die Forscher, dass die Vorgnge an der Oberflche der Kathoden-Partikel besonders die Austauschreaktion beim Weg 1 entscheidend sind fr die Entwicklung einer leistungsfhigeren Kathode. Gelingt es, die Oberflchenreaktionen durch eine Verbesserung des Katalysatormaterials zu beschleunigen, dann werden die Nadelhre zu offenen Fenstern. So knnten die zuknftigen SOFCs eine echte Sportlerlunge bekommen. ROLAND WENGENMAYR

YSZ-Einkristall mit LSM-Mikroelektroden auf dem keramischen Heiztisch. Die Nadeln kontaktieren eine Mikroelektrode und die Gegenelektrode auf der Rckseite des YSZ-Einkristalls. Oben bei Raumtemperatur, unten bei 800C.

Abb. 2: Der obere Teil zeigt schematisch die Kathode (grn) aus LSM, den Elektrolyten aus YSZ, die Anode (rtlich) und den Weg der Elektronen ber den Verbraucher (Kreis mit Kreuz). Unten ist ein vergrerter Ausschnitt der Grenze zwischen LSM und YSZ zweimal dargestellt. Er zeigt jeweils einen der beiden mglichen Wege, ber den vermutlich ein Sauerstoffion ber die Kathode in den Elektrolyten gelangen kann.

Abb. 3 zeigt eine Messreihe von Mikroelektroden unter dem Mikroskop. Die kleinsten Elektroden auf dem Bild sind 40 Mikrometer (Millionstel Meter) gro, die grten 80 Mikrometer. Der keilfrmige schwarze Schatten stammt von einer Messsonde aus Wolfram-Karbid, die eine 60 Mikrometer groe Mikroelektrode abtastet. Die Spitze der Sonde hat einen Radius von 2 Mikrometern.

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SCHWERpunkt

BRENNSTOFFzellen

Retten Brennstoffzellen
die Mobilitt?
Der herkmmliche Verbrennungsmotor steckt in der Krise: Er muss sich knftig nicht nur das Qualmen, sondern auch das Schlucken von Treibstoffen auf der Basis billigen Erdls abgewhnen.

tndig steigende Preise signalisieren: Das Erdlzeitalter geht zu Ende, die Vorrte reichen nur noch fr begrenzte Zeit. Zudem verschrft der Gesetzgeber um die wachsende Verschmutzung der Luft vor allem mit dem Treibhausgas Kohlendioxid einzudmmen immer weiter die Auflagen fr den Betrieb von Kraftfahrzeugen. Wahrscheinlich werden schon in naher Zukunft eine erhebliche Zahl von Autos neu zugelassen, die berhaupt keine Schadstoffe mehr ausstoen, also null Emissionen haben. Als aussichtsreichste Alternative zu Otto- und Dieselmotoren gelten derzeit Brennstoffzellen. Durch kalte Verbrennung erzeugen sie mit konkurrenzlos groer Wirksamkeit elektrischen Strom fr einen Elektromotor als Fahrzeugantrieb. Nahezu alle Hersteller bisheriger Kraftfahrzeuge haben jedenfalls angekndigt: Bis zum Jahr 2004 sollen erste, kleine Serien von Autos mit Brennstoffzellen auf den Straen rollen, vom Jahr 2010 an die Massenproduktion anlaufen. Doch auch Brennstoffzellen-Autos mssen von Zeit zu Zeit an die Tankstelle. Dort sollte es in Zukunft und darber herrscht unter allen Beteiligten Einigkeit eigentlich nur noch eine Sorte Kraftstoff geben: Wasserstoff. Schon jetzt wird Wasserstoff in herkmmlichen, geringfgig vernM
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derten Automotoren eingesetzt - und demonstriert dabei berzeugend seinen grten Vorteil: Bei der Verbrennung, gleichgltig ob hei oder kalt, entstehen auer harmlosem Wasserdampf keine Abgase. Allerdings ist der Treibstoff der Zukunft vorerst nicht alltagstauglich: Die Infrastruktur fehlt nahezu vollstndig. Etwa 15 000 Tankstellen gibt es in Deutschland, doch nur an weniger als einem halben Dutzend kann bisher Wasserstoff gezapft werden. Daran drfte sich so schnell nichts ndern. Denn die Erzeugung von Wasserstoff der notwendigen Reinheit etwa ber das Zerlegen von gewhnlichem Wasser durch Elektrolyse erfordert sehr viel Aufwand an Energie und ist dementsprechend teuer.
BEIM

GERINGE ENERGIEDICHTE WASSERSTOFF


Der entscheidende Nachteil von Wasserstoff besteht jedoch in seiner Speicherung: Sie ist, ob gasfrmig oder flssig, technisch kompliziert. Wegen seiner bezogen auf das Volumen geringen Energiedichte muss das dnne Gas entweder durch Druck verdichtet oder zum Verflssigen auf minus 253 Grad Celsius gekhlt werden. Trotzdem beansprucht der Tank fr Wasserstoff immer noch verhltnismig viel Platz im Fahrzeug, will man hnliche

Reichweiten wie mit Benzin erzielen. Und Verbesserungen der Direktspeicherung von Wasserstoff sind derzeit nicht in Sicht. Wasserstoff ist zudem hochexplosiv und muss daher auch bei Unfllen sicher vom Kontakt mit Luft ausgeschlossen werden. Gleichwohl zeichnet sich eine Zwischenlsung auf dem Weg zu knftigen Null-Emissions-Motoren ab: Mit einem als Reformierung bezeichneten chemischen Prozess ist es mglich, an Bord von Fahrzeugen den fr den Betrieb von Brennstoffzellen notwendigen Wasserstoff freizusetzen aus bisher verwendeten, flssigen Treibstoffen. Das kann Methanol sein, aber ebenso Benzin, wenn auch nur in besonders sauberer, nahezu schwefelfreier Form. Allerdings: Noch fehlen geeignete Katalysatoren, die auch unter den harten Bedingungen des Straenverkehrs bei unterschiedlichen Belastungen den Wasserstoff in ausreichender Menge und Qualitt fr die Brennstoffzellen liefern. Diese Herausforderung haben jetzt Grundlagenforscher aus insgesamt vier Max-Planck-Instituten angenommen: Gemeinsam untersuchen sie zum ersten Mal mit Methoden der Nanochemie hergestellte, neuartige Katalysatoren aus Kupfer auf ihre Wirksamkeit bei der Methanol-Reformierung. Im Rahmen des neuen MPG-Frderprogramms instituts-

bergreifende Forschungsinitiativen arbeiten unter Federfhrung von Prof. Robert Schlgl, Abteilung Anorganische Chemie des Fritz-Haber-Instituts der MPG, Berlin, Prof. Markus Antonietti, Abteilung Kolloidchemie am MPI fr Kolloid- und Grenzflchenforschung, Golm, Prof. Ferdi Schth, Abteilung Heterogene Katalyse am MPI fr Kohlenforschung, Mlheim, und Prof. Michael Baenitz/Prof. Frank Steglich des Forschungsbereichs Festkrperphysik am MPI fr chemische Physik fester Stoffe, Dresden, bei dem Projekt Nanochemie fr eine zuknftige Automobiltechnik: Mglichkeiten der Optimierung von kupferbasierten Katalysatoren fr die on-board-Gewinnung von Wasserstoff aus Methanol zusammen. Als ihr erstes naturwissenschaftliches Projekt frdert die ZeitStiftung, Hamburg, dieses Forschungsvorhaben seit Anfang dieses Jahres ber einen Zeitraum von drei
FOTO: DAIMLERCHRYSLER

Jahren mit 1,44 Millionen Mark (siehe auch Bericht ber andere institutsbergreifende MPG-Forschungsinitiativen auf den Seiten 87/88 in diesem Heft).

METHANOL-ROUTE
VIEL BERSICHTLICHER

Die Ziele dieses Projekts sind derart anspruchsvoll, dass keine Abteilung allein ber die notwendige, extrem breite und tiefe Kompetenz verfgt, alle Aspekte des Problems gleichmig professionell zu bearbeiten, sagt Prof. Schlgl. Auch deshalb haben wir uns fr die Methanolroute als Quelle fr Wasserstoff entschieden, da sie chemisch wesentlich bersichtlicher als die Benzin-Reformierung ist, nachweisbar bereits funktioniert und auch industriell stark favorisiert wird. Das geringste Problem bereitet die ausreichende Versorgung mit Methanol. Die chemische Industrie kann auf der Basis heutiger Technologie gengend Produktionskapazitten

bereitstellen, die grten Mengen werden aus Erdgas gewonnen. Doch auch aus Kohle, Biomasse oder Abfllen kann daher sein Name Holzgeist hergestellt werden. Allerdings ist Methanol ebenso wie Benzin eine giftige und korrosive Flssigkeit. Das erfordert Vorkehrungen beziehungsweise Umrstungen beim Tanksystem, aber auch den Austausch von manchen Beschichtungsmaterialien oder Teilen aus Aluminium: Sie werden vom Methanol angegriffen. Wegen seiner einfachen chemischen Struktur als einfachster Alkohol enthlt das Methanol-Molekl (CH3OH) auer Sauerstoff und Wasserstoff nur ein einziges Kohlenstoffatom lsst sich Methanol leichter in seine Bestandteile zerlegen als beispielsweise Benzin mit seinen langen Kohlenstoffketten. Die MeMit einem Go-Cart testen DaimlerChrysler-Forscher schon jetzt Brennstoffzellen, die direkt aus der Reaktion von Methanol mit dem Sauerstoff der Luft elektrischen Strom fr den Antrieb erzeugen.

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Zwar besteht grundstzlich die Mglichkeit einer chemischen Nachreinigung, beispielsweise durch selektive Oxidation des Kohlenmonoxids. Doch viel besser wre es, zu verhindern, dass Kohlenmonoxid berhaupt entsteht. Als Ursache fr die Vergiftung haben die Wissenschaftler Unzulnglichkeiten, wie etwa geringe mechanische oder chemische Stabilitt des bei der Wasserdampfreformierung von Methanol bisher verwendeten Katalysators aus Kupfer/ Zink-Oxid festgestellt. Nur durch den vollstndigen Verzicht auf Zinkoxid kann die Wirkung grundstzlich verbessert werden. Die im MPG-Verbundprojekt vereinten Forscher haben sich deshalb zum Traum-Ziel gesetzt, einen Herstellungsprozess zu entwickeln, mit dem mglichst einheitlich strukturierte, nur wenige Nanometer (= Millionstel Millimeter) kleine Kupferpartikel erzeugt werden knnen, die auerdem maximale Aktivitt zeigen und dabei auch noch stabil bleiben. Bei Untersuchungen hat sich nmlich herausgestellt, dass nicht nur die Gre der Teilchen, sondern auch eine bestimmte Form fr die Wirkung entscheidend ist. Schlgl: Gelnge der Nachweis, dass eine gezielte Nanostrukturierung eine unabhngige Optimierung von Form und Gre der Teilchen der aktiven Komponente ermglicht, wre das ein Durchbruch fr die Katalyseforschung. Doch noch weitere Fragen wollen die bei der MPG-Forschungsinitiative Nanochemie fr eine zuknftige Automobiltechnik kooperierenden MPG-Wissenschaftler klren: Gibt es einen Katalysator, der Methanol ohne Bildung von Kohlenmonoxid bei technisch sinnvollen Bedingungen spalten kann? Sind nanokristalline Kupferteilchen dafr geeignet? Wie stellt man stabile Proben auf technisch relevantem Weg her? Was ist der richtige Reaktor fr ein Auto? bertriebene Erwartungen auf schnelle Erfolge bei der MethanolReformierung fr Brennstoffzellen dmpft Prof. Schlgl: Das Projekt soll Anste zur Entwicklung neuer Technologien vermitteln. Es kann diese Entwicklung weder leisten noch deren Planung vorwegnehmen. Im gnstigsten Fall werden die Ergebnisse Grundlagen sein knnen, um eine industriell begleitete oder gar gefhrte Entwicklung in Gang zu EUGEN HINTSCHES setzen.

Doppelt so groer Wirkungsgrad wie ein Otto-Motor


FOTOS: DAIMLERCHRYSLER

mit Holzgeist im Tank: Direktmethanol-Brennstoffzelle.

thanol-Reformierung ist deshalb technisch weniger aufwndig, sie lsst sich in der Praxis einfach verwirklichen, wenn man den chemischen Herstellungsprozess die Synthese von Methanol im umgekehrter Richtung ablaufen lsst. Doch da zeigt sich der Pferdefu: Gleichzeitig mit dem Wasserstoff wird auch Kohlenmonoxid freigesetzt. Das ist ein extremes, schon in geringsten Konzentrationen wirksames Gift fr Brennstoffzellen und macht sie funktionsuntchtig.

Eine kurze Geschichte der Brennstoffzellen


Die Brennstoffzelle ist keine neue Technologie. Bereits im Jahr 1839 fand Sir William Grove das Prinzip, in Umkehrung der Elektrolyse aus Wasserstoff und Sauerstoff Strom zu erzeugen. Doch diese Technik konnte sich nicht gegen den Explosionsmotor, Dampfmaschinen und spter Dampfturbinen in der Erzeugung mechanischer und elektrischer Energie durchsetzen. In den sechziger Jahren des 20. Jahrhunderts entdeckte die amerikanische NASA Brennstoffzellen als ideales Bordkraftwerk fr Raumschiffe. Die Zellen sind kompakt und emittieren bei Wasserstoffbetrieb reines Wasser, das als Trinkwasser fr die Astronauten verwendet werden kann. Die ersten Brennstoffzellen wurden in Gemini-Kapseln eingesetzt. In den heutigen Space Shuttles sorgen drei Brennstoffzellenmodule fr maximal 12 Kilowatt Leistung fr das Trinkwasser und die Khlung des Raumschiffs. Seit gut 30 Jahren arbeiten immer mehr Wissenschaftler an terrestrischen Anwendungen der Brennstoffzelle. Pioniere konstruierten schon in den sechziger Jahren erste Brennstoffzellen-Vehikel. In den achtziger und neunziger Jahren wurden in Europa und den USA viele Kleinkraftwerke als stationre Testanlagen gebaut, hinzu kommt eine wachsende Flotte von Prototypen fr Nutz- und Personenfahrzeuge. Seit einigen Jahren entwickeln die Ingenieure miniaturisierte Brennstoffzellen, die auf einen Mikrochip passen und beispielsweise in Laptops oder Handys eingesetzt werden knnen. Auch in der Max-Planck-Gesellschaft hat die Forschung an Brennstoffzellen eine lange Tradition. Franz Fischer beispielsweise, der erste Direktor des Mlheimer Kaiser-Wilhelm-Instituts fr Kohlenforschung (heute: MaxPlanck-Institut fr Kohlenforschung) hielt am 30. Mai 1921 auf der Jahresversammlung Deutscher Elektrochemiker einen bemerkenswerten Vortrag. Der bekannte Elektrochemiker bezeichnete in diesem Vortrag die elektrochemische Verbrennung [von Kohle] unter Stromerzeugung... als eines der Hauptarbeitsgebiete seines Instituts. Dazu skizzierte Fischer ein technisches Verfahren, in dem aus Kohle in einem mehrstufigen Prozess elektrische Energie gewonnen werden sollte. Die letzte Stufe war eine Brennstoffzelle, die aus Gas schlielich Strom produzieren sollte. Das Verfahren wurde zwar nie verwirklicht, aber an der Brennstoffzelle wurde damals bereits in Mlheim geforscht. So stellte sich 1921 der Elektrochemiker Franz Fischer die Erzeugung von Strom aus Kohle mittels einer Brennstoffzelle vor.

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ABB.:: MANFRED RASCH, VORGESCHICHTE UND GRNDUNG DES KAISER-WILHELM-INSTITUTS FR KOHLENFORSCHUNG IN MLHEIM A. D. RUHR, S. 93.

FASZINATION Forschung

ZellBIOLOGIE

Dem Wahnsinn auf der Spur


JAN BIESCHKE
wird. Die Mediziner sprechen von einer Variante der Creutzfeld-JakobKrankheit (variant Creutzfeld-Jakob disease oder vCJD). Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation WHO sind bereits 98 Menschen an dieser Variante gestorben oder liegen im Sterben, 94 davon stammen aus Grobritannien. Derzeit gibt es keine Mglichkeit, Menschen oder Tiere, die keine Symptome einer Erkrankung zeigen, im Screening-Verfahren auf vCJD oder BSE zu testen. Neben BSE (bovine spongiforme Enzephalopathie) beim Rind sowie der Creutzfeldt-Jakob-Erkrankung (CJD) beim Menschen zhlt noch die Scrapie beim Schaf zu den bekanntesten Vertretern der Prionkrankheiten (transmissible spongiforme Enzephalopathien, TSE). Alle bisher bekannten Prionkrankheiten sind tdlich. Sie betreffen das Gehirn und knnen ber Jahre, beim Menschen auch ber Jahrzehnte, symptomlos bleiben. Die Bezeichnung spongiforme (schwammartige) Enzephalopathien leitet sich vom Krankheitsbild ab: Weil Nervenzellen absterben, ist das Hirngewebe im Endstadium von vielen Lchern durchsetzt. Dabei lagern sich die Erregerpartikel in verklumpter Form im Nervengewebe ab (Abb. 1). Anfang der achtziger Jahre war es Stanley B. Prusiner gelungen, diesen neuartigen Erreger zu isolieren, der sich grundstzlich von den bisher bekannten Erregerklassen Viren, Bakterien, Pilzen und Protozoen
1/2001 QUELLE: A. GIESE, LMU MNCHEN

vom Max-Planck-

Institut fr biophysikalische Chemie in Gttingen und seine Kollegen der Mnchener Ludwig-Maximilians-Universitt haben eine hoch empfindliche Methode zum Nachweis von Prionkrankheiten entwickelt, die jetzt zu einem routinemig einsetzbaren diagnostischen Test ausgebaut werden soll.
(Einzellern) unterscheidet. Prusiner bezeichnete ihn als Prion (proteinacious infectous particle). Prionen besitzen kein nachweisbares Erbgut. Sie bestehen hauptschlich aus einem Protein, dem Prion-Protein oder PrP, das im Organismus auch natrlicherweise vorkommt. Prion-Proteine befinden sich vornehmlich auf der Oberflche von Nervenzellen und Zellen des Lymphgewebes. Das dazugehrige Gen, das die Bauanleitung fr das Prion-Protein trgt, liegt auf den Chromosomen aller bisher untersuchten Sugetiere und ist dort auch die meiste Zeit aktiv: Der tierische und der menschliche Organismus produzieren PrP, ohne zu erkranken.

Abb. 1: Histologische Aufnahme der Ablagerung von pathologischem Prion-Protein im menschlichen Hirngewebe. Die Bildung groer florider PrP-Aggregate (KuruPlaques, siehe auch links) ist charakteristisch fr eine Form der Creutzfeld-Jakob-Erkrankung. Um die Plaque herum befinden sich mit Flssigkeit gefllte Lcher, die durch die Zerstrung des Nervengewebes entstehen.

PROTEINE, DIE AUS DER FORM

GERATEN

ls 1986 zum ersten Mal bei einer Kuh BSE diagnostiziert wurde, gab es keinen Grund anzunehmen, dass diese Krankheit ber die Grenzen der Spezies hinweg auch auf den Menschen bertragen werden knnte. 14 Jahre spter hufen sich die Hinweise, dass Menschen durch ein infektises Agens erkranken, das auch BSE verursacht und ber die Nahrungskette verbreitet

Untersuchungen zeigen, dass whrend einer Erkrankung die normale, harmlose Form des PrP in eine vernderte, krank machende Form bergeht. Die Forscher bezeichnen die normale Form als zellulres PrP (PrPc) und die krank machende als Scrapie-PrP (PrPsc). Scrapie-PrP ist inzwischen zu einer Sammelbezeichnung fr Prion-Proteine aller scrapiehnlichen Krankheiten bei Menschen und Tieren geworden. Der wesentliche Unterschied zwischen der normalen und der ScrapieForm liegt in ihrer Konformation, also in der Art ihrer rumlichen Faltung: Whrend in einem normalen PrP-Molekl die Aminosurekette
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groenteils zu Alpha-Helices gewunden ist (Abb. 2), enthlt die ScrapieForm einen erhhten Anteil an so genannten Beta-Faltblatt-Strukturen. Das umgefaltete Protein ist deshalb schlecht wasserlslich. Darber hinaus ist Scrapie-PrP relativ widerstandsfhig gegenber abbauenden Enzymen; dagegen werden die meisten Proteine einer Zelle recht leicht von solchen Proteasen gespalten. Wie erfolgt nun die bertragung der Erkrankung? Viele experimentelle Befunde sprechen dafr, dass das Scrapie-PrP in Kontakt mit normalen PrP-Moleklen tritt und diese so veranlasst, in die ScrapieKonformation berzugehen. Die umgefalteten Molekle bringen dann ihrerseits andere, noch normale Molekle dazu, ihre Gestalt zu ndern. Die Wissenschaftler vermuten, dass sich auf diese Weise die ScrapieKonformation lawinenartig vermehren knnte. Die Details des infektisen Mechanismus sind jedoch nach wie vor ungeklrt. Derzeit versuchen die Forscher experimentelle Belege fr zwei konkurrierende Modellvorstellungen zu finden (Abb. 3). Den Standard fr die Diagnose von menschlichen und tierischen Prionkrankheiten bildet nach wie vor die histologisch-neuropathologische Untersuchung des betroffenen Nervengewebes (Abb. 4). In der mikroskopischen Untersuchung sind die charakteristischen Lcher im Nervengewebe sowie die pathologischen Ablagerungen des Prion-Proteins direkt sichtbar. Naturgem ist eine solche Untersuchung in der Regel erst nach dem Tod mglich. Die langwierige und aufwndige Vorbereitung der Proben erlaubt den Einsatz nur in der endgltigen Besttigung der Diagnose und nicht im reinen Testverfahren. lysen zum Mechanismus der Prionkrankheiten. Alle derzeit zur Untersuchung an Schlachttieren zugelassenen BSETests beruhen auf klassischen biochemischen Verfahren zum Nachweis des Scrapie-PrP. Da der Erreger der Prionkrankheiten keine nachweisbaren Mengen krankheitsspezifischen Erbguts enthlt, muss die krank machende Form des PrionProteins direkt aufgesprt werden. Dabei machen sich die Forscher die Widerstandsfhigkeit des ScrapiePrP gegenber Proteasen zu Nutze. Durch Behandlung mit Proteinase K wird das zellulre PrP verdaut, die krank machende Form bleibt jedoch erhalten und lsst sich durch eine Palette biochemischer Standardverfahren nachweisen. Das macht diese Tests sehr robust und zuverlssig. Allerdings bentigen alle Tests relativ groe Mengen an infektisem Material (103 bis 105 IE) und knnen daher Prionkrankheiten erst in einem relativ spten Stadium detektieren. Neuere experimentelle Anstze nutzen dagegen weitere Eigenschaften, die das Scrapie-PrP von der zellulren Form unterscheiden, um den Erreger anzureichern und zu reinigen oder direkt nachzuweisen. So lsst sich beispielsweise die nderung der Konformation des Proteins von der Alpha-Helix- in eine BetaFaltblatt-Struktur direkt durch UVSpektroskopie nachweisen oder indirekt durch verschiedene Antikrper,
Abb. 4: Vorbereitung von Rinderhirn-Material fr eine BSE-Gewebeuntersuchung.

ZellBIOLOGIE

kritische Keimgre

Polymerisation

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Fragmentation

INFEKTISE DOSIS
ERSTMALS BESTIMMT

Das Ma aller Dinge hinsichtlich der diagnostischen Empfindlichkeit und der universellen Anwendung bildet der Infektionsversuch an Tieren im Labor. Damit gelang es zum ersten Mal, die infektise Dosis quantitativ zu bestimmen. Die Menge an infektisem Material, die ein Versuchstier gerade noch erkranken lsst, wurde als infektise Einheit (IE) definiert. Dagegen gibt der LD50Wert die Dosis an, bei der 50 Prozent der infizierten Tiere erkranken. Es besteht eine direkte und gut reproduzierbare Beziehung zwischen der infektisen Dosis und der Inkubationszeit der Erkrankung: Whrend bei niedriger Dosis die Tiere innerhalb ihrer natrlichen Lebenszeit nicht erkranken, verkrzt sich die Inkubationszeit mit zunehmender Dosis. Es gibt allerdings ein Minimum, bei dem auch eine grere Erregermenge zu keiner weiteren zeitlichen Verkrzung fhrt. Da die minimale Inkubationszeit schon bei Hamstern oder Musen zwei bis vier Monate betrgt, eignet sich das Verfahren nur fr experimentelle Ana-

Abb. 3: Zur Umfaltung des Prion-Proteins werden zwei Mechanismen diskutiert, die in jedem Fall letztlich zu einer Aggregation des krankhaften Prion-Proteins fhren. Normal gefaltetes Protein (A) steht im Gleichgewicht mit einer teilweise entfalteten Form (B), die sich zu einem Aggregationskeim zusammenlagern kann. Dieser Prozess erfolgt sehr langsam. Hat der Keim eine kritische Gre erreicht, so wchst er durch Einbau weiterer PrP-Einheiten schnell zu einem Polymer. Um eine exponentielle Zunahme der Erregermenge zu erreichen, wird angenommen, dass die Polymere mit einer gewissen Wahrscheinlichkeit wieder zerbrechen, wobei sich neue Aggregationskeime bilden. Damit wird die Reaktion autokatalytisch, also sich selbstverstrkend. Kommen durch Infektion von auen Aggregationskeime in den Organismus, so lagert sich sofort weiteres PrP an. Das infektise Material wird dann durch Polymerisation und Fragmentierung schnell vermehrt. In einem alternativen Modell wird das zellulre PrP in einem direkten autokatalytischen Prozess umgewandelt, in dem das Prion als Matrize zur Umwandlung des PrP dient (links unten). Das umgefaltete Scrapie-PrP aggregiert dann in einem nachgelagerten Schritt. Die Untersuchung des Aggregationsprozesses bietet wichtige Ansatzpunkte fr mgliche Therapien. So liee sich der Krankheitsprozess durch Stoffe hemmen, welche die Enden der Aggregate verkleben oder die metabolische Entsorgung kleiner Aggregate beschleunigen.

die entweder an die zellulre oder an die krank machende Form des Proteins binden. Antikrper, die zuverlssig nur die krank machende Form erkennen, konnten bislang jedoch nicht hergestellt werden. Andere Verfahren nutzen die wasserabweisendere Struktur des Scrapie-PrP zur Abtrennung von der normalen Form des Proteins.
MIT

SPURENSUCHE FLUORESZENZLICHT
Viele moderne Nachweisverfahren beruhen auf Fluoreszenzmessungen. Dabei ist es technisch mittlerweile kein Problem mehr, sogar einzelne Molekle anhand ihres Fluoreszenzsignals aufzuspren (siehe Kasten S. 51). Die Herausforderung fr die Forscher liegt vielmehr darin, ein selten auftretendes Zielmolekl zu markieren und sein Signal von den Fluoreszenzsignalen in der Umgebung zu isolieren. Die Gttinger Max-Planck-Wissenschaftler und ihre Kollegen von der LMU Mnchen haben sich bei dem von ihnen entwickelten Nachweisverfahren den Umstand zu Nutze gemacht, das lediglich das krankmachende ScrapiePrP aggregiert, also verklumpt. Diese Aggregate lassen sich durch Anlagerung von Sonden, die einen Fluoreszenzfarbstoff tragen, markieren.

Abb. 2: Strukturmodell des C-terminalen Teils des Prion-Proteins vom Menschen (A). Die NMR-Untersuchung (R. Zahn et al., 2000, PROC. NATL. ACAD. SCI. USA 97:145) zeigt drei alpha-helikale Bereiche sowie ein kurzes beta-Faltblatt (B). Die Struktur entspricht vermutlich der Struktur des zellulren Proteins. Fr den anderen hier nicht dargestellten Bereich wurde keine geordnete Struktur gefunden. Bei der Umwandlung in die Scrapie-Form erhht sich der Anteil an Beta-Faltblatt, die Struktur des Scrapie-PrP ist bislang jedoch nicht bekannt. Im Organismus enthlt das Protein noch zwei Zuckerketten (Glykosylierungen) und ist am N-terminalen Ende (rot) ber einen Phospholipid-Anker mit der Zellmembran verknpft. A B
QUELLE: PDB ID 1QM0, HTTP://WWW.RCSB.ORG/PDB/

Eine Markierung kann auf zwei verschiedenen Wegen erfolgen: Gibt man zu den Prion-Aggregaten einzelne markierte Molekle des PrionProteins, so werden diese in das Aggregat eingebaut (Abb. 5 A). Es lassen sich aber auch gegen das Prion-Protein gerichtete Antikrper einsetzen, die Fluoreszenzfarbstoffe tragen. Auch diese binden an das PrP und markieren es so mit einer Anzahl von Farbstoffmoleklen (Abb. 5 B). In beiden Fllen ist es nicht ntig, dass die Sonden spezifisch nur an das krank machende Prion-Protein binden. Die Unterscheidung gegenber zellulrem PrP erfolgt aufgrund der Aggregation. Werden Prion-Aggregate mit einer Lsung versetzt, die zwei farblich unterschiedlich markierte Sonden enthlt (zum Beispiel Antikrper gegen verschiedene Oberflchenstrukturen des Prion-Proteins), so binden mehrere Sonden beider Farben an das Prion-Protein. Es lsst sich dann sowohl ber seine Gre sowie ber seine Leuchtkraft und das Zusammentreffen beider Farbsignale vom Signal derjenigen Sondenmolekle abtrennen, die ungebunden oder an zellulres PrP gebunden vorliegen. Die gleichzeitige Bestimmung mehrerer Eigenschaften des PrionProteins bietet in der Praxis ent-

scheidende Vorteile. Die Grenbestimmung zeigt, dass die nachzuweisenden Prion-Aggregate mit durchschnittlich 1000 einzelnen Proteinbausteinen recht gro sind. Entsprechend langsam ist ihre Diffusionsbewegung; sie verweilen lnger im Brennpunkt der Messapparatur als es zum Nachweis erforderlich wre. Dafr dauert es auch entsprechend lnger, bis ein neues Teilchen ins Messvolumen eindringt. Die Forscher knnen die Empfindlichkeit der Methode erheblich steigern, indem sie aktiv nach dem Prion suchen. Dies geschieht beispielsweise durch Scannen der Probe: Der Brennpunkt des Lasers, der die markierten Molekle zum Fluoreszieren anregt, wird dabei wie ein Suchscheinwerfer durch die Lsung gefhrt. Whrend einer Messung sucht der Laser ein Volumen ab, das 106mal so gro ist wie sein Brennpunkt. Dabei geht zwar die Greninformation der Diffusion verloren, die hhere Leuchtkraft des Zielmolekls sowie das koinzidente, also gleichzeitig auftretende Signal in beiden Farben bleiben jedoch erhalten. Mit dem Scannen der Probe steigt die Nachweisempfindlichkeit um mehr als zwei Grenordnungen. Prinzipiell wre die Erkennung des Prion-Aggregates auch mit einer
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derzeit in der Entwicklung stehenden Verfahren ausreichend fr einen Nachweis von Scrapie-PrP im Blut? Mit maximal 100 IE/ml (Milliliter) sind die Erregerpartikel im Blut um etliche Grenordnungen weniger konzentriert als im Hirngewebe (105 bis 109 IE/g). Ob Scrapie-PrP im Blut mit derzeit verfgbaren Mitteln nachgewiesen werden kann, hngt jedoch entscheidend davon ab, wie viel Scrapie-PrP in einer infektisen Einheit gebunden ist. Bei einem hohem Verhltnis von Protein zu Infektiositt bei BSE und vCJD sollte die Prionmenge gerade an der Nachweisschwelle derzeit entwickelter Verfahren liegen. Ein Erregernachweis im Blut erscheint daher in naher Zukunft mglich. Bei diesen berlegungen gehen die Wissenschaftler von der maximal zu erwartenden Menge an Erregerpartikeln aus, die erst in einem spten Stadium der Erkrankung auftritt. Sowohl beim Rind als auch beim Menschen ist jedoch ein mglichst frher Nachweis der infektisen Proteinpartikel von Interesse. Beim Rind, um grtmgliche Sicherheit beim Verzehr zu bieten; beim Menschen, um im Rahmen einer mglichen Therapie die Erkrankung zu einem frhen Zeitpunkt zu stoppen oder soweit zu verlangsamen, dass sie whrend der natrlichen Lebensspanne ohne Symptome bleibt. Denn ist erst einmal Nervengewebe in grerem Umfang zerstrt, bedeutet dies einen weitgehend irreparablen Schaden. Da sich im Verlauf der Erkrankung die Menge an Erregerpartikeln expo-

DIE FLUORESZENZ-KORRELATIONS-SPEKTROSKOPIE (FCS)


Fluoreszenzfluktuationen lassen sich besonders empfindlich zur Charakterisierung der Dynamik einzelner Molekle nutzen. Das Grundprinzip der Fluoreszenzkorrelation ist bereits seit mehr als 25 Jahren bekannt, doch erst moderne Laser- und Detektionstechnik machte diese neuartige konfokale-FCS mglich. Anfang der neunziger Jahre beschrieben Manfred Eigen und Rudolf Rigler eine Vielzahl von Anwendungen. Sie beruhen auf Vernderungen im Fluoreszenzsignal einzelner Molekle, die infolge der Brownschen Molekularbewegung in einer Lsung diffundieren. Um das Fluoreszenzsignal einzelner Molekle in Lsung zu untersuchen, muss das Messvolumen entsprechend klein gewhlt werden. Extrem kleine Messvolumina von weniger als 10-15 Liter werden durch das Prinzip der konfokalen Abbildung erzeugt, das auch in LaserScanning-Mikroskopen zum Einsatz kommt. Das Grundprinzip konfokaler FCS besteht darin, das parallele Licht eines Laserstrahls durch ein Wasseroder limmersionsobjektiv mit hoher numerischer Apertur zu bndeln. In der hoch verdnnten Probenlsung ber der Objektivlinse entsteht auf diese Weise ein Brennpunkt von weniger als 0,5 Mikrometer (ein Millionstel Meter) Durchmesser. Er stellt das offene Messvolumen der Fluoreszenzanalyse dar und wird konfokal auf einen Einzelphotonendetektor abgebildet. Nur in dieser scharf begrenzten fokalen Region der Probenlsung werden fluoreszierende Biomolekle angeregt, so dass ihre Dynamik untersucht werden kann. Ein Farbstoff sendet im Fokus pro Sekunde bis zu 20 Millionen Photonen aus. Diffundiert ein Teilchen durch den Messbereich, so ist der Weg des einzelnen Teilchens zwar zufllig, aber durch zeitliche Korrelation des Signals lassen sich die mittlere Diffusionszeit und damit auch die Gre des Teilchens berechnen. Damit eignet sich die Methode in besonderer Weise, um den Krankheitsprozess von Prionkrankheiten zu untersuchen und um einzelne Prionpartikel in hoch empfindlicher Weise zu charakterisieren. In einer engen Kooperation mit Armin Giese aus der Prion-Arbeitsgruppe und in Zusammenarbeit mit Detlev Riesner in Dsseldorf sowie Hans Kretzschmar, jetzt in Mnchen, wurde dieses Messprinzip zum hoch empfindlichen Nachweis von Prionpartikeln genutzt.

Messvolumen Flssigkeitstropfen Deckglschen

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Objektiv

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Anregungslicht Dichroitischer Spiegel FCS-Detektion

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Abb. 5: Markierung von Prion-Aggregaten. Schematische Darstellung des Brennpunktes im FCS-Aufbau, der das Messvolumen bildet (links). Prionpartikel werden fr die SIFT-Analyse mit zwei farblich unterschiedlich fluoreszierenden Sonden markiert (rote und grne Punkte). A1 A2: Anlagerung von fluoreszenzmarkierten Einzelbausteinen des Prion-Proteins an ein Prion-Aggregat (orange Balken); B1 B2: Bindung von Antikrpern (Y) an ein Aggregat. In beiden Fllen tragen die markierten Prionpartikel gleichzeitig mehrere Sonden beider Farben. Der so markierte Partikel leuchtet, wenn er durch den Laserfokus tritt, hell auf.

Sonde mglich. Die Spezifitt des Nachweises lsst sich durch Verwendung zweier Sonden jedoch entscheidend erhhen. Und das ist mit Blick auf eine mglichst empfindliche diagnostische Anwendung besonders wichtig, da sich auch noch Signale geringster Mengen an PrionAggregaten von einem groen berschuss potenzieller Strsignale abtrennen lassen mssen. Solche falsch positiven Signale knnen durch unspezifische Bindung oder Selbstaggregation der Sondenmolekle auftreten. Die Strsignale beider Sonden sind aber voneinander unabhngig. Ein falsch positives Signal in 10 oder 100 Aggregaten in einer Messung wrde die diagnostische Anwendung bei Verwendung einer einzigen Sonde zunichte machen. Dagegen liegt die Wahrscheinlichkeit fr das gleichzeitige Auftreten eines Strsignals bei beiden Sonden weit unter der Nachweisgrenze. In der diagnostischen Anwendung macht die Kombination dieser Anstze das Scannen der Zielmolekle (scanning for intensely fluorescent targets, SIFT) und die Ko50
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inzidenzanalyse den Nachweis von Scrapie-PrP in Krperflssigkeiten erst mglich. In einem diagnostischen Modellsystem wurde die Rckenmarksflssigkeit von Kontrollpatienten mit gereinigten Prionen versetzt. Hier erlaubt die neu entwickelte Technik, Prionen noch in sub-femtomolarer Konzentration, also 300 Partikel pro Mikroliter (ein Millionstel Liter), nachzuwiesen. Sie ist damit 10- bis 100-fach empfindlicher als derzeit etablierte Verfahren zum Prionnachweis (Abb. 6).

DER TEST IN DER KLINISCHEN ROUTINEDIAGNOSE


Bei einer medizinischen Pilotstudie wurde die Rckenmarksflssigkeit von Creutzfeldt-Jakob-Patienten untersucht, die ihnen im Rahmen einer bundesweiten CJD-Studie entnommen wurde. Hierbei gelang es den Wissenschaftlern erstmals, bei 20 Prozent der Erkrankten Prionen im Liquor nachzuweisen, whrend sie in der Kontrollgruppe kein spezifisches Signal fanden. In einer klinischen Studie wollen die Forscher im laufenden Jahr die Tauglichkeit des Ver-

fahrens in der klinischen Routinediagnose prfen, wobei ein effizienteres Scanverfahren inzwischen eine Verfeinerung der Nachweisempfindlichkeit erlaubt. Das Verfahren soll weiterentwickelt werden, um Prionpartikel auch in anderen Krperflssigkeiten nachzuweisen. In vielerlei Hinsicht ist der wasserklare, zellarme Liquor, der das zentrale Nervensystem direkt umsplt, ein ideales Untersuchungsmedium. Bei Menschen, die an neurologischen Strungen leiden, ist eine Untersuchung relativ problemlos, da eine Liquorentnahme zur neurologischen Routineuntersuchung gehrt. Wie sieht es aber mit der Untersuchung beschwerdefreier Menschen oder aus aktuellem Anlass ein brennendes Problem dem Screening einer groen Zahl von Tieren auf Prionkrankheiten aus? Hier ist eine Liquorentnahme gewiss nicht zumutbar. Es bietet sich eigentlich nur ein Medium an, das einerseits leicht zugnglich ist, andererseits aber zumindest im Tierversuch nachweislich infektises Material enthlt: das Blut. Ist die Sensitivitt eines der

nentiell vermehrt, ist ein Prionnachweis in einem frhen Stadium aber auch umso schwieriger. Er erfordert voraussichtlich eine Anreicherung des Erregers. In verschiedenen Arbeitsgruppen weltweit existieren dazu bereits bemerkenswerte Anstze.

PRION-NACHWEIS IN EINEM FRHEN STADIUM


Schweizer Wissenschaftler haben mit dem Plasminogen einen spezifischen Bindungspartner des ScrapiePrP im Blut identifiziert, der sich zur Anreicherung nutzen lsst. Andere Anstze in den USA bedienen sich der Umwandlung des Prionproteins in eine wasserabweisendere Konfor-

mation, um den Erreger durch Extraktion mit organischen Lsungsmitteln oder durch Fllungsschritte anzureichern. Den grten Gewinn an Empfindlichkeit versprche jedoch eine Vermehrung des infektisen Partikels in vitro, das heit, im Reagenzglas. Zwar ist es bislang nicht gelungen, infektise Prionen in vitro zu erzeugen, doch viel versprechende neue Anstze lassen auch dieses Vorgehen mglich erscheinen. Erst die Kombination moderner hoch empfindlicher Nachweisverfahren mit innovativen Methoden zur Anreicherung von Prionen wird einen frhen Bluttest in greifbare Nhe rcken. JAN BIESCHKE / CHRISTINA BECK

Abb. 6: Fluoreszierende Probe im Messfokus. Die Probe mit den markierten Prion-Aggregaten befindet sich in einer Messkammer auf dem Mikroskopobjektiv. Der Anregungslaser wird durch das Objektiv in die Probe fokussiert, das auch das Fluoreszenzsignal der Molekle wieder einsammelt. Nach Abbildung auf einen hoch empfindlichen Detektor kann das Signal der einzelnen Molekle analysiert werden.

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Wo Heupferde hintreten, da wchst allerlei Gras und Grnzeug mit unterschiedlich glatten oder rauen Blattflchen. Dennoch finden diese Insekten, wo immer sie nach einem Sprung aufkommen, sofort und zuverlssig Halt. Diese Trittsicherheit vermitteln besondere, auf Reibung und Haftung angelegte Sohlenblschen Fuwerkzeuge, mit deren Feinbau
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und Funktion sich Forscher am Tbinger MAX-PLANCKINSTITUT


FR

ENTWICKLUNGSBIOLOGIE

beschftigen.

bung, Verschlei und Schmierung eingedeutscht. Ein zoologischer Ableger dieses Fachs gedeiht seit gut zwei Jahren am Tbinger MaxPlanck-Institut fr Entwicklungsbiologie: Dort, in der von Prof. Uli Schwarz geleiteten Abteilung Biochemie, arbeitet eine Gruppe Biologische Mikrotribologie unter Dr. Stanislav Gorb, und zwar hauptschlich mit Insekten darunter auch mit dem bereits vorgestellten Grnen Heupferd. Insekten stellen, tribologisch betrachtet, ungemein ergiebige Forschungsobjekte dar. Das liegt zunchst daran, dass diese Tiere in einem so genannten Exoskelett stecken, in einer Hlle aus Cuticula, die gleich einer Ritterrstung aus einzelnen starren, doch gelenkig verbundenen Formteilen besteht. Viele dieser Gelenke sind nicht nur einfache, um eine Achse schwenk-

fhiges Nervensystem voraussetzen, das diese Muskeln steuert und koordiniert. Also hat die Evolution bei den Insekten an Hirnschmalz gespart und stattdessen in Mikromechanik investiert sozusagen nach dem Motto: Was man nicht im Kopf hat, das hat man eben in den Beinen, respektive Gelenken ...
AUF

PROBLEMLOSE LANDUNG GLASSCHEIBEN


Gorb und seine Mitarbeiter interessieren sich allerdings nicht nur fr die Gelenke von Insekten. Ihr besonderes Augenmerk gilt den Fen oder genauer: den Fusohlen dieser Tiere. Denn diese Tretwerkzeuge verkrpern tribologisches Know-how in Vollendung: Insekten knnen sich damit auf Blttern aller Art, auf Holz oder auf Gesteinsoberflchen festsetzen und bewegen, ohne den Halt zu

verlieren. Und sie knnen sogar auf Glasscheiben landen und laufen, auf Flchen also, die in dieser Gltte in der Natur gar nicht vorkommen. Es ging der Natur folglich nicht darum, Insekten auch auf Glas spazieren gehen zu lassen (und damit Hausfrauen zu rgern). Vielmehr kam es darauf an, diese Tiere an die breite Vielfalt unterschiedlich rauer Oberflchen anzupassen, die in der Umwelt vorkommen: Ihre Fe sollDas Raster-Elektronenmikroskop enthllt die Feinstruktur der Sohlenblschen: Ihre Oberflche ist mosaikartig aus kleinen Sechsecken zusammengesetzt (mittleres Bild), die ihrerseits auf faserigen Strukturen grnden (rechtes Bild). Diese Fasern verlaufen in distaler Richtung (d), das heit, sie weisen vom Krper weg nach auen: Bedingt durch diese Architektur ist die Reibungskraft der Sohlen am hchsten in Richtung zum Krper hin etwa, wenn sich das Insekt an senkrechten oder gar berhngenden Flchen halten muss (1m entspricht einem tausendstel Millimeter).

Ein Grnes Heupferd auf oder richtiger: unter dem Sohlen-Prfstand: Das Insekt, fixiert auf einem horizontal oder vertikal beweglichen Trger, wird an den Messkopf (M) herangefahren sodass eine Fusohle (S) mit dem SiliziumBlttchen (Si) in Kontakt kommt. Danach wird das Insekt seitlich oder nach unten bewegt: Die dabei durch Reibung beziehungsweise Haftung der Sohle am Messkopf ausgebte Kraft fhrt zu einer entsprechenden Auslenkung der Feder (G), die ber eine Faseroptik (FOS) gemessen wird.

rasgrn, dreieinhalb Zentimeter lang und ein Gramm schwer: So prsentiert sich Tettigonia viridissima, das Grne Heupferd eine der respektabelsten Erscheinungen unter den hier zu Lande heimischen Laubheuschrecken. Der Name Heuschrecke geht auf scricken zurck, auf das althochdeutsche Wort fr springen. Und dem macht das Grne Heupferd alle Ehre: Bis zu einen Meter weit schnellt dieses Insekt kraft seiner ausgeprgten Sprungbeine des hinteren Beinpaars durch die Luft. Ebenso bemerkenswert wie dieses Sprungvermgen ist die geradezu traumwandlerische Sicherheit, mit der das Groe Heupferd jeweils landet. Es fasst augenblicklich Fu, wo immer sein Sprung auch hinfhrt: ob auf ein glattes oder raues, ein ledrighartes oder filzig-weiches Blatt, ob auf eine horizontale, an eine senkrechte oder sogar berhngende Flche.

Doch nicht nur das Groe Heupferd ist derart trittsicher. Auch die meisten anderen Insekten sowie viele Spinnen, manche Frsche und der Mauergecko knnen sich auf oder an Oberflchen unterschiedlichster Beschaffenheit und Neigung halten und bewegen und das ohne Haken und sen, also ohne die Hilfe irgendwelcher Greifwerkzeuge. Zwar tragen viele Insekten, so auch das Grne Heupferd, Klauen oder Zangen an ihren Beinen; damit knnen sie dnne Halme oder Stngel umgreifen und sich daran emporhangeln. Doch auf mehr oder minder glatten Pflanzenblttern ist damit nichts auszurichten: Auf solch grifflosem Terrain helfen nur Reibung und Haftung, fachlich Friktion und Adhsion genannt. Mit diesen beiden Krften befasst sich eine eigene physikalisch-technische Disziplin namens Tribologie im Duden als Wissenschaft von Rei-

bare Scharniere, sondern mikromechanische Meisterwerke: Ihre kompliziert geformten und ineinander greifenden Gelenkflchen bilden Zwangsfhrungen, die multiaxiale also dreidimensionale Bewegungsablufe nach einer vorgegebenen Choreografie steuern. Manche dieser Gelenke sind zudem mit einer Art Gangschaltung ausgerstet, manche mit Arretierungen und andere wieder sind miteinander gekoppelt, um synchrone Bewegungen etwa der Sprungbeine zu gewhrleisten. So viel Aufwand in die Mechanik und Automatik von Gelenken zu stecken, ist durchaus sinnvoll, wie Gorb erlutert: So gengt oft ein einziger Muskel, um einen komplexen Bewegungsablauf rasch und exakt durchzuziehen. Andernfalls wren zustzliche Muskeln zur rumlichen und zeitlichen Steuerung der Bewegungen erforderlich. Und das wrde ein entsprechend leistungs-

Eines der Paradepferde der Tbinger Mikrobiologen ist Tettigonia viridissima, das Grne Heupferd: Von unten erkennt man deutlich die weich-elastischen Sohlenblschen an den Fugliedern, die dem Insekt auf Untergrnden aller Art sicheren Halt verleihen.

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Wie Insekten Tritt fassen

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ten also, was Reibung und Haftung angeht, nicht auf extreme Gltte spezialisiert, sondern mglichst universell auf allen natrlichen Oberflchen einsetzbar sein. Erstaunlicherweise gengten der Evolution zwei grundlegende Konstruktionen, um eine fast unberschaubare Vielzahl von Insekten und viele andere Tiere mit solchen wie man heute sagen wrde All-terrain-Gehwerkzeugen auszustatten. Dazu Stanislav Gorb: Die eine Alternative findet man beispielsweise bei der Stubenfliege, bei Spinnen und auch beim Mauergecko: Sie tragen an den Fusohlen feine Hrchen, die eine Art Brste bilden. Die zweite Lsung, verwirklicht unter anderem am Grnen Heupferd, besteht in glatt-elastischen Npfchen oder Blschen an den Sohlen, wozu bei Insekten noch die Sekretion von Flssigkeit kommt die allerdings nicht als Kleber, sondern nur als Haftvermittler wirkt. Spinnen und Geckos brauchen diese Flssigkeit nicht. Denn ihre Sohlenhrchen sind besonders fein und knnen einen hauchdnnen Wasserfilm nutzen, der smtliche Oberflchen in der Natur berzieht. Diese wenige millionstel Millimeter dnne Wasserhaut macht sich bei der so genannten Kraft-Mikroskopie durch einen Kontaktsprung am atomar-feinen Mikroskopfhler bemerkbar und wirkt vermutlich auch als universeller Haftvermittler fr die mikroskopisch feinen Hrchen an den Fusohlen der Spinnen und Geckos. Die Konstruktion und Funktion dieser Haftorgane systematisch und im Detail aufzuklren, dieses Ziel der Tbinger Mikrotribologen erforderte einen interdisziplinren Ansatz, der Zoologie, Strukturbiologie, Physik und Materialwissenschaft umfasst. Besonders wichtig war dabei die Entwicklung experimenteller Verfahren, mit denen sich Insekten sozusagen auf Schritt und Tritt verfolgen lassen. So wurde beispielsweise in
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BioMECHANIK
enger Zusammenarbeit mit Dr. Matthias Scherge von der Gruppe Mikrotribiologie der Technischen Universitt Ilmenau ein Messkopf konstruiert, mit dem man Reibungs-, Adhsions- und Materialeigenschaften einzelner Sohlenelemente von Insekten genau messen kann.
UND EIN

EIN TRITTBRETT KARUSSELL


Das Herzstck dieser Apparatur bildet eine lasergefrste Feder, die sich sowohl horizontal als auch vertikal auslenken lsst und an ihrem Ende ein sehr glattes Silizium-Plttchen trgt. Dieses Plttchen dient sozusagen als Trittbrett fr die Fusohle eines Insekts, das unter der Feder auf einer beweglichen Plattform fixiert ist: Die Forscher setzen die Fusohle des Tiers auf das Plttchen

Aus der Drehzahl des Zylinders, dem Gewicht des Insekts und dessen Abstand von der Drehachse errechnen die Wissenschaftler die Fliehkraft beim Abwurf: Sie entspricht der Reibungskraft der Fusohlen, vorausgesetzt, das Insekt sitzt auf der horizontalen Deckflche; im anderen Fall, wenn das Versuchstier an der senkrechten Mantelflche klebt, misst man die Adhsionskraft. Indem die Experten die Flchen des Zylinders mit unterschiedlichen Materialien belegen, erhalten sie Aufschluss darber, wie die Rutschund Haftsicherheit eines Insekts von der Beschaffenheit des Untergrunds abhngt. Neben Pflanzenblttern aller Art dienen fr solche Experimente Schleif- und Polierpapiere mit jeweils genormter Krnung sowie glat-

unabhngig davon, ob sie auf Wasser anziehend (hydrophil) oder abstoend (hydrophob) wirken. Auch bei rauen Unterlagen spielt die Chemie eine untergeordnete Rolle. Entscheidend ist vor allem die Rauheit und da gibt es einen Bereich, der fr Insektenfe ausgesprochen schlecht ist: Auf Flchen, deren Unebenheiten in der Dimension von wenigen tausendstel Millimetern liegen, ist das Haltevermgen der Fusohlen erheblich vermindert, und zwar unabhngig davon, ob die Sohlen mit haarigen Brsten oder mit elastischen Blschen ausgestattet sind. Das liegt daran, dass die Sohlen jeweils eine Mikrostruktur aufweisen, was den Abstand der Brstenhaare beziehungsweise der flchigen Einzelelemente angeht, aus denen

Auch eine Hochgeschwindigkeits-Videokamera gehrt zum Instrumentarium der Tbinger Mikrotribologen. Mit ihr lassen sich Insekten auf Schritt und Tritt verfolgen, kann man Bewegungsablufe im Detail studieren und das Aufsetzen und Ablsen der Fusohlen genau verfolgen. Im Bild vorne Prof. Uli Schwarz, Leiter der Abteilung Biochemie am Tbinger MaxPlanck-Institut fr Entwicklungsbiologie; hinter ihm Dr. Stanislav Gorb und auf dem Bildschirm Gastrophysa viridula eines der Haustiere der Gruppe Biologische Mikrotribologie. Die Bildleiste zeigt eine kleine Auswahl aus der Vielzahl von Strukturen, die in Gelenken oder an den Fusohlen von Insekten fr Reibung und Haftung sorgen.

Gleich gehts rund mit Gastrophysa viridula: Der kleine, nur 30 bis 40 Milligramm wiegende Kfer kann sich auf dem Insekten-Karussell noch bei 3000 Umdrehungen pro Minute halten. ber eine Lichtschranke mit rotem Laser wird die Drehzahl und die Entfernung des Kfers von der Drehachse gemessen. Daraus lsst sich die Fliehkraft errechnen, bis zu der sich das Tier mittels der Reibungs- beziehungsweise Adhsionskraft seiner Fusohlen auf dem rotierenden Zylinder halten kann.

und knnen, indem sie das Insekt horizontal oder vertikal bewegen, die Adhsions- beziehungsweise Reibungskrfte anhand der Auslenkung der Federspitze messen. Noch eleganter und, jedenfalls fr Laien, origineller erscheint ein anderes Gert der Tbinger Forscher, das man als Insekten-Karussell bezeichnen knnte. Es besteht aus einem senkrecht um seine Achse drehbaren Zylinder und gestattet die gesonderte Messung der Rutschsicherheit (Reibung) sowie des Haftvermgens (Adhsion) eines Insekts auf Oberflchen unterschiedlicher Struktur. Dazu setzen die Wissenschaftler das Tier entweder auf die horizontale, kreisfrmige Deckflche oder auf die vertikale Mantelflche des Zylinders und lsst diesen dann immer schneller rotieren und zwar so lange, bis das Insekt infolge der wachsenden Fliehkraft vom Karussell abgeworfen wird.

te Glas- oder Siliziumscheiben als Testflchen. Erwartungsgem erweisen sich auf dem Karussell vor allem Leichtgewichte unter den Insekten als besonders standhaft. So bleiben etwa junge Blattluse noch bei bis zu 2000 Umdrehungen pro Minute auf dem Zylinder sitzen. Und unser Champion, berichtet Gorb, ist Gastrophysa viridula, ein grn-metallisch glnzender Kfer von 30 bis 40 Milligramm Gewicht: Er hlt auf manchen Testflchen bis zu 3000 Umdrehungen pro Minute durch, bis zur hchstmglichen Drehzahl unseres Gerts. Dabei entspricht die angreifende Fliehkraft etwa dem Zwanzigfachen seines Eigengewichts. Allgemein, so die Befunde, liegt die Haltekraft der Insekten auf glatten Flchen wie etwa auf Glas sehr hoch, und zwar unabhngig von deren physikalisch-chemischen Eigenschaften, also beispielsweise

sich die elastischen Blschen zusammensetzen. Stimmt diese Mikrostruktur der Sohlen schlecht mit der des Untergrunds berein, so ist das ungnstig fr die Bodenhaftung, sagt Gorb. Ob Pflanzen dieses Interferenz-Phnomen ausnutzen, um Insekten den Zutritt zu verwehren, ist noch nicht nher untersucht. Doch ein solcher Lotos-Effekt wre durchaus denkbar, meint Stanislav Gorb (und damit fr Hausfrauen vielleicht auch die fliegenfreie Fensterscheibe ...).
FR TECHNISCHE

BIOLOGISCHE LSUNGEN PROBLEME


Mit der biologischen Mikrotribologie ist am Tbinger Max-Planck-Institut ein ebenso originelles wie anwendungstrchtiges Forschungsgebiet eingezogen, das auch vom Bundesforschungsministerium mit finanziert wird. Es ist zu erwarten, dass man von dem tribologischen Know-

how, das in Insekten verwirklicht ist, auch mancherlei auf technische insbesondere mikromechanische Konstruktionen bertragen kann. Zunchst geht es freilich darum, die vielfltigen Phnomene auf dem noch jungen Gebiet der biologischen Mikrotribologie systematisch zu erfassen, methodisch in den Griff zu bekommen und nach prinzipiellen Gesichtspunkten zu ordnen. Die Vielfalt dieser Phnomene entspricht dabei der Vielfalt der Tierklasse, die wie keine andere auf tribologischer Grundlage lebt: Insekten gehren zu den artenreichsten und erfolgreichsten Lebewesen auf diesem Planeten und einen guten Teil dieses Erfolgs verdanken sie den ausgeklgelten und ausgereiften Konstruktionen ihrer Gelenke und Fusohlen. Davon kann der Mensch, ber die Mikrotribologie, sicher allerhand lernen und sich am Ende auch zu Nutze WALTER FRESE machen.
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Organische MOLEKLE
Personalunion einen Lehrstuhl am Institut fr Theoretische und Angewandte Physik an der Universitt Stuttgart inne und er interessiert sich fr metastabile und niederdimensionale Materialsysteme, fr Grenzflchen. Warum sind Grenzflchen so interessant? Weil alle Wechselwirkungen zwischen Dingen zwangslufig immer ber ihre Oberflchen ablaufen, sagt Dosch, denken Sie an die Korrosion, an die heterogene Katalyse oder einfach an die Reibung zweier Metallflchen. Wenn Sie die Oberflchen modifizieren, knnen Sie ihnen mit verblffend geringem Aufwand vllig neue Eigenschaften verleihen. Inzwischen haben die Materialwissenschaftler zu diesem Zweck auerordentlich diffizile Instrumente in ihrem Werkzeugkasten: Heute reicht im Extremfall eine einzige Schicht mageschneiderter Molekle, um zum Beispiel Kupfer wasserabstoend zu machen wie eine Teflonoberflche oder dem menschlichen Krper vorzugaukeln, die Oberflche eines Implantats wre organischen Ursprungs. Dosch legt den Kuli zur Seite und erklrt seine Skizze: Die Striche mit den Halbkreisen sind Molekle, die an einer Oberflche verankert sind. Wir Physiker sind Karikaturisten. Komplizierte Molekle sind uns ein Gruel. Wir versuchen alles so einfach wie mglich zu machen, sagt er und schlgt einen Artikel in einem aktuellen Wissenschaftsmagazin auf. Solche Molekle zum Beispiel. Dosch zeigt auf das Ball-and-StickModell eines Enzyms. Stellen Sie sich vor, dieses Enzym hier knnte aufgrund seiner Form Zuckermolekle erkennen und daraufhin Elektronen abgeben. Wenn man derartige Enzyme mithilfe einer flexiblen Verbindung an eine leitfhige Oberflche bindet, kann man damit winzige Zuckersensoren bauen, die man sogar in Adern einpflanzen knnte. kmmen und spter spektroskopisch nachweisen fertig ist der hochempfindliche Cholesterinsensor. Die Mglichkeiten sind enorm, sagt Dosch, die Forschung ist hier erst am Anfang. Zumindest, was den Einsatz des Methodenarsenals der organischen Chemiker angeht: Diesen gewaltigen Werkzeugschrank, in dem sich auch die Alkanthiole befanden, haben die Materialwissenschaftler erst vor kurzem aufgeschlossen. Die Beschichtung von Oberflchen war bisher eine Spielwiese vor allem fr anorganische Chemiker, die zum Beispiel keramische Substrate mit Ionen beschossen haben, um Halbleiterschichten herzustellen. Dabei bieten organische Molekle einen viel greren Gestaltungsspielraum: Man kann sie nahezu beliebig auf bestimmte Aufgaben hin zuschneiden. Auerdem lassen sie sich unter viel schonenderen Bedingungen applizieren wenn ich eine Goldfolie in eine Alkanthiol-Lsung tauche, ist die Beschichtung im Prinzip fertig, erklrt Helmut Dosch. Dennoch bereiten die neuen Mglichkeiten Doschs Kollegen einige Kopfschmerzen: Die Chemiker arbeiten derzeit an zunehmend komplexen hren und Rezeptormoleklen, obwohl man immer noch wenig ber die Gesetzmigkeiten wei, nach denen sich diese Molekle auf Oberflchen organisieren, wie sie Strukturen ausbilden und sich zum Beispiel unter dem Einfluss hherer Temperaturen umorganisieren. Denn die gewnschte, gewissermaen zweidimensional-kristalline Ordnung des molekularen Weizenfelds entsteht nicht von selbst: Molekle kommen in der falschen Orientierung an und mssen sich erst ihren Platz auf der Grenzflche suchen; dabei entstehen Arrangements, die den fertigen Strukturen nicht

Eine digitale Machete lichtet den Daten-Dschungel


Etwa 98 Prozent von allem, was Computer so ausdrucken, ist Mll, den niemand liest. An diesem Satz, der einem amerikanischen Nachrichtenjournalisten zugeschrieben wird, ist etwas dran. Und wer knnte darber ein schneres Lied singen als der Chor der Physiker, Chemiker und Astronomen, die sich tglich mit einer an Schreckstarre erinnernden Duldsamkeit mit den prallen Output-Dateien automatisch arbeitender Messgerte auseinander setzen?

WIE WEIZENHALME AUF DER GOLDOBERFLCHE


Ein anderes Beispiel bieten Alkanthiole: entfernt stabfrmige Molekle, die an einem Ende eine schwefelhaltige SH-Gruppe enthalten eine funktionelle Gruppe, die mit Goldoberflchen feste chemische Bindungen eingeht. Mit derartigen Verbindungen kann man Goldoberflchen nahezu jede beliebige Eigenschaft verleihen, je nachdem, wie man das dem Schwefel abgewandte Ende des Molekls konstruiert. Denn die Alkanthiole ordnen sich auf der Goldoberflche wie Weizenhalme an: Die SH-Gruppe ist die Wurzel, die hre entspricht dem anderen Ende des Molekls. In dem AlkanthiolWeizenfeld bilden die hren demnach eine neue Oberflche mit ganz anderen Eigenschaften. Ein Weizenfeld sieht aus der Luft ja auch anders aus als ein frisch gepflgter Acker dieser Verglich hinkt allerdings, da die lediglich wenige Angstrm dicke Moleklschicht durchsichtig, also unsichtbar ist. Baut man als hre einen wasserabstoenden Moleklteil ein, erhlt man einen Goldfilm, von dem Wasser abperlt. Baut man Alkanthiole mit komplexeren Moleklgruppen als hre, die Cholesterinmolekle binden, kann man mit einer damit beschichteten Goldfolie Cholesterin aus Lsungen buchstblich heraus-

iner dieser PC-gestressten Kollegen ist Reinhard Streitel, der sich in der Arbeitsgruppe von Helmut Dosch am Stuttgarter MaxPlanck-Institut fr Metallforschung mit den Oberflcheneigenschaften bestimmter Metalllegierungen auseinander setzt. Der junge Physiker sitzt vor seinem Schreibtisch in einem kleinen Bro im Institutsneubau in Stuttgart-Bsnau. Streitel schiebt die Computermaus zwischen einer Hand voll Blttern und Bleistiften hin und her, tippt etwas auf der Tastatur, whlt sich durch Verzeichnisse, dann erscheint auf dem zweiten Bildschirm endlich ein Video: Zu sehen ist eine Art rundes Fenster, auf dem sich ganz allmhlich so etwas wie ein Lichtreflex abzeichnet, der einem verschwommenen Andreaskreuz aus zwei Stichflammen vor einem orangefarbenen, leicht unscharfen Hintergrund hnelt. Das sind Rntgenreflexe, das Ergebnis einer zeitaufgelsten Rntgenbeugungsmessung, mit der wir untersuchen, wie sich die Oberflche einer Kobalt-Gallium-Legierung bei hohen Temperaturen in einer Sauer-

stoffatmosphre verndert, erklrt Reinhard Streitel. Doch dieses an sich simple Abbild tuscht: Hinter dem beschaulich erscheinenden Rntgenreflex stecken ungeheuer voluminse Datenfiles Messwerte, die Streitel mit einem Rntgendetektor im Raum ber dem Kobalt-Gallium-Probenkrper aufnimmt und zu diesem Video verdichtet hat: Man knnte von einem digitalen Eisberg sprechen, sichtbar sind nur wenige Prozent der Daten. Streitel ffnet eines der Files mit den rohen Detektordaten mit einem ASCII-Editor: Mehr als ein Megabyte Zahlen, Ziffern und Trennzeichen erscheint auf dem Bildschirm, eine schier endlose Liste von Messwerten, von denen nur ein Bruchteil zur Weiterverarbeitung zur Darstellung des Reflexes auf dem Bildschirm gebraucht wird. Frher extrahierten Reinhard Streitel und seine Kollegen die tatschlich bentigten Daten aus diesem Zeichendschungel mhsam, gleichsam von Hand, oder wenn sie es besonders schlau anstellten mit einem Tabellkalkulationsprogramm, um sie fr die Weiterver-

arbeitung zu prparieren. Das dauerte. Frher: Das war, bevor der Amerikaner Kenneth A. Ritley zu dem Physikerteam stie vor etwa eineinhalb Jahren. Schon in meiner ersten Woche hier wurde mir klar: Dieses mhsame Datenextrahieren von Hand mache ich nicht mit. Wozu hat man schlielich Computer?, sagt Ritley. Damals hat er zur Tastatur gegriffen und eine Lsung fr das Datenproblem entwickelt. Ortswechsel. Ein etwas greres, helles Bro im selben Gebude. Helmut Dosch zieht ein leeres Blatt Papier aus einem Stapel hervor und beginnt zu zeichnen. Ein Diagramm: Eine Linie, eine Oberflche, darauf vertikal angeordnete Striche, die an ihrem oberen Ende kleine Halbkreise tragen. Dosch ist Leiter einer Abteilung am Stuttgarter Max-Planck-Institut fr Metallforschung und hat in

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Wie sich Teilchen auf Oberflchen anordnen: Organische Molekle (Alkanthiole) auf einer Goldoberflche. Rechts daneben ist die zugehrige Potenziallandschaft dargestellt.
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unbedingt hneln mssen. Von den Alkanthionen wissen die Forscher zum Beispiel, dass sie sich bei niedrigen Oberflchenbedeckungsgraden erst zu Strukturen organisieren, die einem von einem Orkan niedergeworfenen Getreidefeld hneln; erst wenn mehr und mehr dieUm Ultrahochvakuum-Kammern ser stabfrmigen wie dieser dreht sich alles in der Molekle auf die Arbeitsgruppe von Helmut Dosch. Goldflche gebracht In den Kammern werden dnne werden, richten sich Filme mit Moleklen beschossen und mit Rntgenlicht bestrahlt. die Halme auf. Bei mehrschichtigen Systemen anderer Verbindungen kann die oberste Schicht eine andere Anordnung zeigen als die unterste. Auerdem beobachten wir hier starke dynamische Einflsse: Die Molekle sind mobil, das heit, sie sitzen je nach Temperatur fest oder bewegen sich mehr oder weniger schnell ber die Oberflche, verteilen sich zufllig, ordnen sich zu Inseln an oder bilden zweidimensionale Phasen mit unterschiedlich orientierten Domnen aus, sagt Dosch. Um festzustellen, nach welchem Fahrplan einzelne Molekle freie Oberflchen bedecken, nutzt Dosch zurzeit noch relativ einfach gebaute Modellmolekle: flache, scheibchenfrmige Polyzyklen zum Beispiel, die einem kleinen Ausschnitt aus den Netzebenen des Graphits gleichen, sich jedoch durch leichte Modifikationen schnell zu chemischen Spezialisten hnlich den bekannten Alkanthiolen ausbauen lassen. Der Haken an der Sache: Zu ermitteln, wie sich die Teilchen auf dem Substrat organisieren, ist keine leichte Aufgabe. Computer helfen dabei kaum. Dafr sind die Wechselwirkungen zwischen Substrat und den bedeckenden Moleklen zu komplex, meint Dosch. Wie aber untersucht man Oberflchen, die ja nur einen winzigen Teil des Probekrpers ausmachen? Alle Methoden, die die
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Probe durchleuchten, scheiden von vornherein aus. Dafr ist das Moleklarrangement, das die Grenzflche ausmacht, viel zu dnn. Die Untersuchung mit einem Mikroskop hingegen wrde lediglich ein statisches Bild der Situation liefern, das ber die Dynamik der Adsorption und der Selbstorganisation nichts aussagt um das Wachstum eines Moleklfilms zu verstehen, mssen die Forscher dem Gewusel auf der Oberflche praktisch in Echtzeit zusehen knnen. Dosch greift noch einmal zum Kuli. Er skizziert eine Lichtreklametafel aus einer dicken Plexiglasscheibe, deren Kante von einer versteckten Lichtquelle beleuchtet wird. Dosch erlutert: Schaut man senkrecht zum eingestrahlten Licht auf die Scheibe, sieht man nicht, dass sie durchleuchtet wird. Aber wenn man die Scheibe mit einem Filzschreiber beschriftet, flammt die Schrift auf. Was passiert hier? Grenzschicht entsteht auch hier ein dnner, unsichtbarer Film aus Rntgenlicht, eine evaneszente Rntgenlichtwelle. Der Trick: Diese Welle wird durch die adsorbierten Molekle gestrt. Aus der Verteilung der gestreuten Rntgenstrahlen lassen sich Rckschlsse auf die Anordnung und Struktur der adsorbierten Molekle ziehen bis hin zu atomaren Details des Moleklbaus. Allerdings: Die Datenflut, die durch das Aufzeichnen der Rntgenreflexe ber der Substratoberflche entsteht, reicht an die heran, die in strukturchemischen Laboratorien anfllt, wenn es den atomaren Aufbau komplizierter Molekle mithilfe der Rntgen-Kristallstrukturanalyse aufzuklren gilt: Fr die Echtzeitanalyse der Organisationsprozesse auf der Oberflche einer Metalllegierung ist dieser Zahlenwust auerordentlich hinderlich. Genau hier kommt Ritleys Lsung ins Spiel. Dosch: Kenneth hat ein Programm geschrieben, das ihm die Konvertierung der bentigten Daten abnimmt. Keine groe Sache eigentlich. Ehrlich gesagt hat uns der Erfolg dieses Programms vllig berrascht. Das ist der typische Fall eines Spinoffs, das manchmal und zeitweise mehr bewirkt als die eigentliche Hauptaktion, fr die das Programm geschaffen wurde. ScanRead so heit das in Visual Basic geschriebene Tool macht nmlich eigentlich nichts weiter, als die gigantischen Spec-Files, die die Detektoren in Doschs Rntgenspiegelkabinett liefern, von Datenballast zu befreien und so aufzupolieren, dass sie von einem kommerziellen WindowsDatenanalyseprogramm verstanden werden knnen. Eigentlich habe ich fr das Schreiben der Routine nicht viel mehr als eine Woche gebraucht, sagt Kenneth A. Ritley. Dennoch: Kleiner Aufwand groe Wirkung. Durch ScanRead sind die Stuttgarter Max-PlanckForscher inzwischen in der Lage, die Vernderung der Oberflchenstruktur eines Substrats, zum Beispiel Adsorptions- und Oxidationsprozesse, quasi im Sekundentakt am Bildschirm zu verfolgen. Die berraschung kam fr Dosch und Ritley, als der Postdoc sein Programm zum kostenlosen Download ins Internet stellte: Innerhalb kurzer Zeit waren tausend Kopien der Software in alle Welt unterwegs, Kollegen griffen zum Telefon, Fachzeitschriften wie das renommierte US-amerikanische Blatt RESEARCH & DEVELOPMENT berichteten ber das ntzliche Tool. Das zeigt, dass viele einen Bedarf an einer solchen Routine hatten, aber keiner sich die Mhe gemacht hat, ein derartiges Programm selbst zu entwickeln, sagt Ritley. Angeregt durch Anfragen von Kollegen in der heien Phase etwa eine pro Woche hat Ritley sein Programm weiter verbessert. Mittlerweile hat es sich von einer digitalen Machete fr den DatenDschungel zu einer Art virtuellem schweizer Taschenmesser fr Physiker gemausert, das inzwischen nicht nur wuchernde Datentabellen egal welchen Ursprungs ausmistet, sondern auch einige stndig bentigte Rechenroutinen auf Knopfdruck bereitstellt: Ein Beispiel dafr, dass sich mit kleinem Aufwand groe Probleme lsen lassen. Wir haben berlegt, ob wir ScanRead patentieren lassen sollten, aber das erschien uns nicht lohnenswert, sagt Kenneth A. Ritley eine Fehleinschtzung. Reich geworden ist Ritley mit seinem Geistesblitz also nicht, obwohl sich in gewisser Weise schon ein wirtschaftlicher Erfolg eingestellt hat allerdings anders als gedacht: Im Januar dieses Jahres rollte man Ritley bei einem bekannten Sindelfingener Informatikunternehmen einen roten Teppich aus. Letztlich, so Ritley, war fr die Einstellung weniger meine physikalische Forschung als die Idee zu ScanRead verantwortlich. Nun sorgt der ehemalige Physiker dafr, dass die unterschiedlichsten Datenstrme in Grounternehmen bald durch ein gemeinsames Bett flieen eine Aufgabe, die verdchtig der hnelt, die Ritley schon einmal bezwungen hat.
IM DIE

STATT

SINDELFINGEN SILICON VALLEY


Dr. Kenneth A. Ritley ist so etwas wie ein amerikanischer Computer-Inder: Nach einem Postdoc-Aufenthalt am Stuttgarter Max-Planck-Institut fr Metallforschung in der Arbeitsgruppe um Prof. Helmut Dosch packte er mitnichten seine Sachen, um Karriere in den Staaten zu machen, sondern blieb in Deutschland dank Greencard und einer unbefristeten Aufenthaltsgenehmigung, die Ritleys neuer Arbeitgeber, die Sindelfinger HP Consulting, in Rekordzeit besorgte. Warum bleibt einer, der zwischen Silicon-Valley und Sindelfingen whlen kann, in Deutschland? Ist der Standort Deutschland vielleicht doch besser als sein Ruf?
MPF: Herr Dr. Ritley, Ihnen stehen in Ihrem Heimatland alle Tren offen. Warum bleiben Sie? RITLEY: Sicher, in Amerika kann man mit guter Arbeit schnell viel Geld verdienen. Aber in Deutschland ist die Lebensqualitt einfach hher. MPF: Wie meinen Sie das? RITLEY: Ich fahre zum Beispiel gerne Ski da finde ich hier natrlich ideale Bedingungen (lchelt). Natrlich kommt da einiges mehr zusammen. In Amerika bekomme ich zum Beispiel nur eine Woche Urlaub hier sind es 48 Tage. Auerdem kann ich mich hier auf einen Dienstwagen freuen, damit knnte ich in Amerika so schnell nicht rechnen. Und ich muss auch sagen: Ich mag Deutschland. Ich habe hier gute Erfahrungen gemacht, zum Beispiel war die Zusammenarbeit mit Helmut Dosch ganz ausgezeichnet. Die Atmosphre in seiner Gruppe ist hervorragend, er hat mich von Anfang an arbeiten lassen, woran ich wollte. Ich wei aber nicht, ob Helmut ein typischer Deutscher ist. MPF: Er ist eher so, wie wir uns einen Amerikaner vorstellen. Aber ist denn der IT-Bereich in Amerika nicht viel weiter? Bieten sich da nicht ganz andere Chancen? RITLEY: Schon in Amerika ist die IT-Industrie vor fnf Jahren frmlich explodiert. In Deutschland geschieht das jetzt gerade. HP Consulting hat zum Beispiel vergangenes Jahr 300 neue Mitarbeiter eingestellt und es htten sehr viel mehr sein knnen. Htten wir zehnmal so viele Mitarbeiter, knnten wir zehnmal so viele Auftrge bearbeiten. Es gibt mehr zu tun, als wir erledigen knnen. Aber in diesem Aufbruch liegt ja genau der Reiz: Ich kann hier von Anfang an dabei sein und die Entwicklung mitgestalten. MPF: Deutsch gilt im Ausland als schwierig. Ist die Sprache ein Problem fr Sie? RITLEY: Ja. Bei HP sprechen wir Hochdeutsch. In der Gruppe von Helmut Dosch habe ich eher Schwbisch gelernt. Aber das Problem kriege ich auch noch in den Griff. DAS INTERVIEW FHRTE STEFAN ALBUS

VAKUUM WACHSEN KOBALTOXIDKRISTALLE

EIN FILM

AUS

EVANESZENTEN

WELLEN

Evaneszente Wellen sind des Rtsels Lsung. Helmut Dosch zeichnet Detailausschnitte von Oberflchen: Optische Dichten, Lichtstrahlen, Brechungsindizes, Totalreflexion. Wenn man eine Oberflche unter einem sehr flachen Winkel mit Licht bestrahlt, so dass es zur Totalreflexion kommt, bildet sich auf der Grenzflche ein nur wenige Mikrometer dnner Lichtfilm aus. Dieser Film besteht aus stehenden, so genannten evaneszenten (verschwundenen) Wellen. Der Lichtfilm wird erst erkennbar, wenn diese stehenden Wellen durch Fremdkrper, etwa Farboder Staubpartikel, gestrt werden. Dann wird das Licht daran gestreut und damit fr den Beobachter sichtbar. Diesen Effekt nutzt Dosch in seinem Labor aus: Er beleuchtet eine Oberflche, auf der organische oder anorganische Molekle adsorbiert sind, unter einem sehr flachen Winkel mit sehr intensivem Rntgenlicht. Unter bestimmten Winkeln kommt es auch hier zur Totalreflektion und in unmittelbarer Nhe der

Die andere Seite der Medaille: Dosch hat jetzt nun einen hervorragenden Mann weniger im Boot. So ist das, sagt er, wir sind eben ein Durchlauferhitzer fr exzellente Leute. Whrend er das sagt, klickt Reinhard Streitel an einem seiner Bildschirme auf das ScanRead-Fenster. In der Vakuumkammer wachsen Kobaltoxidkristalle auf einem silbrig glnzenden Metallscheibchen aus seiner Kobalt-Gallium-Legierung. Streitel zeigt auf die sich kreuzenden Streifen, die auf seinem Bildschirm schimmern. Diese Rntgenreflexe hier werden verursacht von lnglichen Kobaltoxid-Kristallen, die sich oberhalb von 300 Grad Celsius allmhlich auf der Oberflche bilden. Streitel schlgt seine Diplomarbeit auf: Darin sind Mikroskopaufnahmen solcher Oxidoberflchen zu sehen, die wie die Luftaufnahme einer Grostadt wirken, mit rechtwinklig verlaufenden Straen und rechteckigen Gebuden unterschiedlicher Gre. Derartige Oxidfilme sind wichtig fr die Herstellung magnetischer Speichermedien. Streitel klickt auf einen der Buttons im ScanReadFenster. In Sekundenschnelle erscheint auf dem zweiten Bildschirm das Intensittsprofil eines Rntgenreflexes. Dann noch eins. Und noch eins. Im Sekundentakt. So einfach STEFAN ALBUS geht das.
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Das Zeitgedchtnis der inneren Uhr


Die Zirbeldrse der Vgel ist der Sitz einer tagesperiodischen inneren Uhr, die dem Tag-/NachtWechsel der Umwelt folgend das Hormon Melatonin produziert. Diese Aktivitt wird auch dann mit einem ungefhren 24-Stunden-Rhythmus fortgesetzt, wenn sich die Zirbeldrsen in Kultur befinden und die Umweltbedingungen konstant sind. DR. ROLAND BRANDSTTTER und
PROF. EBERHARD GWINNER

von der Andechser Max-Planck-Forschungsstelle fr Ornithologie

konnten jetzt nachweisen, dass diese biologische Uhr nicht nur tagesperiodische Rhythmen erzeugt, sondern auch in der Lage ist, sich spezielle Informationen ber Zeitverlufe in der Umwelt zu merken, also eine Art Erinnerungsvermgen hat.

ach unserem Wissen besitzt jeder Organismus, vom Einzeller bis hin zum Menschen, eine tagesperiodische (circadiane: circa = ungefhr, dies = Tag) innere Uhr. Eine wichtige Aufgabe dieser inneren Uhr ist es, den Organismus in Einklang mit den sich tglich ndernden Umweltbedingungen, vor allem dem Tag-/Nacht-Wechsel, zu bringen. Eine groe Zahl molekularbiologischer Studien hat dazu beigetragen, die genetischen Grundlagen solcher Uhren im Ansatz zu verstehen. Es gibt jedoch eine Vielzahl biologischer Vorgnge, die mit Hilfe aktueller molekularbiologischer Modellvorstellungen der inneren Uhr nicht erklrt werden knnen. Dies liegt vor allem daran, dass der Weg zwischen der intrazellulren Rhythmus-Ent-

stehung und ihrer Umsetzung bis hin zum Verhalten lang und kompliziert ist. So wissen die Forscher zum Beispiel seit langem, dass das tagesperiodische Schrittmachersystem der Vgel eine Art Erinnerungsvermgen besitzt: Vgel knnen sich mittels ihrer inneren Uhr Tageszeiten merken, zu denen es an bestimmten Pltzen Nahrung gibt. Auerdem bleiben die tglichen Aktivittsphasen von Vgeln, die aus einem langen Sommertag in konstante Umweltbedingungen berfhrt werden, also keinem Tag-/Nacht-Wechsel der Umgebungsbeleuchtung mehr ausgesetzt sind, ber Tage hinweg lnger als die von Vgeln aus einem kurzen Wintertag. Solche photoperiodischen Nachwirkungen auf das circadiane Verhalten sind Ausdruck eiMikroskopische Aufnahme eines Querschnitts durch die Zirbeldrse eines Haussperlings. Eine der Hauptfunktionen der Zirbeldrse ist die rhythmische Produktion des Hormons Melatonin. Die Aufnahme stellt ein immunzytochemisches Prparat zur Demonstration des Gehalts pinealer Zellen an Serotonin, einer Vorstufe des Melatonins, dar. Der Falschfarben-Code fr die Serotonin-Immunreaktivitt reicht von Blau (unspezifische Hintergrundfrbung) bis Rot (hchster Serotoningehalt).

Der Haussperling (Passer domesticus) ist seit Jahrzehnten ein Modell-Organismus der chronobiologischen Forschung. Die in das Bild eingefgte Grafik zeigt eine typische Registrierung der lokomotorischen Aktivitt eines Haussperlings unter Tag-/Nacht-Bedingungen (LD) sowie die freilaufende Aktivittsrhythmik in konstanten Umweltbedingungen (DD).

nes Mechanismus, der fr die Steuerung jahresperiodischer Ablufe, wie zum Beispiel der Fortpflanzung oder des Vogelzugs, sehr wichtig ist. Diese Vorgnge werden in erster Linie von den saisonalen nderungen der Tageslnge, der sogenannten Photoperiode, kontrolliert, die wiederum stndig vom endogenen tagesperiodischen Schrittmachersystem, also der inneren Uhr, gemessen wird. Vgel sind seit Jahrzehnten Modellorganismen der chronobiologischen Forschung, da sie ausgeprgte tages- sowie jahresperiodi-

sche Rhythmen zeigen, die wiederum interessante Rckschlsse auf die funktionelle Bedeutung der inneren Uhr fr Verhalten und kologie erlauben. Die Zirbeldrse nimmt dabei eine besondere Stellung ein. Dieses kleine Organ produziert im 24-Stunden-Rhythmus das Hormon Melatonin, das auf bestimmte Hirngebiete einwirkt und den Tag-/Nacht-Rhythmus sowie eine Vielzahl weiterer tagesperiodischer Vorgnge steuert. Diese rhythmische Melatonin-Produktion wird auch von isolierten, in Kultur befindlichen Zirbeldrsen, die

sich in konstanten Umgebungsbedingungen befinden, mit einer etwas von 24 Stunden abweichenden (also circadianen) Periode fortgesetzt. Wissenschaftler des Arbeitsbereichs Biologische Rhythmen und Verhalten an der Max-Planck-Forschungsstelle fr Ornithologie in Andechs haben jetzt herausgefunden, dass Haussperlinge Informationen ber die Tageslnge in Form eines speziellen Tag-/Nacht-Profils von Melatonin abbilden, speichern und unter konstanten Umweltbedin gungen abrufen knnen.

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ORNITHOLOGIE

Die tagesperiodische Rhythmik der Melatonin-Ausschttung einer isolierten, in Kultur befindlichen Zirbeldrse eines Haussperlings beweist, dass der Melatonin-Produktion ein stark selbsterregter circadianer Oszillator zugrunde liegt. Unterschiede in der Dauer sowie der Amplitude des Melatonin-Spiegels im Blut (A) und der Melatonin-Ausschttung der isolierten Zirbeldrse (B) verdeutlichen die Manifestation der Sommer()- und der Winterbedingungen (G) in der Aktivitt des Schrittmachers, der die Melatonin-Produktion reguliert. Die horizontalen Balken verdeutlichen die signifikanten Unterschiede in der Dauer des Melatonin-Signals zwischen den experimentellen Gruppen whrend zwei Tagen im Dauerdunkel.

Detailansicht des von Roland Brandsttter an der Forschungsstelle fr Ornithologie entwickelten Organkultur-Systems zur Langzeit-Kultur isolierter Zirbeldrsen. Die Aufnahme zeigt die Kulturkammern, in denen sich die Zirbeldrsen befinden und kontinuierlich mit Kulturmedium umsplt werden, das dann in regelmigen Abstnden gesammelt und auf den Melatonin-Gehalt untersucht wird.

Da Melatonin in erster Linie nachts produziert wird, ist die Dauer des Melatonin-Signals in Winternchten lnger als in Sommernchten. Auerdem ist die Amplitude der Melatonin-Konzentration im Blut in den kurzen Sommernchten deutlich hher als in den langen Winternchten. Diese Unterschiede im Muster der Melatonin-Produktion bestehen auch nach berfhrung von Haussperlingen in konstante Umweltbedingungen fort. Um herauszufinden, ob die Zirbeldrse am photoperiodischen Gedchtnis der Tiere beteiligt ist, kultivierten die Forscher Zirbeldrsen von Haussperlingen, die zuvor an Sommer- oder Winterbedingungen angepasst wurden, in einem an der Forschungsstelle fr Ornithologie entwickelten Organkultur-System.

Mit diesen Experimenten wiesen die Andechser Wissenschaftler erstmals nach, dass die isolierte Zirbeldrse des Haussperlings nicht nur umweltunabhngig rhythmisch Melatonin produzieren kann, sondern eigenstndig in der Lage ist, frhere Informationen ber die Tageslnge, der der Vogel zuvor ausgesetzt war, fr die Dauer von bis zu zwei Tagen unter konstanten Umgebungsbedingungen zu speichern und in ein dementsprechendes Melatonin-Signal umzuwandeln. Damit wurde ein erster experimenteller Nachweis erbracht, dass ein Teil des photoperiodischen Gedchtnisses in der Zirbeldrse verankert ist. Die Beibehaltung eines circadianen Aktivittsmusters verleiht der inneren Uhr eine gewisse Trgheit, um zum Beispiel wetterbedingte

Schwankungen der Tageslnge auszugleichen. So wird garantiert, dass Vgel unabhngig von den momentanen Lichtbedingungen Jahr fr Jahr zur selben Zeit brten. Das photoperiodische Erinnerungsvermgen der tagesperiodischen Uhr knnte es Vgeln auch ermglichen, zwischen zunehmenden und abnehmenden Tageslngen und somit zwischen Frhling und Herbst zu unterscheiden. Bisher wussten die Experten nicht, auf welcher Ebene des circadianen Schrittmachersystems Erinnerungsleistungen zu Stande kommen. Die neuen Ergebnisse zeigen erstmals die Beteiligung der Zirbeldrse, die bei Singvgeln einen wichtigen Teil der inneren Uhr darstellt. Angesichts der Tatsache, dass das photoperiodische Gedchtnis der Zirbeldrse jedoch krzer anhlt als das des intakten

Tieres, wird auch offensichtlich, dass es zumindest noch einen weiteren circadianen Oszillator in diesem System geben muss. So stellt sich die Frage nach dem Ort der zweiten circadianen Uhr im Haussperling. Diese vermuten die Wissenschaftler hnlich wie beim Suger im Hypothalamus des Gehirns; diese Uhr ist Gegenstand intensiver Untersuchungen eines von der Deutschen Forschungsgemeinschaft mitfinanzierten Projekts von Roland Brandsttter an der Andechser Forschungsstelle. Die aktuellen Ergebnisse zeigen schon jetzt deutlich, dass circadiane Uhren mehr knnen als nur tagesperiodische Rhythmen zu produzieren: Sie sind wesentlich an der Umsetzung biologisch relevanter Zeitverlufe der Umwelt in das Verhalten des Organismus beteiligt.

DR. ROLAND BRANDSTTTER, geboren 1962 in Salzburg, ist Zoologe und seit 1996 wissenschaftlicher Mitarbeiter der Max-Planck-Forschungsstelle fr Ornithologie. Whrend Aufenthalten am Max-Planck-Institut fr physiologische und klinische Forschung in Bad Nauheim als Stipendiat der Alexander von Humboldt-Stiftung und als Assistent am Zoologischen Institut der Universitt Salzburg beschftigte er sich mit spezifischen Aspekten der Physiologie der Zirbeldrse. PROF. EBERHARD GWINNER, geboren 1938 in Stuttgart, ist Ornithologe und Direktor der Abteilung Biologische Rhythmen und Verhalten an der Max-Planck-Forschungsstelle fr Ornithologie in Andechs. Seit Mitte der sechziger Jahre untersucht er biologische Tages- und Jahresrhythmen, zunchst als Wissenschaftlicher Assistent in der Abteilung Aschoff des Max-PlanckInstituts fr Verhaltensphysiologie, spter als Direktor einer eigenen Abteilung.

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KONGRESSbericht

ALTERSforschung

Das Alter hat Zukunft


Das Alter macht Fortschritte. Diese Aussage von PAUL B. BALTES vom Max-Planck-Institut fr Bildungsforschung in Berlin stand wie ein Motto ber dem Forum Biomolecular Aspects of Aging The Social and Ethical Implications, das im Dezember vergangenen Jahres in Berlin stattfand.

in anschauliches Indiz fr den Fortschritt des Alters ist der steigende Anteil der Hundertjhrigen in der Bevlkerung. Im Jahr 1999 waren allein in der Bundeshauptstadt 828 hundertjhrige Einwohner gemeldet 1990 gab es nur 227. Im Jahr 2010, so Baltes, sei mit rund 2500 hundertjhrigen Berlinern zu rechnen. Die Gerontologie hat in den vergangenen Jahrzehnten herausgefunden, dass es im fortgeschrittenen Alter (60 bis 75 Jahre) noch erhebliche geistige Reserven gebe und dass alte Menschen im Durchschnitt genauso glcklich lebten wie jngere. Erst ab einem Alter von rund 80 Jahren fordern die biologischen Grenzen vermehrt ihren Tribut: Die geistigen und krperlichen Fhigkeiten nehmen ab. Im Alter von 90 Jahren leidet die Hlfte der Menschen an der einen oder anderen Form von Demenz. Die gesteigerte Lebenserwartung, so Baltes weiter, lasse die Lebensphasen in neuem Licht erscheinen: Die Universalisierung des lterwerdens nehme dem hohen Alter die Besonderheit und somit auch hufig den Respekt. Altsein wird zum Regelfall. Das Genom ist kein Freund des Alters, sagte Baltes. In der Evolution der Spezies Mensch sei die reproduktive Fitness im Erwachsenenalter, also die Chance des Einzelnen, seine Gene an eine nchste Generation weiterzugeben, das entscheidende Selektionskriterium gewesen nicht die individuelle Lebensdauer jenseits des Reproduktionsalters. In der genetischen Ausstattung des Menschen fnden sich zahlreiche Gene, die zwar die reproduktive Fitness erhhten, im Alter jedoch zu Krankheiten fhrten. Beispiele fr solche Eigenschaften sind Bluthochdruck und ein hoher Cholesterinspiegel. Eine antagonistische Pleiotropie nannte dieses Phnomen der Wrzburger Humangenetiker Holger Hoehn, der ber die genetischen Grundlagen des Alterns referierte: In jungen Jahre hat ein hoher Blutdruck den Vorteil, dass man nicht erst ein paar Tassen Kaffee trinken muss, bevor man am Morgen in Gang kommt. Im Alter erhht die Hypertonie jedoch das Risiko eines Schlaganfalls. Auch ein hoher Cholesterinwert sei ein zweischneidiges Schwert. Bei bejahrten Personen stelle er einen Risikofaktor dar, im fortpflanzungsfhigen Alter steigere er bei beiden Geschlechtern

die Fruchtbarkeit: Cholesterin ist Vorlufer der Sexualhormone Testosteron und strogen. Aufgrund zahlreicher Daten schtzte Hoehn die maximal mgliche Lebensspanne des Menschen auf 110 bis 115 Jahre. Whrend dieses Maximum genetisch determiniert sei, hnge die durchschnittliche Lebenserwartung in einer gegebenen Population jedoch berwiegend von gesellschaftlichen Faktoren ab. Zwischen den Jahren 1900 und 2000 erhhte sich die Lebenserwartung in den westlichen Lndern von durchschnittlich 45 auf fast 80 Jahre, ohne dass sich an der genetischen Ausstattung des Menschen etwas gendert htte. Seit Anfang der siebziger Jahre des 20. Jahrhunderts beobachten die Wissenschaftler eine Zunahme der Hundertjhrigen, was wohl in erster Linie auf eine verbesserte medizinische Versorgung der hochbetagten Menschen zurckzufhren ist.

DIE DNA

IST BEI

37 GRAD

INSTABIL

Der normale Alterungsprozess, dem alle Organismen unterliegen, resultiert Hoehn zufolge aus der Instabilitt unseres Genoms, das heit der Gesamtheit aller Gene. Neben ueren Faktoren wie ionisierender Strahlung, Viren oder manchen chemisch-synthetischen Substanzen sind es vor allem zwei innere Phnomene, die das Erbgut schdigen: Zum einen ist die DNA bei einer Temperatur von 37 Grad Celsius nicht stabil, zum anderen reagieren aus Sauerstoff gebildete so genannte freie Radikale mit der Erbsubstanz und rufen dadurch Mutationen hervor. Allein durch die mangelnde Thermostabilitt der DNA gehen pro Zellkern von den 3,5 Milliarden Basenpaaren des gesamten Genoms in 24 Stunden bis zu 10.000 Basenpaare verloren. Man msste also die Krpertemperatur senken und auf Sauerstoff zur Energiegewinnung verzichten, wollte man Alter, Alterskrankheiten und Sterblichkeit berwinden nicht gerade realistische Perspektiven. Zwar hat der Krper viele Schutz- und Reparaturmechanismen gegen Schden an der Erbsubstanz der Mensch ist hier von allen Sugetieren am besten ausgestattet. Doch knnen seine genetischen Wchter, die Caretaker-Gene, aus energetischen Grnden niemals eine vollstndige Reparatur ausfhren. Was passiert, wenn die
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KONGRESSbericht

ALTERSforschung

Schutzmechanismen des Krpers gegen Abnutzung ausfallen, lsst sich an den seltenen Krankheiten studieren, die zu einem vorzeitigen Alterungsprozess fhren: Beim Werner-Syndrom etwa haben 47-Jhrige das Erscheinungsbild von Greisen. Die Krperzellen dieser Menschen zeigen vermehrt Chromosomenvernderungen, sind also genetisch instabil. Genetische Instabilitt erhht auch das Krebsrisiko. Krebs ist eine der wichtigsten Alterserkrankungen. Nach den vorliegenden Daten hat sich das Krebsrisiko in diesem Jahrhundert trotz der vermuteten wachsenden Gefhrdung durch negative Umwelteinflsse nicht erhht. Die statistische Zunahme der Erkrankungen ist laut Hoehn nur auf die gestiegene durchschnittliche Lebenserwartung zurckzufhren. Von der Humangenetik, so resmierte Holger Hoehn, sei nicht zu erwarten, dass ihre Erkenntnisse in Zukunft die maximale Lebensspanne des Menschen verlngerten. Die Entschlsselung derjenigen Gene, die fr das Altern verantwortlich sind, oder gar eine gezielte Manipulation solcher Gene sei bisher auerhalb der medizinischen Mglichkeiten. Viele Alterserkrankungen haben eine gentische Komponente, sagte Hoehn, aber im Vergleich zu Umweltfaktoren spielen einzelne Gene beim normalen Alterungsprozess nur eine relativ geringe Rolle. Gute Umweltbedingungen und eine moderate Lebensweise seien fr ein langes Leben wichtiger als Gene.

chen berholt. Die Zukunft des Alterns werde in den USA sehr viel optimistischer gesehen als in Deutschland, so Paul Baltes. Zumindest die medizinischen Mglichkeiten zur Bekmpfung von Alterskrankheiten wrden von amerikanischen Wissenschaftlern weitaus positiver eingeschtzt als von den Teilnehmern des Harnack-Forums. Damit hinge wahrscheinlich auch zusammen, dass die gerontologische Forschung in den USA eine besondere finanzielle Frderung erfahre; auch proportional gesehen seien die Mittel um ein Vielfaches hher als in Deutschland. Einer der Reprsentanten dieser optimistischen USamerikanischen Gerontologie ist der frhere Klinikchef des Mount Sinai Hospital in New York, John W. Rowe, der nach seiner Pensionierung Prsident der grten Lebensversicherung der USA wurde. Rowe zhlte eine Reihe von erwarteten medizinischen Fortschritten auf, welche die Behandlung altersbedingter Krankheiten ermglichen werden:

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IST NIE ZU SPT

Mythos 2: Ab einem bestimmten Alter ist es fr Interventionen, Training und nderungen des Lebensstils zu spt. Rowe setzte dem entgegen, dass auch gealterte Organe eine bemerkenswerte Plastizitt zeigten, vor allem gegenber Interventionen wie einer Ernhrungsumstellung, krperlichem Training, Nikotinentwhnung und hnlichem. Erhhter Blutdruck und erhhte Cholesterinwerte wrden von Patienten und rzten oft als normale Alterserscheinungen hingenommen, die man nicht ndern knne. Man wisse zwar lngst, dass diese Risikofaktoren durch Umstellungen in der Lebensweise erfolgreich zu bekmpfen seien, von einem bestimmten Alter an fehle dafr jedoch oft sowohl die Eigeninitiative als auch das rztliche Engagement. nderungen im Lebensstil seien grundstzlich weit zu fassen: Eine Studie der Harvard School of Public Health habe vor kurzem ergeben, dass ein aktives Leben (zum Beispiel soziales Engagement, Gartenarbeit, Kinobesuche) im weitesten Sinne die Sterblichkeit bei lteren Menschen ebenso verringere wie eine Verbesserung der Fitness durch Sport. Ein gutes Beispiel, wie schnell sich Vernderungen der Umwelt auf die Sterblichkeit auswirken, sei auch die Entwicklung nach der deutschen Vereinigung: Die durchschnittliche Lebenserwartung in den neuen Lndern sei

nach 1989 schnell angestiegen. Eine geringere Sterblichkeit zeigen vor allem Frauen im hohen Alter, wie eine Studie des Max-Planck-Instituts fr demografische Forschung in Rostock gezeigt hat. Sowohl in den USA als auch in Deutschland wrden auch die einfachsten Prventionsmanahmen bislang noch zu wenig genutzt: Impfungen, zum Beispiel gegen Grippe, Hepatitis A/B oder Pneumokokken und die blichen Vorsorgeuntersuchungen gegen Krebs, deren Kosten die Krankenversicherungen tragen, wrden nicht im erwnschten Ma wahrgenommen. Hier mssten Regierungen und Gesundheitsorganisationen mehr Aufklrungsarbeit leisten. Um den Fortschritt des Alters, wie er im HarnackForum formuliert wurde, auch in Zukunft weiter voranzutreiben, bedarf es nicht nur medizinischer Forschungsleistungen: Die Kongressteilnehmer waren sich einig, dass gesellschaftliche nderungen, die lteren Menschen neue und angemessene Rollen zuweisen und ihre Potenziale gut nutzen, mit den wissenschaftlichen Erfolgen Hand in Hand gehen mssen, damit das Ziel eines lngeren und glcklicheren Lebens verwirklicht werden kann.
GOTTFRIED PLEHN

Die Dokumentation der Tagung erscheint in der Reihe Max-Planck-Forum.

BIENENSTAAT

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BEISPIEL

Ein klassisches Beispiel fr den geringen Einfluss der Gene auf die Lebenserwartung sind die verschiedenen Gruppen im Bienenstaat: Whrend die eine Larve zur Knigin wird, die jahrelang lebt, entwickelt sich eine andere Larve zur Arbeitsbiene, die nach maximal 6 Wochen (im Sommer) oder 6 Monaten (im Winter) stirbt. Alle Tiere haben dabei die gleiche genetische Ausstattung: Ausschlielich die Ftterung mit Gele royale legt den genetischen Schalter um, wodurch eine Biene zur Knigin heranwchst und somit um ein Vielfaches lnger lebt. Die Zukunft des Alterns liegt in der Ausgestaltung der gewonnenen Jahre, sagte die Dresdener Psychologin Ursula M. Staudinger. Der Drang, sich die Erkenntnisse von Biologie und Medizin zu Nutze zu machen, um jung zu bleiben, sei nicht der Grenwahn moderner Industriegesellschaften, sondern ein alter Menschheitstraum, wie der Mythos von Jungbrunnen oder Jungmhle zeigt. Da im Verlauf des 20. Jahrhunderts die Lebenserwartung des Einzelnen um rund 30 Jahre gestiegen sei, liege es in der Verantwortung von Gesellschaft und Wissenschaft, fr eine gute Lebensqualitt im Alter Sorge zu tragen. Die Debatte, ob der Mensch berechtigt sei, in den natrlichen Lauf der Dinge einzugreifen, sei durch die Tatsa66
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Wirksame Behandlungsmethoden fr die Parkinsonsche Krankheit sind auch bei anderen Krankheiten des zentralen Nervensystems Erfolg versprechend. Das enorme Potenzial der Gentherapie beschrnkt sich nicht auf die Behandlung von Erbkrankheiten, sondern ist auch bei Krebsleiden wie sie vorwiegend im Alter auftreten die Methode der Zukunft. Die Mglichkeiten der Transplantationsmedizin sind bei weitem noch nicht ausgeschpft: Verbesserte Methoden zur Erhhung der Immuntoleranz weisen hier neue Wege. Zurzeit wird an der Entwicklung neuer Arzneimittel gearbeitet, die senile Demenzen wie etwa die Alzheimersche Krankheit lindern oder heilen sollen. Whrend die Behandlung von Krankheiten wesentliche Fortschritte verzeichnet, wird die Prventivmedizin jedoch nach wie vor vernachlssigt. Die hufigsten Todesursachen wie Herz-Kreislaufkrankheiten, Krebs, Schlaganfall, chronische Lungenkrankheiten, Lungenentzndung und Grippe seien weitgehend vermeidbar. Die strfliche Vernachlssigung medizinischer Vorbeugung im Alter fhrte Rowe auf zwei weit verbreitete Meinungen zurck, die lngst berholt seien: Mythos 1: Altersbedingte Vernderungen sind ein unvermeidlicher, intrinsischer Prozess, der zudem genetisch determiniert ist. Dies sei ein Irrglaube: Genetische Vernderungen seien zwar ein wichtiger Faktor, Studien zeigten jedoch, dass sie nur fr etwa ein Drittel der altersbedingten Vernderungen verantwortlich seien. Andere Einflsse der Lebensstil eingeschlossen spielten eine weitaus grere Rolle.

Integration ist angezeigt


In seiner Einleitung umriss Jrgen Mittelstra, Philosophie-Professor an der Universitt Konstanz, das Programm einer zuknftigen Altersforschung. Mittelstra ist Mitglied des Kuratoriums der Schering Forschungsgesellschaft, die das Symposium zusammen mit der Max-Planck-Gesellschaft veranstaltet hat. (...) Wie es derzeit aussieht, steht die Wissenschaft vom Altern und vom Alter als eine multidisziplinr gebildete und interdisziplinr beziehungsweise transdisziplinr forschende Wissenschaft nicht nur am Anfang, sie hat sich auch ihren Gegenstand noch nicht in der richtigen Weise zurechtgelegt. Davon zeugt unter anderem eine verwirrende Vielfalt von disziplinren Spezialisierungen, die das Problem partikularisieren, statt es in seiner (transdisziplinren) Ganzheit zu erfassen. Zu derartigen Spezialisierungen gehren heute, jeweils aus der Sicht einer Disziplin: Geriatrie, Gerontopsychiatrie, anthropologische Gerontologie, psychologische Gerontologie, Psychogeriatrie, Biogerontologie, Cytogerontologie, Neurogerontologie und Gerontolinguistik. Sie alle befassen sich mit dem alten (und alternden) Menschen, sie alle mehren unser Wissen vom alten (und alternden) Menschen, aber sie alle drohen auch ihren Gegenstand in seiner Einheit zu verlieren. Der alte (und alternde) Mensch lst sich, so scheint es, im partikularisierenden Zugriff der Wissenschaften auf. (...) Ein biologisches Forschungsprogramm htte daher auch (...) gleichzeitig vor allem die folgenden Ziele zu verfolgen: Identifizierung der Gene und der Genprodukte, die den Vorgang des Alterns und die Lebensspanne bestimmen; Untersuchung der Expression und Repression von Genen, die dieses Programm festlegen, in Abhngigkeit von der Altersphase des Individuums; Analyse der Regenerations- und Reparationsmechanismen auf molekularer Ebene in ihrer Altersabhngigkeit; Einfluss des Alterns auf allgemeine Regulations- und Kontrollsysteme (neuroendokrines System, Immunsystem); Entwicklung von Parametern zur Quantifizierung des Alternsprozesses auf molekularer Ebene (,Biomarker' des Alterns). Ein groes Programm und eine groe (wissenschaftliche) Zukunft! Ihm stehen nicht weniger anspruchsvolle Programme auf der Seite der geistes- beziehungsweise sozialwissenschaftlichen gerontologischen Forschung gegenber. Als Beispiel sei nur die Psychologie des Alterns genannt, die sich mit den psychischen Merkmalen, Mechanismen und Bedingungen des Alternsprozesses befasst, ferner mit der psychischen Beeinflussung und Bewltigung der mit dem lterwerden verbundenen Einschrnkungen und Defizite. Dabei bildet auch die Psychologie keinen eigenen Alternsbegriff aus, beschrnkt sich aber auch nicht auf einen allein biologisch-medizinischen Begriff, sondern ergnzt diesen um einen allgemeinen Entwicklungsbegriff, in dessen Rahmen unter Altern jegliche (positive oder negative) Vernderung in der adaptiven Kapazitt eines Organismus verstanden wird. Die Entwicklung gilt in allen Phasen als bestimmt durch Plastizitt (sie ist ber die gesamte Lebensspanne vernderbar), durch Multidimensionalitt (sie wirkt sich unterschiedlich in unterschiedlichen Bereichen aus) und durch Multidirektionalitt (sie weist sowohl Gewinne als auch Verluste in allen Alternsphasen auf). Insgesamt gesehen wendet sich eine derartige Psychologie des Alterns, die selbst in hohem Ma einen interventiven Charakter aufweist, gegen ein durchgehendes Defizitmodell des kognitiven Alterns, wie es unter einer allgemeineren Forschungsperspektive fr biologischmedizinische Theorien charakteristisch ist. Integration ist angezeigt, aber noch lange nicht erreicht. Dass sie weiter vorangetrieben werden mge, auch dazu mchte unsere Veranstaltung einen Beitrag leisten.

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Frauen im Spannungs feld zwischen Familie & Beruf


Seit etwa zehn Jahren gibt es den Arbeitskreis Frderung der Wissenschaftlerinnen des Wissenschaftlichen Rats der Max-Planck-Gesellschaft. Viel bewirken kann ein solcher Kreis nicht, aber er kann frauenspezifische Probleme im Wissenschaftsbetrieb thematisieren und den Mitarbeitern der Gesellschaft von Zeit zu Zeit ins Bewusstsein rcken. In Westdeutschland leiden berufsttige Mtter mehr als in jedem andern europischen Land unter dem Vorwurf der Rabenmutter. Der Arbeitskreis hat DR. GERTRUD NUNNER-WINKLER gebeten, wissenschaftliche Studien zur Vereinbarkeit von Familie und Beruf fr die MAXPLANCKFORSCHUNG allgemeinverstndlich zusammenzufassen. Dabei geht es besonders um eine Frage, die viele Wissenschaftlerinnen qult: Schadet eine ganztgige Fremdbetreuung ihrem Kind? Frau Nunner-Winkler ist Soziologin und Leiterin einer Forschungsgruppe am Max-Planck-Institut fr psychologische Forschung in Mnchen und seit Beginn Mitglied im Arbeitskreis. Sie ist 59 Jahre alt und hat zwei nun erwachsene Kinder. Ihre Berufsttigkeit hat sie, auch als ihre Kinder klein waren, nicht unterbrochen, und sie hat das nicht bereut. Ihr Fazit: Die oben genannte Frage lsst sich nicht einfach mit Ja oder Nein beantworten, da zu viele Faktoren eine Rolle spielen. Und ob berufsttig oder nicht: Es kommt eher auf die Qualitt der Mutter-Kind-Beziehung an als auf das Ausma der zeitlichen Prsenz gute Betreuung vorausgesetzt.

anz oben, in Politik und Wirtschaft, in Kultur und Wissenschaft, sind Frauen selten. Einer der Grnde ist, dass fr Frauen Kinderwunsch und Spitzenkarriere unvereinbar scheinen. Zwar meinen heute fast alle, dass auch eine verheiratete Frau wenn keine Kinder zu versorgen sind einem Beruf nachgehen solle. Bis in die fnfziger Jahre war dies noch anders: Die Erwerbslosigkeit der Ehefrau war Teil des brgerlichen Familienideals. Wollte die Frau in die Sach- und Wirkwelt des Mannes eindringen, so die Befrchtung, wrde das Rationalittsprinzip endgltig die Oberhand gewinnen und es wrden sich die weiblichen Kontrasttugenden von Gefhlsbetontheit, Frsorge und Nachgiebigkeit auflsen. Heute geht es weniger um die Gefhrdung des weiblichen Wesens als um die Vereinbarkeit von Familie und Beruf. Im Vergleich zu anderen westlichen Lndern sehen hier insbesondere die Deutschen in den alten Bundeslndern ein groes Problem. Mehrheitlich meinen sie, Vorschulkinder litten unter der Berufsttigkeit der Mutter, und das eigene Kind knne man weder privaten Babysittern noch einer ffentlichen Tageseinrichtung anvertrauen. Doch es geht nicht um das Kindeswohl allein. Es geht auch um die Frage der moralischen Geschlechterordnung. Whrend frher die Arbeit der Frau immer ein selbstverstndlicher und unverzichtbarer Beitrag zur berlebenssicherung war, hat sich mit der Industrialisierung die Trennung von Familie und Arbeitsplatz durchM
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Rund-um-die-Uhr-Job und bleibt damit den Frauen verschlossen, solange sie sich als allein zustndig fr die Kinder verstehen. Die entscheidende Frage lautet also: Ist die mtterliche Alleinzustndigkeit ein bloes Relikt der berkommenen Geschlechterordnung oder unabdingbare Voraussetzung fr das Kindeswohl?

EINFLUSS

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GENE

UND DER

UMWELT

gesetzt. Dem Mann wurde die Ernhrerrolle, der Frau die Familien- und Hausarbeit zugewiesen, und diese Aufgabenverteilung wurde dann als natrlich fast noch im Sinne von gottgewollt ausgegeben. Von daher ist der Wunsch einer Mutter, einem Beruf nachzugehen, verantwortungslos, pflichtvergessen oder egoistisches Selbstverwirklichungsstreben so jedenfalls sehen dies nach meinen Forschungsergebnissen die meisten lteren Westdeutschen. In ihrem Verhalten folgen auch viele jngeren Frauen diesem moralischen Urteil. In den alten Bundeslndern ist nur die Hlfte aller Frauen mit Kindern unter 16 Jahren erwerbsttig in den USA dagegen sind das mehr als 70 Prozent. Vor allem aber nur jede achte westdeutsche Mutter arbeitet ganztags. Spitzenpositionen sind natrlich keine Halbtags-, sondern eher Eineinhalbtagsjobs: Die Ehefrau als Karrierebegleiterin macht's mglich. Aber auch eine normale Wissenschaftlerttigkeit ist ein

Eigentlich scheint schon die Frage selbst durch die neueren Erkenntnisse verhaltensgenetischer Untersuchungen berholt. Diese haben gezeigt, dass getrennt aufgewachsene eineiige Zwillinge einander strker hneln als zusammen aufgewachsene zweieiige und Adoptivkinder ihren leiblichen Verwandten strker als ihren sozialen. Das spricht fr einen starken Einfluss der Gene. Allerdings sind auch eineiige zusammen aufgewachsene Zwillinge nicht vllig identisch. Das spricht fr einen Einfluss der Umwelt. Dabei kann es sich aber nicht um solche Umweltaspekte handeln, die fr beide gleich sind (geteilte Umwelt), also etwa Persnlichkeit und Erziehungsstil der Eltern, Schichtzugehrigkeit und Vollstndigkeit der Familie und die Berufsttigkeit der Mutter. Unterschiede zwischen genetisch identischen Personen lassen sich nur durch unterschiedliche Umwelterfahrungen (individuelle Umwelt) erklren, also etwa eine ungleiche Behandlung in der Familie, andere Freunde oder Lehrer, Krankheiten oder besondere Erlebnisse. Durch statistische Analysen umfangreicher Stichproben von

gemeinsam oder getrennt lebenden Personen mit unterschiedlich stark berlappender Gen-Ausstattung wurden Schtzwerte fr das relative Gewicht von Umwelt und Erbanlagen errechnet. Danach sind Unterschiede in den kognitiven Fhigkeiten (zum Beispiel mathematische oder sprachliche Fhigkeiten, rumliches Vorstellungsvermgen) und Persnlichkeitsmerkmalen (zum Beispiel Introversion/Extroversion) etwa zur Hlfte den Anlagen und zur anderen Hlfte den individuellen Umwelterfahrungen zuzurechnen. Bei psychischen Strungen, etwa bei schweren Formen von Schizophrenie und insbesondere bei Autismus, liegen die Erblichkeitsschtzungen noch deutlich hher. Auf den ersten Blick sprechen diese Ergebnisse fr eine problemlose Vereinbarkeit von Familie und Beruf schlielich wird dem geteilten Umweltfaktor mtterliche Erwerbsttigkeit ja kein Erklrungswert fr Unterschiede in der kindlichen Entwicklung zugerechnet. Die Mutter knnte also frei entscheiden, und die These von ihrer Unentbehrlichkeit wre als Mythos entlarvt. Dieser entstand, weil sozialisationstheoretische Studien im Allgemeinen Eltern nur mit ihren leiblichen Kindern vergleichen und hnlichkeiten der Erziehung zuschreiben, ohne der im Forschungsdesign unaufhebbaren berlappung von Genen und Umwelt gewahr zu werden. Beispiel: Intelligente Eltern gestalten kognitiv anregende Umweltbedingungen fr ihre Kinder, und die Forschung rechnet deren hohe Intelligenz der frhen Frderung zu
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die gute Gen-Ausstattung wird schlicht ignoriert. Solche Kurzschlssigkeit ist nicht nur wissenschaftlich falsch, sondern sozial fahrlssig. Beispielsweise mssen angesichts der sehr hohen Erblichkeitsschtzung fr Autismus Erklrungen, die auf elterliches Fehlverhalten (etwa Gefhlsklte oder Intellektualismus) verweisen, als unzulssig, ja unverantwortlich gelten. Ist diese Argumentation auch auf das Rabenmutter-Problem bertragbar? Ist es auch hier verfehlt, kindliche Probleme vorrangig der Berufsttigkeit der Mutter zuzurechnen oder von ihr den Verzicht auf berufliches Engagement zu verlangen, wenn der mtterlichen Erwerbsttigkeit doch nach den verhaltensgenetischen Ergebnissen kein Einfluss zukommt? So einfach ist es jedoch nicht. In doppelter Hinsicht nmlich sind die verhaltensgenetischen Aussagen begrenzt. Zum einen suchen sie nur Unterschiede zwischen Kindern einer Population zu klren. Damit kommen die von Familie berhaupt oder von allen Familien in einer Kultur in gleicher Weise ausgehenden Wirkungen nicht in den Blick. Diese wrden sofort offenbar, vergliche man die zwar getrennt, aber zumeist in hnlichen Familien aufwachsenden eineiigen Zwillingen nicht miteinander, sondern mit Wolfskindern, die nie mehr richtig sprechen lernen, mit Waisenhauskindern, die aus Mangel an Zuwendung verkmmern oder mit Kindern, die in eine Stammeskultur hineinwachsen und vielleicht das eigene Ich nie so klar gegen das Wir der Gruppe abgrenzen wie dies in individualistischen westlichen Kulturen selbstverstndlich ist. Zum andern untersuchen die Verhaltensgenetiker nur formale Fhigkeiten oder Eigenschaften und nicht deren lebenspraktische Umsetzung. Nun sind in der Tat etwa der IQ oder Extraversion stark genabhngig. Ob die Intelligenz aber in unternehmerische oder wissenschaftliche Erfolge fliet, oder ob Extravertierte ihr Interesse an anderen Menschen anteilnehmend oder strategisch einsetzen, ist keineswegs erblich vorherbestimmt. Das hngt weitgehend von den konkreten Erfahrungen in der Familie ab. Insbesondere fr das Selbstwertgefhl, fr die Lebenszufriedenheit und die Bereitschaft Normen zu befolgen, ist es entscheidend, ob Eltern fr ihr Kind da sind und es lieben, ob sie seine Grenzen achten und ihm Grenzen setzen. Familie ist keineswegs irrelevant. Und damit ist auch die Frage nach den Folgen mtterlicher Erwerbsttigkeit nach wie vor zeitgem. Zu dieser Frage gibt es eine Flle empirischer Untersuchungen. Deren Quintessenz lautet: Per se erklrt die mtterliche Berufsttigkeit wenig wie sie sich auf das
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Kind auswirkt, hngt von den Kontextbedingungen ab. Einige der in den unterschiedlichen Studien als einflussreich nachgewiesenen Faktoren seien im Folgenden skizziert.
BERUFSKONTEXT: Mittlerweile klassische Untersuchungen haben berzeugend nachgewiesen, dass die inhaltlichen Anforderungen eines Berufs die erzieherischen Wertvorstellungen beeinflussen. Konflikte mgen erwachsen, wenn Vater und Mutter aus ihren jeweiligen Berufserfahrungen gegenstzliche Erziehungsziele ablesen. Auch knnen die jeweils konkreten Arbeitsplatzbedingungen den Stress erhhen oder mindern und wechselnde Erfolgs- oder Misserfolgserlebnisse die Stimmung einfrben. Gnstige Bedingungen werden das Selbstwertgefhl und die Zufriedenheit der Mutter steigern, so dass es ihr leichter fllt, sich sensibel auf die Bedrfnisse ihres Kindes einzulassen; unter ungnstigen Bedingungen mag die Mutter depressiv werden und sich stark von ihren eigenen Problemen absorbieren lassen. ZEIT UND GELD: Zeitknappheit ist ein zentrales Problem bei zwei berufsttigen Eltern. Umfangreiche Zeitbudget-Studien haben ergeben, dass zwar auch hier die Frauen den grten Teil der Hausarbeit bernehmen, gleichwohl helfen die Mnner etwas mehr mit. So erhht sich die Sichtbarkeit des Vaters in der Familie, was durchaus als Gewinn gelten mag. Auerdem hat sich gezeigt, dass insbesondere die hher gebildeten berufsttigen Mtter kompensatorisch besonders viel ihrer freien Zeit mit ihren Kindern verbringen sie widmen der Hausarbeit, ihren eigenen Interessen und ihrem Schlafbedrfnis weniger Zeit als Vollzeithausfrauen. Doppelverdiener haben ein geringeres Risiko unter die Armutsgrenze zu fallen; auch knnen sie externe Dienstleistungen leichter finanzieren. Da sie sich etwas mehr leisten knnen, mssen sie nicht bei allen Konsumwnschen Einigkeit erzielen damit drften sich etliche Konflikte erbrigen. BETREUUNGSMODI: Entscheidend ist die Qualitt

ist die Zufriedenheit der Frau mit ihrer Rolle, sei es die der Vollzeithausfrau oder die der berufsttigen Mutter so das bereinstimmende Ergebnis einer Reihe unterschiedlicher Studien in den USA. Die Zufriedenheit hngt von ihren eigenen Wnschen und Bedrfnissen ab sowie von dem Umstand, ob die von ihr gewhlte Rolle zu den Vorstellungen ihres Partners und zu den gesellschaftlichen Erwartungen passt. Gerade in den alten Bundeslndern jedoch sieht sich eine Mutter, die ohne konomische Not einem Beruf nachgeht, dem Rabenmttervorwurf ausgesetzt oder erhebt ihn auch selbst gegen sich. Auf Schuldgefhle kann sie dann mit einer besonderen Zuwendung zu ihren Kindern oder aber mit ngstlich abwehrender Verleugnung von deren Problemen reagieren. Umgekehrt kann ein erzwungener Berufsverzicht zu Unzufriedenheit und Selbstwertverlust fhren was den Kindern nicht zutrglich sein drfte.
EHELICHE ZUFRIEDENHEIT: Mtterliche Berufsttigkeit stellt die berkommene Aufteilung der Arbeit zwischen den Geschlechtern in Frage. Neue Formen mssen von den Partnern individuell ausgehandelt werden. In etlichen Untersuchungen hat sich gezeigt, dass es dabei vermehrt zu Konflikten kommt. Entscheidend fr die kindliche Entwicklung drfte dann sein, ob bei deren Lsung eher Machtinteressen oder Verstndigungswillen die Oberhand behalten. Kurzum: Die Frage Schadet mtterliche Erwerbsttigkeit den Kindern? erlaubt kein einfaches Ja oder Nein. Zu viele Faktoren spielen eine Rolle: Arbeits- und Lebensbedingungen, die Qualitt der Alternativbetreuung, subjektive Haltungen und gesellschaftliche Erwartungen. Zudem wirken diese Faktoren oft gegenstzlich (im Job luft`s gut, zu Hause gibts Krach) oder verndern sich (letztes Jahr klappte die Versorgung der Kinder vorzglich, dieses Jahr gibts Probleme). Immerhin bedeutet dies aber auch: Fr sich genommen schliet Berufsttigkeit den Aufbau einer sicheren Mutter-Kind-Bindung nicht aus; fr die zeitliche Prsenz der Mutter gilt eher: Qualitt ist wichtiger als Quantitt! Die umgekehrte Fragestellung Bringt die Berufsttigkeit der Mutter den Kindern einen Gewinn? ist empirisch leider kaum erforscht. Es ist zwar belegt, dass die Kinder berufsttiger Mtter schneller selbstndig werden. Was es aber fr Kinder bedeutet, schon frh auch zu anderen Personen, etwa zu betreuenden Groeltern oder Kindermdchen, enge Beziehungen aufbauen zu knnen, nicht vorrangig fr die Sinnstiftung des mtterlichen Lebens verantwortlich zu sein und sich gegebenenfalls

der Alternativbetreuung. Hufiger Wechsel von Bezugspersonen, zu groe Gruppen und zu lange Betreuungszeiten in Kinderkrippen sind problematisch. Andererseits belegen neuere Untersuchungen, dass eine professionelle Vorschulbetreuung die Selbststndigkeit sowie die sozialen und kognitiven Kompetenzen der Kinder frdern.
PERSNLICHE EINSTELLUNGEN: Entscheidender fr das kindliche Wohl als die Berufsttigkeit per se

in der Adoleszenz freier aus dem Elternhaus lsen zu knnen, im Vertrauen darauf, dass die beruflich engagierte Mutter die im weiblichen Lebenslauf besonders kritische Leeres-Nest-Phase eher bewltigen wird zu Fragen dieser Art lassen sich nur Spekulationen anstellen. Untersuchungen fehlen noch. Und noch andere Gesichtspunkte spielen eine Rolle. In vorindustrieller Zeit starben Frauen in etwa dann, wenn das letzte Kind auszog. Heute verbleiben einer Mutter danach noch fast 20 Jahre Berufsleben. Berufsunterbrechungen mindern die Aufstiegs- und Einkommenschancen der Frauen betrchtlich. Dabei wird eine eigenstndige konomische Sicherung der Frau zunehmend wichtiger fr sie selbst und fr ihre Familie. Die Scheidungsraten steigen; unser Rentensystem rechnet geleistete Familienarbeit kaum an; in den unteren Einkommensschichten sinkt das durchschnittliche Realeinkommen, und das Risiko der Arbeitslosigkeit betrifft zunehmend die Vter in allen Schichten. Einen Beruf wollen Frauen also heute nicht nur sie brauchen ihn auch. In Deutschland fhren sozialpolitische Rahmenbedingungen wie kulturelle Deutungsmuster dazu, dass Frauen sich vor eine Entweder-Oder-Entscheidung gestellt sehen: Kinder oder Beruf. Dass das nicht so sein muss, zeigen internationale Vergleiche. In Deutschland liegt die Geburtenrate bei 1,3, in Schweden bei 1,8, wiewohl in Schweden mehr als 75 Prozent, in Deutschland hingegen nur knapp 60 Prozent aller Frauen erwerbsttig sind. Schweden allerdings frdert die Gleichzeitigkeit von Familie und Beruf durch einen hoch bezahlten Elternurlaub, einen eigenstndigen Vaterschaftsurlaub, ein flchendeckendes Angebot einer ganztgigen Kinderbetreuung. In Deutschland hingegen besteht ein Mangel an Kinderkrippen, die ffnungszeiten von Kindergrten und Schulen sind nicht berufsvertrglich, Ganztagsschulen unblich. Und in keinem EU-Land ist die Vorstellung, dass eine Rabenmutter sei, wer ohne konomische Not arbeitet, so ausgeprgt wie in Westdeutschland. Fast ungebrochen herrscht bei uns noch das Modell der mnnlichen Ernhrer-Ehe vor, wiewohl doch dessen Voraussetzungen durch Vernderungen im Eheverstndnis wie im Erwerbsleben zunehmend ausgehhlt werden. Die Verteilung von Produktions- und Reproduktionsarbeit auf die Geschlechter ist nicht allein durch Sachzwnge bestimmt. Sie ist auch eine Frage der Politik. Eine ausgewogenere Aufteilung knnte Mnnern wie Frauen die Chance einrumen, an beiden zentralen sinnstiftenden Lebensbereichen Familie und Beruf G teilzuhaben.
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PSYCHIATRIE

Wenn die Seele leidet muss der Arzt helfen


ochenlange Erschpfung, Konzentrations- und Schlafstrungen Symptome, die lngst den Nimbus einer Managerkrankheit verloren haben sollten knnen ernst zu nehmende Anzeichen psychischer Krankheiten wie der Depression sein. In den Sprechstunden deutscher rzte suchen immer mehr Menschen Hilfe, deren scheinbar ausschlielich krperliche Beschwerden Symptome einer psychischen Erkrankung sind. Denn beinahe jeder zehnte Patient eines Hausarztes leidet laut der Studie Depression 2000 des Mnchner Max-PlanckInstituts fr Psychiatrie an Depressionen. Jeder Fnfte davon ist sogar selbstmordgefhrdet. In der bundesweiten Untersuchung analysierte ein Forscherteam um Professor HansUlrich Wittchen, wie hufig Patienten mit depressiven Erkrankungen ihren Hausarzt aufsuchen und wie gut die behandelnden Mediziner das seelische Leiden erkennen. Die Studie sollte zudem reprsentative Daten darber liefern, inwieweit die rzte ihre Patienten adquat behandelten.

Die Depressionsstudie 2000 des Mnchner Max-Planck-Instituts fr Psychiatrie deckt Defizite in der hausrztlichen Praxis auf.

MAX-PLANCK-INSTITUT FR PSYCHIATRIE
In dem klinischen Institut arbeiten Wissenschaftler sowohl in der Grundlagenforschung als auch der klinischer Forschung in den Bereichen Neurologie, Psychiatrie und klinische Psychologie. In interdisziplinren Arbeitsgruppen sind die Forscher den Ursachen auf der Spur, die neurologische Erkrankungen auslsen. Das Institut bernimmt zudem einen berregionalen klinischen Versorgungsauftrag fr Patienten mit psychiatrischen und neurologischen Erkrankungen. Schwerpunkte am Institut sind Depression (Stresshormone, neuronale Anpassungsfhigkeit, Immunsystem, Therapie- und Suizidforschung), Suchtforschung (Psychologie, medikamentse Suchttherapie) sowie Angststrungen (Psychotherapie, Hormone und Nervensystem, Neurosteroide). Zu den zentralen Themen gehren auerdem Schlafforschung (Entwicklung neuer Schlafmittel, physiologische und hormonelle Schlaffregulation), Schizophrenie (Neuropsychologie, neue medikamentse Therapieanstze) und neurodegenerative Erkrankungen (Alzheimer). Die in der Klinik ttigen Wissenschaftler fhren ihre Untersuchungen in der Regel so aus, dass daraus Fragen entstehen, die in prklinischen Laboratorien aufgenommen und vertieft werden knnen. Grundlagenforscher legen ihre Projekte so an, dass die Ergebnisse in klinischen Studien aufgegriffen und mglichst in neue Behandlungsstrategien umgesetzt werden knnen. Diese direkte Verbindung von klinischer und prklinischer Forschung ermglicht einen uerst effektiven und schnellen wechselseitigen Transfer. In dem Max-Planck-Institut gibt es insgesamt sieben prklinische und zwlf klinische Arbeitsgruppen, im Bereich Molekulargenetik und der Zellbiologie zudem Selbststndige Nachwuchsgruppen. In der Klinik werden jhrlich mehr als 1300 Patienten behandelt. Mehr als 5000 Patienten suchen zudem Hilfe in den Spezialambulanzen fr Neurologie, Psychiatrie, Forensik, Neuroendokrinologie, Schlafmedizin und in der Gedchtnisambulanz. Weitere Informationen erhalten Sie von: DR. SIEGLINDE MODELL Tel.: 089/30622-637 FAX: 089/30622-493 E-Mail: modell@mpipsykl.mpg.de

Besprechen die Ergebnisse der Studie: Hildegard Pfister, Susanne Winter, Barbara Spiegel und Michael Hfler (von links).

Hierzu wurden am 4. April 2000 nicht nur alle Patienten, die an diesem Tag zu ihrem Hausarzt gingen, gebeten, einen Fragebogen auszufllen, sondern gleichzeitig beurteilten auch die Hausrzte jeden ihrer Patienten diagnostisch und therapeutisch. Das Interesse und die Bereitschaft zur Mitarbeit der in einer Vorstudie rekrutierten Studienrzte war auerordentlich gro. Insgesamt lagen den Forschern Daten von mehr als 14.750 Patienten aus 412 Arztpraxen zur Auswertung vor. Die Ergebnisse sind fr die Wissenschaftler erfreulich und alarmierend zugleich: Obwohl die rzte im Vergleich zu frheren Untersuchungen Depressionen hufiger als behandlungsbedrftige Erkrankungen erkannten, diagnostizierten sie je nach Geschlecht und Alter der Patienten unterschiedlich insgesamt fast 40 Prozent aller depressiven Patienten nicht richtig, sagt Studienleiter Hans-Ulrich Wittchen. Zentraler Bestandteil der Studie sind zwei unterschiedliche Fragebgen: einer fr den Patienten, der andere fr den Arzt. Alle Angaben erfolgen anonym. So konnten zwar die Antworten eines Patienten ber eine Schlsselnummer zu denen seines Arztes zugeordnet werden. Anhand der Daten eine Person namentlich zu identifizieren, war bei der statistischen Auswertung jedoch nicht mglich. In dem Arztbogen beurteilten die Mediziner den Gesundheitszustand ihrer Patienten und das Vorliegen psychischer und seelischer Erkrankungen. War der Arzt der Meinung, der Patient leide an einer Depression, sollte er zum Beispiel ange-

ben, ob und wie er den Patienten behandle beziehungsweise beabsichtige zu behandeln (durch Gesprche, Medikamente oder Psychotherapie), oder ob bereits frher irgendeine Therapie vorgenommen worden war.

ALARMSIGNAL: STNDIG SCHLAFLOS


Kernstck des vierseitigen Patientenbogens (Warum sind Sie heute beim Arzt?) ist ein Abschnitt, in dem der Patient gefragt wird, ob er in den letzten zwei Wochen durchgngig fast tglich unter bestimmten Symptomen gelitten habe. Beispiele: Hatten Sie Schwierigkeiten, einzuschlafen oder sind Sie zu frh aufgewacht?, und Haben Sie sich mde, erschpft und ohne Energie gefhlt? Nur wenn die Beschwerden durchgngig ber mehr als zwei Wochen aufgetreten sind, werden sie als diagnostisch relevant gewertet. Alle Fragen entsprechen dem internationalen Standard-Fragebogen DSQ (Depressions-Screening-Questionaire), mit dem depressive Erkrankungen seit den frhen neunziger Jahren auf Grundlage expliziter Kriterien beschrieben, diagnostiziert und klassifiziert werden. Die Fragebgen unterscheiden sich daher grundlegend und vollstndig von den oft unserisen, in Hochglanzmagazinen abgedruckten Psycho-Tests, die mit dem DSQ nichts zu tun haben. Kreuzte ein Patient auf seinem Fragebogen mehr als viermal die Antwort an den meisten Tagen an, war dies fr die Wissenschaftler ein Alarmsignal: Denn wenn gewisse Symptome lnger als 14 Tage durchgngig vorhanden sind, dann leidet

der Patient mit einer 95-prozentigen Wahrscheinlichkeit an einer Depression. Dies haben Voruntersuchungen gezeigt, sagt Diplom-Psychologin Susanne Winter, die das Forschungsteam koordinierte. Woran kann der Arzt eine depressive Erkrankung erkennen? Traditionelle Anzeichen einer Depression sind wochenlanger Leidensdruck, dauerhafte Traurigkeit und Niedergeschlagenheit. Der Gefhlszustand von Menschen mit derartigen Formen seelischen Leidens darf daher keinesfalls mit einer vorbergehenden Verstimmung (Du bist aber heute schlecht drauf) bagatellisiert werden. In der Studie zeigte sich, dass die hufigsten Beschwerden der als depressiv eingestuften Patienten nicht etwa Traurigkeit oder Selbstwertverlust waren: Mehr als 75 Prozent der Patienten mit Depression nach DSQ gaben Energielosigkeit, Abgeschlagenheit und Schlaflosigkeit als lnger vorhandene Symptome an. Die meisten Allgemeinarztpatienten klagen demzufolge nicht so hufig ber die klassischen Symptome einer Depression wie diejenigen von Nervenrzten oder Psychologen. Und das macht es besonders fr die alten Hasen unter den Hausrzten schwieriger, eine depressive Erkrankung zu erkennen, sagt Susanne Winter. Jeder fnfte Patient uerte im Fragebogen Suizidgedanken, die er dem Arzt gegenber nicht immer offen ansprach. Dieses Ergebnis deutet ein grundstzliches Dilemma an, in dem sich die Hausrzte befinden: Denn wie soll der Arzt eine depressive Erkrankung erkennen, wenn ihm

der Patient nicht ganz genau beschreibt, an welchen Beschwerden er leidet? Hausrzte haben als so genannte gate-keeper eine Schlsselstellung im Versorgungssystem inne. Sie sind in der Regel die erste Anlaufstelle fr den Patienten und leiten die Therapie einer depressiven Erkrankung ein entweder selbst oder durch die berweisung zum Facharzt oder Psychologen. Dies knnen sie aber nur dann tun, wenn sie eine Depression als solche richtig diagnostizieren. Und gerade an dieser entscheidenden Stufe, dem Erkennen einer depressiven Erkrankung durch den Hausarzt, hapert es noch zu oft, sagt Diplom-Psychologin Winter.

EIN BOTENSTOFF, DER KUMMER MACHT


Denn vergleicht man die Antworten zur Selbsteinschtzung der Patienten mit denen der rzte, dann zeigt sich, dass sowohl Alter als auch Geschlecht eines Patienten die richtige Arztdiagnose beeinflussen: Die rzte erkannten Depressionen besonders selten bei jungen Mnnern und besonders hufig bei lteren Frauen, obwohl die Selbstangaben der Patienten ein anderes Bild ergaben. Frau zu sein und alt zu sein erhht anscheinend die Wahrscheinlichkeit, vom Arzt als depressiv erkannt zu werden. Mann zu sein und jung zu sein bedeutet hingegen trotz gleicher Symptomatik , dass das depressive Leiden hufig nicht erkannt wird, sagt Hans-Ulrich Wittchen. Alarmierendes Ergebnis der Studie: Insgesamt erkannten die Hausrzte fast 40 Prozent der De-

FOTO: MPI FR PSYCHIATRIE

pressionen nicht, obwohl fast alle Betroffenen angaben, direkt oder indirekt von ihren Beschwerden berichtet zu haben. Hat der Hausarzt die depressive Erkrankung richtig diagnostiziert, steht er oft vor der Schwierigkeit, dies dem Patienten unter dem Zeitdruck der rztlichen Praxis so zu vermitteln, dass er in der mehrmonatigen Therapie optimal mitarbeitet.
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14 Punkt-Prvalenz

12 11,9

10,9

10 9,4

beteiligt zu sein. Die genauen Ursachen, wie eine Depression entsteht, sind allerdings noch nicht bekannt. Nachgewiesen ist ein multikausales Bedingungsgefge, in dem mehrere Faktoren zusammenkommen mssen: Genetische, neurobiologische, psychologische, soziale und Verhaltensfaktoren spielen dabei gleichermaen eine Rolle.

EIN REZEPT

ALLEIN

IST VIEL ZU WENIG

2 40-49 50-59 60-69 20-29 30-39 16-19 Total >70

0 Altersgruppe Mnner Frauen Gesamt

STUDIE DEPRESSION 2000: HUFIGKEIT VON DEPRESSIONEN IN ALLGEMEINARZTPRAXEN


ber alle Altersgruppen hinweg hat am Stichtag jeder zehnte Patient eine klinisch bedeutsame Depression.

Denn viele Patienten missdeuten Depressionen immer noch als reine Willensschwche. Sie bersehen dabei, dass Depressionen stets schwerwiegende krperliche und psychische Erkrankungen sind. Wissenschaftler haben zum Beispiel bei allen klinischen Depressionen eine Strung im Botenstoff-System im Gehirn beobachtet. Insbesondere die serotonergenen Botenstoffe lsen vermutlich hormonelle Vernderungen aus und scheinen an den seelischen und krperlichen Beschwerden
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Empirisch gut gesichert sind die familiengenetischen Faktoren. Denn Verwandte ersten Grades eines depressiven Familienmitglieds erkranken mit einer deutlich hheren Wahrscheinlichkeit im Laufe ihres Lebens ebenfalls an einer Depression. Neben Strungen in der Signalbertragung zwischen Nervenzellen oder bestimmten krperlichen Erkrankungen sind akute und chronische Stressbelastungen hufig auslsende Faktoren. Trennung, Arbeitslosigkeit, Lebenskrisen, Verlusterlebnisse und Einsamkeit betreffen heute nicht allein alte Menschen vielleicht ist das eine mgliche Erklrung dafr, dass immer mehr junge Frauen und Mnner im Alter zwischen 18 und 35 Jahren an einer Depression erkranken. Susanne Winter: Wenn eine genetische Disposition vorhanden ist, und diese Aufflligkeit durch frhe Kindheitsbelastungen, wie zum Beispiel belastende familire Trennungen verstrkt wird, ist die Anflligkeit, im Fall spterer entsprechender Trennungserlebnisse eine Depression zu entwickeln, deutlich erhht. In diesem Gefge spielen Strungen der Stressachse und des serotonergen Systems vermutlich eine entscheidende Rolle. Daher sei es eine herausfordernde Aufgabe fr den Hausarzt, dem Patienten das Krankheitsbild ebenso genau zu erklren wie die mehrstufige Therapie. Der Arzt msse mehr unternehmen als lediglich das Rezept fr ein An-

tidepressivum auszustellen. Fr die hausrztliche Praxis bedeutet dies, den Patienten durch Gesprche zur Therapie zu motivieren und gegebenenfalls den Gebrauch antidepressiver Medikamente zu erklren. In der mehrstufigen Therapie lernt der Patient in der vier- bis sechswchigen medikamentsen Akutphase, mit den Nebenwirkungen der Medikamente umzugehen und den meist nur langsam eintretenden Besserungseffekt zu registrieren. In der darauf aufbauenden zwei- bis dreimonatigen Erhaltungstherapie bespricht der Hausarzt psychotherapeutische Manahmen zu Verhaltens- und Einstellungsnderungen. Ziel der abschlieenden rckfallvorbeugenden Therapiephase ist es, eine neue Depressionsepisode zu verhindern zum Beispiel durch Vorbereitung einer Langzeittherapie mit Antidepressiva oder einer ergnzenden Psychotherapie.

15 GOLDENE REGELN
SOLLEN HELFEN

Die Daten der Depressionsstudie 2000 haben gezeigt, dass die meisten Hausrzte mit solch einer abgestuften Behandlungsstrategie berfordert sind. Daher empfiehlt HansUlrich Wittchen den rzten verstrkte Aufklrungs- und Fortbildungsaktivitten, um besser geeignete Versorgungs- und Therapiestandards in der hausrztlichen Praxis zu etablieren. Dies sei umso wichtiger, als Depressionen in der Regel episodenhafte Erkrankungen sind: 60 Prozent der vllig ausgeheilten Patienten mssen damit rechnen, nach zwei bis drei Jahren erneut zu erkranken, wenn sie keine fundierte Rckfallvorbeugung erhalten. Nach klinischen Befunden dauern depressive Episoden unbehandelt mehrere Monate an. Mit Hilfe einer medikamentsen und psychotherapeutischen Behandlung verkrzt sich die Episodendauer meist erheblich. Die

Erkenntnis, eine Depression zu haben, bedeutet fr den Patienten vor allem, dass ihm geholfen werden kann. Daher mein Appell an alle Patienten: Beschreibt eurem Arzt auch, wie ihr euch fhlt. Denn wie soll er intervenieren, wenn er von den Leiden gar nichts wei?, meint Prof. Wittchen. Was knnen Betroffene und Angehrige tun, wenn sie mit der Diagnose Depression konfrontiert werden? Eine Depression ist immer eine schwere Krankheit und als solche unbedingt ernst zu nehmen. Gut gemeinte, aber hilflose Ratschlge wie Tu Dir doch was Gutes oder Rei Dich jetzt mal zusammen helfen dem Erkrankten nicht. Im Gegenteil, sie machen die Situation meistens nur noch schlimmer. Denn das ist das Wesen der Depression: Der Patient kann mit solchen Floskeln nichts anfangen und ihm erscheint in seiner Krankheit alles schlecht, sinnlos und schwarz, sagt Susanne Winter. Eine groe Gefahr besteht darin, dass sich der Erkrankte so massiv aus seinem sozialen Umfeld zurckzieht, dass der enge Kontakt zu Freunden und Familie abreit. Leider werden psychische Erkrankungen in der Gesellschaft zu hufig stigmatisiert. Diese Einsicht muss sich ndern, damit sich Menschen trauen, offen und frhzeitig Hilfe zu suchen, wenn sie depressiv erkrankt sind, ergnzt die Diplom-Soziologin Barbara Spiegel. Angehrige und Freunde depressiver Patienten knnen mit ganz konkreten, einfachen und praktischen Dingen helfen: Kleine Unternehmungen, leichte krperliche Arbeit oder abgestimmte konkrete Untersttzung in der Therapie das sind nur einige der 15 goldenen Regeln, die sich in wissenschaftlich geprften Selbsthilfe-Ratgebern als Ergnzung zur Therapie bewhrt haben. Depression sind keineswegs eine Modekrankheit einer kleinen Randgruppe. Dies zeigten bereits die Er-

gebnisse des 1998/1999 angelegten, bundesweiten Gesundheitssurveys Psychische Strungen. Innerhalb des untersuchten Zeitraumes von 12 Monaten waren etwa 5,6 Millionen Bundesbrger zwischen 18 und 65 Jahren an einer Depression erkrankt. Neben dem persnlichen Leid fr den einzelnen Betroffenen zeigt die Studie auch die massiven Auswirkungen der Krankheit auf die Arbeitsproduktivitt: Depressive Menschen waren im Mittel rund 15 Tage im Monat nur eingeschrnkt arbeitsfhig.

DEPRESSIONEN BELASTEN DAS GESUNDHEITSSYSTEM


Eine aktuelle Studie der Internationalen Arbeitsorganisation (ILO) geht sogar von etwa fnf Milliarden Mark aus, die der deutschen Wirtschaft jhrlich verloren gehen, weil Arbeitnehmer aufgrund psychischer Erkrankungen ausfallen. Depressionen sind auch fr Hans-Ulrich Wittchen die Problemgruppe Nummer

eins aus Public Health- und gesundheitskonomischer Perspektive. Denn auch die in seiner Studie gewonnenen Daten zeigen, dass mehr als acht Prozent der Bevlkerung in den vergangenen zwlf Monaten an einer so genannten Major Depression litten. Nach Hochrechnungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind Depressionen gegenwrtig weltweit die drittteuerste Erkrankung; im Jahr 2020 sollen Depressionen sogar die teuerste sein. Unsere Studien haben gezeigt, dass depressive Erkrankungen zu den groen Herausforderungen des Gesundheitssystems gehren. Erst wenn wir begreifen, wie und warum eine Depression entsteht, knnen wir vielleicht frhzeitig erfolgreich intervenieren und so Depressionen verhindern, bevor sie sich als Erkrankung manifestieren, sagt Hans-Ulrich Wittchen. Und das wrde den Gepeinigten nicht nur viel Leid ersparen, sondern auch die (Behandlungs)-Kosten minimieren.
ARND PRILIPP

ILLUSTRATION: ROHRER

VERSORGUNGSSITUATION

DEPRESSIVER

PATIENTEN

Die Grafiken zeigen, wie die Allgemeinrzte ihre an Depressionen leidenden Patienten am Stichtag der Studie versorgt haben.

als Depression erkannte Flle N=885 (55,6%)

als andere psychische Strung erkannte Flle N=296 (18,6%)

nicht erkannte Flle N=412 (25,9%)

4,6 10,9 36,8 7,1 4,6 14 21,9

11,5 10,5

15,2 18,2

5,3 87,6

20,3 15,5

8,8

keine Intervention andere Medikamente berweisung Antidepressiva Beratung/Gesprche


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panzliche Medikamente Psychotherapie 75

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ebenso eine Rolle wie die Entwicklung der Schler im emotionalen, motivationalen, metakognitiven und sozialen Bereich. Basierend auf einem solchen multikriterialen Untersuchungsparadigma versucht die TIMS-Studie unter anderem, die folgenden Fragen zu beantworten: Aufgrund der Befunde aus TIMSS stellt die Forschungsgruppe um Professor Jrgen Baumert am Berliner Max-Planck-Institut fr Bildungsforschung der Schule in mehreren Bereichen ein mangelhaftes Zeugnis aus. Fr die Beantwortung der ersten Frage nach den mathematisch-naturwissenschaftlichen Kenntnissen, wie sie die Lehrplne der Bundeslnder vorgeben, eignet sich nach Meinung der Forscher besonders gut jene Untersuchungskomponente in TIMSS/III, die sich mit den voruniversitren Mathematikund Physikleistungen deutscher Schler am Ende der gymnasialen Oberstufe auseinandersetzt. Die beiden Tests zur voruniversitren Mathematik und Physik enthielten viele Aufgaben, die sich sehr eng am Lehrplan der gymnasialen Oberstufe orientierten. Andere Aufgaben thematisierten Stoffgebiete der Mittelstufe. Hinzu kamen Fragen, welche die Fhigkeit testeten, mithilfe mathematischen oder physikalischen Fachwissens alltagsnahe Probleme zu lsen.

TIMS-III-Studie

Was ist TIMSS?


Die Dritte Internationale Mathematik- und Naturwissenschaftsstudie (Third International Mathematics and Science Study TIMSS) ist eine international vergleichende Schulleistungsuntersuchung, die von der International Association for the Evaluation of Educational Achievement (IEA) vorgenommen wurde. Die IEA ist eine Forschungsorganisation, der Wissenschaftler und Regierungseinrichtungen der Mitgliedsstaaten angehren. TIMSS steht in einer fast 40-jhrigen Tradition internationaler Schulleistungsvergleiche, die in weltweiten Forschungskooperationen durchgefhrt wurden. Mit TIMSS wurden 15 Jahre nach den letzten IEA-Studien wieder verlssliche Daten zu den Leistungen von mehr als einer halben Million Schler aus rund 15.000 Schulen in 46 Lndern ermittelt und Hintergrundinformationen ber den Unterricht, die Lehrer, die Schulen sowie Aspekte der auerschulischen Lebensumwelt der Schlerinnen und Schler gewonnen. Mit TIMSS werden zum ersten Mal gleichzeitig die Mathematik- und Naturwissenschaftsleistungen von Schlsseljahrgngen in der Grundschule (Population I), in der Sekundarstufe I ( Population II) und Sekundarstufe II (Population III) untersucht, wobei Deutschland sich lediglich an der Untersuchung der Populationen II und III beteiligt hat. Die Ergebnisse der Population II (7. und 8. Jahrgangsstufe) sind unter dem Titel TIMSS. Mathematischnaturwissenschaftlicher Unterricht im internationalen Vergleich, hrsg. von Jrgen Baumert, Rainer H. Lehmann u.a., im Leske + Budrich Verlag, Opladen, 1997, erschienen. In der Population III wurde die mathematisch-naturwissenschaftliche Grundbildung der nachwachsenden Generation am Ende der Pflichtschulzeit untersucht. In Deutschland sind dies Schlerinnen und Schler im letzten Jahr der gymnasialen Oberstufe oder im Abschlussjahr der beruflichen Erstausbildung). Weiterhin wurden die voruniversitren Leistungen in Mathematik und Physik am Ende der gymnasialen Oberstufe erhoben. Es beteiligten sich 24, vorwiegend europische Lnder. Darber hinaus nahmen Australien, Kanada, Neuseeland und die USA teil, weiterhin Israel und Sdafrika. Die gesamten Ergebnisse sind in zwei Bnden unter dem Titel TIMSS/ III. Dritte Internationale Mathematik- und Naturwissenschaftsstudie. Mathematische und naturwissenschaftliche Bildung am Ende der Schullaufbahn, hrsg. von Jrgen Baumert, Wilfried Bos und Rainer Lehmann, im Leske + Budrich Verlag, Opladen, 2000, erschienen.

VERMITTELT DIE SCHULE TRGES WISSEN?


Inwieweit werden in ausgewhlten Alters- oder Jahrgangsgruppen Fachleistungen erreicht, wie man sie anhand der Vorgaben in den entsprechenden Lehrplnen der Sekundarstufen I und II erwarten sollte? Versetzt die Schule ihre Schlerinnen und Schler im Mathematikund Naturwissenschaftsunterricht in die Lage, im Alltag auftretende mathematische und naturwissenschaftliche Probleme zu erkennen und zu lsen? Oder handelt es sich bei schulisch erworbenen Kenntnissen eher um trges Wissen, dessen Anwendbarkeit im Alltagskontext gar nicht erkannt wird? Gelingt es im Fachunterricht, den konstruktiven Charakter naturwissenschaftlicher Theorien und Modelle zu vermitteln? Knnen also Schler am Ende der gymnasialen Oberstufe ber die konstruktive Natur der wissenschaftlichen Erkenntnisse reflektieren und ein Verstndnis dafr entwickeln, wie Erkenntnisse in der Mathematik und in den Naturwissenschaften berhaupt gewonnen werden? Verfgen Schulabgnger also jenseits naiv-positivistischer Anschauungen ber ein erkenntnistheoretisches Verstndnis, wie es heute im Allgemeinen in den Wissenschaften akzeptiert wird? Motiviert die Schule die Jugendlichen ausreichend, sodass sie mit Lernfreude und Interesse, insbesondere an den selbst gewhlten Fchern, ihren Schultag beginnen? Gelingt es Gymnasien, durch organisatorische Manahmen wie zum Beispiel das Kurswahlsystem, die Forderungen nach breitem Allgemeinwissen mit dem Wunsch nach fachspezifischer Exzellenz in Teilbereichen zu verbinden?

Mathe
mangelhaft
Die Dritte Internationale Mathematik- und Naturwissenschaftsstudie TIMSS ist primr dadurch bekannt geworden, dass sie deutschen Schlerinnen und Schlern im internationalen Vergleich nur mittelmige Leistungen in Mathematik und in den Naturwissenschaften bescheinigt. Darber hinaus stellt TIMSS auch eine breite Informationsbasis zur Abschtzung der Effizienz des deutschen Schulwesens im Sekundarbereich dar. Die Studie gilt als eine fr die deutsche Bildungsforschung wegweisende Untersuchung ber die Ertrge unseres allgemeinbildenden Schulwesens.
FOTO: TOM ALEXANDER / TONY STONE IMAGES

ENG

AM

LEHRPLAN

ORIENTIERT

ie mehrebenenanalytische Anlage der Studie erlaubt eine systematische Prfung der Abhngigkeit individueller Schulleistungen von Personmerkmalen (Individualebene), Klassen- und Unterrichtsvariablen (Klassenebene) und schulorganisatorischen Parametern (Schulebene). Ein solcher Untersuchungsansatz mag in der empirischen Bildungsforschung als SelbstM
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verstndlichkeit erscheinen, doch vor TIMSS gab es keine vergleichbaren Studien fr die Bundesrepublik Deutschland. Dies ist vielleicht der Grund dafr, dass mit Verffentlichung der TIMSS-Ergebnisse Bildungsthemen verstrkt Eingang in die ffentliche Diskussion gefunden haben und der Fachunterricht selbst als Kernaufgabe der Schule ins Zentrum des Interesses gerckt ist.

Kennzeichnend fr TIMSS ist, dass sich die Forscher bei ihrer Auswahl von Indikatoren fr die Effektivitt unseres Bildungssystems keineswegs auf Fachleistungen beschrnkt haben. Vielmehr wurden die Ertrge institutionalisierter Bildungsprozesse fr eine Vielzahl von Zielvariablen untersucht. Neben den Fachleistungen spielen die Fhigkeit, Wissen und Knnen im Alltag zu nutzen,

Im internationalen Vergleich zeigte sich, dass die relativen Strken deutscher Schlerinnen und Schler in der Tat bei solchen Aufgaben liegen, deren Inhalte und Anforderungen sich eng an den Lehrplnen orientieren. Die grten Schwierigkeiten hatten deutsche Schler beim Transfer schulischen Wissens auf Alltagsprobleme, besonders im Bereich der Physik, wo eine berwindung so genannter Fehlvorstellungen (misconceptions) verlangt wird. Je enger sich also die Aufgaben an den konkreten Inhalten des Fachunterrichts orientieren, desto besser sind die Leistungen deutscher Schler; je strker sich dagegen die Aufgaben auf alltagsnahe Situationen beziehen, desto grer sind die Probleme. Diese spezifischen Defizite in der Anwendung schulischen Wissens zeigen sich noch deutlicher im Bereich der mathematisch-naturwissenschaftlichen Grundbildung, wie

sie in einer zweiten Untersuchungskomponente von TIMSS/III zum Tragen kamen. In einer fr die Bundesrepublik Deutschland reprsentativen Stichprobe von Schlerinnen und Schlern am Ende der Pflichtschulzeit wurden Aufgaben aus der Mathematik und den Naturwissenschaften gestellt, deren curriculare Grundlage zwar die Lehrplne der Sekundarstufe I (in den meisten
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Bundeslndern von der 5. bis zur 10. Jahrgangsstufe) waren, die aber in erster Linie wiederum einen Transfer Schulwissen Alltag erforderten. Das Testdesign basierte hier auf der angelschsischen Literacy-Konzeption, nach der die sichere Beherrschung von Muttersprache, Mathematik und Naturwissenschaften eine Bedingung fr eine verstndige und verantwortungsvolle Teilnahme am beruflichen und gesellschaftlichen Leben ist. Auf eine hinreichende mathematische Grundbildung (mathematical literacy) deutet hin: die sichere Anwendung mathematischer Kenntnisse auf inner- und auermathematische Aufgabenstellungen; die Fhigkeit, sich ber mathematische Zusammenhnge zu verstndigen;
die Vertrautheit mit grundlegenden Konzepten der Schulmathematik. Ein zufriedenstellendes Niveau naturwissenschaftlicher Grundbildung (scientific literacy) ist unter anderem charakterisiert durch: die Vertrautheit mit der natrlichen Welt und die Kenntnis ihrer Verschiedenheit und Einheit; ein Verstndnis zentraler naturwissenschaftlicher Konzepte und Prinzipien; die Kenntnis des Zusammenhangs zwischen Naturwissenschaften, Mathematik und Technik; ein Verstndnis der Grundzge naturwissenschaftlichen Denkens; die sichere Anwendung naturwissenschaftlichen Wissens auf Sachverhalte des individuellen und sozialen Lernens. Entsprechend diesem LiteracyKonzept erfragen die Aufgaben im TIMSS-Grundbildungstest zentrale Konzepte und deren Anwendung im Rahmen des selbststndigen mathematischen und naturwissenschaftlichen Problemlsens und Kommunizierens. Die Aufgaben (siehe S. 80 und S. 81) zeigen Beispiele aus der Biologie und Mathematik. Um das Niveau mathematisch-naturwissenschaftlicher Grundbildung deutscher Schlerinnen und Schler am Ende der Pflichtschulzeit feststellen zu knnen, haben die Forscher am MPI fr Bildungsforschung systematisch analysiert, welche Aufgaben welche kognitiven Operationen von den Testteilnehmern erfordern. Auf diese Weise konnten unterschiedliche Kompetenz- beziehungsweise Fhigkeitsstufen identifiziert werden. Fr die naturwissenschaftliche Grundbildung ergaben sich vier solcher Kompetenzstufen. Auf der niedrigsten Stufe (naturwissenschaftliches Alltagswissen) befinden sich Schlerinnen und Schler, die nur solche Aufgaben sicher lsen knnen, deren erfolgreiche Bearbeitung nicht vom systematischen Wissenserwerb in der Schule abhngt. 14 Prozent der untersuchten Personen in Deutschland kommen nicht ber dieses Niveau.

TIMS-III-Studie
Auf der zweiten Kompetenzstufe (Fhigkeit, alltagsnahe Phnomene in einfacher Weise zu erklren) stehen Schlerinnen und Schler, die in der Lage sind, einfache Erklrungen fr Alltagsphnomene abzugeben (Wie bekommt man eine Grippe? Was bedeuten die Ringe im Querschnitt eines Baumstamms? Wie funktioniert eine Balkenwaage?). Rund 37 Prozent der untersuchten Personen verbleiben auf diesem Fhigkeitsniveau. Auf der dritten Kompetenzstufe (Anwendung elementarer naturwissenschaftlicher Modellvorstellungen) mssen im Unterricht erworbene Konzepte systematisch auf alltagsnahe Aufgaben angewendet werden, um diese erfolgreich zu lsen. Die Aufgabe A 12 (Kasten) wird auf diesem Niveau mit hinreichender Sicherheit gelst. Insgesamt 37 Prozent der deutschen Schlerinnen und Schler erreichen immerhin dieses Niveau.
FOTO: DAVID AUSSERHOFER / SV-BILDERDIENST

DIE BEDEUTUNG MATHEMATISCH-NATURWISSENSCHAFTLICHER GRUNDBILDUNG


Die Beherrschung der Muttersprache in Wort und Schrift sowie ein hinreichend sicherer Umgang mit mathematischen Symbolen und Modellen gehren zum Kernbestand kultureller Literalitt (Ausdrucksfhigkeit). Sprachliche und numerische Kompetenzen reprsentieren grundlegende Formen des kommunikativen Umgangs mit der Welt. Die Muttersprache stellt das hauptschliche Werkzeug zur Aneignung der eigenen Kultur dar, die Mathematik reprsentiert eine Kunstsprache, die in unterschiedlicher Form zu einem selbstverstndlichen Kommunikationsmittel in vielen Berufen und wissenschaftlichen Disziplinen geworden ist. Schwerwiegende Defizite in der Beherrschung dieser Werkzeuge gefhrden in hoch industrialisierten und technologisierten Gesellschaften die Teilnahme an zentralen gesellschaftlichen Entwicklungen und stellen Risikofaktoren im Hinblick auf eine gelingende Berufs- und Lebensperspektive dar. Ohne diese grundlegenden Kompetenzen knnen im Extremfall nicht einmal die Einrichtungen des Wohlfahrtsstaates in Anspruch genommen werden. Ein hinreichendes Niveau individueller Literalitt, auch oder gerade mathematischer Literalitt (mathematical literacy) breiter Bevlkerungsschichten sollte demnach ein zentrales pdagogisches Ziel darstellen. Das Konzept der naturwissenschaftlichen Grundbildung oder Literalitt (scientific literacy), dessen Ursprnge in der anglo-amerikanischen Diskussion liegen, folgt einem ganz hnlichen Gedankengang. In einer naturwissenschaftlich und technologisch dominierten Welt erhlt ein naturwissenschaftliches Basiswissen die Bedeutung eines grundlegenden Kulturwerkzeugs, dessen Beherrschung die Voraussetzung fr eine verstndige und verantwortungsvolle Teilnahme am gesellschaftlichen Leben ist.

HCHSTES NIVEAU
WIRD SELTEN ERREICHT

Auf der hchsten Kompetenzstufe mssen schlielich naturwissenschaftliche Fachkenntnisse angewandt und in eine eigenstndige Argumentation eingebracht werden. Dieses Niveau erreichen in Deutschland lediglich 13 Prozent der getesteten Schlerinnen und Schler. Im Vergleich zu europischen Nachbarstaaten wie den Niederlanden (30 Prozent), Norwegen (27) und der Schweiz (22) erreichen deutsche TIMSS-Teilnehmer deutlich seltener diese hchste Stufe naturwissenschaftlicher Grundbildung. Dasselbe gilt nach Auskunft der Max-PlanckForscher fr die mathematische Grundbildung, fr die sich hnliche Kompetenzstufen definieren lieen mit analogen Befunden im Vergleich mit europischen Nachbarlndern. Bemerkenswert an den Befunden sei nicht nur das schlechte Abschneiden der deutschen Schler im internationalen Vergleich, sondern auch der Eindruck, dass sie in vielen Fllen berhaupt nicht erkennen, dass sie ber das zur Aufgabenlsung ntige

mathematische oder naturwissenschaftliche Wissen eigentlich verfgen mssten. Sie knnen ihr so genanntes trges Wissen nicht nutzen. Im Rahmen des angelschsischen Literacy-Konzepts zeichnet sich eine gute mathematisch-naturwissenschaftliche Grundbildung auch dadurch aus, dass der konstruktive Charakter naturwissenschaftlicher Theorien und Modelle erkannt und die Prinzipien wissenschaftlicher Erkenntnisgewinnung vertraut sind. Inwieweit deutsche Schlerinnen und Schler ber derartige erkenntnistheoretische Grundlagen am Ende der Pflichtschulzeit verfgen, wurde in TIMSS mit Fragebgen zu epistemologischen berzeugungen in Mathematik und Physik erfasst. Die Befunde sind eher ernchternd. So verlassen deutsche Schlerinnen und Schler die Schule mit einem naiven ontologischen Weltbild und glauben, Physik und Mathematik seien nur dafr da, die Dinge an sich, die drauen in der Welt existieren, aufzuspren und in dauerhaft gltige Gesetze zu fassen.

KAUM VERSTNDNIS FR THEORIEN


Der Schule gelingt es offenbar nicht, den Jugendlichen zu vermitteln, dass wissenschaftliche Theorien als Konstruktionen und Hypothesen zu verstehen sind und nicht von dauerhafter Gltigkeit sein mssen. Daran haben in der Physik auch die Leistungskurse nichts ndern knnen. Von der Mathematik glau-

ben die Schlerinnen und Schler, dass sie aus einem fertigen Satz von Regeln bestehe, die man nur noch in der richtigen Weise anwenden msse. Ihr mathematisches Weltbild wird von der schematisch-algorithmischen Richtung des Fachs bestimmt. Die groe Mehrheit der befragten Oberstufenschler stimmt Aussagen zu wie: Mathematik ist Behalten und Anwenden von Definitionen, Formeln, mathematischen Fakten und Verfahren oder Mathematik betreiben heit: allgemeine Gesetze und Verfahren auf spezielle Aufgaben anwenden. Dass auch mathematische Stze bedingt und konstruiert sein knnen, habe der Unterricht ihnen nicht vermitteln knnen, meinen die Wissenschaftler. Den Schlerinnen und Schlern ist die relativistische Position, die den konstruktiven und prozessualen Charakter von Mathematik betont und deren Weiterentwicklung von Kreativitt und Imagination abhngt, nicht vertraut. Allerdings ist wenigstens die instrumentelle Bedeutung der Mathematik fr Wirtschaft oder Technik fast jedem Gymnasiasten bewusst. Einen mglichen Hinweis auf Ursachen der Defizite in den Leistungen und epistemologischen Vorstellungen geben die in TIMSS erhobenen Angaben der Schler zum praktizierten Mathematik- und Physikunterricht. Er wird als wenig verstndnisorientiert und sehr stark rezeptiv beschrieben. Der Lehrer demonstriert das Experiment, die Schler schreiben mit und werten

nur begrenzt selbst aus. Mathematische Modelle werden vorgestellt, gebt und wiederholt, ohne dass eigeninitiiertes Experimentieren der Schler stattfindet, wie man sich das im naturwissenschaftlichen Unterricht eigentlich wnschen wrde.
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NAIVES WELTBILD NATURWISSENSCHAFT


Der Physikunterricht ist vornehmlich Demonstrationsunterricht. Der Nachteil der gelenkten Experimente liegt darin, dass sie den Thesenraum auf eine einzige plausible Hypothese reduzieren, also sehr auf das richtige Ergebnis orientiert sind. Und dahinter steckt eben genau dieses naive Weltbild von Naturwissenschaft. Ich schau einfach hin, fhre Messungen durch und sehe dann schon, welche Gesetzmigkeiten gelten, sagt Eckhard Klieme aus der TIMSS-Forschergruppe. An den Testleistungen der deutschen Schlerinnen und Schler lsst sich ablesen, dass sie im internationalen Vergleich mit physikalischen Grengleichungen relativ gut, mit qualitativen Konzepten und Anwendungen jedoch relativ schlecht umgehen knnen. Auch der Mathematikunterricht besteht nach den Angaben der Schler darin, dem Lehrer oder der Lehrerin dabei zuzusehen, wie ein mathematischer Gedankengang entwickelt wird. Was an der Tafel steht, wird ins Schulheft bertragen, dann werden Regeln und Verfahren meM
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TIMS-III-Studie
schen Vorurteilen auf: Die Meinung, dass die ffnung der Gymnasien fr breitere Jahrgangsanteile und die Steigerung der Abiturientenzahlen zu einem generellen Sinken des Anspruchsniveaus und damit einer Beeintrchtigung mglicher Spitzenleistungen fhren, scheint nicht zuzutreffen. Die TIMS-Studie zeigt auf, dass Lnder mit sehr hohen Abiturientenzahlen wie Schweden und Norwegen bei den Leistungsvergleichen in Mathematik und Physik sogar deutlich besser abschnitten als Deutschland mit seiner im Vergleich nach wie vor geringen Abiturientenquote. In Schweden mit seinem Gesamtschulsystem wechseln nach der zehnten Klasse 70,6 Prozent der Schler zur gymnasialen Oberstufe, in Norwegen sind dies sogar mehr als 80 Prozent. Beide Lnder belegen im Leistungsvergleich Spitzenpltze. In den USA streben 65 Prozent die Studienberechtigung an, in Frankreich fast 75 Prozent in Deutschland dagegen nur 25 Prozent (ohne Fachoberschulen). Die Berliner Bildungsforscher zeigten, dass in Lndern mit hherer Bildungsbeteiligung nicht nur das durchschnittliche Niveau, sondern gerade die Spitzenleistungen die Leistungen der besten fnf Prozent steigen. Die ffnung der Bildungswege zum Abitur hilft diesen Staaten, eine exzellente Spitze heranzubilden, sagt Baumert. Auch das gngige Vorurteil, Schler wrden sich mit einfachen Fchern wie Erdkunde, Sport oder Religion zum Abitur mogeln, und die vielfach geuerte Kritik am Fehlen eines verbindlichen Kanons der Allgemeinbildung als Folge der differenzierten Oberstufe werden durch TIMSS widerlegt. Als Gewinner der Oberstufe sieht man die Fcher Englisch, Deutsch, Mathematik und Biologie, die am hufigsten als Leistungskurse gewhlt werden; auf nur sieben Fcher entfallen laut TIMSS 65 Prozent aller Leistungskombinationen. Kaum ein anderes europisches Land, so betonen die Wissenschaftler, knne eine solche Standardisierung vorweisen. Der internationale Vergleich zeigt weiterhin, dass die schulische Organisationsstruktur und die mathematisch-naturwissenschaftlichen Leistungsergebnisse praktisch nicht korrelieren. Ob ein Schulsystem zentral oder dezentral verwaltet wird, ob es sich um eine Ganz- oder um eine Halbtagsschule handelt, ob es gegliedert oder integriert organisiert ist, hat offenbar fr seine Ertrge keine Bedeutung. Klieme dazu: Wir wissen heute allgemein aus der Schulwirkungsforschung, dass nicht die Schulstruktur oder das Schulklima entscheidend sind, wenn es um Resultate und Leistung geht. Es ist vielmehr der Unterricht selbst; die Qualifikation der Lehrer, die Art, wie sie Unterricht machen, die Nutzung der Lernzeit.

DIE STICHPROBE
In Deutschland wurden im Rahmen von TIMSS/III 5 345 Schler getestet. Sie verteilen sich auf zwei Gruppen:
GRUPPE 1 untersucht die mathematisch-naturwissenschaftliche Grundbildung aller Personen, die sich am Ende der Pflichtschulzeit befinden. Es sind dies die Schlerinnen und Schler sowohl der gymnasialen Oberstufe als auch der beruflichen Schulen am Ende ihrer schulischen oder beruflichen Erstausbildung. GRUPPE 2 untersucht die Fachleistungen im voruniversitren Mathematik- und Physikunterricht. In Deutschland sind dies die Teilnehmer der Grund- und Leistungskurse in Physik und Mathematik am Ende der gymnasialen Oberstufe. In beiden Fllen handelt es sich also nicht um eine definierte Altersgruppe. Die Untersuchungsgruppe ist vielmehr institutionell gesetzt.

moriert. Dieses Vormachen, Nachmachen und Einben erreicht viele Schler nicht, sagt Jrgen Baumert, Direktor am Max-Planck-Institut fr Bildungsforschung und Leiter der deutschen TIMS-Studie. Bedenklich ist nach Ansicht der Forscher auch, dass die mathematischen und naturwissenschaftlichen Grundkurse in der Praxis zumeist kognitiv abgeschwchte Leistungskurse ohne eigenes inhaltliches Profil sind, obwohl die Lehrplne dieses in der richtigen Richtung vorgeben. Statt mit Statistik und Wahrscheinlichkeitsrechnung Mathematik als Werkzeug zu vermitteln, betreiben sie anspruchsvolle Mathematik als Wissenschaft, mit Differenzial- und Integralrechnungen als Schwer-

punkt. Die Forscher vermuten, dass dies teilweise an der schiefen Altersverteilung in der Lehrerschaft liegt. Noch berwiegen die lteren Lehrer, die anwendungsorientierte Gebiete der Mathematik in ihrer Ausbildung nie gelernt haben. Am erfolgreichsten scheint die Schule im motivationalen Bereich zu sein, wobei dies vor allem fr das Gymnasium gilt. Die Ergebnisse geben hier ein gnzlich anderes Bild, als es oft in stereotypen Vorstellungen ber eine von Konkurrenz geprgte, unmenschliche, entfremdende Lehrund Lernanstalt gezeichnet wird. Die berwiegende Mehrheit der Befragten sagt, dass sie gern aufs Gymnasium gingen, sich in der Lernumgebung wohl fhlten und nicht unter Leistungsdruck litten. Letzteren betrachten sie eher als Herausforde-

rung. Zudem blicken sie optimistisch in die Zukunft, fhlen sich sozial akzeptiert und sind zuversichtlich, anstehende Aufgaben erfolgreich zu bewltigen. Fr die Behauptung, dass gerade das Gymnasium mit seiner Selektivitt und seiner Betonung des Wettbewerbscharakters auch in Leistungssituationen sehr groe Kosten auf Seiten der Jugendlichen hat, gibt es in dieser Studie keine Hinweise, sagt Olaf Kller, Mitglied der Forschergruppe.

POLITIK

BEMHT SICH

UM BESSEREN

UNTERRICHT

LEHRER

WECKEN

ZU WENIG INTERESSE

BEISPIEL

EINER

AUFGABE

ZUR MATHEMATISCHEN

GRUNDBILDUNG

Wenn Gymnasiasten gern zur Schule gehen, dann nicht nur wie oft unterstellt , um Gleichaltrige zu treffen, sondern auch aus fachlichem Interesse. Dies zeigen die Daten zum Fachwahlverhalten. Gewhlt werden nicht in erster Linie jene Fcher, in denen man die besten Noten und die geringsten Anforderungen erwartet. Gewhlt werden Mathematik und Deutsch, Englisch und, in den Naturwissenschaften, Biologie. Dass sich so wenige fr Physik oder Chemie entscheiden, erklren die TIMSSForscher damit, dass es den Lehrern in der Mittelstufe, also in der Zeit, bevor man die Leistungsfcher whlen muss, nicht gelingt, hierfr Interesse zu wecken. Neben dem rein wissenschaftlichen Wert der TIMS-Studie haben ihre Befunde natrlich auch politische Implikationen, die in der ffentlichkeit bereits intensiv diskutiert wurden. Die TIMSS-Ergebnisse rumen teilweise mit bildungspoliti-

Schulleistungsstudien wie TIMSS haben den Anspruch, ein Monitoring des Bildungssystems zu betreiben, indem die Ertrge schulischer Bildung ohne ein vorgegebenes Modell zu ihrer Optimierung empirisch untersucht werden. Der Optimierungsprozess muss vielmehr eine Konsequenz der Schulleistungsstudien sein, sofern diese spezifische Defizite aufzeigen. TIMSS hat in der Tat einen solchen Optimierungsprozess eingeleitet. Auf politischer Ebene hat man bereits begonnen, sich fr Qualittsentwicklung und Qualittssicherung in der Schule einzusetzen. Die Bund-Lnder-Kommission hat

ein Forschungsprogramm zur Steigerung der Effizienz des mathematisch-naturwissenschaftlichen Unterrichts auf den Weg gebracht, die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) ein neues Schwerpunktprogramm zur Steigerung der Qualitt von Schule und Unterricht eingerichtet. Auch bei der Aus- und Weiterbildung von Lehrern haben die Fragestellungen und Ergebnisse von TIMSS starken Widerhall gefunden. Viele unserer Befunde sind den Fachdidaktikern bekannt, sagt Baumert. Und an didaktischen Modellen fehle es nicht. Es gibt aber eine erhebliche Diskrepanz zwischen fachdidaktischem Wissen und der Integration in das Wissen und Handeln von Lehrern, die es in Zukunft zu beRENATE I. MRESCHAR wltigen gilt.

BEISPIEL

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ZUR NATURWISSENSCHAFTLICHEN

GRUNDBILDUNG

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existiert als sichtbare. Gbe es nur die Galaxien, Sterne, Nebel und Staubwolken, die man am Himmel beobachten kann, wrde zum Beispiel die Schwerkraft in einer Galaxie wie unserer Milchstrae bei weitem nicht ausreichen, um das Gebilde trotz seiner schnellen Rotation zusammenzuhalten. Die uersten Sterne der Galaxie htten sich lngst losgerissen und wren durch die Fliehkraft ins All hinausgeschleudert worden. hnliches gilt fr so genannte Gravitationslinsen. Hier sorgen groe Zusammenballungen von Materie durch ihre Schwerkraft dafr, dass Licht von Himmelskrpern, die dahinter stehen, abgelenkt wird. Fr den fernen Beobachter erscheinen sie deshalb an einer vernderten Stelle. Die Beobachtung derartiger Linsen ergab aber bisher immer, dass ihre Materie nicht ausreicht, um die Strke der Ablenkung zu erklren. Damit die Milchstrae ebenso wie alle anderen Galaxien, die wir kennen in Form bleibt, und damit die Gravitationslinsen stark genug wirken, muss es noch zustzliche Materie geben, die auch den besten Fernrohren und Messgerten der Astronomen bisher entgangen ist. Die Forscher nennen sie aus diesem Grund auch Dunkle Materie und haben berechnet, dass ihre Masse etwa 70 bis 90 Prozent der Gesamtmasse des Universums betragen muss. Es ist eine sonderbare Vorstellung, dass wir in einer Welt leben, von der wir nur gut ein Zehntel beobachten knnen. Kein Wunder, dass sich schon viele Wissenschaftler mit der Frage auseinander setzten, wie die Dunkle Materie beschaffen sein knnte. Voraussetzung ist, dass sie keine Strahlung emittieren darf, sonst htte man sie inzwischen geortet. Deshalb kommen auch Gase innerhalb der Galaxien nicht in Frage, denn sie senden charakteristische Wellen aus, wenn ihre Atome oder Molekle zusammenstoen oder von auen angeregt werden. Oder sie absorbieren Teile des Lichts, das sie durchdringt, und das ist ebenso verrterisch. Andere Erklrungsversuche, etwa durch Planeten, Braune oder Weie Zwerge, Neutronensterne oder Schwarze Lcher, fhrten ebenfalls zu keiner befriedigenden Lsung. So gelangten die Experten Anfang der achtziger Jahre zu der Einsicht, dass es Elementarteilchen sein mssten, aus denen die Dunkle Materie besteht. Und schlielich glaubte man, in den winzigen, ungeladenen, schnell fliegenden Neutrinos den Leim gefunden zu haben, der das Universum zusammenhlt. Simon D.M. White gebhrt das Verdienst, eine Mglichkeit erfunden zu haben, wie sich solche Theorien berprfen lassen. Er nutzte den Computer, um Szenarien durchzuspielen, die den physikalischen Gesetzen folgen, und verglich dann die so errechneten Resultate mit den realen Beobachtungen der Astronomen. Immer weiter verbesserte er seine Simulationen. In meiner Doktorarbeit 1977 verfolgte ich die Bahn von 700 Teilchen, erklrt er und lchelt, heute umfassen unsere grten Simulationen eine Milliarde Teilchen.
EINER

SIMULATION MIT MILLIARDE TEILCHEN


Eine derartige Verfeinerung der Berechnungen war nur mglich, weil die Grocomputer, auf denen White und seine Mitstreiter rechnen, in den vergangenen 30 Jahren stndig weiterentwickelt wurden und daher eine explosionsartige Leistungssteigerung zulieen. Trotzdem liegen die Astrophysiker mit ihren Simulationen immer noch am obersten Ende der Kapazitt selbst der grten Maschinen, etwa der SGI/CrayT3E im Garchinger Rechenzentrum. Tage-, ja wochenlang berechnet der Supercomputer mit seinen 816 Parallelprozessoren und 102 Gigabyte Arbeitsspeicher Schritt fr Schritt, wie jedes Teilchen alle anderen beeinflusst. Am Ende stehen rund 700 Gigabyte Ergebnisse ein veritables Datengebirge, das man erst einmal analysieren und bersichtlich darstellen muss. Unser Engpass ist heute nicht mehr die bentigte Rechenzeit, sondern die Zeit, die wir zur Datenanalyse bentigen. Auch dazu brauchen wir Supercomputer, sagt Simon D. White. Trotzdem stehen die eine Milliarde Teilchen nur stellvertretend fr unzhlige andere. Die Gravitationsgesetze sind einfach hinzuschreiben, aber ihre Auswirkungen sind uerst

Es waren die blhenden Osterglocken auf dem Rasen vor dem astrophysikalischen Institut in Cambridge, die den jungen Mathematiker SIMON D.M. WHITE im Jahr 1973 bewogen, sich dem Kosmos zuzuwenden: Das Gebude der Mathematiker war hsslich und alt, die Astrophysik wirkte dagegen richtig attraktiv.

ie Wahl war offenbar glcklich. Heute ist Professor White einer der angesehensten Kosmologen der Welt und einer der meist zitierten obendrein. Im vergangenen Jahr erhielt der Wissenschaftliche Direktor des Max-Planck-Instituts fr Astrophysik fr seine Aufsehen erregenden Arbeiten den Max-PlanckForschungspreis im Bereich Physik. Von Anfang an war der heute 49Jhrige fasziniert von der Tatsache, dass im Weltall mehr Dunkle Materie

kompliziert. Die Berechnungen sind so verwickelt, als wollte man das Wetter auf Jahre hinaus genauestens vorhersagen, erklrt der Forscher. Und: Selbstverstndlich knnen wir unter diesen Umstnden nur die groe Linie erkennen. Aber die ist schon aufregend genug. Mithilfe seiner Simulationen konnte White Mitte der achtziger Jahre nachweisen, dass die Dunkle Materie nicht, wie damals vermutet, aus Neutrinos bestehen kann. In diesem Fall wrde unser Universum nmlich anders aussehen, als wir es heute kennen: Es htten sich in jngster Zeit groe Haufen von Gas und Dunkler Materie herausgebildet, die dann in kleinere Strukturen wie Galaxien zersplittert wren. Diese wren heute vllig anders angeordnet, als die Astronomen es mit ihren Messungen erfassen. Simon D.M. White griff deshalb einen anderen, weit bizarreren Vorschlag auf: Danach sollte die Dunkle Materie aus massiveren und ganz neuartigen Teilchen bestehen, die untereinander und mit der sichtbaren Materie nur ber die Schwerkraft wechselwirken. Simulationen mit solchen Teilchen ergaben in der Tat ein Weltall, das Strukturen enthlt, wie wir sie kennen. Wir gehen inzwischen davon aus, dass es sich am wahrscheinlichsten um die supersymmetrischen Gegenspieler bekannter Teilchen handelt. Die leichtesten davon mssen stabil sein, denn sonst htten sie nicht aus der Zeit nach dem Urknall berlebt,

FOTO: GEORGINE TREYBAL

MIT

AUSLNDISCHEN

PARTNERN

AN DIE

SPITZE

Am 29. November 2000 haben die Max-Planck-Gesellschaft und die Alexander von Humboldt-Stiftung gemeinsam vier im Ausland und acht in Deutschland arbeitende Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler mit dem Max-Planck-Forschungspreis 2000 ausgezeichnet. Die mit jeweils bis zu 250.000 Mark dotierte Auszeichnung ging an

zwlf Preistrger in fnf verschiedenen Disziplinen. Die fr international herausragende wissenschaftliche Leistungen verliehenen MaxPlanck-Forschungspreise wurden im Harnack-Haus in Berlin-Dahlem im Rahmen einer Festveranstaltung berreicht. Der Max-PlanckForschungspreis fr internationale Kooperation wird an auslndische

und deutsche Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler fr ihre herausragenden, international besonders anerkannten Leistungen vergeben. Die Auszeichnungen sollen fr die deutschen Preistrger einen flexiblen Rahmen zur Aufnahme, Vertiefung oder Erweiterung von Forschungskooperationen mit Partnern auerhalb Deutschlands ermglichen, fr die auslndischen Preistrger die Grundlagen zur Zusammenarbeit mit deutschen Partnern schaffen. Die dadurch mgliche, langfristige und intensivierte Zusammen-

arbeit soll zu neuen internationalen Spitzenleistungen in der Wissenschaft fhren. Mit dem Preis werden insbesondere kurzfristige Forschungsaufenthalte, gemeinsame Fachtagungen oder Workshops sowie zustzlich erforderliche Mittel fr Sachausgaben und Hilfspersonal finanziert. Die Mittel fr dieses seit 1990 laufende Programm stellt das Bundesministerium fr Bildung und Forschung der Max-Planck-Gesellschaft und der Alexander von Humboldt-Stiftung zur Verfgung.

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meint der Astrophysiker. Momentan ist dies die populrste Theorie. Mit seinen Berechnungen kann White erklren, wie das Weltall und seine Strukturen entstanden sind, von den grten bis herab zu den kleineren. Und er hat den Teilchenforschern eine neue Aufgabe gestellt, denn die knnen nun in ihren Groexperimenten, etwa im Gran-Sasso-Massiv, mit mehr Zuversicht nach den neuartigen Partikeln fahnden. So konkret die Berechnungen Whites und seiner Mitarbeiter auf dem Computer erscheinen, in Wirklichkeit beschftigen sie sich mit der Dunklen Materie, also mit etwas, das fr uns vllig unsichtbar und heute auch mit ausgefeilten Messgerten noch unfassbar ist. Im Grunde berechnet White das Unsichtbare. Erst wenn er in die simulierten Strukturen spter die zehn Prozent sichtbare Materie hineinstreut, entwickeln sich daraus die Himmelskrper, die wir durchs Fernrohr erblicken.

NEU erschienen

GARCHING IST ZENTRUM DER ASTROPHYSIK


Dass der Astrophysiker, den seine berufliche Laufbahn nach Kanada, Kalifornien und Arizona fhrte, sich nun schon seit sieben Jahren in Deutschland wohlfhlt, hat mit den

MAX-PLANCK-FORSCHUNGSPREIS B IOWISSENSCHAFTEN
UND

DIE

PREISTRGER

M EDIZIN

Professor George J. Augustine, Department of Neurobiology, Duke University, Durham, North Carolina (USA), fr grundlegende Arbeiten zur Signalbertragung zwischen Nervenzellen. Professor Wolfgang Baumeister, Max-Planck-Institut fr Biochemie, Martinsried bei Mnchen, fr die Entwicklung einer neuen Untersuchungsmethode, mit der er die Struktur wichtiger molekularer Fabriken in der Zelle bestimmt hat. Professor Herta Flor, Lehrstuhl fr Neuropsychologie an der Universitt Heidelberg, Zentralinstitut fr Seelische Gesundheit, Mannheim, in Anerkennung ihrer Arbeiten ber die Ursachen chronischer Schmerzen. Professor Michael Frotscher, Albert-Ludwigs-Universitt Freiburg, Anatomisches Institut, fr seine Forschungsarbeiten ber Strungen der Hirnentwicklung. Professor Bruce Ernest Kemp, University of Melbourne, St. Vincents Institute of Medical Research, Fitzroy (Australien), in Anerkennung seiner Beitrge zu einem besseren Verstndnis der Signalbertragung innerhalb lebender Zellen.

C HEMIE
Professor Dieter Enders, Rheinisch-Westflische Technische Hochschule Aachen, Institut fr Organische Chemie, fr seine Beitrge zu einer hocheffizienten Synthese von Natur- und Wirkstoffen.

P HYSIK
Professor Simon D.M. White, Max-Planck-Institut fr Astrophysik, Garching, fr grundlegende Erkenntnisse ber Entstehung und Entwicklung von Galaxien und die Materie-Verteilung im Universum. Professor Peter Wlfle, Universitt Karlsruhe (TH), Institut fr Theorie der Kondensierten Materie, fr Pionierarbeiten in der Festkrperphysik zur Beschreibung neuartiger Quantenphnomene wie Superfluiditt, Supraleitung oder Quanten-Hall-Effekt.

M ATHEMATIK

UND

I NFORMATIK

Professor Stephen S. Kudla, University of Maryland, Department of Mathematics, College Park (USA), fr seine Erkenntnisse auf dem Gebiet der Zahlentheorie und ihre Wechselwirkung mit der algebraischen Geometrie und der Theorie automorpher Formen. Professor Jerrold E. Marsden, California Institute of Technology (Caltech), Division of Engineering & Applied Science, Pasadena (USA), fr grundlegende Beitrge, die neue Brcken zwischen verschiedenen Gebieten der Mathematik sowie zur Physik und Mechanik ermglicht haben.

G EISTESWISSENSCHAFTEN
Professor Werner Eck, Universitt zu Kln, Institut fr Altertumskunde, fr bahnbrechende Einblicke in die Geschichte der rmischen Kaiserzeit. Professor Albrecht Wezler, Universitt Hamburg, Institut fr Kultur und Geschichte Indiens und Tibets, fr seine Arbeiten zur indischen Philosophie, der einheimischen indischen Grammatik und zum Recht der Hindu.

wie er betont hervorragenden Bedingungen hier zu tun. Im Jahr 1994 folgte er dem Ruf der MaxPlanck-Gesellschaft als Wissenschaftlicher Direktor ans Institut fr Astrophysik. Whrend frher Cambridge als das Mekka der Astronomen galt, kommen heute meine britischen Kollegen lieber hierher, sagt er. Heute ist Garching ein Zentrum der Astrophysik, mit dem groen Rechenzentrum und der engen Verbindung zur Europischen Sdsternwarte ESO, die in unmittelbarer Nachbarschaft sitzt. Damit auch der wissenschaftliche Nachwuchs wieder bessere Chancen erhlt, engagiert sich Professor White beim Aufbau einer Research School zusammen mit der Universitt Mnchen und mit Kollegen aus dem Max-Planck-Institut fr extraterrestrische Physik sowie der ESO. Mit derartigen Einrichtungen will die Max-Planck-Gesellschaft in Zukunft den Kontakt zu den Universitten strken und junge Forscher ausbilden und frdern. Die 250.000 Mark, die der MaxPlanck-Forschungspreis White einbrachte, hat er schon wieder ausgegeben und zwar als Teil der Eintrittsgelder fr den Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Im Rahmen dieses von den USA geleiteten Groprojekts nimmt das Apache-Point-Observatorium in New Mexico in den kommenden Jahren eine Durchmusterung der Galaxienpopulation des nrdlichen Sternenhimmels vor. Die Ergebnisse sollen die Eigenschaften der Galaxien und ihre grorumigen Strukturen im Raum genauer als je zuvor aufzeichnen. Daraus erhalten die Forscher weiteres Vergleichsmaterial fr die berprfung der Computersimulationen. So wird ein neuer Schritt zur Erforschung des Universums mglich. Bis alle Probleme gelst sind, wird es trotzdem noch eine Weile dauern. Simon D.M. Whites Sohn Jonathan ist heute vier Jahre alt. Vielleicht erlebt er die Aufklrung des Rtsels, wie unser Universum entstand.
BRIGITTE RTHLEIN

Der Golem aus Edinburgh


Harry Collins, Trevor Pinch, Der Golem der Forschung wie unsere Wissenschaft die Natur erfindet und Der Golem der Technologie wie unsere Wissenschaft die Wirklichkeit konstruiert, 240 und 228 Seiten, Berlin Verlag, Berlin, jeweils 39,80 Mark

m Golem der Forschung skizzieren die Autoren in wissenschaftshistorischen Fallstudien Kontroversen (u. a. Gedchnistransfer bei Strudelwrmern, Kalte Kernfusion, Gravitationswellendektoren), die Geschichte der Anerkennung der Relativittstheorie (Beweis durch die Lichtablenkung im Gravitationsfeld, Bedeutung der Versuche mit Michelson-Morley-Interferometern) und das Rtsel der fehlenden Sonnenneutrinos. Die Autoren stehen in der Tradition der Edinburgh school der Wissenschaftssoziologie. Nach dem Golem aus Prag und dem aus Rehovot geht jetzt ein Golem um, der in Edinburgh seinen intellektuellen Ursprung hat. Bei ihrer Schilderung stehen nicht mgliche Interessen der Beteiligten im Vordergrund, sondern Fragen der Beweiskraft und der Eindeutigkeit von Experimenten hufig auch von Experimenten, die in der Geschichtsschreibung der Disziplinen als entscheidendes Experiment gewertet wurden. Schlussfolgerungen sind: Viele Versuchsergebnisse sind bei weitem nicht so eindeutig und beweiskrftig, wie allgemein geglaubt wird. Das gilt vor allem, wenn es um den Beweis neu aufgestellter Theorien im Sinne eines experimentum crucis geht. Ein wichtiger Begriff fr die Argumentation des Golem der Forschung ist der experimentelle Regress: Solange man nicht wei, welches das korrekte Ergebnis des Versuchs sein wird, wird man niemals sicher sein kn-

nen, ihn richtig durchgefhrt zu haben. Wissenschaftliche Tatsachen kommen nicht durch Experimente ans Licht, sondern die Wissenschaftler einigen sich auf einen Sachverhalt. Es gibt keine Logik der wissenschaftlichen Forschung. Besser gesagt: Wenn es sie gibt, dann ist es die Logik des Alltags. Wissenschaftliches Wissen sollte als Fachwissen, nicht als gesichertes Wissen angesehen werden. In ihren am ehesten als diskursiv zu charakterisierenden Analysen, spielt die Frage, was wahr und was falsch ist, systematisch keine Rolle. Insofern arbeiten die Autoren ein Wissenschaftshistoriker und ein Wissenschaftssoziologe, beide von Haus aus Physiker mit zwei verschiedenen Wahrheitsbegriffen: Die Soziologen, so die Autoren, bescheiden sich damit, die Wahrheit zu diskutieren, wie sie ihnen in der sie umgebenden Gesellschaft begegnet. Fr Physiker sei Wahrheit das, was notwendig auf einem ganz bestimmten Weg erreicht worden sei, eben Produkt einer idealen naturwissenschaftlichen Wahrheitsgenerierung. Das Buchs will zeigen, dass es diese ideale Wahrheitsgenerierung nicht gibt, dass die Konsensfindung unter Wissenschaftlern kein sauberes, planmiges Geschft ist. Hier ist es eine Schwche des Golem, dass er zwar hufig mit unterstellten idealen Wegen zur Erkenntnis operiert, diese aber an keiner Stelle expliziert. An einer Stelle (S. 218) ist von jene(r) Art unmittelbarer Erfahrung die Rede, die nach dem Ideal der Naturwissenschaften allein zur Wahrheit fhren soll. Diese unmittelbare Erfahrung htten in Bezug auf die Wahrheit der Relativittstheorien 99,99 Prozent der Leser nicht die restlichen seien Physiker, die schon relativistische Effekte selbst beobachtet htten. Ist es wirklich ein Ideal der Naturwissenschaften, dass als wahr nur zu gelten hat, was man selbst erlebt hat? Die Autoren lassen auch auer Acht, dass es in den geschilderten Kontroversen (Urzeugung, Relati1/2001

vittstheorie) mglicherweise neben den Experimenten starke Argumente in der Struktur der Theorien gegeben haben kann. Vielleicht ist auch der Konsens, mit dem manche Streitereien beigelegt worden sind, aufgrund einer Einsicht der Beteiligten in die theoretische und die experimentelle berlegenheit einer Argumentation zustande gekommen und nicht durch eine abstrakte Einigung darauf, sich auf etwas zu einigen. Besonders schlecht weg kommen bei Collins/Pinch die Lehrbcher, die hufig in kurzen Exkursen historische Schilderungen enthalten, die unhaltbar sind. Hier werden etwa im Fall der Relativittstheorie Beweise angefhrt, deren mangelnde Stichhaltigkeit sich im Nachhinein zeigte. Sie kritisieren hier sicher zu recht die Mythen aus Lehrtexten, in denen es von Hagiographie, Eitelkeit (und) Heroismus nur so wimmele. Die Argumentation legt jedoch nahe, dass sie auch die Idealvorstellungen ber die Naturwissenschaft aus Lehrbchern bezogen haben wenn dem so ist, dann wre ihre Kritik Teil einer Medienwirkungsforschung, die hier an den Medien Lehrtext und wissenschaftliche Rezension (in einem allgemeineren Sinn an jeder historischen Selbstdarstellung der Wissenschaft) anzusetzen htte. Wer kann was aus den Bchern von Collins und Pinch lernen? Sie selbst schreiben: fr die Arbeitsweise des Wissenschaftlers muss sie (diese Perspektive auf die Wissenschaft, G.P.) fast keine Konsequenzen haben. In einem bestimmten Sinn ntzt das soziologische Bild der Wissenschaft den Wissenschaftlern selbst gar nichts: Es kann nur ihren Entdeckerdrang bremsen. Die Konsequenz aus unseren Fallgeschichten sollten jene Fcher ziehen, die mit ihrer wissenschaftlichen Methode das nachahmen, was sie fr eine Fortsetzung der renommierten naturwissenschaftlichen Arbeitsweise
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halten. Fr eine demokratische Gesellschaft ziehen die Autoren jedoch weit reichende Schlsse: Fr uns als Brger technologischer Gesellschaften ist letztlich alle Wissenschaft, ber die wir Bescheid wissen mssten, um uns an den demokratischen Prozessen zu beteiligen, kontrovers, das heit ganz und gar abhngig vom Standpunkt und den logischen Ableitungen der Experimentierenden. (S. 12) Zum Verhltnis zwischen ffentlichkeit und Wissenschaft schreiben sie: Aber wie die Dinge liegen, kennen wir heute (...) nur zwei mgliche Einstellungen zur Wissenschaft: Sie ist entweder ganz und gar gut oder ganz und gar schlecht. Solches Schwarzweidenken (...) ist die notwendige Folge dieses Wissenschaftsmodells, das absolute Gewissheiten bieten soll. Leider sind hier Schwarz und Wei gleichermaen zu frchten. Die Autorittsansprche vieler Naturwissenschaftler und Techniker sind berzogen, unbegrndet und unverschmt (...) Die Naturwissenschaftler sollten weniger versprechen; dann wren sie auch eher imstande, ihre Versprechen zu halten. Schtzen und bewundern wir sie als Handwerker: als Experten fr das Funktionieren der natrlichen Welt. Man sieht: Wissenschaftsfeindlichkeit kann man den Autoren nicht vorwerfen. Allerdings: Haben naturwissenschaftliche Experten wirklich einen so groen Einfluss in der Politik? Ist das Bild der Wissenschaft in der ffentlichkeit wirklich so zweigeteilt, wie behauptet? Versprechen heute Wissenschaftler noch grenzenlos billige Energie? Oder reibungslos schnelle, umweltfreundliche und billige Mobilitt? Das scheint an Bilder und Debatten anzuknpfen, die am ehesten in den siebziger Jahren geortet werden knnen. Insofern bezweifle ich, ob der Golem aus Edinburgh fr die heutige Zeit die Relevanz hat, die ihm die Autoren zuschreiben. Der Golem der Technologie befasst sich mit der Erfolgsquote der Patriot-Raketen im Golfkrieg, der Explosion der Raumfhre Challenger
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LESERbrief
1986, Unfallsimulationen, dem Streit um die Entstehung des Erdls und des Erdgases (Urheber der Physiker Thomas Gold), die Unwgbarkeiten volkswirtschaftlicher Prognosen, Tschernobyl und der Kontamination britischer Schafe und der Beteiligung von AIDS-Aktivisten an der AIDSForschung. Die Fallstudien sind durchweg interessant zu lesen. Im Streit um die Entstehung des Erdls beziehen sie auch kommerzielle Argumente in die Schilderung mit ein. Allerdings finde ich die Schilderung seltsam halbiert die Erdlindustrie sei scharf darauf, jedes Jahr Milliarden von Dollar fr die Erdlexploration auszugeben, so zitieren sie einen Wissenschaftler. Sollte die Industrie nicht vielmehr daran interessiert sein, Milliarden einzusparen, wenn Gold mit guten Argumenten Riesenmengen l an Stellen prognostiziert, die nach der bisher herrschenden Meinung kein Erdl bergen sollten? Gerade das offenbar mangelnde Interesse der Erdlindustrie an einer kommerziell so bedeutsamen geologischen Theorie (die eben von einem Physiker und Astronomen entwickelt wurde) scheint mir das strkste auerwissenschaftliche Argument gegen die These von Gold. Beide Bnde zeigen, dass Streit und Kontroversen keine Zeichen fr schlechte Wissenschaft sein mssen. Ob sie allerdings einen groen Beitrag zur Aufklrung im Spannungsfeld zwischen Wissenschaft und ffentlichkeit leisten, wie es die Autoren meinen, sei dahingeGOTTFRIED PLEHN stellt.

INSTITUTE aktuell

FORTSchritte
NEUES FRDERINSTRUMENT
Ihr neues Frderprogramm institutsbergreifende Forschungsinitiativen hat die Max-Planck-Gesellschaft mit zunchst fnf Projekten gestartet: Vor allem interdisziplinre Forschungsvorhaben, bei denen gleichzeitig mehrere Max-Planck-Institute zusammenarbeiten, werden mit zustzlichen zentralen Mitteln gefrdert. Bei dem Verbundprojekt Nanochemie fr eine zuknftige Automobiltechnik: Mglichkeiten der Optimierung von kupferbasierten Katalysatoren fr die on-board-Gewinnung von Wasserstoff aus Methanol kooperieren Forschungsgruppen des Fritz-Haber-Instituts sowie der Max-Planck-Institute fr Kolloid- und Grenzflchenforschung, fr Kohlenforschung und fr chemische Physik fester Stoffe. Sie arbeiten an einem Schlsselproblem der knftigen Verkehrstechnik: der Freisetzung (Reformierung) von Wasserstoff aus Methanol an Bord von Fahrzeugen fr den Antrieb mit Brennstoffzellen. Die Hamburger Zeit-Stiftung frdert seit 1. Januar 2001 dieses Forschungsvorhaben als ihr erstes naturwissenschaftliches Projekt ber einen Zeitraum von drei Jahren mit 1,44 Millionen Mark (Projektbeschreibung siehe Schwerpunkt Brennstoffzellen, Seite 42ff). Das Centre for Interdisciplinary Plasma Science (CIPS) in Garching bei Mnchen ist ein Kooperationsprojekt vom MaxPlanck-Institut fr extraterrestrische Physik (MPE) und dem Max-Planck-Institut fr Plasmaphysik (IPP): Die Astrophysiker des MPE erforschen Plas-

Gebndelte Kompetenz
auszuwerten und mglichst umfangreiche und zuverlssige Informationen ber die zu Grunde liegenden Prozesse zu gewinnen. Nach Ablauf von drei Jahren soll eine internationale Kommission die wissenschaftlichen Arbeiten des zunchst auf fnf Jahre befristeten CIPS begutachten. Fr diese institutsbergreifende Forschungsinitiative hat die Max-Planck-Gesellschaft 7,8 Millionen Mark an zustzlichen Mitteln bereit gestellt. Der Nachfolger vom Garchinger Atom-Ei, der Forschungsreaktor Mnchen II (FRM-II), geht nach sechsjhriger Bauzeit seiner Vollendung entgegen und kann in diesem Jahr die ersten Neutronen liefern. Um die dritte atomrechtliche Teilgenehmigung wird derzeit verhandelt. Um diese weltweit modernste Neutronenquelle fr die Grundlagenforschung zu nutzen, haben sich Arbeitsgruppen der MaxPlanck-Institute fr Metallforschung, fr Festkrperforschung, fr Kolloid- und Grenzflchenforschung und fr Polymerforschung zur institutsbergreifenden Max-Planck-Forschungsinitiative Materialforschung an der Neutronenquelle FRM-II in Garching zusammengeschlossen. Das Projekt ist fr fnf Jahre mit 8,2 Millionen Mark bereits in der mittelfristigen Finanzplanung der MaxPlanck-Gesellschaft bercksichtigt. Neutronen sind Grundbausteine von Atomen und einzigartige Sonden, um zerstrungsfrei die mikroskopischen Ursachen fr die makroskopischen Eigenschaften so unterschiedlicher Festkrper zu
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Die Mr vom Ende derEuthanasie


Zum Artikel Wir drfen nichts verschweigen, MPF 4/2000:

ie Rede von Prof. Markl ist mit Wir drfen nichts verschweigen berschrieben. Aber, und dies erstens, Unrichtiges sollte auch nicht behauptet werden. Auch Prof. Markl sagt, wie so viele, dass ... mutiger ffentlicher Protest dem (der Euthanasie G. B.) sogar in der Nazizeit ein Ende setzen konnte. Gemeint ist wahrscheinlich Galen, der sicherlich mutig war. Das Morden ging aber weiter, vielleicht nicht mehr so auffllig, raffinierter eben. Die Mr vom Ende der Euthanasie wird auch durch Wiederholung nicht wahr. Dann ist, zweitens, von einem positivistischen Rechtsverstndnis die Rede, ... Gesetze von Juristen ausgedacht .... Zu den Euthanasie-Morden Krankenmorde impliziert eine Nazi-Behauptung gab es gerade kein einziges Gesetz. Die Schuld der Juristen bestand ja eben nicht darin, ein irgendwie, und sei es noch so verqueres, gesetztes Recht angewendet zu haben, sondern darin, dass sie auch damals gltiges Recht nicht angewendet haben. Nmlich wegen Mordens, Totschlags etc. ttig zu werden.
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berdies wrde ich mir wnschen, und dies nicht nur in Bezug auf die Rede Prof. Markls, dass man mal zumindest beim Thema Euthanasie, von dieser berhhten Bhnensprache wegkommt. Dazu gehren Ausdrcke wie: Einkerkern, Schrecknisse, Fratze, Verstrickungen, die Stimme zu erheben, verblendet, usw. Dieser Gedenkredenstil wird der Schmutzigkeit des Themas meines Erachtens nicht gerecht. Ich finde es angebracht, anstelle von verblendeten Wissenschaftlern auch mal von Verbrechern zu reden. Und die haben sich nicht nur in den Dienst eines verbrecherischen Regimes gestellt, sie waren der Nationalsozialismus, sie waren die Sulen des Regimes, wenngleich es viele solcher Sulen gab. Ob sie auch immer Wissenschaftler waren, wage ich zu bezweifeln. Gerade die Rassenbiologie ist schon vom Ansatz her ein Unsinn sondersgleichen. Dass die Aufarbeitung dieses Themas erst nach 50 Jahren beginnt, ist doch wirklich nicht verwunderlich. Aber es ist gut, dass es berhaupt geschieht, wobei ich allerdings mit dem Wortungetm Vergangenheitsbewltigung nichts anfangen kann. Dr. Dr. Gero Berndt, Nrnberg

Einige hundert Meter hohe Messtrme sollen knftig den weitrumigen Transport von CO2 vor allem in nrdlichen Regionen registrieren.

men heie Gemische aus Ionen und Elektronen im Universum, die Wissenschaftler des IPP die physikalischen Grundlagen fr ein Fusionskraftwerk, das nach dem Vorbild der Sonne durch Verschmelzung leichter Atomkerne Energie liefern soll. Ein im Jahr 1994 am MPE entdeckter neuer Plasmazustand er wird allgemein als Plasmakondensation beschrieben spielt bei dem Garchinger Forschungsverbund eine besondere Rolle: Plasmen, die mit Partikeln in Mikrometergre angereichert sind. Diese Teilchen laden sich im Plasma elektrisch auf, verhalten sich damit wie Atome, sind jedoch ungleich grer und deshalb sichtbar. In solchen komplexen Plasmen ordnen sich die Mikropartikel in selbst organisierten, regelmigen kristallinen Strukturen an ohne dass die wesentlichen Plasma-Eigenschaften verloren gehen (siehe auch MPG-SPIEGEL 3/95, Seite 6 bis 10). Damit eignen sich diese Plasma-Kristalle als makroskopische Modellsysteme, mit denen bisher kaum verstandene physikalische Prozesse wie die Phasenbergnge (fest, flssig, gasfrmig) gleichsam auf atomarer Ebene beobachtet werden knnen. Weitere Schwerpunkte des CIPS sind die Theoretische Plasmaphysik mit dem Ziel, das Verhalten des Plasmas numerisch zu erfassen und vor allem Turbulenzen zu berechnen sowie die Analyse komplexer Systeme: Beide Max-PlanckInstitute haben unterschiedliche und komplementre Methoden entwickelt, um die Messdaten von Experimenten
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CIPS-Wissenschaftler Hubertus Thomas (re.) erlutert den Kosmonauten (v. li.) Wladimir Dezhurow, Sergej Krikaljow und Juri Gidzenko die Bedienung des Plasma-Kristallexperiments: Es ist im Mrz als erste Versuchseinrichtung an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) eingesetzt worden.

erforschen wie beispielsweise Metalle, Legierungen, Keramiken, Polymere, Flssigkeiten, Magnete oder Supraleiter, aber auch biologische Membranen oder ultradnne Einfach- und Mehrfachschichten. Genauigkeit und Qualitt von Untersuchungen an Neutronen hngen vor allem von der Strke der Neutronenquelle ab: Fr die auergewhnlichen Mglichkeiten, die der neue Forschungsreaktor Mnchen II bietet, haben deshalb die bei der Materialforschung engagierten Max-Planck-Institute im Rahmen des institutsbergreifenden Verbunds ein eigenstndiges Neutronen-Forschungsprogramm entwickelt. Hierbei spielen zwei neu entwickelte Instrumente eine zentrale Rolle: ein NeutronenReflektometer und ein Neutronen-Dreiachsspektrometer. Mithilfe der Helium-3-Spinfilter-Technik, neuartigen Neutronen-Flchendetektoren (image plates) und der so genannten resonanten NullfeldSpinecho-Technik (NRSE) erschlieen die beiden einander ergnzenden Gerte vollstndig neue Verfahren, um mit Neutronen das Innerste von Werkstoffen bis in die kleinsten, atomaren Dimensionen zu erforschen. Die Anzeichen hufen sich, dass sich das Klima der Erde ndert: Global steigen die Temperaturen. Mit groer Wahrscheinlichkeit ist dies auf die Zunahme von Treibhausgasen in der Atmosphre zurckzufhren. Dem Kohlendioxid
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(CO2) kommt dabei eine besondere Rolle zu. Eng mit dem Kohlenstoffkreislauf verbunden sind die Kreislufe von Methan (CH4) und Kohlenmonoxid (CO). Einmal in die Atmosphre gelangt, enden diese Substanzen innerhalb von Wochen bis Monaten ebenfalls als Kohlendioxid in der Atmosphre. Eine besonders starke Erwrmung der Erdoberflche findet seit Jahren in hohen nrdlichen Breiten auf den Kontinenten statt. Groe nderungen der Zusammensetzung der Wlder und teils gefrorenen Bden in diesen Breiten, die einen groen Anteil der Biomasse der Erde ausmachen, sind deshalb zu erwarten und finden aller Wahrscheinlichkeit nach bereits statt. Allerdings existieren in diesen Regionen und insbesondere in Sibirien bislang nur wenige Messungen, die grorumig solche nderungen dokumentieren knnen. Um durch genaue Dauermessungen die berregional vorherrschenden, im Lauf eines Jahres unterschiedlich stark ausgeprgten Prozesse auf dem Eurasischen Kontinent zu erfassen, haben die Max-Planck-Institute fr Biogeochemie, Chemie und fr Meteorologie ihre Aktivitten auf diesem Forschungsgebiet in der institutsbergreifenden Forschungsinitiative Observing and Understanding Biogeochemical Responses to Rapid Climate Changes in Eurasia konzentriert. Dafr sind zunchst zwei Millionen Mark fr drei Jahre bei der mittelfristigen Finanzplanung der MaxPlanck-Gesellschaft vorgesehen und insgesamt 4,7 Millionen Mark fr das Fnf-Jahres-Vorhaben beantragt. Die Atmosphrenforscher planen zunchst zwei Messtrme: einen, der in Deutschland die Vorgnge ber stark industrialisierten, aber auch landwirtschaftlich intensiv genutzten Gebieten erfasst, und einen zweiten, 300 Meter hohen Mast, der ber Sibirien den Kohlenstoffkreislauf einer
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weitgehend einheitlichen, vor allem von ausgedehnten Nadelwldern beherrschten Landschaft berwacht. Zur Interpretation der Daten verwenden die Forscher Computermodelle des Transports und der Chemie in der Atmosphre, sowie von Austauschprozessen zwischen Biosphre und Atmosphre. In den europischen Lndern gilt Religionsfreiheit. Dies garantieren die Bestimmungen in nationalen Verfassungen, der Europischen Menschenrechtskommission und der Allgemeinen Erklrung der Menschenrechte. Dennoch wachsen die Spannungen, hufen sich Konflikte. Um fr diese drngenden Probleme Antworten zu finden, haben sich die MaxPlanck-Institute fr Geschichte, fr Bildungsforschung, fr ethnologische Forschung, fr auslndisches und internationales Privatrecht, fr europische Rechtsgeschichte, fr auslndisches und internationales Strafrecht, und fr auslndisches ffentliches Recht und Vlkerrecht sowie der Biblotheca Hertziana zu der institutsbergreifenden Forschungsinitiative Multireligiositt in Europa zusammengeschlossen. Die Max-PlanckGesellschaft frdert dieses auf fnf Jahre angelegte Projekt mit insgesamt 350.000 Mark; die Ergebnisse sollen publiziert werden. Auf einer ersten Tagung im November dieses Jahres stehen aktuelle Forschungsarbeiten ber Probleme der Multireligiositt in Europa am Beginn des 21. Jahrhunderts im Mittelpunkt. Da sich die Beitrge der Max-Planck-Institute vor allem mit rechtlichen und historischen Aspekten ber die Situation in der Bundesrepublik auseinander setzen, sollen fr den Forschungsverbund zustzliche Experten gewonnen werden, die diese Thematik in anderen europischen Lndern oder im Bereich der Religionssoziologie bearbeiten. G

WERNER-VON-SIEMENS-RING

Dieter Oesterhelt ausgezeichnet


Dieter Oesterhelt, Direktor am Max-Planck-Institut fr Biochemie in Martinsried, wurde am 13. Dezember 2000 mit einer der hchsten deutschen Ehrungen fr Naturwissenschaft und Technik, dem Werner-von-SiemensRing, ausgezeichnet. Oesterhelt erhlt den bisher eher an Pioniere der Technik verliehenen Preis fr seine grundlegenden Erkenntnisse zur bakteriellen Photosynthese und insbesondere zum Bakteriorhodopsin. An der Feierstunde in der Bayerischen Akademie der Wissenschaften war Bundesprsident Johannes Rau als Schirmherr der Stiftung Werner-von-Siemens-Ring anwesend. Der Vorsitzende der Stiftung, Prof. Ernst O. Gbel, hielt die Laudatio und berreichte den Ehrenring. Hubert Markl (Prsident der Max-PlanckGesellschaft), Hans Zehetmair (Bayerischer Staatsminister fr Wissenschaft, Forschung und Kunst), und der Preistrger selbst hielten Ansprachen. In seiner Laudatio bezeichnete Markl den Preistrger als ungemein sachkundigen, engagierten, vor allem aber unbestechlich qualittsbewussten und fairen Frderer der Wissenschaften. Oesterhelts Forschung ist vor allem der Photosynthese von Halobakterien gewidmet. Diese Archaeen wachsen bestens in heien Salztmpeln. Er entdeckte, dass Halobakterien in ihrer Purpurmembran einen Farbstoff besitzen, der dem menschlichen Sehfarbstoff, dem Rhodopsin, sehr hnlich ist und nannte ihn Bakteriorhodopsin. Mit diesem Membranprotein knnen die Bacterien Sonnenenergie in chemische Energie umwandeln, also Photosynthese betreiben
FOTO: KURT BAUER

@ Weitere Informationen: http://www.mpg.de/ deutsch/aktuell/ instueber.htm

und mit Sonnenlicht als einziger Energiequelle wachsen. Bakteriorhodopsin hat seit Oesterhelts Entdeckung vor 30 Jahren in vielen Laboratorien auf der ganzen Welt Einzug gehalten und ist zu einer Art Modellmembranprotein geworden. Dieter Oesterhelt und seine Mitarbeiter haben diesen Farbstoff ausfhrlich in Bezug auf Struktur und Funktion charakterisiert. Dieter Oesterhelt, der vor wenigen Monaten seinen 60. Geburtstag feierte, arbeitet sehr erfolgreich mit Wissenschaftlern anderer Disziplinen an der Weiterentwicklung und Nutzung der Erkenntnisse aus seiner Grundlagenforschung. Erst krzlich stellte sein Kollege Norbert Hampp ein Interferometer vor, mit dem das Schwingungsverhalten von Flchen untersucht werden kann, was bei zerstrungsfreien Prfverfahren von Keramikund Verbundwerkstoffen eine groe Rolle spielt. Hampp ntzt Bakteriorhodopsin als optischen Informationsspeicher. Seit 15 Jahren arbeitet Dieter Oesterhelt mit Norbert Hampp am Institut fr Physikalische Chemie der Universitt Marburg erfolgreich zusammen. Nach seiner Promotion 1967 forschte Professor Oesterhelt weiter an der Ludwig-Maximilians-Universitt (LMU) in Mnchen, bevor er fr ein Jahr
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nach San Francisco ging. 1971 kehrte er an die LMU zurck und beschftigte sich seither mit biologischer Energieumwandlung, insbesondere Photosynthese und Lichtsignalumwandlung. Von 1973 bis 1975 war er Leiter einer Arbeitsgruppe am Friedrich-Miescher-Laboratorium in Tbingen, 1975 wurde er als Ordentlicher Professor an das Institut fr Biochemie der Universitt Wrzburg berufen. Seit 1979 ist Oesterhelt Direktor am MaxPlanck-Institut fr Biochemie in Martinsried und Honorarprofessor an der LMU in Mnchen. Die Stiftung Werner-von-Siemens-Ring wurde 1916 anlsslich des 100. Geburtstags von Werner von Siemens gegrndet mit dem Ziel, bedeutende Leistungen auf dem Gebiet der Naturwissenschaft und Technik zu frdern. Alle drei Jahre verleiht die Stiftung einen goldenen Ehrenring an einen herausragenden Wissenschaftler. Vor Dieter Oesterhelt erhielten bisher nur 30 andere hochverdiente Persnlichkeiten wie Wernher von Braun, Carl von Linde, Carl Bosch und Ludwig Blkow die Auszeichnung. Mit Oesterhelt wurde erstmals ein Biochemiker geehrt. G

Aus den Hnden des Stiftungsvorsitzenden Ernst O. Gbel (links) empfing Dieter Oesterhelt den Werner-vonSiemens-Ring.

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SENAT

Regeln fr die Redlichkeit


fliktregelung und Qualittssicherung mssen in einer Arbeitsgruppe eindeutig zugewiesen sein. Die wissenschaftliche Regel der Reproduzierbarkeit von Ergebnissen ist einzuhalten, bevor Resultate nach auen weitergegeben werden. Konkurrenten drfen nicht behindert, Kollegen sollen unparteiisch begutachtet und Nachwuchswissenschaftler unvoreingenommen untersttzt werden. Eine angemessene Betreuung mit einem primren Ansprechpartner sowie, im Fall von Doktoranden, zwei weiteren erfahrenen Wissenschaftlern als Bezugspersonen ist in der Nachwuchsfrderung ausschlaggebend. Bei der Publikation von Ergebnissen gilt das Prinzip der ffentlichkeit der Grundlagenforschung, das grundstzlich eine Verffentlichung von Resultaten vorschreibt, die mit ffentlichen Mitteln erzielt worden sind. Auch falsifizierte Hypothesen sollen publiziert werden. Ergebnisse und Methoden sind vollstndig darzulegen, eigene und fremde Vorarbeiten korrekt nachzuweisen. Befunde, welche die vorgelegten Ergebnisse sttzen oder in Frage stellen, sollen gleichermaen mitgeteilt werden. Als Mitautor einer Publikation kann nur genannt werden, wer wesentlich zur Forschungsarbeit beigetragen hat; die so genannte Ehrenautorschaft ist unzulssig. Zur Betreuung in Konfliktfllen muss in jeder Forschungseinrichtung der Max-Planck-Gesellschaft eine neutrale, persnlich besonders dafr geeignete und von allen Beteiligten respektierte Ombudsperson von den wissenschaftlichen Mitarbeitern gewhlt werden. Darber hinaus soll in den drei Sektionen jeweils eine Ombudsperson fr die gesamte Sektion gewhlt werden. Diese Ombudsleute werden in anonymi1 / 2 0 0 1

Einen fr alle Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der Max-Planck-Gesellschaft verbindlichen Kodex fr Redlichkeit und Verantwortlichkeit in der Forschung hat der Senat der Max-Planck-Gesellschaft am 24. November 2000 in Berlin beschlossen. Die Grundregeln guter wissenschaftlicher Praxis sind das Ergebnis der Analysen und Empfehlungen, die der Arbeitskreis Verantwortliches Handeln in der Wissenschaft des Wissenschaftlichen Rats der MaxPlanck-Gesellschaft ausgearbeitet hat. bereinstimmend besteht die berzeugung, dass wissenschaftliche Redlichkeit und die Beachtung der Grundstze guter wissenschaftlicher Praxis unverzichtbare Voraussetzungen allen wissenschaftlichen Arbeitens sind, das Erkenntnisgewinn anstrebt und von der ffentlichkeit respektiert werden soll. Als allgemeine Prinzipien wissenschaftlicher Arbeit in der Max-Planck-Gesellschaft gelten insbesondere folgende Regelungen: Der Forscher verpflichtet sich, seine Primrdaten fr einen Zeitraum von mindestens zehn Jahren zuverlssig aufzubewahren und diese fr Interessenten zugnglich zu machen. Ebenfalls aufzubewahren sind nachvollziehbare Protokolle der wissenschaftlichen Untersuchungen, die zu bestimmten Ergebnissen gefhrt haben. Bei der Beurteilung der eigenen Arbeit gilt die Regel des systematischen Skeptizismus, also Offenheit fr Zweifel und Kritik. Diese Offenheit muss besonders auch in der Zusammenarbeit in einer Forschergruppe gewahrt werden, und zwar unabhngig von hierarchiebedingten Rcksichten. Aufgaben der Leitung, Aufsicht, Kon-

sierter Form einmal jhrlich dem Prsidenten ber ihre Arbeit berichten. Die von der Max-Planck-Gesellschaft verabschiedeten Richtlinien fr gute wissenschaftliche Praxis lehnen sich an die von der Deutschen Forschungsgemeinschaft verabschiedeten Empfehlungen der Kommission Selbstkontrolle in der Wissenschaft an (http://www.dfg.de/aktuell/ download/empf_selbstkontr. htm) und sollen ein verstrktes Problembewusstsein fr die Bedingungen und konkreten Gefhrdungen einer verantwortlichen Forschungsarbeit vermitteln. Zugleich stellen sie eine Aufforderung dar, an der Weiterentwicklung einschlgiger Empfehlungen mitzuwirken. Im Rahmen der Max-PlanckGesellschaft geniet die Wissenschaft eine ganz ungewhnliche Freiheit, stellt der Arbeitskreis Verantwortliches Handeln in der Wissenschaft unter dem Vorsitz von Prof. Wolfgang Edelstein und Prof. Peter Hans Hofschneider in seiner Zusammenfassung fest. Dies geschieht in der Erwartung, dass die Wissenschaftler die ihnen damit bertragene Selbstverantwortung mit unbestechlicher Redlichkeit wahrnehmen und Verfhrungen durch eigenntzige politische und kommerzielle Interessen widerstehen. Mit seinen Analysen und Empfehlungen will der Arbeitskreis dazu beitragen, Anfechtungen, die zu Betrug, Flschung, Plagiat oder methodischer Nachlssigkeit fhren knnten, vorzubeugen und entgegenzuwirken. Die Empfehlungen sollen als Grundlage einer verpflichtenden Erklrung dienen, die MaxPlanck-Wissenschaftler knftig abgeben mssen. G

International Max Planck Research Schools


NACHWUCHSFRDERUNG
Gemeinsam mit ihren Partner-Universitten haben 13 Max-Planck-Institute im vergangenen Jahr mit dem Aufbau von zehn International Max Planck Research Schools begonnen. Sieben Research Schools haben inzwischen 102 Doktoranden und 35 Bachelor-Studenten aufgenommen und bereits ihr Ausbildungsprogramm, das mit der Promotion abschliet, gestartet. 105 junge Wissenschaftler stammen aus dem Ausland, insbesondere aus den ost- und sdosteuropischen Staaten, aus Indien und China. berwiegend wurden die Doktoranden und Studenten durch persnliche Kontakte und ber das Internet gewonnen. Fr das Jahr 2001 ist, nach entsprechender Begutachtung und Evaluation, die Einrichtung weiterer International Max Planck Research Schools geplant. Mit der Grndung der International Max Planck Research Schools wollen Max-PlanckGesellschaft und Universitten ihre gemeinsamen Bemhungen weiter verstrken, dringend erforderliche wissenschaftliche Nachwuchskrfte fr eine Promotion in der Bundesrepublik zu gewinnen, sie dabei auch mit den Forschungseinrichtungen vertraut zu machen und das Interesse fr eine sptere Ttigkeit oder Zusammenarbeit mit deutschen Wissenschaftsorganisationen zu wecken. Das Angebot richtet sich an besonders qualifizierte junge Forscherinnen und Forscher aus dem Inland, vor allem aber aus dem Ausland. Durch die Research Schools sollen die wissenschaftlichen Ausbildungs- und Qualifikationsmglichkeiten fr den internationalen Forschernachwuchs in Deutschland weiter verbessert werden, wobei sich auch Wissenschaftler der MaxPlanck-Gesellschaft verstrkt am universitren Unterricht beteiligen. Bisher bestehen folgende International Max Planck Research Schools:
International Max Planck Research School for Structure and Function of Biological Membranes, Frankfurt a. M., Sprecher: Prof. Dr. Werner Khlbrandt, Max-PlanckInstitut fr Biophysik (http://www.biophys.mpg.de/) International Max Planck Research School in Molecular Biology and Neurosciences, Gttingen, Sprecher: Prof. Dr. Reinhard Jahn, Max-Planck-Institut fr biophysikalische Chemie (http://www.mpibpc.gwdg.de/) International Max Planck Research School for Demography, Rostock, Sprecher: Prof. Dr. James Vaupel, Max-Planck-Institut fr demografische Forschung (http://www.imprsd.org/) International Max Planck Research School for Computer Science, Saarbrcken, Sprecher: Prof. Dr. Harald Ganzinger, Max-Planck-Institut fr Informatik (http://www.mpi-sb.mpg.de/) International Max Planck Research School on Biomimetic Systems, Golm/Potsdam, Sprecher: Prof. Dr. Reinhard Lipowsky, Max-Planck-Institut fr Kolloid- und Grenzflchenforschung (http://www.imprs.org/) International Max Planck Research School on Astrophysics, Garching/Mnchen, Sprecher: Prof. Dr. Joachim Trmper, Max-Planck-Institut fr extraterrestrische Physik (http://www.imprs-astro. mpg.de/)
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FOTO: HAAK + NAKAT

@ Den Wortlaut der Erklrung finden Sie unter: http://www.mpg.de/ pri00/hg_regeln.htm

International Max Planck Research School for Bounded Plasmas, Greifswald, Sprecher: Prof. Dr. Friedrich Wagner, Max-Planck-Institut fr Plasmaphysik, Teilinstitut Greifswald (http://www.ipp.mpg.de/) International Max Planck Research School for Polymer Materials Science, Mainz, Sprecher: Prof. Dr. Gerhard Wegner, Max-Planck-Institut fr Polymerforschung (http://www.mpip-mainz. mpg.de/documents/imprs/) International Max Planck Research School of Molecular Cell Biology and Bioengineering, Dresden, Sprecher: Prof. Dr. Wieland B. Huttner, Max-Planck-Institut fr molekulare Zellbiologie und Genetik (http://www.mpi-cbg.de/) Graduate School of Neural and Behavioural Sciences and Max Planck Research School, Tbingen, Sprecher: Prof. Dr. HansJoachim Wagner, Anatomisches Institut der Universitt Tbingen (http://www.anatom. uni-tuebingen.de/gsnbs/) G
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FOTO: MPI FOR PHYSIOLOGISCHE UND KLINISCHE FORSCHUNG

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LOUIS-JEANTET PREIS

Alfred Wittinghofer ausgezeichnet


Prof. Alfred Wittinghofer, Direktor am Max-PlanckInstitut fr molekulare Physiologie, erhlt zusammen mit Alain Fischer (Paris) und Iain W. Mattaj (Heidelberg) den mit insgesamt 1,8 Millionen Schweizer Franken dotierten Louis-Jeantet Preis fr Medizin 2001; zustzlich bekommt jeder der ausgezeichneten Forscher einen persnlichen Preis von 100.000 Franken. Die Preisverleihung findet am 27. April in Genf statt. Als Erster hat Alfred Wittinghofer die korrekte dreidimensionale Struktur des Ras-Proteins aufgeklrt und die Wirkung von Mutationen auf dessen Funktion untersucht. Ras wurde als eines der ersten Proteine erkannt, die dazu beitragen, dass sich normale Zellen in Krebszellen umwandeln. Es handelt sich um ein kleines Enzym, eine GTPase, die wie ein Schalter funktioniert. Die Zelle benutzt dieses Protein, um als Antwort auf bestimmte Stimuli Botschaften weiterzuleiten. Wenn Ras gewisse Mutationen enthlt, bleibt es in seiner aktiven Form blockiert und bertrgt die Botschaft ununterbrochen. Dies trgt zur Entstehung von Krebs bei. Wittinghofers Forschungsarbeiten sind von wichtigen technischen Innovationen in der Analyse von Proteinen begleitet. Der Biochemiker hat auch die Struktur von Proteinen untersucht, die an Ras binden und dessen Aktivitt beeinflussen. Darber hinaus hat er die Struktur und die Funktion mehrerer mit Ras verwandter Proteinfamilien analysiert, von denen die einen Botschaften bertragen, whrend andere, wie zum Beispiel Ran, den Transport von Makromole-klen steuern. Dank dieser Arbeit verstehen die Forscher die Ursachen der Zelltransformation und ganz allgemein die bertragung von Hormonsignalen und die damit verbundenen Krankheiten besser. Sie gestattet die Entwicklung chemischer Substanzen, die auf selektive Weise das eine oder andere dieser Signalisationsproteine blockieren. Alfred Wittinghofer wird den Louis-Jeantet-Preis fr die Untersuchung der Septine verwenden einer weiteren, mit GTP assoziierten Proteinfamilie; ber die Funktion dieser Proteine ist bisher wenig bekannt, aber Mutationen in bestimmten Septinen der Hefe und der Drosophila blockieren die Zellteilung. Der Dortmunder Forscher will auerdem drei neue Mitarbeiter einstellen. Der Louis-Jeantet Preis fr Medizin mchte neue Forschungsprojekte von hchster Qualitt frdern, die durch die Institution, in der der Preistrger arbeitet, mangels Mitteln nicht vollstndig untersttzt werden knnen. Preistrger mssen in der Grundlagen- oder klinischen Forschung der Medizin ttig sein und in einem Mitgliedstaat des Europarats arbeiten. G
Wachstum von Bypass-Arterien um verstopfte Arterien im Bein eines Kaninchens.

Budgetzuwachs von fnf auf drei Prozent gekrzt


HAUSHALT 2001
Hubert Markl, Prsident der Max-Planck-Gesellschaft, hat die Regierungen von Bund und Lndern aufgefordert, ihre Investitionen in die Forschung deutlich zu erhhen. Anlsslich der Jahrespressekonferenz der Forschungsorganisation am 12. Dezember 2000 in Berlin warnte er vor einer drohenden Unterfinanzierung der deutschen Forschung: Durch die betrchtlichen Forschungsinvestitionen der USA, Kanadas und wichtiger europischer Lnder wird der globale Wettbewerb um die besten Wissenschaftler fr uns zunehmend schwierig. So knnten US-amerikanische Wissenschaftsorganisationen wie die National Science Foundation und die National Institutes of Health fr das Jahr 2001 einen Haushaltszuwachs von jeweils rund 14 Prozent fr sich verbuchen. Selbst fr die mit der MaxPlanck-Gesellschaft vergleichbare Organisation der franzsischen aueruniversitren Grundlagenforschung, das Centre National de la Recherche Scientifique, sei fr das kommende Jahr eine Erhhung der Forschungsausgaben von 5 Prozent vorgesehen. Vor diesem Hintergrund werde es fr die deutschen Wissenschaftsorganisationen immer schwieriger, den weltweit besten und stark umworbenen Forschern hier zu Lande exzellente Forschungsbedingungen zu bieten und sie somit fr eine Berufung an ein deutsches Institut zu gewinnen.
FOTO: BAVARIA

MAXPLANCK FORSCHUNG

GARCHING INNOVATION

Arzneimittel stimuliert das Wachstum von Blutgefen


Die Ursache vieler schwerwiegender Erkrankungen, wie zum Beispiel Schlaganfall oder Herzinfarkt, ist der Verschluss von Blutgefen. Prinzipiell knnten die negativen Folgen eines solchen Gefverschlusses vom Krper durch die Bildung neuer Gefe (Kollateralbildung) verhindert werden. In der Realitt geschieht das Wachstum neuer Gefe (Kollateralwachstum) jedoch viel zu langsam, weswegen heute Gefverschlsse entweder durch Ballonkatheter entfernt oder mit Bypass-Operation umgangen werden mssen. Am Max-Planck-Institut fr physiologische und klinische Forschung in Bad Nauheim arbeitet die Abteilung von Prof. Wolfgang Schaper daher an Methoden, die das Kollateralwachstum erheblich beschleunigen. So konnten die Forscher zeigen, dass bestimmte Zellen des Blutsystems, die Monocyten, das Gefwachstum stark stimulieren. Substanzen, die Monocyten anziehen, wie das Monocyten Chemotaktische Protein (MCP-1) knnen daher indirekt das Kollateralwachstum erheblich beschleunigen. Auch ein anderer zellulrer Botenstoff, der Colony Stimulating Factor (CSF) kann das Gefwachstum stimulieren, wobei die Kombination beider Substanzen, MCP-1 und CSF, synergistisch wirkt. Fr diese Entwicklungen wurden von der MaxPlanck-Gesellschaft zwei Patentanmeldungen hinterlegt. In einem groen deutschen Pharmaunternehmen konnte ein kompetenter Partner gefunden werden, der beide Patentanmeldungen von Garching Innovation lizensiert hat. In einer umfangreichen Zusammenarbeit mit dem Institut soll die Weiterentwicklung der Substanzen bis hin zum therapeutisch einsetzbaren Wirkstoff vorangetrieben werden.

Fr die Max-Planck-Gesellschaft haben sich Bund und Lnder sie finanzieren die Forschungsorganisation jeweils zur Hlfte zu einem Haushaltswachstum von lediglich 3 Prozent durchringen knnen. Gefordert wurde seitens der Max-Planck-Gesellschaft ein Zuwachs von 5,2 Prozent. Eine fnfprozentige Steigerungsrate hatte auch die internationale Kommission zur Systemevaluation von Deutscher Forschungsgemeinschaft und Max-Planck-Gesellschaft empfohlen. Markl bezeichnete die zugestandene dreiprozentige Erhhung des Etats als enttuschendes Ergebnis, uerte jedoch gleichzeitig Verstndnis fr die Haushaltskonsolidierungspolitik der Regierung. Jedenfalls msse die Max-Planck-Gesellschaft ihre Finanzplanung fr das laufende Jahr revidieren und zum Teil Krzungen vornehmen. Zwar knne das Aufbauprogramm Ost, in dessen Verlauf in den vergangenen Jahren zwanzig neue Max-Planck-Institute in den neuen Lndern gegrndet wurden, die zum Teil noch ausgebaut werden mssen, planmig abgeschlossen werden. Dennoch seien Einschrnkungen hinzunehmen. Vor allem die neuen Programme wie die International Max Planck Research Schools sowie die Planungen institutsbergreifender Forschungsinitiativen und Forschungsgruppen in Universitten wrden aus

heutiger Sicht nicht in vollem Umfang verwirklicht werden knnen. Bei der Einrichtung von Nachwuchsgruppen und dem Frderprogramm fr Wissenschaftlerinnen mssten ebenfalls Abstriche gemacht werden. Prsident Markl betonte weiterhin, dass der Max-PlanckGesellschaft bei anhaltend niedrigeren Steigerungsraten als geplant kaum Spielrume fr grere Forschungsvorhaben oder Institutsneugrndungen blieben. Fr die kommenden Jahre haben Bund und Lnder bislang keine Empfehlungen zur weiteren finanziellen Entwicklung der Max-Planck-Gesellschaft ausgesprochen. Es soll jedoch im Zusammenhang mit der Beratung des Haushalts 2002 ber mittelfristige Perspektiven diskutiert werden. Die MaxPlanck-Gesellschaft ist davon berzeugt, dass eine Steigerungsrate von rund 5 Prozent erforderlich ist, um eine wissenschaftlich innovative und forschungspolitisch erwnschte Planung zu realisieren, insbesondere auch im Hinblick auf die von der Systemevaluation empfohlene und von der Max-Planck-Gesellschaft angestrebte verstrkte Kooperation zwischen Max-Planck-Instituten und Universitten. G

Das Magazin jetzt auch fr Blinde


Als die Sehkraft immer mehr abnahm und die Lektre von Zeitungen, Zeitschriften und Bchern zum Problem wurde, wollte das Justus Schneider nicht einfach so hinnehmen. Seit einigen Jahren ist es fr Sehgeschdigte und Blinde mglich, mit Zusatzgerten wie Sprachausgabe oder Braillezeile am Computer Texte zu lesen, sagt er. Gemeinsam mit einem befreundeten EDVFachmann machte sich der 52-jhrige Rechnungsprfer aus Schlchtern daran, ein Formatierungsprogramm zu stricken. Rund 1500 Arbeitsstunden investierten die beiden in diese mhevolle Handarbeit. Jetzt ging es nur noch um den Lesestoff: Justus Schneider wendete sich an Wochenzeitungen und Monatszeitschriften und schlielich auch an die MAXPLANCKFORSCHUNG. Die Redaktion war natrlich gern bereit, Schneiders Wunsch zu erfllen: Per E-Mail schickt sie ihm nun alle Texte des jeweils aktuellen Hefts. Mithilfe seines Programms setzt Schneider die Daten in ein anderes Format um, speichert sie auf Diskette und versendet diese an seine bisher etwa 120 Abonnenten. Der Empfnger bentigt lediglich eine spezielle Tastatur mit Braillezeile, und schon kann er sich in die Artikel der MAXPLANCKFORSCHUNG vertiefen. Wir wnschen unseren neuen Lesern eine anregegende Lektre.
Weitere Informationen zu dem Projekt erhalten Sie von: JUSTUS SCHNEIDER Tel.: 06661/919070 Fax: 06661/919071

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STANDorte

SPENDE

PLASMAPHYSIK

Eine Million Mark fr den Exzellenzsicherungsfonds


Die Hamburger Stiftung zur Frderung von Wissenschaft und Kultur, gegrndet von Jan Philipp Reemtsma, untersttzt die Max-Planck-Gesellschaft in ihrem Bemhen, Spitzenwissenschaftler fr eine Ttigkeit an Max-Planck-Instituten zu gewinnen. Mit seiner grozgigen Spende von einer Million Mark wird das Vermgen des von der Max-Planck-Gesellschaft im Jahr 1998 eingerichteten Exzellenzsicherungsfonds weiter aufgebaut. Der Fonds soll es der Max-PlanckGesellschaft ermglichen, im weltweit sich verschrfenden Wettbewerb um die besten Talente in der Wissenschaft zu bestehen. Die Mittel aus dem Fonds ermglichen der Max-Planck-Gesellschaft individuell abgestimmte Berufungsangebote, um den zumeist aus dem Ausland vor allem aus den USA und der Schweiz berufenen Wissenschaftlern den Jan Phillip Reemtsma Wechsel zur Max-PlanckGesellschaft zu erleichtern. Ergnzende Leistungen werden vielfach fr zeitlich befristete familire Eingliederungsund bergangshilfen bentigt, die sich beispielsweise fr die Beschaffung geeigneten Wohnraums, fr die Ausbildung der Kinder, fr einen beschleunigten Spracherwerb oder aufgrund einer bestehenden Berufsttigkeit des Ehepartners als notwendig erweisen. In Einzelfllen werden auch befristete Gehaltsergnzungen angeboten, die ber die aus ffentlichen Mitteln finanzierbare Besoldung hinausgehen. Aus Ertrgen des Exzellenzsicherungsfonds und Spenden fr die Zwecke des Fonds wurden im Jahr 1999 rund 530.000 Mark dafr eingesetzt, Spitzenwissenschaftler zu gewinnen; im vergangenen Jahr waren es fast 700.000 Mark. G
FOTO: ARGUS / MIKE SCHRDER FOTO: WOLFGANG FILSER

Forschungseinrichtungen der Max-Planck-Gesellschaft

Newsletter zur Energieforschung


Unter dem Titel ENERGIEPERSPEKTIVEN FORSCHUNG FR DIE ENERGIEVERSORGUNG VON MORGEN gibt das Max-PlanckInstitut fr Plasmaphysik (IPP) einen Newsletter heraus. Das Informationsblatt richtet sich an alle am Thema Energie Interessierten. Es soll auf knappe und allgemein verstndliche Weise ber aktuelle Entwicklungen berichten und Hintergrundinformationen bereitstellen. Damit will das IPP, dessen Forschungsthema die Zukunftsenergie Kernfusion ist, die Bedeutung der Energieforschung im Allgemeinen unterstreichen und alle durch Forschung erschliebaren Energiequellen einbeziehen. Der vierseitige Newsletter erscheint mehrmals pro Jahr sowohl in gedruckter Form als auch im World-Wide Web. Dort sind zustzlich weiterfhrende Artikel zu den gedruckten Kurzbeitrgen zu finden. Sowohl in elektronischer Form als pdf-File wie auch in der Druckversion kann der Newsletter kostenfrei abonniert werden. G

PRSIDENT

Hubert Markl verzichtet auf zweite Amtsperiode


Hubert Markl steht fr eine zweite Amtszeit als Prsident der Max-Planck-Gesellschaft nicht zur Verfgung. Dies erklrte er am 14. Februar in Berlin vor der Senatskommission, die unter dem Vorsitz von Dr. Tyll Necker die Wahl des Prsidenten der MaxPlanck-Gesellschaft fr die Amtsperiode von Juni 2002 bis Juni 2008 vorbereitet. Die Kommission hatte Markl in Wrdigung seiner hoch anerkannten und erfolgreichen Prsidentschaft die Gelegenheit gegeben, sich zu einer zweiten Amtsperiode zu uern. Markl, der dieses Amt seit 1996 ausbt und am Ende seiner Prsidentschaft im Jahre 2002 sein 64. Lebensjahr vollenden wird, hat mit Hinweis auf Altersgrnde seinen Verzicht auf eine zweite Amtszeit erklrt. Der Senat bestimmt den Prsidenten der Max-Planck-Gesellschaft fr eine Amtsperiode von sechs Jahren. Die Satzung der Max-Planck-Gesellschaft erlaubt eine einmalige Wiederwahl. Der nchste Prsident soll in der Senatssitzung am 23. November 2001 in Dsseldorf gewhlt werden. Er wird sein Amt im Juni 2002 antreten. G

NIEDERLANDE G Nijmegen ITALIEN G Rom SPANIEN Almeria FRANKREICH Grenoble BRASILIEN Manaus

G Institut/ Forschungsstelle G Teilinstitut/ Auenstelle Sonstige Forschungseinrichtungen

MAXPLANCKFORSCHUNG wird herausgegeben vom Referat fr Presse- und ffentlichkeitsarbeit der Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften e.V. Vereinsrechtlicher Sitz: Berlin. ISSN 1616- 4172 Redaktionsanschrift: Hofgartenstrae 8, 80539 Mnchen Tel. 089/ 2108-0 (-1276) Fax 089/2108-1207 E-Mail: presse@mpg-gv.mpg.de Internet: http://www.mpg.de. Verantwortlich fr den Inhalt: Dr. Bernd Wirsing (-1276) Leitender Redakteur: Helmut Hornung (-1404) Biologie, Medizin: Dr. Christina Beck (-1306) Walter Frese (-1272) Chemie, Physik, Technik: Eugen Hintsches (-1257) Helmut Hornung (-1404) Geisteswissenschaften: Susanne Beer (-1342)

Online-Redaktion: Dr. Andreas Trepte (-1238) Gestaltung: Rudi Gill DTP-Operating: Franz Pagel Senftlstrae 1, 81541 Mnchen Tel. 089/448 21 50 E-Mail: rudigill@aol.com Litho: kaltnermedia Dr.-Zoller-Str. 1 86399 Bobingen Druck+Vertrieb: Druckhaus Beltz Tilsiter Strae 17 69502 Hemsbach Anzeigen: Brigitte Bell Verlagsgruppe Beltz Postfach 100154 69441 Weinheim Tel. 06201/6007-380 Fax 06201/18 46 84 Fr Mitarbeiter der MPG ist einem Teil der Auflage die Mitarbeiterzeitschrift MAXPLANCKINTERN beigefgt: Dr. Christina Beck (-1306/Redaktion) Carin Grner (-1231/Personalien)

MAXPLANCKFORSCHUNG will Mitarbeiter und Freunde der Max-Planck-Gesellschaft aktuell informieren. Das Heft erscheint in vier Ausgaben pro Jahr, von denen alle ins Englische bersetzt werden(MAXPLANCKRESEARCH). Die Auflage betrgt zurzeit 25.000 Exemplare. Der Bezug des Wissenschaftsmagazins ist kostenlos. Alle in MAXPLANCKFORSCHUNG vertretenen Auffassungen und Meinungen knnen nicht als offizielle Stellungnahme der Max-PlanckGesellschaft und ihrer Organe interpretiert werden. MAXPLANCKFORSCHUNG wird auf chlorfrei gebleichtem Papier gedruckt. Nachdruck der Texte unter Quellenangabe gestattet. Bildrechte knnen nach Rcksprache erteilt werden. Die Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften unterhlt 79 Forschungsinstitute, in denen rund 11.000 Mitarbeiter ttig sind, davon etwa 3100 Wissenschaftler. Hinzu kamen im Jahr 2000 rund 6900

Stipendiaten, Gastwissenschaftler und Doktoranden. Der Jahresetat umfasste insgesamt 2338 Millionen Mark; davon stammten 2209 Millionen Mark aus ffentlichen Mitteln. Die Forschungsaktivitt erstreckt sich berwiegend auf Grundlagenforschung in den Natur- und Geisteswissenschaften. Da die Max-PlanckGesellschaft ihre Aufgabe vor allem darin sieht, Schrittmacher der Forschung, insbesondere in Ergnzung zu den Hochschulen zu sein, kann sie nicht in allen Forschungsbereichen ttig werden. Sie versucht daher, ihre Mittel und Krfte dort zu konzentrieren, wo besondere Forschungsmglichkeiten erkennbar sind. Die Max-Planck-Gesellschaft ist eine gemeinntzige Organisation des privaten Rechts in der Form eines eingetragenen Vereins. Ihr zentrales Entscheidungsgremium ist der Senat, in dem eine gleichwertige Partnerschaft von Staat, Wissenschaft und sachverstndiger ffentlichkeit besteht.

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Mit einem Finger hebt der russische Kosmonaut Sergej Krikaljow bei Schwerelosigkeit die auf der Erde 70 Kilogramm schwere Plasmakammer.
Mit dieser ersten naturwissenschaftlichen Versuchseinrichtung auf der Internationalen Raumstation erforschen Wissenschaftler des MPI fr extraterrestrische Physik und des russischen Institute for High Energy Densities gemeinsam eine neue Form der Materie, so genannte Plasmakristalle. Sie erffnen wegen der fehlenden Schwerkraft jetzt auch in drei Dimensionen einen vllig neuen Zugang zu bisher kaum verstandenen physikalischen Prozessen wie beispielsweise den Phasenbergngen vom Festkrper zur Flssigkeit und zum Gas. Zu Ehren des krzlich verstorbenen russischen Projektleiters Anatoli P. Nefedov erhielt das kleine Forschungslabor Anfang dieses Monats mit Plasmakristall-Experiment PKE Nefedov einen neuen Namen. FOTO: RUSSIAN AVIATION AND SPACE AGENCY ROSAVIACOSMOS