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Diseo curatorial en la potica y poltica de la etnografa actual: Una Conversacin entre Tarek Elhaik y George E.

Marcus1
Curatorial Designs in the Poetics and Politics of Ethnography Today: a Conversation between Tarek Elhaik and George E. Marcus d o s s i e r
Tarek Elhaik
Profesor Asistente de Antropologa, Universidad Rice, EE.UU.

George E. Marcus
Profesor de Antropologa (Chancellors Professor of Anthropology), Universidad de California, en Irvine, EE.UU.

Resumen En este dilogo, George Marcus y Tarek Elhaik empiezan reexaminando los cambios en la prctica investigativa y los paradigmas iniciados hace ms de veinte aos por las deliberaciones de Writing Culture y continan evaluando el devenir de esos debates en el pensamiento y la prctica antropolgica contempornea. Entre una figura clave del momento de Writing Culture y un antroplogo formado en el perodo que sigui a esas discusiones se produce un intercambio, una exploracin y un refinamiento de afinidades conceptuales. La conversacin genera un conjunto de conceptos estratgicos clave del repertorio modernista y cosmopolita, apreciado por ambos antroplogos (montaje, diseo, instalacin), que influye en la figura emblemtica del trabajo de campo. El llamado de Marcus a principios de los 90 por una etnografa como antdoto al realismo desesperanzador de pelculas y textos etnogrficos y de los recientes para-sitios de performances en el Centro de Etnografa de la Universidad de California en Irvine se combina con la propuesta de Elhaik de la prctica curatorial como procedimiento, mtodo y modo de produccin terica que abra la posibilidad para idear y componer un libro-instalacin. La conversacin propone tales figuras emergentes y nuevos experimentos como modos alternativos de mediacin de la etnografa en proceso y, quizs, como sustitutos del trabajo de campo en s mismo. Palabras clave: prctica curatorial, etnografa, trabajo de campo, montaje, instalaciones, diseo, arte contemporneo, Antropologa Abstract This dialogue between George Marcus and Tarek Elhaik begins by re-visiting the shifts in research practice and paradigms initiated more than twenty years ago by the Writing Culture discussions and proceeds to evaluate the after-life of those debates in contemporary anthropological thought and practice. Conceptual affinities are exchanged, probed and refined between a key figure of the Writing Culture moment and an anthropologist trained in the aftermath of those discussions. The conversation brings a set of key strategic concepts from the cosmopolitan modernist repertoire dear to both anthropologists (montage, design, installation) to bear upon the emblematic figure of fieldwork. It folds Marcus call in the early 90s for an ethnographics as an antidote to the hopeless realism of ethnographic films and texts and recent performative para-sites at his Center for Ethnography at UC Irvine with Elhaiks deployment of curatorial practice as a procedure, method and mode of theoretical production that opens the possibility for thinking and composing an installation book. The conversation proposes these emerging figures and new experiments with form as alternate modes of mediation of ethnography in process and, perhaps, as surrogates to fieldwork itself. Key words: curatorial practice, ethnography, fieldwork, montage, installation, design, contemporary art, anthropology 1 Este artculo ha sido traducido de la versin original en ingls titulada Curatorial Designs in the Poetics and Politics of Ethnography Today: a Conversation between Tarek Elhaik and George E. Marcus que aparece en la compilacin Beyond Ethnographic Writing, editado por Ana Mara Forero Angel y Luca Simeone, bajo el sello editorial Armando (abril 20, 2010). Traduccin del original: Silvia Arana.

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conos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 42, Quito, enero 2012, pp. 89-104 Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador. ISSN: 1390-1249

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Marcus: Lo que ms extrao del periodo posterior a las deliberaciones crticas de Writing Culture* en los aos 80 es el acceso a los materiales y procesos que han dado lugar a los, muy interesantes, libros y pelculas que siguieron a este periodo. Quisiera saber mucho ms sobre el proceso de investigacin para poder hablar sobre el tema de pelculas o libros. Pero este no es bajo ningn punto de vista un llamado para volver al tipo de relatos y descripciones del trabajo de campo que propiciaron los debates de Writing Culture. Considerando los inmensos cambios en las tecnologas y medios de comunicacin desde los aos 90, un texto o una pelcula etnogrfica pareciera que ha dejado de ser el objeto ms relevante o contundente hacia el cual dirigir las preguntas sobre representacin presentes en Writing Culture. Esas preguntas tienen todava una importancia clave pero deben estar ahora compenetradas con todas las operaciones diversas que se representan y se negocian en nombre del trmino clsico, trabajo de campo. El trabajo de campo es algo ms que un medio para la etnografa (concebida como un libro o una pelcula para el archivo, la biblioteca o la mayor cantidad posible de receptores pblicos). El trabajo de campo cubre una variedad de formas de composicin del material de investigacin que no solo merece su expresin propia, tanto dentro del mbito ntimo y especfico del trabajo de campo sino tambin al costado de este, como performances, producciones y colaboraciones con varios niveles de recepcin en mente. Para la investigacin de hoy en da hace falta tener una estrategia e imaginar a sus destinatarios o receptores, entre los cuales la comunidad disciplinaria de origen es solamente uno de ellos. El problema de la representacin es, por lo tanto, orgnico al proceso del trabajo de campo en s mismo. Este punto de vista no es exactamente nuevo, pero las nuevas escalas y tecnologas de comunicacin nos impulsan a pensar sobre este problema en los terrenos y las relaciones del mismo proceso de bsqueda, para los que ya no se aplican adecuadamente los relatos al estilo de Malinowski sobre el otro ni la reflexividad tica. Sin embargo, es precisamente este proceso el que est ms opacado hoy. Necesitamos formas, experimentos con formas, modos alternativos y representativos [performative modes] de investigacin para conformar discusiones tericas y de otros tipos sobre los problemas antropolgicos. Estas conversaciones deben formar parte del mismo tipo de cosas del mundo sobre las que trata la etnografa, la que requiere de medios, formas que le permitan poner al revs el material del trabajo de campo para audiencias de mayor diversidad. Las actuales preocupaciones explcitas de la Antropologa sobre colaboracin y antropologa pblica, creo que son expresiones sinto* Writing Culture: the Poetics and Politics of Ethnography, editado por James Clifford y George E. Marcus, University of California Press, 1986 (N. de la E.).

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mticas de esta tendencia de ir ms all de los resultados meramente textuales y de crear formas de participacin con la etnografa en proceso. Mi propia evolucin personal en esa direccin, a partir de Writing Culture, est marcada por el ensayo de mediados de los noventa sobre la emergencia de la etnografa multisituada. Esto fue previo a la expansin de internet pero conjeturaba que el terreno del trabajo de campo no poda seguir siendo igual. Al mismo tiempo, adquir inters en ciertos proyectos de instalaciones y de arte conceptual en cuya produccin se haba realizado un tipo de investigacin similar al del trabajo de campo. En un sentido, estos proyectos contenan los tipos de formas alternativas de pensamiento, representacin y debate de la investigacin etnogrfica que yo creo que son tan importantes hoy. En una manera planificada, las instalaciones y los proyectos artsticos de performance incorporan el resultado de la investigacin en su propia produccin. Mientras que yo no creo que la etnografa es o deba ser lo mismo que estos movimientos artsticos, mi atraccin por estos ltimos toma de ellos algo relacionado a la prctica, que creo que la investigacin etnogrfica no tiene y que le hace mucha falta. Finalmente, el desarrollo de mi postura post Writing Culture, por decirlo de alguna manera, est muy influenciado por las condiciones propias de ensear investigacin a antroplogos que se estn formando en la actualidad. Las ortodoxias del mtodo, y la independencia mental y ambicin de aprendices brillantes crean fricciones productivas respecto a qu formas nuevas (y necesariamente autorizadas) pueden ser diseadas para la produccin de conocimiento dentro, al igual que afuera, de las condiciones contemporneas del hacer trabajo de campo. Y si, para m, la nocin de diseo (con prstamos del pensamiento y la pedagoga del diseo, que es una vasta industria profesional y acadmica en s misma) se ha convertido en una categora conveniente y hasta ahora compatible a travs de la cual pensar la introduccin de nuevas formas dentro de la prctica venerable de trabajo de campo, que combine trabajo terico con definicin de problemas y los profundice. Una vez que hall su utilidad, descubr que el trmino diseo, como colaboracin, ha sido recientemente apropiado, a una velocidad casi viral, para reformular decorativamente o ms sustancialmente el conocimiento, haciendo prcticas en una variedad de disciplinas y empresas hoy en da. El Centro para la Etnografa que yo he fundado en la Universidad de California en Irvine, se ha convertido para m en la va principal o el laboratorio para explorar estas cuestiones post Writing Culture, al principio en torno de la moda (o pasin no realizada) por la colaboracin hoy en da, y ahora sobre la nocin de diseo que incorpora el deseo de solidaridades colaborativas de investigacin. Dados estos antecedentes, te voy a pedir que hagas un recuento similar de tus viajes posteriores a la Antropologa de la dcada de 1980, finalizando con una explicacin del desarrollo de tu prctica como curador, la que creo que es una forma combinada de investigacin y representacin que expresa tu experiencia en trabajo de campo/etnografa y su mezcla con tus conocimientos en cine y medios de comunicacin.

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Es justamente este tipo de mezcla la que mejor expresa, representa y profundiza la condicin de producir conocimiento antropolgico despus de Writing Culture.

Elhaik: Para m los debates de Writing Culture invocan un registro muy especfico: aquel de un momento formativo lleno de caminos prometedores, a nivel conceptual y metodolgico. En este sentido, el sendero ya haba sido pavimentado para aquellos de nosotros que llegamos a la Antropologa a travs de la retrospectiva tericamente privilegiada ofrecida por los desarrollos de ms de 20 aos, los retrasos conceptuales interdisciplinarios usuales y los desvos hacia mltiples modernidades de antroplogos precedentes. Algunas de las cuestiones antropolgicas formuladas durante las discusiones de los 80 han sido tratadas y trabajadas de manera completa, otras siguen abiertas a revisiones, modificaciones y reformulaciones, mientras que otras deben simplemente ser descartadas. En otras palabras, la vida despus de Writing Culture debe ser considerada como una expansin de los caminos tomados y de los caminos sin explorar despus de los 80, y eso nos ha conducido a reformular la Antropologa como el Arte de formular buenas preguntas y, al mismo tiempo, disear puestas en escena del trabajo de campo de manera creativa y estratgica. Estas preguntas deben tener la oportunidad de un futuro viable y generoso mientras conservan una preocupacin por la singularidad del proyecto antropolgico y su modo de producir conocimiento en este campo extendido. Uno de los aspectos fascinantes de los debates alrededor de la agitacin de Writing Culture fue el de evitar convertir esta preocupacin por la singularidad de la Antropologa en una vigilancia de la frontera disciplinaria. Entonces mi deuda con Writing Culture es una preocupacin por conservar ese ethos. Este sentido de continuidad no debe entrar en conflicto con nuestra bsqueda apasionada de nuevos modelos para llevar a cabo y conceptualizar la investigacin. Debo agregar que inici mi entrenamiento formal como antroplogo cultural a fines de la dcada de 1990, es decir, en el momento preciso en que el paradigma de Writing Culture haba adquirido una situacin difcil, tipo Jano. En esa poca, la revuelta inicial haba sido institucionalizada y al mismo tiempo relegada a un segundo plano frente a las urgentes cuestiones polticas globales que se intensificaran en la era post 11/9. Entonces, al menos para algunos de nosotros, el punto de entrada en la Antropologa en el momento posterior a Writing Culture no fue tanto una cuestin de modernidad versus post-modernidad ni la produccin de etnografas experimentales y proyectos de investigacin con el objetivo de descentralizar y descolonizar las categoras de la modernidad euro-estadounidense. En lugar de ello lo que nos importaba centralmente era el manejo cuidadoso de un equilibrio tenso entre lo epistemolgico-poltico y lo ontolgico/experimental/formal. Esta zona productiva

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de friccin entre lo poltico-epistemolgico y lo experimental-ontolgico, al transmitir tambin un legado de diversas vanguardias histricas, no debe ser expresada ni en el idioma de la autenticidad cultural ni como un giro post-cultural ciego hacia la neuroesttica y los estudios de la ciencia. Lo que se requiere, desde mi punto de vista, es un regreso a y una modificacin de la economa geopoltica de puntos de partida y de llegada del modernismo (o de los modernismos) cosmopolita(s) y de las discrepancias que esto introduce en las humanidades, las ciencias y el arte. Y hasta ahora, esta tarea ha resultado ser la ms difcil de realizar. Una tarea que ha sido tratada con elocuencia en tu reciente dilogo colaborativo con Paul Rabinow2 respecto de la emergencia de nuevos campos de investigacin en los 90, como nuevos medios de comunicacin, capital financiero, biotecnologa. Por ejemplo, la controversia que surge a partir del cambio de enfoque de sujetos subalternos a lites y expertos o el cambio del otro al homlogo como lo expresaste recientemente pueden ser vistos como un sntoma de la tensin en el centro de este acto de equilibrio. Mi trabajo de campo con cine de vanguardia y curadores de arte contemporneo en la ciudad de Mxico al igual que mi prctica como curador de cine requiere caminar sobre cscaras de huevo en un campo minado. Adquir conciencia sobre estos temas delicados despus de leer primero, como curador de cine independiente aos antes de hacer mi Ph.D. tanto Writing Culture: the Poetics and Politics of Ethnography como la coleccin de ensayos Visualizing Theory3. Ambos se convirtieron de inmediato en libros de referencia y manuales de instruccin. Este ltimo contiene informacin slida sobre las crticas de la representacin, inicialmente presentadas en la obra anterior, particularmente la interrogacin sobre la voz de autoridad del etngrafo caracterstica del cine etnogrfico clsico pero tambin sobre los lmites de la mezcla de estrategias de auto-representacin y del trabajo colaborativo tan celebrado en los medios de comunicacin indgenas posteriores a los aos 90. Por otra parte, Writing Culture se haba alimentado sustancialmente de los estudios de cine y medios, haba radicalizado las subreas ms bien conservadoras de Antropologa visual y Antropologa del arte (lentamente desdibujndolas en el proceso y alejando la atencin de la llamada alteridad radical del arte y de las formas culturales no occidentales), y haba establecido un cambio hacia una bsqueda de formas alternativas de composicin ms all de la monografa y de la pelcula etnogrfica clsicas. El constructivismo radical de textos y pelculas etnogrficas experimentales de las dcadas de los 80 y 90 resonaba con mi obstinada inclinacin hacia
2 3 Paul Rabinow y George E. Marcus con James Faubion y Tobias Rees. Designs for An Anthropology of the Contemporary, Duke University Press, 2008. Visualizing Theory: Selected Essays from V.A.R., 1990-1994. Ed. Lucien Taylor. New York: Routledge, 1994. En estudios sobre cine, el trabajo de Laura Marks, Catherine Russell y Fatimah Tobing Rony me ha ayudado igualmente ha ubican lo experimental entre etnografa y el cine.

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la esttica constructivista y las estrategias de montaje del cine y el arte de medios experimental y de vanguardia de los aos 20 hacia adelante, y de los documentales experimentales y del cine poltico, al estilo Brecht de los aos 70. En este sentido, este vnculo especfico entre las artes visuales modernistas y el modernismo de la Antropologa una conexin profundamente poltica fue re-actualizado, casi de un da para el otro, por Writing Culture. Esto me lleva a pensar en tu ensayo Montaje, al que me referir luego. Pero esto sigue siendo un gesto marginal en la disciplina. Uno puede escribir la historia del mltiple desencuentro entre el cine de vanguardia y los medios de comunicacin, las teoras de montaje y Writing Culture. Si esto se hubiera hecho en las deliberaciones de los 80, la Antropologa no solo habra desterritorializado su propio legado histrico, sino que tambin podra haber mostrado cmo ella misma poda ser una fuerza des-territorializante tout court. Cmo podemos utilizar hoy esta fuerza des-territorializante de la Antropologa? Primero, continuando con la operacin historiogrfica de recuperar los experimentos anteriores de medios de comunicacin que han re-situado acciones de Arte/Antropologa, como aquellos de los experimentos etnogrficos experimentales de Maya Deren en Hait, Miguel Covarrubias en Bali y Sergei Eisenstein en Mxico, o ms ampliamente lo que James Clifford llam surrealismo etnogrfico. Luego, en un segundo momento, la tarea pendiente es mediar el constructivismo radical de la Antropologa a travs de los dispositivos de las nuevas tecnologas de comunicacin, arte de instalaciones, video digital, arte en la red, pero mediante una ruptura gradual con la escena malinowskiana de encuentro y la confianza de la etnografa clsica en el tropo de alteridad. Esta ruptura ya fue iniciada por el trabajo de Trinh T. Minh-ha en Senegal y Japn, Francys Alys en Mxico, Isaac Julian en Martinica. Mientras que el constructivismo radical de Writing Culture dio una expresin al tropo de alteridad en los fascinantes textos y pelculas etnogrficas experimentales durante la dcada de 1990, nuestras preocupaciones post-Writing Culture deben ser mediadas quizs por otros modos de interaccin entre tropos y formas. La prctica de curador lleg a m como la forma experimental ms obvia para arbitrar o mediar mi trabajo investigativo sobre modernismo cosmopolita en el Mxico contemporneo. La interaccin de modernismo cosmopolita (el tropo de afinidad en lugar de la alteridad radical) y el trabajo (forma) curatorial funcionan tanto como un modo de produccin de conocimiento antropolgico, como un marco complejo de recepcin. Ms an, el trabajo de curador es una investigacin inter-medial y una prctica espacial que abarca no solo la sala de cine, el sitio de la modernidad por excelencia, sino tambin el cubo blanco del arte del museo contemporneo o el espacio independiente manejado por artistas. Esta doble ubicacin espacial requiere una reevaluacin de la alianza entre lo etnogrfico y el montaje del cine de vanguardia casi instaurado por Writing Culture y los caminos futuros de lo cinematogrfico en la era del arte de instalaciones, nuevos medios de comunicacin, etc. Al enmarcar esto, intento aprovechar las potencialida-

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des de la instalacin para un uso pedaggico en la Antropologa. El trabajo curatorial est por lo tanto en un movimiento permanente dentro y fuera de la Antropologa, hacia fuera y hacia dentro de la clase universitaria, la sala de cine, el sitio entendido como un agregado de los desvos en la modernidad y del cubo blanco.

Marcus: Quizs podramos continuar nuestro intercambio desarrollando ms a fondo dos temas que mencionaste: La interaccin del modernismo cosmopolita (el tropo de afinidad en lugar de la alteridad radical) y el trabajo (forma) curatorial funcionan tanto como un modo de produccin de conocimiento antropolgico como un marco complejo de recepcin. Primero, como lo indicaste, la afinidad nos hace volver al llamado de los efectos de montaje de las esperanzadoras discusiones de los 80 sobre experimentos en la escritura y el cine etnogrfico (mi propio ensayo4 sobre montaje y escritura finaliza con un llamado a lo etnogrfico). Hoy, las posibilidades de montaje terico y prctico parecen haber excedido el sentido limitado de los modos de producir textos y cine etnogrfico. Parecen tener ms que ver con la representacin y las formas de investigar, particulares a la Antropologa, que todava estn regidas por el trmino, ambiguo pero profesionalmente emblemtico, de trabajo de campo. Cules son esas posibilidades? Y, podemos decir algo ms sobre la forma que te desarrollas en tu prctica de curador? Si la alteridad radical es tanto el medio como lo que deber ser explicado por el trabajo de campo, entonces, se dara el caso de que la afinidad es tanto el medio como lo que debe ser explicado por la prctica curatorial? Las prcticas curatoriales involucran el tipo de representaciones [performances] que son caractersticas del arte de instalaciones y del arte conceptual (y una de las razones que despertaron mi inters por estudiar sus repercusiones a lo largo de los 90 junto con las diversas maneras que la etnografa parece ser producida ahora bajo el rtulo de trabajo de campo). Hablemos de la prctica curatorial, primero, y luego de las posibilidades del montaje en ella. Ests habitando, como un trabajador de campo, una forma bien entendida entre tus sujetos particulares los mundos del arte y sus lites como un modus operandi etnogrfico o ests inventando una forma de investigacin antropolgica apropiada para el problema que estudias? Si fuera as, cmo la prctica curatorial como trabajo de campo, o su sustituto, es diferente de la prctica curatorial como una modalidad profesional del mundo del arte?

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Marcus, George E. The Modernist Sensibility in Recent Ethnographic Writing and the Cinematic Metaphor of Montage. Visualizing Theory: Selected Essays of V.A.R., 1990-1994. Ed. Lucien Taylor. New York: Routledge, 1994, 37-53.

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Elhaik: En tanto un tropo literario, esttico y poltico, la afinidad est entretejida con complejas historias del modernismo cosmopolita y debates sobre la modernizacin que no se prestan a una categorizacin fcil: la afinidad entre lo primitivo y lo moderno; la afinidad entre el tropo clsico del ritual y las artes contemporneas de performance presentada en la colaboracin entre Victor Turner y Richard Schechner; los encuentros mimticos con la alteridad que han generado intersecciones fascinantes entre la vanguardia histrica y las ciencias sociales durante los aos 20 y 30 en Pars, en Ciudad de Mxico, Nueva York, San Pablo; las afinidades polticas que alimentan modos trasnacionales de solidaridad y resistencia contra los sistemas neo-coloniales, como por ejemplo en el contexto de los discursos Sur-Sur y los horizontes ideolgicos de las eras post Bandung y post-coloniales que dieron origen a los experimentos poltico-cinematogrficos conocidos como Cines del Tercer Mundo. Pero el tropo de afinidad, como yo lo presento aqu, se sostiene sobre una tensin productiva con el paradigma transcultural y, en consecuencia, la afinidad debe volver insostenible la combinacin de la antropologa nicamente con la versin de la puesta en escena etnogrfica transcultural conceptualizada a partir del esquema Norte/Sur. Los medios generados por la conexin de afinidades debe iniciar, si no el desmantelamiento, al menos el cuestionamiento y la nueva formulacin de lo transcultural5. Esta es una tensin perdurable del modernismo contemporneo y, por lo tanto, el problema en el que trato de enfocar mi trabajo curatorial. Pero este es un proceso abierto: uno puede, por lo tanto, establecer y desarrollar relaciones que giren alrededor de la afinidad en un sinnmero de maneras y generar, en consecuencia, experimentos alternativos a travs de esas relaciones. Consideremos el ejemplo fascinante de Michel Leiris, un representante clsico de los debates de Writing Culture y del reciente giro etnogrfico en el arte contemporneo. Con Leiris, nos vemos confrontados a un ejemplo de relacin mimtica en una escena transcultural de encuentro que genera una afinidad entre las prcticas del Otro cultural y la conceptualizacin de la prctica del antroplogo. Esta afinidad gira en torno a una fractura estructural del emblemtico antes/despus del trabajo de campo. Como se sabe, Leiris vio una afinidad entre las ceremonias de xtasis y los rituales de trance que estudi como etnlogo y su propia escena de escritura acosada por fantasmas ingobernables. Mediante una relacin mimtica con la alteridad, Leiris hace una distincin entre experiencia potica y estudio etnolgico, entre escritura y ciencias sociales.
5 Un camino que yo encuentro sumamente til es la formulacin deleuziana que hace Laura Marks sobre la interculturalidad como un encuentro de lo sensorial que puede o no suscitarse. Pero an as permanece una dificultad: pensar acerca de lo transcultural ms que como simples encuentros entre sujetos nacionales y diaspricos: una forma de hacerse minora que pasa entre los sujetos nacionales y diaspricos.

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Este ejemplo del repertorio modernista contemporneo ha sido importante para m, tanto positiva como negativamente. Negativamente, para entender mi propio trabajo curatorial como 1) no solamente una cuestin de escritura (escribir cultura), 2) una forma solo parcialmente derivada de las prcticas curatoriales de mis interlocutores, y 3) no un regreso a la cuestin improductiva de si la Antropologa es arte o ciencia. El trabajo curatorial, como yo lo veo, no conduce a una bsqueda, despus de finalizado el trabajo de campo, para una estrategia de textualizacin que traduce una escena de alteridad. Positivamente, el trabajo curatorial es an etnografa: requiere de la continua invencin de nuevos niveles descriptivos y representativos [performative levels] que estn distribuidos asimtricamente a travs de diversas herramientas que uno podra llamar multimedios (entrevistas radiales, internet, segmentos de videos, introducciones de pelculas, textos, comentarios de audio para una coleccin de discos). Mi comprensin del tropo de afinidad lleva a otro registro, el de la agencia doble del antroplogo como curador, al pasar del estatus de un curador de pelculas/videos independientes en los programas de cine de diversas instituciones (festivales de cine, eventos pblicos de arte, Sociedades de Estudios en Cine y Medios, cinematecas) al de un antroplogo cultural fascinado con el legado del modernismo cosmopolita y sus enredos con la etnografa experimental (hasta ahora en Mxico, y en otros lados en el futuro cercano). Este paso o travesa tiene tambin una dimensin temporal: el antroplogo como curador se mueve en un ciclo y en un encuadre de tiempo ms largo que el del curador profesional. Imposibilitado de curar una muestra tras la otra, tiendo a repetir durante dos o tres aos el mismo programa con ligeras variaciones (ttulos diferentes, nuevas versiones del material flmico, reescritura de notas del programa, etc.) en un dilogo con un sitio dado de recepcin. Entonces en este sentido, el trabajo de curador es tambin una forma de intervencin en un sitio especfico. Esta expansin de la prctica curatorial profesional a travs de la figura emblemtica del trabajo de campo la produccin del antroplogo como curador es una posibilidad para generar la observacin de segundo orden de Niklas Luhmann. Y la prctica curatorial, como la prctica de montaje, del montaje del trabajo de nuestros interlocutores reflejando el legado del modernismo contemporneo, es una forma ampliada de prctica antropolgica. Pero debido a que an me encuentro en el proceso de perfeccionar esta herramienta, es difcil para m decidir si el trabajo curatorial es distinto o sustituto del trabajo de campo. Ms an, la prctica de curador de una pelcula tradicional para sala de cine parece inadecuada para instalar tanto las discrepancias del modernismo cosmopolita como la observacin de segundo orden distintiva del modo antropolgico de produccin de conocimientos (y su vocacin pedaggica). Mediante dilogos con laboratorios de curadura en Ciudad de Mxico, que trabajan con creadores de pelculas, artistas y antroplogos, estoy en el proceso de reformular mi trabajo de curador para el contexto de museos o espacios de arte mediante la prctica trans-medial de instalacin. Comienzo a preguntarme c-

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mo una versin perfeccionada del trabajo curatorial, aquella que se despedira de los textos y pelculas etnogrficas experimentales de los 90, puede dar como resultado algo que provisionalmente llamamos libro-instalacin: un experimento con la forma que creara un efecto de montaje al yuxtaponer el trabajo de curador con el trabajo de campo.

Marcus: Puedes brindar ejemplos especficos de qu sucede en los laboratorios de curadura de Ciudad de Mxico y cmo encaja esto en el marco de tu propia investigacin sobre el modernismo cosmopolita, el que parece ser para t un objeto de construccin terica y etnogrfica? Tambin estoy intrigado por tu mencin del libro-instalacin como una alternativa a la produccin de un texto o pelcula etnogrfica. Fue precisamente el surgimiento, desde el trabajo de campo, de estas formas alternativas diseadas a medida de lo que tena en mente cuando hice un llamado a lo etnogrfico en la conclusin de mi artculo sobre montaje en 1990. Esto nos llevar, creo, a considerar cmo ests utilizando el montaje como concepto y tcnica en tu trabajo.
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Elhaik: Entabl un dilogo con dos grupos de curadores en Ciudad de Mxico: Curare y Teratoma. Dejando de lado las metforas biomdicas, tanto Curare como Teratoma evocan una suerte de dimensin de diagnstico que yo tambin veo como un componente de mi propio trabajo curatorial. Adems de ser etnogrfico, el trabajo curatorial es tambin un diagnstico en el sentido especficamente conceptual de Paul Rabinow6. En efecto, el cofundador de Teratoma, el historiador del arte Cuauhtmoc Medina, dise esta convergencia de afinidades, arte y trabajo conceptual, como un grupo multidisciplinario compuesto de historiadores del arte y crticos, curadores, artistas y antroplogos que exploran los cambios contemporneos en las producciones culturales, intelectuales y estticas desde una amplia gama de prcticas. Teratoma es un sitio de encuentros, debates, exhibiciones, residencias, pedagoga, dilogos, archivo de informacin textual, visual, fsica y virtual para posibilitar la produccin, el debate y la recepcin de varias culturas a travs del continente latinoamericano. Tuve la oportunidad de asistir a reuniones y tuve acceso al fascinante trabajo colaborativo de estos laboratorios de curadores. Teratoma se destac, particularmente por su compromiso con el rol que la Antropologa ha tenido en delinear los contornos de
6 Paul Rabinow. Anthropos Today: Reflections on Modern Equipment, Princeton University Press, 2003.

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la modernidad (mexicana) al igual que por su esfuerzo en descomponer y recomponer el dispositivo conceptual, esttico y afectivo del modernismo cosmopolita como un problema contemporneo. En esa poca, yo haba ledo la etnografa experimental The Cage of Melancholy7 del polmico antroplogo Roger Bartra, una crtica feroz del discurso mexicano que diagnosticaba una condicin post-mexicana contempornea. Tambin estaba interesado en examinar cmo la condicin post-mexicana era mediada en el cine y en la prctica de curadura del arte contemporneo, y cmo el arte de la curadura de la vida post-mexicana afectaba a la dicotoma demasiado prolija entre lo cosmopolita y el nacionalismo. A travs del trabajo de estos laboratorios curatoriales, explor la desvinculacin del modernismo cosmopolita con el nacionalismo (y la formacin de una tercera figura) en el Mxico contemporneo. Entre los numerosos proyectos que surgieron de estos laboratorios curatoriales que llamaron mi atencin de inmediato figura el intento de Olivier Debroise de hacer un re-montaje de la legendaria e inconclusa pelcula de vanguardia de Sergei Eisenstein Qu viva Mxico! (1931-32). Debroise fue cofundador de Teratoma y un historiador del arte francs radicado en Ciudad de Mxico desde los 70, un fascinante cosmopolita moderno segn la tradicin a la que me he referido en esta conversacin: cineasta y curador, historiador del arte y novelista experimental que colabor con figuras intelectuales destacadas dentro y fuera de Ciudad de Mxico, desde Nstor Garca Canclini a Susan Buck-Morss. Su proyecto de hacer un re-montaje de Qu viva Mxico! no fue por supuesto el primero de este tipo. Otros lo haban hecho antes. Pero yo estaba especficamente intrigado por su mtodo basado en la investigacin y el riguroso compromiso con las intersecciones entre la Antropologa del nacionalismo mexicano, el modernismo cosmopolita y la vanguardia histrica presente en la pelcula inconclusa de Eisenstein. Debroise marc el comienzo de una ruptura radical con el tropo del mexicanismo y la prctica curatorial redefinida en el Mxico de los 90, al hacer un llamamiento tanto por el mtodo sensorial como el conceptual para poder cantar el canto del cisne de la alianza extraa que constituy la esttica nacionalista del Mxico post-revolucionaria: la alianza entre la vanguardia mexicana, la intelectualidad nacionalista y la Antropologa nacionalista/indigenista de Manuel Gamio de los aos 20. Hacer el re-montaje de Qu viva Mxico! a fines de los 90 fue una accin inteligente y oportuna. La pelcula de Eisenstein no solamente se haba basado en la iconografa de Gamio y en su uso poltico de la Antropologa como una herramienta de ingeniera social sino que tambin haba contribuido a establecer la esttica nacionalista que tendr una vocacin duradera en el cine y en las artes visuales de Mxico (la usual iconografa algo sublime que retrataba paisajes acentuados por volcanes, magueyes, indios, un Tehuantepec tropical y erotizado, etc.).
7 Roger Bartra. The Cage of Melancholy: Identity and Metamorphosis of the Mexican Character. Rutger University Press, 1992.

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La metodologa de Debroise me resultaba tambin interesante por su afinidad con las instalaciones de arte contemporneo en un sitio especfico. Fue a Tetlapayac, la hacienda en la que Eisenstein film Qu viva Mxico! en 1931-32 para investigar el episodio mexicano del director. El resultado fue la fascinante pelcula experimental y proyecto de arte, Un banquete en Tetlapayac, en el que artistas contemporneos y acadmicos, incluyendo el historiador del arte Serge Guibault, el curador Cuauhtmoc Medina, la artista conceptual Andrea Fraser y otras figuras contemporneas claves, representan a los personajes histricos principales involucrados en el proyecto de Qu viva Mxico! Durante la implementacin del proyecto de Debroise, Tetlapayac, la hacienda que dio origen a una esttica de cine nacionalista, se convirti en el foco de una intervencin especfica de sitio. El proyecto de Debroise marca un hito porque 1) es una reflexin sobre la modernidad y la vanguardia mexicana, su articulacin con la sensibilidad modernista y cosmopolita y la Antropologa mexicana de los aos 20; 2) es una reflexin sobre la figura ms grande del montaje cinematogrfico; 3) es un montaje del Mxico contemporneo (la condicin post-mexicana de Bartra) con el Mxico nacionalista de los aos 20 y 30, por lo tanto es un montaje del pasado, presente y de un futuro que se est haciendo; y finalmente 4) es un montaje entre las tcnicas del cine documental experimental y los procedimientos de instalacin, arte de performance, esttica relacional y obra de un sitio especfico. El resultado de mi trabajo como curador fue el programa de cine Soy Mxico8 que ha estado de gira durante dos aos, por el Cinema Rice, el Instituto de Diseos de Roma, la Cinematheque de Tnger. Est diseado como una yuxtaposicin de la pelcula de Debroise con los trabajos de otros cineastas/curadores que realizaron intervenciones en sitios especficos ms o menos similares, como por ejemplo la obra experimental Magnavoz de Jesse Lerner. En 2005, Lerner se aboc a transformar el ensayo Magnavoz (1926) del poeta estridentista Xavier Icaza en una pelcula experimental imaginaria. El Estridentismo, inspirado en el Dadasmo, fue un grupo de vanguardia de los aos 20 y 30 en Mxico, conocido por la exaltacin, no de la iconografa rural-indigenista de Qu viva Mxico! de Eisenstein, sino por la tecnologa, la radio y otros medios de comunicacin. A diferencia de Eisenstein, los estridentistas estaban interesados en una modernidad saturada con lo que el historiador de medios F. Kittler refiere como fongrafos, radios y mquinas de escribir. Como en Un banquete en Tetlapayac de Debroise, Lerner tambin invit a cineastas de la corriente experimental, artistas visuales e historiadores del arte a representar conexiones similares entre la vanguardia histrica y la escena de arte visual contemporneo internacional, incluyendo al director de teatro experimental Juan Jos Gurrola, quien narr el poema de Icaza, donde figura extensamente el muralista mexicano Diego
8 La inspiracin para el ttulo del programa surgi de un ensayo poco conocido de Chris Marker (1966) por el nombre que le dio a una pelcula imaginaria (Commentaires 2, Editions du Seuil). El proyecto de curadura Soy Mxico fabula sobre el ensayo de Marker y podra ser considerado un programa de curadura imaginario.

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Rivera, interpretado por el historiador del arte Cuauhtmoc Medina. Magnavoz adapta con elegancia el ensayo estridentista de Icaza al futuro de Mxico. En el texto de 1926 de Icaza se fusionan la poesa con la polmica en un intento por abrir un espacio para otra forma de mediacin de la modernidad mexicana. El punto de partida de mi experimento con la forma, el libro-instalacin surgido a partir de mi trabajo Remains of Mxico, consisti en orientar mi enfoque como curador hacia demostraciones de sitios especficos. Lo etnogrfico del trabajo curatorial requiere un sentido de atencin agudizado ante los montajes que uno encuentra durante el trabajo de campo. Esto transforma la etnografa en la escena/proceso de encuentro con montajes que al final exceden la dimensin transcultural del modernismo cosmopolita. Pero este esbozo de la prctica de curador es solo el primer paso hacia la ecologa de un libro-instalacin. Mi trabajo curatorial es un montaje de prcticas de montaje y de una forma de historia de los medios de comunicacin. Es un montaje de lo cultural-tecnolgico y del imaginario etnogrfico-surrealista de la vanguardia histrica de Mxico. La yuxtaposicin de los trabajos experimentales de Lerner y Debroise es un montaje estratgico que subraya el cambio contemporneo de las imgenes cinematogrficas en Mxico desde las rupturas post-revolucionarias de las dcadas del 20 y 30 hasta las secesiones de las artes visuales contemporneas. Mi objetivo es hacer un trabajo curatorial del presente y el futuro del modernismo contemporneo en el contexto de la condicin post-mexicana y su despojo de las representaciones figurativas nacionalistas de la modernidad mexicana. Convoco a curadores, artistas visuales, historiadores que utilizan estrategias de arte contemporneo. El libro-instalacin es una yuxtaposicin de estas demostraciones historiogrficas, intersecciones entre cine de vanguardia y arte contemporneo y relecturas de modernismos cosmopolitas. El trabajo curatorial es lo que permite, simultneamente, la etnografa del libro-instalacin y re-hacer el imaginario modernista y cosmopolita. Pero un libro-instalacin no es un catlogo de exhibicin de arte. Es el trabajo curatorial de mltiples fragmentos que atraviesan afinidades puestas en movimiento por una fascinacin por (y un compromiso con) el modernismo contemporneo; un re-hacer lo transcultural en el contexto de una etnografa cuidadosamente diseada y mediante la temporalidad del trabajo de campo de larga duracin. Es auto-etnogrfico en el sentido en que perfecciona mi prctica de curador; es un montaje porque trabajo con editores profesionales para preparar los fragmentos de pelcula que sern exhibidos o para preparar los segmentos de video para una instalacin; es colaborativo porque co-produce algo intermedio (que no es ni lo uno ni lo otro) hecho posible por el objeto y por el modo de existencia al que todava llamamos modernismo cosmopolita; y es una forma multimeditica de produccin terica que gradualmente desplaza a la figura emblemtica del trabajo de campo mediante el trabajo curatorial.

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Marcus: Gracias por esta descripcin verdaderamente informativa y entusiastamente detallada de tu modo de trabajo. Solo quisiera hacer algunos comentarios sobre la implicacin ms general de las maneras en que los antroplogos producen etnografa hoy en da, a travs de un abanico bastante diverso de temas de investigacin. La yuxtaposicin de estrategias de pensamiento y escritura en la etnografa a partir de Writing Culture se ha vuelto ms y ms dominante. Tericamente, al menos, creo que han escapado de la opresin del pasado y de la lgica formal del binarismo precedente, a la que criticaron eficazmente. Sin embargo, siguen siendo poco dinmicas o, al menos, controladas por un sentido estrecho de lo que significa experimentar o participar en los experimentos de los sujetos tanto en el encuadre como en el medio de un proyecto etnogrfico. Basndome en mis continuos debates con Douglas Holmes, entre otros, respecto a la investigacin antropolgica en un sector muy diferente del modernismo contemporneo (relacionado con proyectos de lo racional y lo hiper-racional leyes, tecnologa, mercados, bancos, etc.), la etnografa en su nivel ms poderoso se ha vuelto una empresa de segundo orden, evocada en tu expresin de un movimiento de lo etnogrfico al diagnstico, y tus referencias a Luhmann y Paul Rabinow. Pero, qu tipo de prcticas de investigacin conlleva esta empresa de trabajo con, al lado de, y ms all de los experimentos, proyectos y la para-etnografa organizada? T debes tener una ventaja porque te identificas intelectualmente con el movimiento histrico del cual tus sujetos son parte, y parecen ser concientes de ello, pero tu relato de la configuracin de una manera compleja de, repito, trabajar al lado de, con, y ms all de tus sujetos, tiene tanto una aplicacin como resonancias de mayor magnitud. Ciertamente, esto provee soluciones especficas a los problemas de la prctica que yo, de manera ms general, he planteado como temas a desarrollar en el Centro para la Etnografa que establec al llegar a la Universidad de California en Irvine hace cuatro aos9: el problema del sujeto reflexivo completamente reconocido en la etnografa a cuyos proyectos y experimentos el antroplogo muestra deferencia para hacer progresos en el trabajo (de manera no diferente a la deferencia tica ante el conocimiento cultural nativo en la Antropologa clsica, pero cruzando la brecha de la alteridad, la que no puede seguir siendo determinada en una era de modernismo cosmopolita); el problema de la colaboracin no como la nocin convencional de que trabajar juntos y con empata es bueno, sino colaboraciones que desafen la forma muy individualista de investigacin del trabajo de campo etnogrfico clsico, y por el que la evolucin compleja de la prctica curatorial como la forma primordial de tu investigacin es una improvisacin ejemplar de alternativa; y ms recientemente el empleo de pensamiento y tcnicas de diseo como un medio
9 Ver http://www.socsci.uci.edu/~ethnog/

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para repensar la idea clsica de trabajo de campo, lo que permite una apertura de este a exactamente el tipo de mtodo inventivo hecho a medida, del que tu propio proyecto es, nuevamente, un ejemplo. El pensamiento sobre el diseo enfatiza una prctica colaborativa sumamente reflexiva; permite una suerte de mmesis de los mtodos de los sujetos y diseos como una fuente propia, y persiguiendo fines particularmente etnogrficos (es decir, que motivan la formacin y las relaciones intensas con laboratorios y otro tipo de entidades que organizan experimentos y bsquedas de conocimiento entre los sujetos; en la actualidad, por ejemplo, los estudiantes se abren camino en el trabajo de campo a travs de proyectos de ONG, las que dominan el terreno de trabajo de campo en todas partes hoy en da), y permite la concepcin de productos de investigacin que no sean necesariamente la monografa o la pelcula. De hecho, la idea de la instalacin, un gnero del mundo del arte, tiene fuertes asociaciones con la maqueta, el modelo y la representacin en el marco de los estudios de diseo. Como una manera de introducir formas alternativas a los mtodos que poseen todava peso, especialmente en el entrenamiento de etngrafos, yo he promovido la produccin de para-sitios. En el flujo de investigaciones de campo muy convencionales, los para-sitios proveen un espacio y una oportunidad para el surgimiento de eventos diseados para la presentacin y deliberacin donde los sujetos y los etngrafos desarrollen un pensamiento colectivo, cuando no colaborativo, sobre un proyecto etnogrfico en proceso. No hay un mejor ejemplo que tu desarrollo de prcticas de curador en una amplia gama de lugares y medios a lo largo de tu campo. Las condiciones estn trazadas por los experimentos de otros con los cuales tienes una relacin compleja de apropiacin, al ser el curador de las presentaciones. Estas presentaciones se podra decir que expanden el pblico para tu trabajo dentro de fronteras multi-situadas en desarrollo. Esto puede ser recapitulado en deliberaciones ms abstractas incluso un tratado sobre modernismo cosmopolita actual entre la vanguardia artstica de Mxico. Pero a lo que estamos expuestos a travs de las formas a las cuales t te has dedicado es algo ms sustantivo, aun desde las formas del performance y del diseo. T haces accesible mediante eventos pblicos en lugares variados lo que has decrito que resida antes en los archivos privados de notas y registros de campo, a lo que Writing Culture le dio solo un acceso mnimamente legtimo, como formas limitadas de la escritura y la expresin reflexiva que tenemos hoy en da. La instalacin, o el libro-instalacin, representa un buen ejemplo de una alternativa y de sus desafos claros cuando se presentan como segundo orden, pero tambin poderosos en su propia voz etnografca y en su distanciamiento. Y finalmente, tus referencias a la instalacin nos conducen de regreso al montaje y a sus renovados potenciales en estas coordenadas en movimiento que definen el trabajo de campo. En alusin al punto con el que comenc estos comentarios las estrategias prevalentes de yuxtaposicin, como centro de los estilos etnogrficos de representacin y anlisis han perdido fuerzas. A partir de estar inspiradas por la teora y

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las prcticas de montaje, el desarrollo de la yuxtaposicin se vuelve una manera de dirigir las representaciones y de seleccionar las interpretaciones, con mayor sutileza y riqueza que con el binarismo estructuralista precedente. En la etnografa que inventa prcticas para s misma desde su deferencia hacia los experimentos de sus sujetos, adaptndose creativamente a los imperativos de la colaboracin y aplicacin de ideas provenientes del proceso de diseo y de estudio, el ejemplo del montaje surge nuevamente como una manera de pensar sobre la yuxtaposicin como una modalidad clave, no solo de anlisis, sino de movimiento, performance y composicin (edicin?) como tres funciones de invencin en la investigacin etnogrfica que desarrolla su pensamiento particular en una gama de contextos de recepcin. Las cuestiones de representacin son tan importantes como lo fueron en los aos 80, pero estas cuestiones estn ahora integradas en el rea de las relaciones investigativas. Creo que la evolucin de las prcticas curatoriales, como las has descrito, reflejan este espritu particular de la investigacin antropolgica actual, en la que el performance de montaje vigoriza la importancia duradera de la yuxtaposicin, sin el comps analtico que le quita fuerza, reducindola a mera irona. En lugar de ello, el montaje est inherentemente atado a las dinmicas de construccin de performances, a las que les da forma y, las que por su parte, moldean el camino de la etnografa.
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