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CEMENTACION

La cementacin es un tratamiento termoqumico que se realiza al acero de bajo carbono (menos del 0.25%) que no est templado con el objetivo de enriquecer en carbono (mas del 0.8 %) la capa superficial. Consiste en someter la pieza a un ambiente rico en carbono elemental a altas temperaturas (900-950 oC), para que se produzca su difusin dentro del material de la pieza. Gracias a la cementacin la pieza tendr dos capas: superficie cementada y ncleo sin cementar. Despus de la cementacin la pieza se somete a temple y revenido a bajas temperaturas. El ncleo, debido al bajo contenido de carbono, no admite temple, queda tenaz y puede trabajar bajo cargas dinmicas, y la zona perifrica adquier temple a una profundidad de cerca de 1 mm hacindose resistente al desgaste por rozamiento. La cementacin puede hacerse por dos vas: 1. 2. 3. 4. Cementacin en medio slido. Cementacin gaseosa. Cementacin en medio slido. Para la cementacin en medio slido, las piezas lmpias y libres de xidos se colocan en la mezcla de cementacin, dentro de cajas de chapas de acero soldadas y selladas. Estas cajas se cargan luego al horno de cementacion, y se mantienen ah durante varias horas a una temperatura entre 900 y 950 oC hasta obtener la profundidad de la capa de difusin deseada. Como mezcla de cementacin se puede utilizar la de 70-80 % de carbn vegetal fnamente pulverizado, con 20-30 % de alguno de los siguientes carbonatos: carbonato de bario (BaCO3); carbonato de sodio (Na2CO3) carbonato de potasio (K2CO3) que actan como catalizador y que contribuyen al desprendimiento del carbono en estado elemental, necesario para la cementacin. Para el sellaje de la tapa de la caja de cementacin puede utilizarse una masilla hecha con arena de fundicin mezclada con silicato de sodio (vidrio soluble). 5. Cementacin gaseosa. 6. La cementacin gaseosa necesita de un equipo especial mas complicado y se aplica a la produccin en masa de piezas cementadas. Esta cementacin tiene ventajas considerables con respecto a la cementacin en medio slido; el proceso es dos o tres veces mas rpido, la tecnologa es menos perjudicial a la salud, y las propiedades del ncleo sin cementar resultan mejores debido al menor crecimiento del grano. El proceso se realiza en hornos especiales, en cuyo interior se inyecta como gas cementante algn hidrocarburo saturado tales como metano, butano, propano y otros. Al calentar a unos 900-970 oC se desprende el carbono elemental que cementa el acero. Por ejemplo al calentar metano CH4 --> C + 2H2

ACEROS DE CEMENTACION

Los aceros de cementacin son un grupo de aceros de bajo contenido en carbono, entre 0,05% y 0,25%, destinados para la fabricacin de piezas que deben combinar una gran dureza superficial y una buena tenacidad o gran resistencia al choque. Esta combinacin de propiedades es muy importante para aquellas piezas, como los engranajes, que deben tener una superficie muy dura para poder resistir el desgaste y en cambio el ncleo de los dientes debe ser muy tenaz para podes soportar los golpes que pueden recibir debido a arranques, paradas bruscas, etc. que sufre la mquina. Estas caractersticas pueden obtenerse cementando la superficie de la pieza, que consiste en aumentar el porcentaje de Carbono en la capa superficial de los aceros de bajo contenido en Carbono dndole a continuacin un tratamiento trmico de temple y revenido. Se puede considerar por tanto, que las piezas as fabricadas estn constituidas por dos aceros diferentes: uno en la zona interior con bajo contenido en Carbono, tenaz y resistente; y otro en la zona perifrica con alto contenido en Carbono, generalmente entre 0,80 y 1,10%, y que despus del tratamiento trmico de temple y revenido posee una dureza elevada. En funcin de los elementos de aleacin, estos aceros se pueden clasificar en tres grupos: 1. Aceros al Carbono A este grupo pertenecen los aceros que slo contiene entre 0,10% y 0,25%C, silicio menos del 0,35%Si, entre 0,50% y 070%Mn y pequeos porcentajes de impurezas como P, S, O, etc. Estos aceros se templan con agua, consiguindose en la superficie durezas de 60HRC y en el ncleo resistencia de 80Kg/mm2. Se emplean para la fabricacin de piezas pequeas y de formas sencillas, en las que no es probable que se presenten problemas de deformaciones y en las que la resistencia y tenacidad del ncleo no son de gran inters. 2. Aceros dbilmente aleados A este grupo pertenecen los aceros en los que la suma de los porcentajes de los elemento s de aleacin tales como Cr, Ni, Mo y Mn no supera el 3%. Entre ellos se encuentran los aceros al CrMo, Ni-Mo y al Cr-Ni-Mo. En este grupo, los aceros de mayor aleacin se templan en aceite y los de menor aleacin se templan con agua. El tamao de la pieza tambin puede marcar el tipo de temple necesario, y, as, puede ocurrir que en el caso de piezas pequeas, estas se templan en aceite mientras que cuando se trata de piezas ms grandes estas se templan en agua. Se emplean para la fabricacin de piezas de tamaos mediano y pequeo, en las que deben cuidarse las deformaciones y en las que interesa una tenacidad y una resistencia en el ncleo que oscila entre 70 y 90Kg/mm2. 3. Aceros de alta aleacin: A este grupo pertenecen los aceros con un contenido en elementos de aleacin superior al 3% y en los que el contenido en carbono suele ser inferior al 0,2%. Entre los que se encuentran los aceros al Ni y al Cr-Ni. Estos aceros se templan en aceite, consiguindose en el ncleo resistencias de entre 90 y 150Kg/mm2. Se emplean para piezas de cualquier tamao y de gran responsabilidad en las que se requiere una buena tenacidad y alta resistencia del ncleo y en las que adems no se permiten deformaciones sensibles al temple.

NITRURACIN Y CARBONITRURACION

El mtodo de nitruracin se basa en la formacin en la capa superficial del acero de una solucin slida de nitrgeno y nitruros, siendo estos ltimos extremadamente duros por lo que le confieren mucha dureza a la capa superficial de la pieza. La dureza de la superficie nitrurada es notablemente mayor que la de las superficies cementadas y templadas. La nitruracin se produce a temperaturas relativamente bajas (500-600C), en medio amoniacal, el que al descomponerse, desprende nitrgeno elemental capaz de reaccionar con el metal. NH3 - 3H + N > La duracin de la nitruracin es aproximadamente 10 veces mayor que la de la cementacin, necsitando unas 20-50 horas para alcanzar una profundidad de 0.2-0.4 mm. La nitruracin exige el uso de acero especial aleado, debido a que solamente cuando se forman nitruros de cromo, molibdeno, aluminio etc., esta operacin da buenos resultados. En estos casos se obtienen nitruros muy duros, que se concentran exclusivamente en la capa superficial de la pieza, ya que los elementos aleantes se difunden con dificultad a su interior. Un buen acero para nitrurar es el que contiene:

0.30-0.38 % de carbono 1.35-1.65 % de cromo 0.4-0.6 % de molibdeno 0.75-1.1 % de aluminio

La dureza de la capa superficial es natural, es decir, se obtiene sin temple; por lo tanto sirve para el trabajo a temperaturas relativamente altas (400-500C). Adems de la resistencia trmica y la alta dureza, la superficie nitrurada soporta bien la accin corrosiva de la atmsfera. Esta ltima propiedad se utiliza con xito para fines decorativos. Para este tipo de nitruracin la dureza puede ser baja y, por consiguiente el acero comn se puede utilizar para el procedimiento, adems como la capa puede ser muy delgada, la duracin del proceso se reduce a solo 2-3 horas. Este tratamiento superficial se aplica a aceros especiales llamados aceros de nitruracin con un contenido en carbono que suele estar comprendido entre 0,25 y 0,50% y con elementos de aleacin como Cr y Al, que favorecen la difusin del N, y Mo, que elimina la fragilidad de la capa nitrurada. Los procesos de nitruracin se clasifican segn el medio en que tenga lugar la misma: - Nitruracin gaseosa: La nitruracin gaseosa se realiza en hornos de atmsfera controlada en los que la pieza se lleva a temperaturas entre 500 y 570C en presencia de amonaco disociado. Este proceso se basa en la afinidad que tiene los elementos de aleacin del acero por el nitrgeno procedente de la disociacin del amonaco. - Nitruracin en bao de sales: La nitruracin en bao de sales se realiza a la misma temperatura que la nitruracin gaseosa, entre 500 C y 570C. Para ello se introduce la pieza en

un bao de sales fundidas compuesto por cianuros (CN-) y cianatos (CON-) en estado fundido. Durante este tratamiento, el material absorbe C y N del bao. Dadas las bajas temperaturas a las que se opera, la carburacin es muy pequea, dando paso a la nitruracin. As, se forma una capa cuya composicin qumica es de un 25% de carburos (FexCy) y de un 75% de nitruros de hierro (FexNy). - Nitruracin slida: En la nitruracin slida las piezas se colocan cubiertas por una pasta se sustancia nitrurante que se eleva a una temperatura entre 520 C y 570C durante 12 horas. - Nitruracin inica o por plasma: Es un tipo de nitruracin gaseosa dirigida a aumentar la velocidad de difusin del N y reducir el tiempo de tratamiento. Se realiza dentro de un reactor donde se ha hecho vaco antes de introducir los gases de nitruracin. Establecindose un circuito elctrico en el que la pieza a nitrurar es el nodo, por efecto del calor el Nitrgeno molecular se descompone e ioniza. Con ello se produce la difusin del N por la superficie y la consiguiente formacin de nitruros. Otros gases presentes y que actan como soporte son el gas carburante, Ar, H2,...