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Comunicacin y emancipacin

Reflexiones sobre el giro lingstico de la Teora Crtica"


ALBRECHT WELLMER
Universidad de Constanza, RFA

Partiendo de las races hegelianas del pensamiento marxista, el autor intenta demostrar el reduccionismo implcito en el concepto marxiano de praxis con respecto a la dimensin simblica de la accin humana, as como sus con-

secuencias epistemolgicas y polticas. Como alternativa, defiende una reformulacin de los supuestos bsicos del materialismo histrico en trminos terico-comunicativos.

En el ltimo captulo de los Manuscritos econmko-filosficos, titulado Crtica de la dialctica hegeliana y de la filosofa de Hegel en general, Karl Marx formula el principio para una crtica yreinterpretacin materialista de la fenomenologa hegeliana: Lo grandioso de la Fenomenologa hegeliana y de su resultado final-la dialctica de la negatividad como principio motor y generador- es, pues, en primer lugar, que Hegel concibe la autogeneracin del ser humano como un proceso, la objetivacin como desobjetivacin, como enajenacin y como superacin de esa enajenacin; que capta la esencia del trabajo y concibe al hombre objetivo, verdadero porque real, como resultado de su propio trabajo. 1 Segn Marx, pues, la desmitificacin de la filosofa hegeliana del espritu abre el camino para una interpretacin materialista de la historia universal como un proceso de autoproduccin del gnero humano mediante el trabajo. Marx le otorga a esa filosofa del trabajo la denominacin de naturalismo o humanismo, y la diferencia tanto del idealismo como de las ms antiguas concepciones del materialismo -en particular del materialismo fisicista del siglo XVIII. Vemos aqu -seala Marx- cmo el naturalismo realizado o humanismo se distingue tanto del idealismo como del materialismo y es, al mismo tiempo, la verdad
* En U. Jaeggi I A. Honneth (eds.): Theorien des Historischen Materialismus. Francfort, Suhrkarnp, 1917, pp. 465.500. El presente texto es una traduccin, realizada por Francisco Colom Gonzlez, de la versin alemana del original, redactado en ingls por el autor. No obstante, ste ha concedido su beneplcito a la versin alemana y asume plenamente el contenido de la misma. El postscriptum de 1989 ha sido escrito especialmente para la edicin espaola. [N. del T.J

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unificadora de ambos. Vemos, tambin, cmo slo el naturalismo es capaz de comprender la accin de la historia universals.? En la primera de sus tesis sobre Feuerbach, Marx resume lo que ha de entenderse por semejante superacin simultnea del idealismo y del materialismo: El principal defecto de todos los materialismos hasta la fecha (incluido el de Feuerbach) es el haber concebido la objetividad, la realidad sensible, nicamente bajo la forma del objeto o de la contemplacin, nunca como actividad sensorial, como praxis, no de forma subjetiva. De ah que el aspecto activo de esta realidad fuese desarrollado por el idealismo en oposicin al materialismo, pero exclusivamente de forma abstracta, ya que el idealismo ignora de por s la actividad real y material como tal," Ese aspecto activo de la realidad fue desarrollado por el idealismo, pues, como Marx ha sealado, abstractamente, en el marco de una crtica epistemolgica del empirismo. Por ello, cuando Marx opone la actividad real, sensorial a la actividad de una subjetividad creadora del mundo, como es la mantenida por la filosofa idealista, le concede al concepto de actividad sensorial, como se ve, el status particular de una categora bsica de carcter a la vez antropolgico y epistemolgico. En la segunda tesis sobre Feuerbach, Marx acenta ms claramente la dmensin epistemolgica de esa categora: La cuestin de si al pensamiento humano le corresponde una verdad objetiva no es una cuestin de la teora, sino una cuestin prctica. Es en la praxis donde el ser humano debe demostrar la verdad, esto es, la realidad, el poder y la trascendencia de su pensamiento. La discusin sobre la realidad o irrealidad del pensamiento -aislado de la praxis- es una mera cuestin escolstica," Con semejante formulacin, Marx estaba ya anticipando posiciones que tan slo seran posteriormente desarrolladas por la filosofa del pragmatismo. Lo interesante es, sin embargo, que Marx, en las tesis sobre Feuerbach, cuando describe ms precisamente la categora de actividad sensorial o praxis, no habla de trabajo, como haca en los Manuscritos econmico-filosficos. Ms bien habla de actividad prctico-crtica o de praxis revolucionaria. Una lectura ms detenida de los Manuscritos revela que no se trata en realidad tanto de una diferencia objetiva cuanto de una diferencia de acentuacin, puesto que el concepto de trabajo que desarrolla Marx en los Manuscritos econmico-filosficos no coincide con el concepto de trabajo material ni econmico presente en el anlisis del capital. Ese primer concepto incluye todava todas las objetivaciones y alienaciones de las potencias esenciales del hombre en las diversas formas de actividad cognoscitiva y material. La filosofa del trabajo es una filosofa de la praxis en un sentido amplio, entendiendo praxis aqu en el sentido de una actividad vital por la que la humanidad crea el mundo a la vez que se autoconstituye genricamente.
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En todo caso, no es ninguna casualidad que Marx haya desarrollado esa filosofa de la praxis en sus Manuscritos econmico-filosficos como una filosofa del trabajo. Ello se corresponde plenamente con la lgica interna de su reinterpretacin materialista de Hegel, donde aplica como paradigma fundamental de la praxis en el sentido de produccin material el concepto de trabajo, entendiendo consiguientemente aqulla como un proceso de alienacin de las potencias esenciales humanas. Me veo obligado aqu a renunciar al intento de demostrar la supuesta relacin interna entre la crtica marxiana de Hegel, por una parte, y el papel central desempeado por el trabajo productivo en su filosofa de la praxis." Quisiera por ello limitarme a esclarecer la tendencia reduccionista implcita en el concepto marxiano de praxis en lo que se refiere a sus consecuencias epistemolgicas y polticas. Esta tendencia reduccionista se contradice, en mi opinin, con el propio programa de un naturalismo que pretende configurarse como verdad unificadora de materialismo e idealismo. Tanto en su teora del materialismo histrico como en sus anlisis histricos y polticos concretos, Marx distingue analticamente entre dos dimensiones del proceso de reproduccin social distintas entre s, aunque dialcticamente vinculadas: la dimensin tecnolgica por una parte (<<fuerzas productivas] y la dimensin institucional (e relaciones de produccn) por otra. Esta ltima alude a la esfera de las formas simblicamente mediadas de interaccin social, ms concretamente a las formas de integracin social (dominacin) y de conflicto social (lucha de clases). En el seno de un anlisis antropolgico, esta distincin marxiana requerira una distincin correspondiente entre el hombre como animal productor (creador de herramientas) y como animal simbolizadon>, sin que por ello se redujese unilateralmente ninguna de ambas determinaciones. Marx, por el contrario, en sus reflexiones antropolgicas y metatericas, intenta integrar esa funcin smbolizante en el seno de la funcin productiva con el fin de salvar, as, el primado antropolgico de la categora de la produccin material: el hombre es, para l, ante todo, un animal creador (productor) de herramientas. Esto significa, por una parte, que el concepto marxiano de trabajo contiene en s, desde el principio, la dimensin de la interaccin social, pero significa tambin, por otra, que la interaccin instrumental del hombre con su entorno natural se acaba transformando en el paradigma final de la interaccin, de la actividad sensorial en general. Consecuentemente, el trabajo productivo es lo que determina el contenido de la actividad sensorial como categora epistemolgica. Ahora bien, si la explicacin del significado epistemolgico de la praxis humana se asienta en un modelo de accin instrumental, la segunda tesis sobre Feuerbach adquiere entonces un carcter puramente instrumental. Las ciencias naturales
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ofrecen, as, el paradigma del saber terico en general, de la misma forma que la relacin entre ciencia e industria sirve como modelo normativo para la relacin entre teora y praxis, as como para su posible unidad." Como es evidente, la propia teora de Marx sobre el modo de produccin capitalista, es decir, su crtica de la economa poltica, no se corresponde con el citado patrn epistemolgico. Esta teora es fundamentalmente una crtica: en cuanto anlisis de los mecanismos de crisis de las sociedades capitalistas asume la forma de crtica de la ideologa; en cuanto teora que investiga las condiciones y la gnesis de la explotacin de una clase por otra, se configura como conciencia crtica de un proceso revolucionario que ha de conducir a la supresin de esa explotacin y de la alienacin. El programa marxiano de un naturalismo o humanismo distinto tanto del materialismo como del idealismo y constitutivo, a"su vez, de la verdad unificadora de ambos se encuentra realizado en la crtica de la economa poltica, una teora, por lo dems, que no es cientfica ni filosfica en el sentido usual de esos trminos. Al igual que las teoras cientficas, la crtica de la economa poltica se ocupa de la investigacin y explicacin de fenmenos empricos comprobando los mismos con respecto a la experiencia y la prctica. Por otra parte, como corresponde a las teoras filosficas, dicha teora se emplea en la crtica de la falsa conciencia, es decir, en la crtica de los autoengaos institucionalizados de la sociedad y del empleo ideolgico del lenguaje. Por todo ello, la crtica de la economa poltica tan slo puede devenir una teora prctica en calidad de agente inductor de un proceso de autorreflexin, es decir, como configuradora de una conciencia de clase. Consiguientemente, la praxis a la que esa teora aspira como objetivo y en la cual ha de hacerse valer no consiste en la aplicacin tcnica de un saber nomolgico, sino en la praxis emancipatoria de una clase revolucionaria. En este punto se pone abiertamente de manifiesto la irresuelta tensin existente en l seno de la teora marxiana entre el carcter dialctico de la teora del materialismo histrico y de la crtica de la economa poltica, por una parte, y sus supuestos antropolgicos y epistemolgicos fundamentales por otra. El descubrimiento de esa tensin interna entre los distintos niveles de la teora marxiana abre el camino, en mi opinin, para una mejor comprensin de sus ambigedades." Esa revelacin abre igualmente el camino para una mejor comprensin -aunque no para una explicacin histrica- de las deformaciones del marxismo oficial desde los tiempos de la II Internacional, as como para una reconstruccin de las intenciones bsicas de las distintas corrientes del neomarxismo tal y como se desarroll, en contra del anterior, durante los primeros aos veinte. En las siguientes pginas quisiera mostrar cmo afloran los problemas contenidos en el concepto marxiano de trabajo en
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algunos puntos crticos de la historiade la teora marxista. A continuacin, es mi intencin mantener que la reformulacin habermasiana de los supuestos bsicos del materialismo histrico en trminos tericocomunicativos ofrece un punto de apoyo para la resolucin de los citados problemas.
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Quisiera comenzar con algunas reflexiones sobre la concepcin engelsiana del materialismo dialctico. Es precisamente en la teora de Engels donde aparece de forma explcita la tendencia orientar el materialismo histrico y la crtica de la economa poltica segn el modelo metodolgico de las ciencias naturales. La revolucin industrial, y no la revolucin francesa -como para Marx-, constitua para Engels el paradigma fundamental de la revolucin." Por esta razn interpret de forma literal el trnsito al socialismo como una evolucin desde la utopa hasta el nivel cientfico. Defendi as, decididamente, el socialismo cientfico como un saber versado en las regularidades subyacentes a todos los procesos histricos y sociales, una ciencia que iba a posibilitar el control cientfico de los procesos sociales de la misma manera que el saber adquirido en las ciencias naturales posibilitaba el control y la manipulacin de los procesos de la naturaleza. En esa naturalizacin de la historia reside, como los crticos de Engels repetidamente han sealado, el punto central de su dialectizacin de la naturaleza, es decir, de su historizacin de la misma. Contrariamente al materialismo histrico marxiano, el materialismo dialctico de Engels lleva a cabo una inversin literal de la dialctica hegeliana. Al igual que para Hegel, la dialctica es, para Engels, un principo motor, el principio motor de una substancia que garantiza la unidad del mundo en general y la unidad de naturaleza e historia en particular. Sin embargo, esta substancia es, para Engels -en cuanto principio unifcador-, la materia y no el espritu." Como resultado, el materialismo dialctico se transforma con Engels en una ciencia que tiene por objeto las leyes generales de movimiento y desarrollo de la naturaleza, de la historia y del pensamiento. 10 Semejante interpretacin ontolgica de la dialctica tan slo puede conducir, bajo presupuestos materialistas, a una naturalizacin de la historia y no a una historizacin de la naturaleza: el materialismo dialctico se transforma, as, en una metafsica naturalista. Esta dialctica materialista presupone, adems, una teora del conocimiento ingenuamente realista, esto es, predialctica, tal y como sera posteriormente desarrollada por Lenin con su teora del reflejo en el ensayo Materialismo y empiriooriticismo. La concepcin acrtica y ontolgica de la dialctica realizada por En-

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gels ya no permite ninguna crtica de la ideologa: la ideologa se convierte ahora en una categora que designa los contenidos de conciencia en general. En palabras de Habermas: La dependencia de la conciencia respecto del ser social se transforma en un caso especial de la ley ontolgica general segn la cual lo superior depende de lo inferior y, en ltima instancia, todo depende del "substrato material?." Consecuentemente, el concepto de ideologa pierde el sentido estratgico de que gozaba en la teora de Marx: como categora denotadora de una falsa conciencia que reproduce correctamente, en su falsedad, la falsa realidad social, es decir, una categora que no debe reflejar un vnculo de carcter general entre materia y espritu, sino la relacin especfica entre crtica y revolucin.'! El materialismo dialctico de Engels, aunque procede de una inversin del idealismo hegeliano, no puede servir, obviamente, como ejemplo de una apropiacin crtica de la dialctica hegeliana. Su concepcin de la teora materialista representa ms bien un retroceso a formas prekantianas de ontologa. Para Marx, por el contrario, la dialctica constituye esencialmente un concepto histrico: materialismo dialctico equivale a materialismo histrico. El concepto de dialctica, pues, no sera para l aplicable a la naturaleza en s, sino exclusivamente a la relacin (al intercambio de mater'ia) entre hombre y naturaleza, es decir, a la historia. Mientras que el materialismo histrico marxiano representa una desmistificacin de la dialctica, el materialismo dialctico de Engels significa una remistificacin del materialismo: el materialismo se convierte con l, de nuevo, en metafsica. La metafsica materialista engelsiana se asienta sobre el hipostasiamiento de mtodos cientfico-naturales. Su teora expresa en forma de una ontologa materialista las consecuencias que se derivan de la asuncin literal del primado antropolgico-epistemolgico del concepto de trabajo en la teora de Marx. Expresado con otras palabras: existe una relacin latente entre el reduccionismo epistemolgico contenido en el concepto marxiano de trabajo y la ontologa materialista de Engels. No obstante, el correlato evidente de semejante ontologa materialista lo constituyen las interpretaciones objetivistas y deterministas del materialismo histrico y de la crtica de la economa poltica que se impusieron entre los socialistas durante el periodo de la II Internacional. All donde las falsas interpretaciones objetivistas de la teora marxiana alcanzan un papel dominante, aparecen normalmente asociadas con una degeneracin de la praxis socialista. Ese tipo de interpretaciones muestran una disolucin del vnculo existente entre teora y praxis y denotan, con ello, la ideologizacin de la teora marxista: la teora asume entonces una funcin legitimante de la poltica errnea mantenida
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por un partido o por su directiva. Irnicamente, las interpretaciones objetivistas del marxismo pueden apoyar legitimatoriamente a dos formas opuestas y no obstante igualmente errneas de poltica socialista. El tipo de interpretaciones que identifica al marxismo como una teora cientfica versada sobre las leyes de bronce del desarrollo histrico en general y del capitalismo en particular posee un carcter intrnsecamente ambiguo. A partir de estas interpretaciones, puede deducirse tanto la innecesariedad de la poltica revolucionaria -puesto que el derrumbe del capitalismo es inevitable- como la posibilidad de una gestin revolucionaria de tipo tecnocrtico por parte de una vanguardia poltica, ya que el reino de la libertad se impondr automticamente cuando la forma de propiedad capitalista sea superada y las fuerzas productivas se encuentren lo suficientemente desarrolladas. Las interpretaciones cientifistas del marxismo pueden legitimar, consiguientemente, tanto el oportunismo y el terrorismo como el activsmo tecnocrtic.o y el estalinismo. Obviamente, no puede hacerse responsable de los errores de la poltica socialista a malentendidos fruto de versiones sesgadamente objetivistas, Sin embargo, la crtica de esas falsas interpretaciones constituye una parte importante de la crtica poltica de la praxis socialista, por cuanto que los errores de sta se cimentaron con ayuda de la interpretacin objetivista e ideolgica de la teora marxiana. Slo por esta razn sera ya importante una aclaracin de los fundamentos epistemolgicos del materialismo histrico. En los prximos apartados slo me ocupar, no obstante, de algunos argumentos de mayor peso, amplitud y carcter sistemtico que confieren una cierta razonabilidad a la elaboracin de una teora epistemolgica del materialismo histrico.

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Marx no supuso nicamente que el desarrollo del capitalismo generara los presupuestos objetivos de una sociedad sin clases -desde la perspectiva del desarrollo de las fuerzas productivas y del inmenso crecimiento de la productividad del trabajo, elementos que posibilitaran la eliminacin de la escasez, Marx consider al capitalismo como un impulso progresista. Supuso, igualmente, que el capitalismo generara su propia lgica de acuerdo con los presupuestos subjetivos de la autoemancipacin del proletariado. Marx esperaba que el asalariado libre y pauperizado se convirtiese en el sujeto consciente de una revolucin proletaria en virtud, por una parte, de la lgica interna de los procesos de mecanizacin y racionalizacin del trabajo y, por otra, de la necesidad de organizarse en contra de la explotacin capitalista. Sin embargo, la autoorganizacin del proletariado ha llevado ms bien, en los pases occidentales,
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a una estabilizacin del sistema econmico capitalista, mientras que les revoluciones han triunfado tan slo en pases ms o menos subdesarrollados, en donde el campesinado empobrecido ha constituido la base popular del partido revolucionario en mucha mayor medida que un proletariado industrial altamente desarrollado. As como el proceso de industrializacin capitalista no ha conducido de momento al socialismo, el socialismo s ha irrumpido como una va alternativa de industrializacin. Al igual que las formas establecidas de democracia capitalista se han resistido con xito al triunfo de la democracia socialista, las formas establecidas de socialismo burocrtico se han resistido con el 'mismo xito a la irrupcin de un socialismo democrtico. No creo que esta constelacin histrico-universal de fuerzas refute el anlisis marxiano del capital. Tampoco creo que signifique la derrota definitiva del socialismo democrtico. S creo, sin embargo, que esta constelacin poltico-universal hace en cierta manera visible un lmite interno de la propia teora marxista: el materialismo histrico, en la forma desarrollada por Marx, no nos ofrece categoras suficientemente selectivas para poder comprender la particular rigidez con que las sociedades altamente industrializadas se resisten al desarrollo de una alternativa histrica de sentido democrtico. En lo que respecta al engarce categorial de las distintas formas de racionalidad que, segn Marx, deben caracterizar respectivamente a los modos de produccin socialista y capitalista, su teora da muestras de una ambigedad sistemtica. En mi opinin, la resolucin de esa ambigedad debe conducir necesariamente, bien a una revisin del marco categorial del materialismo histrico -una revisin que revalidara la distincin conceptual entre razn tcnica y razn prctica- o bien a una interpretacin que sugiera algo muy distinto -una interpretacin que, atendiendo al amplio contexto terico de la obra de Marx, no sera autntica. Segn esa interpretacin inautnticas, la construccin de una sociedad sin clases podra considerarse como la prosecucin del proceso racionalizador ya existente bajo las condiciones capitalistas de produccin. En unas condiciones que mantienen la propiedad privada de los medios de produccin, ese proceso de racionalizacin debera chocar contra un lmite interno. La expropiacin de los expropiadores y la dictadura del proletariado eran, consiguientemente, los presupuestos para una prosecucin de ese proceso de racionalizacin -centralizacin de la produccin, incremento de la productividad del trabajo y administracin de cosas en lugar del gobierno sobre personas. Dicho con otras palabras: de acuerdo con esta versin latente de la teora marxiana, el trnsito del capitalismo al socialismo equivaldra a la ampliacin del proceso de racionalizacin y de burocratizacin a todos los mbitos parciales de la sociedad, una versin que se
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corresponde con la visin engelsiana de un control cientfico sobre todos los procesos vitales. Con anterioridad he sealado la falta de autenticidad de esta interpretacin de la teora marxista. Parece, sin embargo, como si el marco categorial subyacente a la teora del materialismo histrico no permitiese fundamentar los criterios necesarios para diferenciar la concepcin emancipatoria del trnsito del capitalismo al socialismo de una concepcin meramente tecnocrca." Me refiero a cuestiones como la diferencia entre saber reflexivo y saber productivo, o entre racionalidad tecnolgica y racionalizacin en el sentido de democratizacin y emancipacin. Una teora en la que el concepto de trabajo productivo-desempea el papel de una categora antropolgica y epistemolgica central parece, adems, insuficiente para comprender los problemas generados en nuestro siglo por el engaoso triunfo del socialismo y por los efectos destructivos del capitalismo. Semejante teora es particularmente incapaz de analizar las funciones ideolgicas asumidas en la actualidad por la tcnica y por la ciencia en el proceso reproductivo de las sociedades industriales. Como es sabido, Max Weber haba predicho ya que el triunfo de una revolucin socialista conducira ineludiblemente al triunfo de la burocracia y, con ello, a una mayor consolidacin de ese estuche de servidumbre tGehause der Horigkeits en el que, segn su opinin, est condenada a vivir la humanidad moderna. La prediccin weberiana no slo merece atencin porque formule adecuadamente la fuerza irresistible de una necesidad histrica, sino porque expresa en igual medida una anttesis de la interpretacin histrica del socialismo realizada por Marx. Pero hay que preguntarse en primer lugar si se puede interpretar inequvocamente semejante anttesis como tal. En sus anlisis sobre los modernos procesos de racionalizacin y burocratizacin, sobre su lgica interna de progreso y su entrelazamiento dialctico con los procesos de democratizacin, Weber tematiza un problema que no fue reconocible para Marx, un problema, sin embargo, que de una forma u otra se constituy como punto central de referencia para las construcciones tericas neomarxistas desde los primeros aos veinte. ko que en un primer momento pareci representar un mero retorno al verdadero Marx, al Marx hegeliano, condujo finalmente a nuevas interpretaciones de la relacin entre la crtica del idealismo y del materialismo. La crtica de la razn instrumental iba a desempear un papel central en esas nuevas concepciones sobre lo que deba ser una teora materialista de la historia y de la sociedad.

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La emancipacin de la filosofa constitua para Marx el presupuesto de toda elaboracin de una teora crtica de la sociedad. Las ciencias naturales, por oposicin a la filosofa, configuraban para l el paradigma de un saber terico capaz de demostrar permanentemente su verdad, es decir, su realidad, poder y trascendencia en la praxis. Numerosos representantes del neomarxismo desarrollado en los aos veinte partieron en cierta medida de premisas opuestas: con el retorno a la filosofa hegeliana o con la recepcin posterior de las filosofas de Husserl o Heidegger, estos autores se estaban adhiriendo a la pretensin de elaborar una crtica del cientifismo. Para ellos, la emancipacin de un cientifismo transformado en ideologa constitua la premisa fundamental para la reconstruccin de la teora marxista como crtica. Karl Korsch lo formul expresamente de esta manera. Con arreglo a esto, el peso de la crtica del idealismo pas a concentrarse sobre el materialismo positivista. Esta transformacin temticamostr que con el desarrollo del capitalismo y el avance del movimiento socialista, el centro de atencin terica se haba desplazado hacia un aspecto de la alienacin que para Marx haba carecido de significacin prctica. El anlisis de Lukcs de los ~(pro cesos de reificacin en la sociedad capitalista no es importante porque se trate de un ingenioso redescubrimiento del joven Marx de los Manuscritos en los escritos econmicos del Marx maduro, sino porque representa el primer intento por integrar crticamente la tesis weberiana de la racionalizacin en el seno del corpus marxiano. Lukcs interpret la teora de Weber con categoras propias de la-crtica de la economa poltica, pero semejante reinterpretacin acab transformando ambas teoras, la webcriana y la marxista. Con Lukcs, pues, la crtica de la tcnica y de la ciencia como ideologa (Habermas) comienza a sustituir en cierto sentido a la crtica de la ideologa del intercambio de equivalentes, una ideologa sta que haba perdido gradualmente su funcin Iegitimatoria del capitalismo. De acuerdo con esto, la crtica de la economa poltica se iba a entender a partir de ah como una crtica de la razn instrumental. Quisiera aadir algunas consideraciones sobre el intento de Lukcs por reinterpretar el concepto weberiano de racionalizacin desde el marco categorial de la crtica de la economa poltica. Racionalizacin equivale ah a reificacin, y aparece como el aspecto ideolgico de la mistificacin analizada por Marx en el primer tomo de El Capital bajo el epgrafe del fetichismo de la mercanca. La dinmica interna de la relacin entre trabajo asalariado y capital, cuyo origen reside en el carcter mercantil del trabajo y que con el tiempo convierte todas las relaciones sociales en relaciones mercantiles, se transforma tambin as ea la
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autntica portadora del proceso de racionalizacin. Cuando una sociedad llega a organizar la satisfaccin global de sus necesidades [...] en la forma del trfico de mercancas, entonces, sentencia Lukcs, el principio de la mecanizacin y de la calculabilidad racional debe abarcar el conjunto de las manifestaciones vitales." De igual forma, la reificacin de la conciencia debe transformarse en un momento constitutivo del proceso de reproduccin capitalista. Lukcs analiza, en primer lugar, la imposicin universal de la racionalidad formal, no como una tendencia que se corresponde con la irracionalidad del sistema tomado en su conjunto, sino como expresin de una ideologa que oculta y legitima a la vez la relacin de poder subyacente a la relacin entre trabajo asalariado y capital. El brillante intento de Lukcs por integrar el anlisis weberiano de los modernos procesos de racionalizacin y burocratizacin en la crftica de la economa poltica concluye de forma ciertamente ambivalente. Por una parte, al igual que posteriormente har Marcuse, critica las restricciones especficas del concepto weberiano de racionalidad, en donde los problemas valorativos quedan excluidos de posibles procesos de racionalizacin, es decir, del mbito del discurso racionaL Desde esta perspectiva, el concepto weberiano de racionalizacin tan slo puede vincularse al de reificacin de una forma un tanto irnica: el concepto weberiano expresa la ideologa que se corresponde con el proceso de reificacin. Por otra parte, Lukcs presupone que la desvalorizacin de esa racionalidad particular que abarca sucesivamente a todas las manifestaciones vitales del proceso de racionalizacin debe chocar de algn modo con un lmite interno que se hace visible y palpable en forma de desintegraciones sociales y en la fracasada integracin de los subsistemas racionalizados en el conjunto del sistema sociaL Sin embargo, eso significa, tambin, que Lukcs supone todava que las crisis econmicas manifiestan con toda su obviedad la irracionalidad ltima del sistema capitalista de acuerdo con los criterios de su propia racionalidad. Supone, adems, que de esas crisis se derivan necesariamente las condiciones objetivas de las que surgir la superacin tanto de la conciencia reificada como de la forma capitalista de dominacin. Al igual que Marx, sin embargo, Lukcs es poco claro en la respuesta a cmo podra escindirse estructuralmente la racionalizacin substancial de los procesos sociales de vida respecto de esa ampliacin de la racionalidad formal. La mera insercin de la tesis weberiana en el seno de la crtica de la economa poltica no le proporciona los contraargumentos necesarios para poder desvirtuar las conclusiones pesimistas que Weber extrajo del anlisis de la relacin dialctica entre democratizacin y {( burocratzacin: que la democracia socialista poda suponer el triunfo final de la burocracia.
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El intento de Lukcs por hacer visible el contenido poltico-econmico especfico del proceso capitalista de industrializacin, un contenido oculto tras el abstracto concepto weberiano de racionalizacin, formaba parte de una empresa ms amplia mediante la cual esperaba revalidar la dimensin filosfica de la teora marxiana. El hecho de que semejante intento fracasara se debe, irnicamente, a que la reconstruccin filosfica del marxismo llevada a cabo por Lukcs supone, en algunos puntos, un retroceso hacia el idealismo objetivo. Precisamente en la medida en que el materialismo histrico equivale a un idealismo objetivo puesto en pie, los problemas que entraa el reduccionismo latente de sus fundamentos antropolgicos y epistemolgicos impiden su solucin mediante una recreacin de la dimensin hegeliana de la teora marxista. Parece ms bien corno si, en este aspecto, el materialismo histrico reflejase de nuevo los dficit tericos del idealismo objetivo. Eso significara que determinados momentos objetivistas de la tradicin terica marxista se retrotraeran indirectamente hasta una herencia idealista que el marxismo nunca ha podido apartar completamente de s. Quisiera hacer referencia brevemente a otro de los motivos del fracaso del anlisis de Lukcs. Segn ste, la progresiva reificacin de la conciencia refleja la universalizacin de la forma mercanca en la sociedad capitalista. Esta universalizacin, sin embargo, procede supuestamente de la lgica interna de movimiento del capital. Pero, precisamente, en el momento en que Lukcs escribi Historia y conciencia de clase, la concepcin de una base econmica autnoma y en desarrollo pareca ya tericamente inadecuada. La creciente implicacin entre poltica y economa, as como la progresiva interdependencia de investigacin y tecnologa, haba transformado en cierto grado la constelacin especfica configurada por la economa y la poltica en el capitalismo liberal. En semejantes condiciones, la relacin entre los subsistemas econmico y poltico no poda determinarse ya sin ms como equivalente a la relacin existente entre una base y su superestructura. Los anlisis de Weber hacan referencia a una situacin en la que la penetracin recproca de los subsistemas econmico, poltico y cientfico se haba hecho ya claramente observable. Frente a esa nueva constelacin de base-y superestructura, las premisas de la crtica de la economa poltica en sentido estricto perdieron su validez. La nueva ampliacin de la racionalidad formal que se desprenda de esa transformacin, as como la amenaza que a partir de entonces desarroll el movimiento socialista, difcilmente podan ser analizadas desde las citadas premisas. Por eso, la pretensin de vincular directamente el proceso de reificacin con la universalizacin de la forma mercanca le impidi a Lukcs comprender plenamente la novedosa y particular especificidad de la ideologa tecnolgica analizada por l, as como sus especiales funciones en la fase
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post-liberal del capitalismo. Como Habermas.ha mostrado, esta ideologa se diferencia de las viejas formas de legitimacin, incluida la ideologa burguesa del justo intercambio, porque en trminos generales ~~es cinde, y en ese sentido despolitiza, los criterios organizativos de la convivencia de la propia regulacin normativa de la interaccin." La conciencia tecnocrtica no se vincula ya a la redencin de un contexto moral en categoras de ese mismo contexto moral. Ms bien expresa la eliminacin de la "moralidad" en general como categora propia de las relaciones humanas." El ncleo ideolgico de esta conciencia tecnocrtica consiste, para Habermas, en la eliminacin de la diferencia entre tcnica y praxis. Por ello tampoco puede entendrsela por ms tiempo exclusivamente como una forma legitimatoria de la dominacin de clases. Esta conciencia cuestiona ms bien la dimensin de la racionaldad prctica en la que an se desenvolvieron todas las anteriores formas legitimatorias. La crtica de la ideologa tecnocrtica ya no puede, pues, pretender descubrir sencillamente en ella un contenido de clase. En primer lugar, debe reproducir la dimensin de practicidad presupuesta por todas las anteriores ideologas. La nueva ideologa corre en detrimento de un inters que atae a una de las dos condiciones fundamentales de nuestra existencia cultural: el lenguaje y, ms concretamente, las formas de socializacin e individuacin mediadas por la comunicacin lingstica. Este inters incluye la preservacin de un entendimiento intersubjetivo as como la creacin libre de una comunicacin de dominio. La conciencia tecnocrtica diluye ese inters prctico en el proceso de ampliacin de nuestra capacidad tcnica. La reflexin que exige esta nueva ideologa debe remontarse, pues, ms all de un inters de clase determinado histricamente y descubrir el nexo de intereses propio de un gnero, el humano, que se autoconstituye como tal.I?

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La nueva ideologa tecnocrtica se distingue de todas las anteriores formas de ideologa por el hecho de no slo reprimir el inters emancipatorio de una determinada clase; amenaza, adems, el inters emancipatorio del gnero humano como tal. Esta es la tesis diversamente desarrollada en su da por Th.W. Adorno, M. Horkheimer y H. Marcuse. A diferencia de Lukcs, estos filsofos fueron conscientes de que la transformacin de la crtica de la economa poltica en crtica de la razn instrumental reflejaba en ltima instancia la transformacin histrica del capitalismo liberal en capitalismo organizado. Fue comn a todos ellos la idea de que con la gnesis del capitalismo organizado se haba creado un universo cerrado de razn instrumental o racionalidad undimenISEGORIA}1 (19901

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sional que amenazaba los impulsos emancipatorios de las masas oprimidas. Pero la diferencia entre los franefortianos y Lukcs puede hacerse an ms clara. Si la reificacin universal de la conciencia (la progresiva instrumentalizacin de la razn) no es una mera expresin del mecanismo econmico de crisis que en el curso de la tendencia al derrumbe del capitalismo somete todas las dimensiones de la vida social a la forma mercanca. Si esa cosificacin es, adems, expresin de una reorganizacin poltica del capitalismo que contrarresta con xito las tendencias autodestructivas del sistema, entonces la amenaza que el proceso de reificacin representa para los movimientos emancipatorios y para la conciencia revolucionaria de clase es mucho mayor de lo que Lukcs estaba dispuesto a admitir. Segn esta conclusin, la emancipacin poltica de las masas no sera la consecuencia lgica de las progresivas contradicciones del capitalismo. Por el contrario, esa emancipacin tan slo podra alcanzarse contrariando la lgica interna del desarrollo capitalista. Personalmente, no creo en la verdad de esta alternativa que acaba confrontando al joven Lukcs con los tericos de la Escuela de Francfort. Esta interpretacin refleja enparte las diferentes situaciones histricas desde las que Lukcs, por una parte, y Adorno, Horkheimer y Marcuse por otra, reflexionaron sobre la reificacin de la conciencia. Al mismo tiempo, esta contraposicin parece aludir a un problema irresuelto que las teoras de la Escuela de Francfort comparten con Lukcs y Marx. Tan slo puedo fundamentar aqu esa suposicin de forma esquemtica: resulta ciertamente desconcertante comparar los argumentos de Marx sobre la razn instrumental (es decir, sobre las ciencias naturales) con las reflexiones correspondientes de la Escuela de Francfort. Mientras que para Marx la razn instrumental constituye el paradigma de la razn autntica, de la razn no pervertida, para la Escuela de Francfort esa instrumentalidad representa el paradigma de la perversin de la razn. Mientras que para Marx la lgica interna del proceso de industrializacin apunta hacia la emancipacin social, ese mismo proceso conduce, para los tericos de la Escuela de Francfort, hacia una nueva forma de servidumbre: la barbarie tecnocrtica. Creo que semejante discrepancia entre Marx y sus seguidores tericos no refleja tan slo la transformacin histrica desde el liberalismo al capitalismo organizado. Ms bien pienso que esa discrepancia expresa, aunque con sntomas inversos, la repeticin del latente reduccionismo de la filosofa marxiana de la historia en la filosofa de la Escuela de Franefort. En mi opinin, esto es algo evidente en la Dialctica de la Ilustracin de Adorno y Horkhemcr." En ella, la razn instrumental se convierte en la categora mediante la cual debe comprenderse equilibradamente la doble dimensin del proceso histrico civilizatorio: la transformacin de la naturaleza externa (tecnolo28
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ga, industria, dominio de la naturaleza) y la transformacin de la naturaleza interna (individuacin, represin, formas de dominio social). De acuerdo con las premisas de este monismo antropolgico y epistemolgico, los tericos de la Escuela de Franefort parecen pensar de forma ms consecuente y radical que Marx: as como la transformacin de la naturaleza externa genera la posibilidad objetiva para una sociedad liberada, la transformacin simultnea de la naturaleza interna destruye las posibilidades subjetivas de la praxis emancipatoria, La reificacin de la conciencia, el precio por el sometimiento de la naturaleza externa, amenaza finalmente con destruir la subjetividad de los sujetos que empearon su propia emancipacin en el sometimiento de la naturaleza." Irnicamente, es aqu donde se desarrolla hasta sus ltimas consecuencias el reduccionismo latente de la filosofa marxiana de la historia. La emancipacin tan slo puede ser concebida ahora como descerrajamiento del cerrado universo de la razn instrumental. En cuanto negacin radical de esa razn, la emancipacin consistira tanto en la resurreccin de la naturaleza externa e interna como en el inicio de una nueva historia de la humanidad. Mientras que en la teora marxiana se da una tendencia a regatear la discontinuidad histrica existente entre una sociedad emancipada y el universo de la razn instrumental, la filosofa de la Escuela de Francfort cae, por su parte, en el peligro de perder de vista esa continuidad histrica que puede hacer exclusivamente del socialismo un proyecto histrico: la libertad se transforma ah en una categora escatolgica.
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La reconstruccin habermasiana de los fundamentos del materialismo histrico ofrece, en mi opinin, una va de salida para las ambigedades y antinomias del pensamiento marxista aqu sealadas. Habermas introduce explcitamente en la teora del materialismo histrico una distincin categorial que siempre haba estado implcita en los anlisis concretos de Marx. ste discierne entre dos dimensiones distintas en cuyo seno discurre la reproduccin del gnero humano como tal: un proceso acumulativo de desarrollo tecnolgico (fuerzas productivas, procesos de trabajo) y un mbito en el que se despliegan formas de dominio, luchas de clases y procesos emancipatorios (relaciones de produccin). Habermas ha demostrado que esta distincin categorial tan slo puede desarrollar consistentemente todas sus implicaciones epistemolgicas si se reformula en un nivel ms abstracto como distincin entre una accin instrumental o intencional-racional, por una parte, y una accin comunicativa. La introduccin de esta distincin supone dividir el concepto marxiano de actividad sensorial en dos componentes
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irreductibles entre s: el hombre en cuanto animal productor de herramientas y en cuanto animal lingstico. Como se ha visto, esta distincin resulta necesaria si se desea poder reconstruir los procesos histricos e interdependientes del desarrollo tecnolgico e institucional sin que se difumine la diferencia entre progreso tcnico y emancipacin poltica o entre ciencia y crtica. Tan slo entonces podremos comprender adecuadamente esa particular dialctica de la Ilustracin (HorkheimerlAdorno) por la que la racionalidad cientfica, concebida en un principio como crtica y emancipacin de estructuras de dominacin atrofiadas dogmticamente, acab convirtindose finalmente en una amenaza para la razn prctica. Dicho con otras palabras: la distincin marxiana entre fuerzas productivas y relaciones de produccin debe ser reconstruida de tal manera que haga valer plenamente el significado epistemolgico del concepto de actividad sensorial. Eso significa que el reduccionismo latente en el concepto marxano de trabajo productivo ha de ser superado con ayuda de la distincin analtica anteriormente mencionada. Slo entonces ser posible determinar ms exactamente el contenido ideolgico del concepto weberiano de racionalizacin, Con respecto a la distincin entre accin instrumental y accin comunicativa, deberamos adems discernir entre dos procesos de racionalizacin histricamente vinculados entre s pero categorialmente distintos. La racionalizacin significa, en la dimensin de la accin instrumental, una extensin del mbito de la accin tcnica y un incremento de las capacidades de direccin y clculo de los procesos sociales. En la dimensin de la accin comunicativa, por su parte, la racionalizacin se identificara con los procesos de emancipacin e individuacin, as como con la correspondiente ampliacin de las esferas comunicativas libres de dominio: As como la accin instrumental se corresponde con la coercin de la naturaleza externa y el nivel de las fuerzas productivas determina el volumen del dominio tcnico sobre las fuerzas de la naturaleza, la accin comunicativa responde al sometimiento de la naturaleza propia: en este caso es el marco institucional quien determina el nivel de represin ejercido por los poderes sociales y polticos. La emancipacin de una sociedad respecto de las fuerzas de la naturaleza se debe a los procesos de trabajo, es decir, a la produccin de un saber tcnicamente evaluable (incluida la transformacin del saber tcnico en maquinaria). Por otra parte, la emancipacin frente a la coercin ejercida por la naturaleza interna depende del grado en que las instituciones detentadoras del poder sean sustituidas por una organizacin del trfico social vinculada exclusivamente a una comunicacin libre de dominio. Esto no es posible en virtud de la accin inmediata de las fuerzas productivas, sino de la accin revolucionaria dc las clases en lucha (incluyendo ah la actividad crtica de las ciencias). Ambas categoras tomadas en conjunto posibilitan 10 que
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Marx, interpretando a Hegel, denomina el acto de autoproduccin del gnero."

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Hasta aqu he expuesto la distincin habermasiana entre accin instrumental y accin comunicativa como parte de un intento que pretende aclarar las pretensiones tericas y los fundamentos epistemolgicos del materialismo histrico. Este intento se ha hecho necesario como respuesta a una nueva constelacin histrica en la que la ciencia no slo ha irrumpido en la produccin y con ello se ha convertido, por as decirlo, en la fuerza productiva de las fuerzas productivas. En esta fase histrica, la ciencia y la tcnica han asumido adicionalmente el opaco carcter de una ideologa que penetra todos los mbitos. La diferenciacin categorial entre accin instrumental y accin comunicativa debe revalidar la distincin existente en el seno del materialismo histrico entre razn tcnica y razn prctica, entre saber productivo y saber reflexivo y. por ltimo, entre racionalizacin y emancipacin. Las consideraciones realizadas hasta el momento indican que una adecuada reconstruccin del materialismo histrico presupone el desarrollo de una teora lingstica adecuada." Me gustara aclarar brevemente cmo afecta semejante intento reconstructivo al programa marxiano de crtica del idealismo y del materialismo. Hasta el momento, tan slo he acentuado la crtica que esa reformulacin analtico-lingstica del materialismo histrico implica frente al materialismo positivista, es decir, su crtica del cientfismo, Todava restara demostrar en qu medida semejante reformulacin del materialismo histrico incluye una crtica deLidalismo. Ms exactamente, esa crtica del idealismo' articula en dos pasos: el primer paso est ya dado al traducirla problemtica de una filosofa de la conciencia en una filosofa del lenguaj" Esa traduccin, sin embargo, no es un logro atribuible al materialismo histrico, sino a la filosofa de este siglo -quiz su logro terico ms significativo. El segundo paso debe darse en el mbito de una filosofa del lenguaje, en concreto como crtica de las distintas formas de idealismo lingstico y hermenutico. Con estas indicaciones no pretendo esbozar nicamente el marco referencial para mis prximas consideraciones. Deseo aludir tambin a una segunda tradicin terica frente a la cual el intento reconstructivo habermasiano se comporta crticamente: la crtica post-hegeliana de la razn histrica. Esta tradicin, que se retrotrae en particular hasta Dilthey y los neokantianos de Marburgo, se vio renovada durante el presente siglo por las filosofas hermenutica, fenomenolgca y analtico-lingstica. Estas filosofas coinciden en suponerles a las ciencias naturales y cul-

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turales unos fundamentos metodolgicos y epistemolgicos distintos. La interpretacin dualista hecha por Habermas del concepto marxiano de actividad sensorial recoge ese dualismo metodolgico, si bien lo trasciende en un aspecto importante, como a continuacin demostrar. 8 Segn Habermas, la distincin entre accin instrumental y accin comunicativa remite a un marco de referencia de carcter cuasi-trascendental, en cuyo seno se construye la realidad social y se adquiere conocimiento." La accin instrumental-como categora epistemolgicarepresenta el inters cognoscitivo por un saber nomolgico. En el sistema referencial de esa accin instrumental se objetiva -se construye-la realidad como naturaleza en el sentido kantiano, es decir, como existencia (Dasein) de las cosas mediante leyes generales. La accin comunicativa, por el contrario, representa el inters cognoscitivo por una comprensin recproca y el inters prctico por la preservacin de una intersubjetividad permanentemente amenazada. As, en el sistema referencial de la accin comunicativa, la realidad se constituye como un contexto intersubjetivo de sujetos que actan y hablan. Mientras que la accin instrumental responde a la polaridad de sujeto y objeto, la accin comunicativa atiende a la reciprocidad de un yo y un alter ego; Las categoras epistemolgicas de la accin instrumental y comunicativa representan, pues, la diferencia entre el saber nomolgico y el saber instrumental por una parte, y el saber reflexivo y hermenutico por otra. Esas categoras reflejan, adems, la distincin metodolgica entre ciencias naturales y ciencias del espritu. Quisiera mostrar la manera en que esa diferenciacion metodolgica entre ciencias naturales y ciencias del espritu, una distincin que ha perdurado hasta el da de hoy como objeto de amargas controversias, sobre todo en la filosofa de las ciencias sociales, ha sido asumida, modificada y criticada por Ha-

bermas.r'
Dilthey y los neokantianos de Marburgo intentaron de distinto modo prestar a las ciencias histricas el mismo servicio que Kant prestara en su da a las ciencias naturales, es decir, aportar las condiciones de posibilidad para una ciencia de la historia en el marco de una crtica de la razn histrica. Estos intentos condujeron en primer lugar a un importante resultado: hicieron ver que una crtica de la razn histrica no puede tener lugar en el marco de una filosofa de la conciencia. De acuerdo con ello, Dilthey, el ms importante de'estos filsofos, evolucion en sus ltimos escritos desde una teora psicolgica de las ciencias naturales hasta una teora hermenutica de las mismas. Los neokantianos, sobre todo H. Rickert, intentaron conservar de manera distinta a Dilthey el punto
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de vista de la filosofa trascendental y ampliar al mismo tiempo al mbito del conocimiento histrico la crtica epistemolgica de Kant. Pero este intento demostr claramente que el traslado del procedimiento kantiano a ese mbito resultaba imposible aun cuando se partiese del supuesto de que el problema kantiano de la constitucin haba sido resuelto satisfactoriamente por este autor en el caso de las ciencias naturales. El objeto de las ciencias histricas no puede concebirse, pues, como si estuviese constituido por un sujeto trascendental, tal y como Kant supuso para el objeto de las ciencias naturales: como ya Hegel saba, el sujeto trascendental se enfrenta en la historia a su propia gnesis. La dimensin en que se constituyen los acontecimientos y objetos histricos necesitados de explicacin es precisamente la misma dimensin en que se constituye empricamente el sujeto trascendentaL El hecho de que esto deba aparecer como una paradoja desde la perspectiva de una crtica epistemolgica trascendental no supone ninguna objecin seria: en la paradoja se muestran ms bien los limites de la filosofa trascendentaL El intento de Rickert por ir ms all de Kant, manteniendo a la vez la perspectiva de una filosofa trascendental, estaba condenado al fracaso por motivos similares a los del posterior intento de Husserl por reconstruir la constitucin del alter ego y del mundo de la vida humano de forma trascendental-fenomenolgica. Ambos intentos dieron por supuesto lo que ya Hegel haba rechazado como una presuncin insuficiente y acrtica en Kant: que una conciencia solipsista trascendental y sus rendimientos podran aportar la fundamentacin de la crtica del conocimiento. Una crtica de la razn histrica no puede fundamentarse desde el marco de la distincin kantiana entre lo trascendental y lo emprico; puesto que; en la dimensin de los hechos histricos, lo emprico asume una significacin trascendental, y viceversa. El sujeto trascendental es un momento y no el fundamento ltimo de la intersubjetividad emprca. Desde la perspectiva de una crtica trascendental del conocimiento, nos encontramos aqu con un dilema irresoluble. Por el contrario, la relacin especfica entre subjetividad e intersubjetividad, entre lo trascendental y lo emprico, se torna comprensible si escogemos como punto de referencia del anlisis crtico del conocimiento la estructura singular de la comunicacin coloquial y no los rendimientos de una conciencia trascendentaL La evolucin de la filosofa de Dilthey -desde una teora psicolgica de las ciencias del espritu a una de carcter hermenutico- muestra de forma tan clara como el desarrollo del neokantismo (Cassirer) o de la fenomenologa (Heidegger), el necesario trnsito desde el mbito de la conciencia al del lenguaje con que se enfrenta una filosofa post-hegeliana cuando el problema de la historia, ya sea como problema del conocimiento histrico o como historicidad del conocer, se desliza hasta el centro de atencin. Por otra parte, resulta igual de sig
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nificativo el hecho de que en el seno de la tradicin filosfica analtica tan slo pudiese desarrollarse una ecrtica de la razn histrica (como muestra el ejemplo de P. Winch)24 tras haberse completado, en particular por la influencia de Wittgenstein, el trnsito desde la filosofa del lenguaje empirista y constructivista al anlisis filosfico del lenguaje coloquial.
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El trnsito desde la filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje ha transformado el problema kantiano de la constitucin. A'fin de aclarar este aspecto, quisiera mantener la tesis de que las categoras de la accin instrumental- y comunicativa denotan dos mbitos de referencia cuasi-trascendentales en los cuales se constituye la realidad y se adquiere el conocimiento. En lo que se refiere a la categora de la accin instrumental. su interpretacin trascendental parece cobrar una clara significacin. El propio Marx parece insinuar algo semejante en algunas consideraciones dispersas, particularmente en las tesis sobre Feuerbach, pero esta interpretacin tan slo fue desarrollada sistemticamente en el seno de la reconstruccin pragmatista de la crtica trascendental del conocimiento realizada por Charles S. Pierce. Cuando se le asigna al crculo funcional de la accin instrumental un rol constitutivo en el conocimiento de la naturaleza, se ve tambin claramente que la relacin entre accin instrumental y accin comunicativa -entendidas ambas como categoras crtico-epistemolgicas- debe ser asimtrica, puesto que mientras la primera goza de una significacin trascendental en el sentido kantiano, no sucede lo mismo con la categora de la accin comunicativa. Aunque la construccin de un mundo en el mbito de la accin instrumental se encuentra mediada por un proceso de produccin material, la constitucin (trascendental) de la naturaleza-no equivale a la produccin de la misma. Por el contrario, la accin comunicativa, es decir, la interaccin mediada simblicamente, no designa tan slo un marco trascendental de referencia en el cual se constituye la realidad histrica como objeto de conocimiento. Designa ms bien un proceso emprico por el que se engendra la realidad histrica, es decir, por el que se constituye la realidad en el sentido literal de la palabra. Accin instrumental y accin comunicativa designan dos dimensiones diferentes del proceso de autoproduccin del gnero humano. La constitucin de la sociedad y de la naturaleza como objetos de conocimiento implica a su vez la produccin de un autntico mundo: el mundo de la realidad histrica. Eso significa, frente a Kant, que la constitucin -entendida terico-cognoscitivamente- de un mundo de experiencia no es slo un aspecto emprico, sino un elemento estructural bsico de todas
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las sociedades humanas. La representacin del mundo, de s misma y de la propia praxis forma parte de la propia estructura de la sociedad como contexto de interaccin mediado simblicamente.
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Debe quedar claro que esta interpretacin cuasi-trascendental de los sistemas referenciales relacionados entre s de la accin comunicativa-y de la accin instrumental ha de distinguirse del trascendentalismo propio de una filosofa neokantiana o fenomenolgica de la conciencia. Sin embargo, no he demostrado hasta el momento en qu medida el giro activo-comunicacioual del problema de la constitucin de la realidad puede aportar una fundamentacin epistemolgica para el materialismo histrico. Tras haber sealado cmo una crtica de la razn histrica exige el trnsito desde una filosofa de la conciencia hasta una filosofa del lenguaje, resta todava por acometer un segundo paso en la crtica del idealismo. Este paso ha de asumir la forma de una crtica del idealismo hermenutico y lingstico-analtico. Esta forma de idealismo se caracteriza por creer imposible la elaboracin de teoras que puedan cuestionar crticamente el anlisis cientfico-social de los grupos o de los individuos actuantes mediante explicaciones funcionales o causales de la falsa conciencia. La principal objecin hermenutica frente a una crtica de la ideologa podra exponerse de la siguiente forma: puesto que la realidad social e histrica es una realidad esencialmente mediatizada por smbolos, es decir, se encuentra organizada lingsticamente, los objetos y datos de los anlisis sociolgicos e histricos gozan de una significacin extrema. Por lo tanto, stos nicamente pueden convertirse en objetos y datos del anlisis social en la medida en que se considere su sentido tomndolos por s mismos. El sentido propio de los objetos y datos cientfico-sociales se encuentra determinado, sin embargo, por el contexto simblico de una forma de vida cuyos momentos estn constituidos por esos mismos elementos. Ese sentido est determinado, en definitiva, por la relacin interna de un (juego lingstico con respecto a una totalidad, y por eso el mtodo exclusivo para su investigacin es el de la comprensin hermenutica o el anlisis lingstico. El nico marco referencial posible para semejante investigacin es, pues, el propio juego lingstico a investigar. Para un anlisis emprico que pretende la comprensin de la realidad social no existe, segn esto, ninguna instancia explicativa ms all de las relaciones internas de sentido accesibles, en principio, a todos los sujetos actuantes y con las cuales se vinculan entre s los participantes en un juego lingstico. Esta concepcin discute la posibilidad de reconstruir tericamente
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un sentido objetivo impuesto por los procesos histricos a los sujetos actuantes y de cuestionar, as, crtico-ideolgicamente las propias interpretaciones de los actores. Para Habermas, el idealismo de la postura hermenutica expuesta aqu de forma simplificada, de la cual los trabajos de P. Winch constituyen un ejemplo, consiste en la inadecuada idealizacin de la organizacin lingstica de las relaciones sociales. Esta idealizacin se refiere a tres aspectos distintos, aunque relacionados entre s, de la interaccin mediada lingsticamente. Se trata 1. de una idealizacin de la consistencia y comprensibilidad de la comunicacin ordinaria; 2. de una idealizacin del mbito de accin de esa comunicacin y 3. de la idealizacin del carcter de los acuerdos normativos operantes en la interaccin. Me gustara aclarar brevemente el significado de estas tres idealizaciones: 1. Por consistencia de la comunicacin ordinaria entiendo una conexin consistente entre expresiones lingsticas, expresiones no verbales y acciones. La idea de que la interaccin social pertenece, como medio, a la estructura del lenguaje, de que las expresiones lingsticas, las expresiones corporales y las acciones se interpretan recprocamente, estaba ya contenida en los ltimos escritos de Dilthey, pero fue desarrollada fundamentalmente por el ltimo Wittgenstein. Sin embargo, la asuncin de que el vnculo interpretativo y la relacin sustitutoria entre estos tres elementos de la accin comunicativa son consistentes en todos los niveles de la interaccin social supone una idealizacin inadmisible de las mismas. Debemos tener en cuenta, por ello, que las inconsistencias y contradicciones fcticas del sistema ordinario de comunicacin agrietan el continuum de un contexto de interaccin por lo dems coherente y comprensible. All donde esas contradicciones e incoherencias se hacen habituales, una parte del contexto social se torna incomprensible para los propios actores y hablantes. 2. Esa incomprensibilidad de parte del contexto lingstico de interaccin para los propios actores da fe de que la interaccin est distorsionada. Semejante incomprensibilidad seala las limitaciones sistemticas a que se ve sometida tanto la articulacin lingstica de motivos, intereses y necesidades como el tratamiento de determinadas cuestiones crticas. A causa de esas limitaciones existen determinados significados que -como dira Habermas- se ven sistemticamente excluidos de la comunicacin pblica, significados que, por ello, tan slo pueden aparecer en la comunicacin como fragmentos de un texto mutilado. La inconsistencia e incomprensibilidad de los significados comunicados es indicio de una limitacin sistemtica de la comunicacin. 3. Esta limitacin de la comunicacin es, a su vez, tan slo el indicio de un consenso aparente sobre las convicciones y normas que se tienen generalmente por verdaderas y justas en una sociedad. El
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hecho de que determinadas sentencias sean reconocidas generalmente como verdaderas y determinadas normas como justas parece indicar, en principio, la existencia de un consenso no forzado. No obstante, nada nos da derecho a suponer que en una sociedad las convicciones dominantes sean el resultado de un proceso irrestricto de aprendizaje y, por tanto, la expresin de un consenso libre de coercin. Ms bien debemos suponer que bajo las condiciones de una comunicacin sistemticamente distorsionada, las convicciones y normas fundamentales de una sociedad, las reglas bsicas de su juego lingstico, por as decirlo, tienen al menos la funcin parcial de enmascarar y legitimar la restriccin de la comunicacin. Las tres idealizaciones hermenuticas anteriormente mencionadas seran correctas nicamente si los contextos vitales investigados por una ciencia social comprensiva se correspondiesen con la norma de una comprensin intersubjetiva libre. Esa norma, sin embargo, en la medida en que es externa a la estructura de la comunicacin ordinaria, seala en realidad un punto de referencia que se encuentra situado ms all de la totalidad concreta de determinados juegos lingsticos, un punto con respecto al cual podran cuestionarse crticamente las relaciones de sentido encarnadas en el lenguaje y las interpretaciones que los actores hacen de s mismos. Es precisamente la relacin interna que cada sociedad mantiene con respecto a esa norma de la libre intersubjetividad lo que permite a las ciencias sociales cuestionar las autointerpretaciones de los grupos e individuos, as como poner al descubierto tanto sus autoengaos como la funcin racional de la falsa conciencia. La integracin de una filosofa hermenetica bien entendida en el seno del materialismo histrico no significa en absoluto un retorno al idealismo. Significa ms bien un esclarecimiento del sentido y de las condiciones de posibilidad de una teora materialista de la sociedad y de la historia. Mediante el giro lingstico de la teora crtica, las relaciones polticas y econmicas de poder, es decir, las relaciones de opresin y explotacin, no quedan diluidas en meras vinculaciones gramaticales. Precisamente, por cuanto que se las analiza como relaciones mediadas lingsticamente, se tornan comprensibles como relaciones que expresan un juicio sobre s mismas: como relaciones, pues, que merecen sucumbir.
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Tanto el materialismo empirista como el idealismo hermenutico descansan en unos supuestos sobre la estructura social de la realidad que son opuestos entre s y, en igual medida, falsos. Mientras que los empiristas asumen que la historia humana sigue desenvolvindose todava en
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el cerrado crculo funcional del comportamiento animal, los idealistas hermenuticos mantienen la idea de que el conjunto de la historia se corresponde con la imagen de la humanidad que se refleja en cada palabra hablada. Ambos, materialismo empirista e idealismo hermenutico, son incapaces, por razones complementarias, de lograr un concepto adecuado de la historia: ambos dan por sentadas de una vez y para siempre unas estructuras bsicas de la realidad social, como si nicamente al comienzo de la historia -en el caso de los empiristas- o al final de su prehistoria -en el caso de los hermeneutas- pudiera concebirse coherentemente una humanidad emancipada. Por esta razn, ambas concepciones de las ciencias sociales poseen tan slo una parte de la verdad. El procedimiento hermenutico de anlisis de sentido es necesario, puesto que cada realidad histrica es significativa de por s y mantiene su propia relacin con la idea de una intersubjetividad libre de coercin. Los mtodos objetivistas de anlisis funcional o causal son tambin necesarios porque el sentido de la historia siempre cristaliza tras las espaldas de los sujetos que la forjan con voluntad y conciencia. El materialismo histrico bien entendido consiste meramente en la elaboracin prctica de esa verdad. No puedo entrar a discutir en este ensayo las consecuencias metodolgicas que se derivan de una reconstruccin de los fundamentos epistemolgicos del materialismo histrico en el sentido aqu citado. Pese a todo, s me gustara sealar una consecuencia particularmente relevante que afecta a la relacin entre teora y praxis. Anteriormente, he indicado que la objetivacin cientfica (o psicolgica) de la realidad no puede emanciparse plenamente de los procedimientos interpretativos propios de un anlisis hermenutico. Puesto que los datos elementales de los anlisis cientfico-sociales se constituyen como fenmenos significativos por s mismos, esos datos tan slo son accesibles como tales en el seno de una totalidad cuyo sentido explcito se determina en el juego lingstico correspondiente. Cuando ese juego lingstico nos es ajeno -tal y como suele suceder en el caso de la antropologa cultural-, el anlisis hermenutico representa un paso primero y necesario para la identificacin y explicacin de los datos. Esa particular dependencia de los mtodos objetivantes de las ciencias sociales respecto de los procedimientos hermenuticos o del acuerdo previo de los cientficos sociales no determina unvocamente el sentido de la objetivacin de la realidad social. Por una parte, esa objetivacin puede entenderse en analoga con los mtodos objetivantes de las ciencias naturales -en el sentido de las teoras y explicaciones causales, funcionales o sistemticas: las ciencias sociales producen entonces un saber que puede ser utilizado tecnolgicamente para el gobierno de la sociedad. Esa posible funcin de la objetivacin cientfica de la realidad social se corresponde con la visin engelsiana de una ciencia so38
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cial capaz de controlar y regir los procesos sociales de forma similar a los procesos naturales. Por otra parte, sin embargo, esa objetivacin puede asumir un sentido hermenutico). Sirve entonces para cuestionar las autointerpretaciones de los individuos objetivados a fin de descifrar as el sentido oculto, la gramtica profunda, de sus interacciones. Semejante gramtica profunda de las relaciones sociales, tal y como Marx demostr en la relacin entre trabajo asalariado y capital o Freud en los deseos inconscientes del neurtico, puede ejercer una presin cuasicausal sobre los procesos vitales de las sociedades o de los individuos, El anlisis de esa gramtica profunda hace que se transparenten las distorsiones comunicativas que se ocultan tras la gramtica superficial del lenguaje como expresin de relaciones de poder institucionalizadas o interiorizadas. Este descifrado de los mecanismos cuasi-causales que determinan el comportamiento de los individuos a sus espaldas no sirve para ampliar el campo de accin de los controles y del gobierno sociaL Ms bien sirve para derribar semejantes mecanismos, es decir, para una desnaturalizacin de la historia -si la naturaleza se entiende aqu en su sentido kantiano, como existencia de objetos determinada por leyes generales. La objetivacin de la realidad social acta en este caso, podramos decir, en favor de un inters emancipa torio. Las objetivaciones cientficas de este tipo detentan, as, una funcin crtica. Atraviesan la gramtica superficial de un juego lingstico para hacer visible la violencia social incorporada en sus relaciones gramaticales profundas. Estn en favor del inters por la ampliacin de la autonoma individual y por la disolucin de las relaciones sociales de poder. Sin embargo, una ciencia social crtica en este sentido nicamente puede ser genuinamente prctica) en la medida en que desencadene procesos de reflexin -una reflexin que constituira el primer paso hacia la emancipacin prctica. Ese tipo de ciencia no engendra un saber evaluable en trminos tcnicos, sino tan slo prcticamente, La pretensin de veracidad de una ciencia social crtica en este sentido nicamente podr ser redimida en la medida en que los individuos emancipados puedan reconocer los problemas de su vida pasada en las explicaciones objetivantes aportadas por dicha ciencia.
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Con los objetivos fijados aqu como meta de una ciencia social crtica no se ha agotado en absoluto el programa terico del materialismo histrico. Este programa aspira a una reconstruccin de la historia del gnero humano, es decir, a configurarse como una teora de la evolucin social. He mostrado aqu (ver sobre todo las secciones 6-9) que la reformulacin habermasiana de ese programa constituye un intento por haISEGORA/1 (1990)

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cer valer sin restricciones la dimensin de la crtica epistemolgica en el seno de una concepcin materialista de la historia. Desde este punto de vista, la reformulacin lingstico-analtica de una ciencia social crtica significa un intento por presentar la crtica de la ideologa como rplica a la crtica gnoseolgica idealista. La crtica del conocimiento en el sentido kantiano o hegeliano aspira a ser algo ms que la mera destruccin de la falsa conciencia. Pretende ser, ante todo, una reconstruccin reflexiva de las estructuras cognitivas que determinan la posibilidad del conocimiento verdadero.f Marx crey haber superado definitivamente esta problemtica de la crtica idealista del conocimiento transformndola en una crtica materialista de la ideologa. Sin embargo, su fundamentacin del materialismo histrico fue particularmente poco incisiva en el preciso momento en que, junto con los supuestos idealistas de la crtica del conocimiento, abandon la idea de una reconstruccin reflexiva del conocimiento en generaL Esta carencia se encuentra directamente relacionada con la reduccin del saber reflexivo y prctico a un saber productivo, reduccin sta implcita en las premisas fundamentales del materialismo histrico. En semejantes circunstancias, Marx tan slo poda concebir una historia interna del espritu en la esfera de las fuerzas productivas, es decir, en el mbito del correspondiente saber tcnico. Pero si las reflexiones hasta aqu desarrolladas son ciertas, eso significara que con la reconstruccin materialista de la historia se estara recortando una importante dimensin de la historia interna del espritu: la de los procesos de aprendizaje genrico que discurren segn una lgica propia. Se trata, en definitiva, de la dimensin del propio saber prctico, es decir, de los procesos de aprendizaje que se expresan a nivel institucional y en forma de conciencia moral y religiosa en los individuos. Sin embargo, si esos procesos de aprendizaje no pueden retrotraerse hasta los procesos equivalentes que discurren en el marco de la accin instrumental, entonces la teora evolucionista del materialismo histrico sufre en cierta manera una modificacin y acaba adoptando los rasgos de una Fenomenologa del Espritu de carcter materialista. Esto significa, ms concretamente, que con una teora materialista de la historia se puede recuperar un elemento de la reconstruccin racional de las estructuras cognitivas y de su gnesis en la crtica idealista del conocimiento. La revisin de los fundamentos epistemolgicos del materialismo histrico lleva, consiguientemente, a una nueva comprensin de su significado. Si la crtica idealista del conocimiento ha de verse superada por una teora materialista de la historia, entonces la destruccin crtico-ideolgica de la falsa conciencia ha de vincularse en ese mbito a otros elementos referenciales. Tal es el sentido de la reconstruccin lgico-gentica de las estructuras cognitivas y gramaticales. Esas estructuras sirven de referencia externa a las normas de la crtica ideo40
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lgica as como a las interpretaciones evolutivas: la teora de la historia se transforma, consiguientemente, en teora del conocimiento. Una Fenomenologa del Espritu histrico-materialista de esta ndole no sera una teora cientfica en el sentido emprico ni una teora filosfica en el sentido idealista. Su justificacin ni siquiera podra recubrirse con el revestimiento de una teora crtica en el sentido de la crtica marxiana de la economa poltica. Sin embargo, un constructo terico de tal naturaleza contendra momentos de todos estos distintos tipos de teoras. Sera, por una parte, una teora materialista, por cuanto que toma en cuenta toda una serie de contingencias no susceptibles de resolucin terica (es decir, necesitadas de investigacin emprica) que determinan la situacin de partida, las condiciones marginales y los mecanismos de la evolucin social. Por otra parte, sera tambin una Fenomenologa del Espritu porque concibe la reproduccin del gnero por referencia a su mediacin lingstica, a su vinculacin con la verdad. Esto significa, pues, acoplar la evolucin socio-cultural a un progreso en la conciencia de la libertad. Una teora semejante, a la vez emprica, reconstructiva y crtica, no existe hasta la fecha ms que fraccionalmente." Pero, incluso as, la discusin de los nuevos problemas metodolgicos vinculados a esos retazos tericos sobrepasara los lmites de este ensayo. Las reflexiones anteriores pretendan mostrar algunos de los motivos operantes en la reformulacin habermasiana del materialismo histrico. A la luz de esa reformulacin, el proyecto terico del materialismo histrico aparece como un intento por reconstruir la historia -es decir, el proceso de la evolucin social- desde una perspectiva prctica. Ese proyecto prctico arraiga profundamente -si los supuestos aqu mencionados son ciertos- en las condiciones objetivas de la evolucin social, y se expresa cognoscitivamente en un inters emancipatorio, en una fuerza inserta en los procesos de reproduccin social de forma tan inadvertida como explosiva. Este inters emancipatorio se constituye a partir de la verbalizacin del impulso vital humano y de la construccin de relaciones sociales mediadas lingsticamente. En este sentido, dicho inters se decide con la primera palabra pronunciada. Podemos hablar, pues, de un inters emancipatoro porque gracias a la verbalizacin de los procesos vitales, los problemas mediados simblicamente que afectan a la identidad personal y colectiva se transforman en problemas (super-)vivenciales. Pero podemos hablar tambin de un inters en la emancipacin porque esas necesidades materiales e intereses, tan pronto como adquieren una expresin verbal, se refieren necesariamente a las ideas de verdad y justicia. Para el materialismo histrico, ese impulso emancipatorio se convierte en el inters gua del conocimiento, pero, adems, por su propia estructura lgica, se encuentra vinculado como teora a un proyecto prcISEGORA!1 (1990)

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tico: la emancipacin de toda forma de violencia social y de represin. Empleando una formulacin habermasiana, esto podra expresarse como sigue: el materialismo histrico constituye la expresin terica de una misin de carcter histrico que pretende hacer de la comunicacin libre de dominio el principio de la organizacin social.

Postscriptum (1989)
La versin original del presente ensayo sobre Comunicacin y emancipacin, traducido ahora al espaol, fue publicada por primera vez en el ao 1974 en ingls. Con la distancia que ofrecen ahora estos quince aos, considero conveniente aadir un eplogo en el que poder explicar mis consideraciones actuales sobre el tema de este artculo. Inmanentemente consideradas, es decir, medidas con respecto a aquella constelacin de problemas tal y como entonces los asum, las tesis mantenidas por el ensayo me parecen todava hoy notablemente fundadas. Sin embargo, existen tres razones por las que debo contemplar actualmente el presente artculo con un cierto distanciamiento. En primer lugar, desde la publicacin de la Teora de la accin comunicativa, la teora de Habermas, en cuyo favor el artculo tomaba partido, ha alcanzado un nuevo nivel de desarrollo y de articulacin con respecto al cual mi escrito -que pretenda reconstruir las ideas habermasianas- parece un tanto anticuado. En segundo lugar, el ensayo procede del clima polticointelectual de los primeros aos setenta, un clima todava condicionado por las experiencias y por el impulso del movimiento estudiantil. El movimiento de estudiantes condujo en la Repblica Federal de Alemania yen otros pases europeos, bien a un renacimiento de la teora marxista, bien a una repolitizacin de la teora crtica. Surgi as por ltima vez en Europa una constelacin poltica en la que un pathos emancipatorio radical asumi para su articulacin los conceptos de una teora marxista de la sociedad. Pese a todas las crticas a Marx contenidas en mi ensayo y pese a su distanciamiento frente a las versiones ms ortodoxas de la teora marxista o de la teora crtica, tan en boga por aquel entonces, el escrito se sigue aferrando a una perspectiva bsica de corte marxista que, con la distancia proporcionada por el tiempo, me parece cuestionable en algunos aspectos. Por ltimo -y ste es tan slo el lado filosfico del mismo fenmeno-, la autoevidencia con que emple en su da el tpico de un posible final de la prehistoria me parece hoy comparativamente ingenua. Este tpico pertenece a un sistema de conceptos histricofilosficos que quiz pudiera calificarse de marxista en el ms amplio sentido del trmino y que en los ltimos quince aos ha envejecido rpidamente -tan rpidamente como a veces envejecen los hombres de un da para otro. El resultado es que no puede existir final alguno de la pre42
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historia como no sea en cuanto final de la propia historia. Pero s no puede darse un final de la historia, eso significa que tampoco hay prehistoria alguna (en sentido marxista): existe tan slo historia. Este es un descubrimiento con graves consecuencias para la izquierda, un descubrimiento que incide demoledoramenteen su autoconcepcin y en su comprensin histrica del tiempo y que, adicionalmente, ha transtornado todo el sistema categorial en torno al cual se articul la izquierda radical desde los primeros tiempos del socialismo. Los tres motivos mencionados por los que actualmente contemplo con un cierto distanciamiento el ensayo ahora publicado en espaol se encuentran, naturalmente, relacionados entre s. Las siguientes reflexiones pretenden explicar en la medida de lo posible la vinculacin interna de esos tres puntos. En la Teora de la accin comunicativa de Habermas, la sociologa de Max Weber o el funcionalismo cientfico-social de la teora de sistemas ya no aparecen meramente superados o asumidos en los trminos de una crtica de la ideologa. Podra decirse que, ms bien, aparecen integrados, con un sentido afirmativo, en el marco categorial de una teora crtica de la sociedad. El aspecto que ms me interesa de semejante integracin de elementos tericos burgueses en el contexto categorial de una teora crtica de la sociedad es el tardo reconocimiento por parte de una teora social surgida de la tradicin marxista de un fenmeno ya formulado por Hegel: me refiero a la vinculacin interna entre los procesos culturales y sistmicos de diferenciacin (le la modernidad, por una parte, y las tradiciones emancipatorias -universalistas y democrticas- de la misma por otra. El hecho de que tanto la diferenciacin cultural de las esferas valoratvas- de la ciencia, del arte, del derecho y la moral, por una parte, cuanto la diferenciacin sistmica de mbitos como la economa de mercado y la burocracia sean registradas como logros emancipatorios -o como su presupuesto- y no slo como mecanismos de una posible alienacin o reificacin, denota ya un pensamiento nada marxista. Si se acepta eso, la relacin entre escisin-y reconciliacin se modifica de manera dramtica. En cierta medida, se rehabilita con ello, en contra de Marx, un motivo hegeliano segn el cual el momento de la escisin (o alienacn) constituye una condicin de posibilidad para la libertad -individual y social- en el mundo moderno. Pero si se admite la correccin de ese motivo en su ncleo, entono ces pierde su base la perspectiva utpica de la tradicin terica marxista, as como su variante conciliadora expresada en la vieja teora crtica: ya no existen motivos racionales para esperar (o siquiera para desear) que vuelva a lograrse un estado de unidad inmediata entre los procesos sistmicos y culturales de diferenciacin de la modernidad en un nivel superior del desarrollo social. Este hecho, por s solo, acarrea graves
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consecuencias para toda posible concepcin de una poltica de izquierdas en los finales del siglo xx. El aspecto ms externo de este problema se manifiesta drsticamente en la actualidad con el derrumbe del socialismo real (o del que un da lo fue). De su aspecto esotrico se ocupa, como es usual, la filosofa: como crtica de la metafsica, como crtica del pensamiento utpico y como crtica de los proyectos que ambicionan una significacin totalizadora. La izquierda ha cobrado casi de un da para otro un desilusionado distanciamiento frente a la teora marxista, una perspectiva desde la cual esa teora aparece como un resto del siglo XIX. Eso no significa, obviamente, que los problemas sociales estudiados por Marx se hayan disuelto tambin de un da para otro. Por el contrario, esos problemas son hoy en da ms graves que nunca, aunque trasladados a la dimensin internacional de las relaciones entre pases ricos y pobres. Sucede, sencillamente, que en ese transcurso la frmula resolutoria del marxismo se ha extraviado: el concepto de socialismo democrtico (ya nadie habla de comunismo) no designa hoy en da una evidencia histricofilosfica, sino ms bien un conjunto de problemas para cuya solucin no existe una estrategia terica previamente definida -garanta de los derechos humanos, control democrtico de los procesos econmicos, la posibilidad de una vida digna y de autorrealizarse en el seno de las sociedades altamente complejas, recomposicin de un equilibrio armnico entre naturaleza y sociedad, etc. Si acaso cupiese anticipar algunas soluciones a dichos problemas, su procedencia no puede esperarse de los esquemas socialistas sobre una sociedad postcapitalista, sino ms bien de una reflexin paciente y experimental que enlace radicalmente con las tradiciones democrticas de la modernidad (entre las que tambin se cuenta, como es natural, la tradicin del socialismo democrtico). La necesidad de una {retro-)traslacin del peso terico desde las conceptualizaciones y la tradicin socialista hacia la tradicin democrtica ha quedado claramente expresada en mi artculo, y no es algo distinto 10 que mantiene Habermas con su idea de una comunicacin libre de dominio. Sin embargo, pienso que me atuve en ese ensayo con demasiada buena fe a la idea de que se trataba en realidad de la reconstruccin y de la ampliacin del autntico ncleo de la tradicin terica marxista. Eso es algo de lo que hoy en da ya no estoy tan convencido. Si se presta atencin a las consecuencias tericas y polticas que se desprenden de semejante traslado del punto de referencia terica, nicamente puede extraerse la conclusin de que la poca del marxismo ha llegado a su fin. Esta afirmacin es quiz ya hoy en da una perogrullada, pero en esta perogrullada -si en verdad lo es- se refleja una profunda modificacin de modos de pensamiento, de puntos de vista, de constelaciones de problemas y de expectativas. Esta batera de fenmenos ha ido surgiendo desde hace tiempo en el tejido social y poltico de las sociedades indus44
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triales avanzadas hasta explotar recientemente en su superficie, es decir, hasta irrumpir en su conciencia pblica bajo el lema de la postmodernidad. Este concepto de postmodernidad es ciertamente, prescindiendo de su ambigedad, un concepto (o inconcepto) sumamente paradjico. Tomndolo en serio, aludira tan slo a una despedida de la modernidad en cuanto salida de la historia. El concepto se ofrece, a su vez -o proporciona ellema-, para designar provisionalmente el rechazo con el que la poca del marxismo se ha agostado en la conciencia de las sociedades industriales. La expresin terico-filosfica de esa reprobacin es el pensamiento postista -filosofa postanalitica, postestructuralsmo, postmodernismo, etc.-, cuyo comn denominador lo constituye tanto el rechazo de la creencia ilustrada en la unidad de la razn como la crtica a la idea de un posible progreso de la humanidad hacia la razn, la verdad o la libertad (en singular). En el pensamiento postista se ocultan ambos aspectos: un retazo de Ilustracin y una nueva forma de irracionalismo. Si deseo explicar las razones ms profundas de mi distanciamiento actual con respecto al antiguo ensayo, debo adentrarme entonces en las ambigedades de este nuevo campo conciencia! terico-filosfico, o mejor dicho, debera responder al desafo filosfico que se oculta -i-tambin- en el pensamiento postista. De momento, ste es un tema demasiado amplio y complicado para ser tratado aqu (puedo tan slo remitirme a otras obras, en particular al volumen Zur Dialektik von Moderne und Postmoderne, Francfort, 1985, donde he tratado este tema con mayor detenimiento). Tan slo quisiera apuntar algo de ello aqu: hoy separara el concepto de la comunicacin libre de dominacin del esquema terico-revolucionario implcito en mi ensayo. Ese concepto ocupa ahora el lugar, por as decirlo, del concepto de una sociedad sin clases. Ms explcitamente, ya no creo que la cuestin consista en rehabilitar (o mejorar) prctico-filosficamente el teleologismo histrico marxiano con ayuda de ese concepto normativo -el cual utilic toscamente en mi artculo en un sentido analtico-lingstico, filosfico-moral y tericodemocrtico. Con la comunicacin libre de dominio no puede aludirse al punto histrico-filosfico final de una progresiva deconstruccin de todas las limitaciones, distorsiones y bloqueos de la comunicacin. Si se lo entendiese de esa manera, el concepto conservara an un ncleo metafsico impenetrable. La idea de una comunicacin libre de dominio puede, en todo caso, contener un sentido normativo que trascienda las condiciones reales desde la perspectiva de las restricciones, distorsiones y bloqueos observables en la comunicacin, es decir, tan slo desde la perspectiva de los participantes en la misma. Las ideas de la comunicacin libre de dominio y de la sociedad sin clases no se encuentran situadas en el mismo nivel conceptual. En cierto sentido son inconmensurables. Mientras que la segunda corresponde a una construccin histricoISEGORlA/1 (1990

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filosfica del materialismo histrico y es, por tanto, un concepto terico, la idea de una comunicacin libre de dominio alude a una dimensin normativa de la comprensin lingstica inserta en la propia reproduccin de la sociedad. Esa dimensin mediada lingsticamente trasciende toda teora de la historia, y constituye por lo tanto la condicin de posibilidad ms bsica para poder hablar de limitaciones, de distorsiones o de bloqueos comunicativos as como para efectuar su crtica. sta es la razn de que semejante idea pueda emplearse tambin para sacar a flote el contenido normativo del concepto de una sociedad sin clases. Sin embargo, en el momento en que dicho concepto sea cuestionado conjuntamente con la construccin histrico- filosfica que lo porta, queda claro que la relacin explicativa no puede invertirse: la idea de la comunicacin libre de dominio no se deja explicar como la idea de un ltimo escaln del desarrollo histrico. Esta diferencia categorial entre los conceptos centrales de las teoras marxiana y habermasiana no qued suficientemente aclarada en el artculo que ahora se publica. Es cierto que la idea ah expuesta sobre una Fenomenologa del Espritu aplicada en sentido histrico-materialista aluda a una diferenciacin de esa ndole. Pero se piense lo que se piense de semejante idea, sta exigira un concepto del final de la prehistoria absolutamente distinto del concebido por la tradicin marxista: el final de la prehistoria tan slo podra designar aqu un nivel histrico con estructuras de racionalidad y de conciencia absolutamente diferenciadas, algo en un sentido similar al anlisis realizado por Habermas de las formas de racionalidad de la modernidad. Pero semejante nivel de un espritu consciente de s mismo -si querernos hablar as- no designa una situacin de libre comunicacin. Ms bien hace referencia a un agregado de circunstancias histricas en el que el lugar de los principios tradicionales, es decir, religiosos de legitimacin se ve ocupado por un principio legitirnatorio formalmente universalista -como el expresado, por ejemplo, por la idea de una comunicacin libre de dominio. Con ello se est aludiendo a un nuevo nivel en la comprensin y en los contenidos normativos de los conflictos y confrontaciones sociales, no al final de los mismos. Se tratara, pues, de un concepto hegeliano del final de la prehistoria segn el cual ese final ya habra llegado. De acuerdo con los criterios marxistas, una tesis de esa ndole sera naturalmente absurda. La distincin categorial entre los conceptos normativos fundamentales de las teoras marxiana y haberrnasiana, cuya necesidad ya he remarcado anteriormente, se encuentra contenida en mi artculo, pues, de forma latente. No obstante, aparece ah sin elaborar y conlleva toda una serie de imprecisiones y de problemas irresueltos que entonces no vi con suficiente claridad. Creo, pese a todo, que debe respetarse la diferenciacin categorial ah aludida para poder distinguir correctamente entre el
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ocaso de las interpretaciones histricas de corte metafsico, por una parte, y el adis a la razn ilustrada. No podemos despedirnos coherentemente de la razn ni de la Ilustracin. Debemos, sin embargo, despedirnos de construcciones histricas como la marxiana cuando stas han demostrado ser frgiles. sta sera una respuesta grosera al desafo planteado por el pensamiento postista, Lo que me desagrada actualmente de m artculo no es tanto lo que dije en l como lo mucho que call sobre aspectos importantes para la adecuada comprensin de los problemas expuestos. En un postscriptum tan slo puedo insinuar esas omisiones. Por el contrario, si pretendiese ser ms ambicioso, debera entonces escribir un nuevo ensayo.

NOTAS
1. Marx, K: Kritik der Hegelschen Dialektik und Philosophie berhaupt, en Marx/Engels: Werke, Ergnzungsband, Erster Teil, p. 574. 2. Ibid., p. 577. 3. Marx, K: Thesen uber Feuerbach, en Marx/Engels: Werke, vol. 3, p. 533. 4. Ibid., p. 45. 5. Cfr. Habermas, J.: Arbeit und Interaktion, en H. Braun y M. Riedel (eds.): Natur und Geschichte. Karl Lbwuh zum 70. Geburtstag, Stuttgart, 1967, pp, 132-155. 6. Habermas ha desarrollado estos puntos de vista crticos en los captulos 3 y 6 de su obra Brkenntnis und Interesse, Francfort, 1974. Existe traduccin al castellano: Conocimiento e Inters, (trad. de J.E Ivars, LM. Santos y J. Vidal Beneyto), Madrid, Taurus, 1982. 7. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed, cit. cap. 3 y Wellmer, A.: Kritische Gesellscha[tstheorie und Positivismus, Francfort, 1969, cap. 2. Teora Critica de la Sociedad y Positivismo (trad. de G. Hernndez Ortega), Barcelona-Caracas-Mxico, Ariel, 1979. 8. Cfr. el anlisis de H. Bollnow sobre la concepcin engelsiana de la revolucin y su desarrollo en Grundsatzen des Kommunismus (1847>, en Marxismusstudien, vol. 1, Tubinga, 1954, pp. 77 Y ss. 9. Cfr. Schrnidt, A.: Der Begriff der Natur in der Lehre von Karl Marx, Francfort, 1971, cap. I, B. El concepto de naturaleza en Marx (trad. de T.J. Ferrari y E. Prieto), Madrid, Siglo XXI, 1976. LO. Engels, E: Anti-Dhring, en Marx/Engels: Werke, vol. 20, pp. 131 Y ss. 11. Habermas, J.: Literaturbertcht zur philosophischen Diskussion um Marx und den Marxismus, en Theorie und Praxis, Francfort, 1971, p. 396. Teora y Praxis (trad. de J. Muoz y S. Mas), Madrid, Tecnos, 1986. 12. Ibid. 13. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed. cit., cap. 3, y Wellmer, A.: Kritische Gesellschajtstheorie und Positivismus, ed. cit., cap. 2. 14. Lukcs, G.: Geschchte und Klassenbewusstseln, en Werke, vol. 2. Neuwied-Berln 1968, p. 266 (Berln, 1923, pp. L02 Y ss.). Historia y Conciencia de Clase (trad. de M. Sacristn), Barcelona-Buenos Aires-Mxico, Grijalbo, 1969. 15. Habermas, J.: Technik und Wissenschaft als Ideologie, Francfort, 1968, p. 90. Cien. cia y Tcnica como ideologa, (trad. de M. Jmnez Redondo y M_ Garrido), Madrid, Tecnos, 1984. 16. lbid.

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17. lbid., p. 91. 18. Max Horkheimer y Theodor W. Adorno: Dialektikder Aujkldrung, Francfort, 1969. Dialctica del iluminismo (trad. de H.A. Murena), Buenos Aires, Sur, 1970. 19. Cfr. Wellmer, A.: Kritische Theorie der Gesellschait und Positivismus, ed. cit., cap. 3. 20. Iabermas, J.: Erkenntnis und Interesse, ed. cit., pp. 71 Y ss, 21. En los ltimos aos Habermas ha elaborado los rasgos elementales de una "teora de la comunicacin. Cfr. Habermas, J.: Toward a Communication Theory of Society, conferencia en el marco de las Christian Gauss Lectures de la Universidad de Princeton, 1971, manuscrito. (La tercera de las lecciones de esta serie de conferencias, titulada Sprachspiel, Intention und Bedeutung. Zu Motiven be Sellars und Wittgenstein est publicada en alemn: R. Wiggershaus [ed.]: Sprachanalyse und Philosophie, Francfort, 1975.) Cfr. tambin Habermas, J.: Toward a Theory of Communicative Cornpetence, en H.P. Dreizel (e d.): Recent Sociology, 2, Nueva York, 1970, pp. 114 Y ss.; Habermas, J.: Vorbereitende Bernerkungen zu einer Theorie der kommunikatven Kompetenz, en Habermas/Luhrnann: Theorie der Gesellschajt oder Sozialtechnologie - Was leistet die Systemiorschung), Francfort, 1971, pp. 101 Y ss.: Habermas, J.: "Del' Unversalitatsanspruch der Herrneneutik, en Apel, K.O. et, al.: Hermeneutik und Ideologiekritik, Francfort, 1971, pp. 120 Yss.; Habermas, J.: Wahrheitstheor'ien, en H. Fahrenbach, (ed.): Wirklichkeit und Reflexion. Walter Schut ; "um 60. Geburtstag, Pfullingen, 1973, pp. 211 Y ss.; por ltimo, cfr. Habermas, J.: Was heisst Universalpragmatik?, en Apel, K. O. (ed.): Sprach.pragmatik und Philosophie, Francfort, 1976, pp. 174 Y ss.; cfr. tambin los apartados 7 al 11 de esta obra. 22. Cfr. Habermas, J.: Erkenntnis und Interesse, cap. 3; este libro, precisamente, es en su conjunto una elaboracin de las ideas centrales aqu expuestas. Cfr. tambin Habermas. J.: Toward a Communication Theory of Society, ed. cit. 23. Cfr. [bid. sobre ello, cfr. adems Habermas, J.: Der Universalitiitsanspruch. der Hermeneutik, ed. cit., y Habermas, J.: Zur Logik der Sozialwissenschoiten, Francfort, 1970. La lgica de las ciencias sociales (trad. de M. Jimnez Redondo), Madrid, Tecnos, 1988. 24. Winch, P.: Die Idee der Sozialwissenschaiten und ihr Verhiiltnis zur Philosophie, Francfort, 1966; tambin Taylor, Ch.: Interpretation und die Wissenschaften vom Mcnschen, en dem: Erkldrung und Interpretation in den Wissenschaften vom Menschen, Francfort, 1975, pp. 154 Y ss.; de entre los numerosos trabajos que se han escrito en los ltimos aos en el mbito de la filosofa analtica sobre el contexto del explican y del comprender, resulta particularmente importante, en mi opinin, el de Wrights, G.H.: Erkldren und Verstehen, Francfort, 1974. 25. Habermas, en su eplogo a la reedicin de Erkenntnis und Interesse (ed. cit., pp. 367 Y ss.), subraya la diferencia entre la autorreflexin como crtica y la autorreflexin como reconstruccin. 26. Lo ms reciente en Habermas, J.: Zur Rekonstruktion des Historischen Materialismus, Francfort, 1976. La Reconstruccin del Materialismo Histrico (trad. de J. Nicols Muiz y R. Garca Cotarelo), Madrid, Taurus, 1981. Cfr. tambin Dobert, R.: Systemtheorie und die Entwicklung religiser Deutungssysteme, Francfort, 1973 y Eder, K.: Die Entstehung staatliclt organisierter Gesellschajten, Francfort, 1976.

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