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Tiemo Pedergnana, KSRY, 2011

Vlkermord an den Armeniern


Einfhrung
Der Vlkermord an den Armeniern fand whrend des ersten Weltkriegs unter Fhrung der liberal gesinnten jungtrkischen Regierung des Osmanischen Reichs. Haupttodesursache waren Todesmrsche und Massaker. Nach armenischen Schtzungen fielen mehr als 1.5 Millionen Menschen zum Opfer1, allerdings herrschen Unstimmigkeiten bei den Zahlen der Gefallenen in den vorhergehenden Jahrzehnten. 1948 wurde der Akt durch die Vereinigten Nationen als Vlkermord anerkannt. Der Tathergang ist vielseitig dokumentiert2 und wird weltweit von Fachkundigen als Tatsache angesehen. Von armenischer Seite gilt er als unbestraftes Unrecht, zudem werden Wiedergutmachungen gefordert. Andere ethnische Gruppen wurden auf hnliche Art und Weise behandelt zu dieser Zeit, z.B. Assyrier und die Griechen. Der Vlkermord ist weitgehend anerkannt, einer der ersten modernen Verbrechen seiner Art gewesen zu sein3, charakterisiert durch die systematische, organisierte Weise, in der die Morde begangen wurden. Als Beginn des Genozids wird allgemein der 24. April 1915 genannt, der Tag, an dem Osmanische Autoritten 250 Armenische Intellektuelle und gesellschaftliche Anfhrer in Konstantinopel verhaftete4. Danach begann das Osmanische Militr Armenische Familien aus ihren Wohngelegenheiten zu vertreiben und zwang sie, hunderte Meilen zu marschieren, ohne Essen oder Wasser zu erhalten. Vergewaltigungen und Sexueller Missbrauch waren an der Tagesordnung. Die Trkische Republik, einer der Nachfolgerstaaten, bestreitet, dass der Begriff Genozid eine ausreichende Beschreibung der Geschehnisse darstellt. Bis heute haben 20 Staaten die Vorflle der betreffenden Zeit als Vlkermord anerkannt.

Armenier im Osmanischen Reich


Armenier bewahrten ihre Kultur, Geschichte und Sprache im Verlauf der Zeit, was grsstenteils ihrer ausgeprgten religisen Identitt zuzuschreiben ist. Wie die Griechisch Orthodoxen und Jdische Minderheiten stellten sie eine eigenstndige Millet dar, die durch den Armenischen Patriarch von Konstantinopel angefhrt
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(Gust, 2005) (Ferguson, 2006) 3 (Ferguson, 2006) 4 (Encyclopaedia Britannica, 1911)

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wurde. In diesem System wurden Juden und Christen als religise Minderheiten und zweitklassige Brger angesehen. Sie zahlten mehr Steuern, jedoch wurde ihnen Autonomie in ihren religisen Gemeinden garantiert und die Wehrpflicht erlassen.

Armenier im 19. Jahrhundert


Neben den in den gelehrten Berufen in den Osmanischen Schulen, die fr alle offen waren, waren Beschftigungen im Bereich Handel und konomie sowie das Bauerntum im ganzen Land verbreitet. Armenier waren oft durchschnittlich besser gebildet als ihre Trkischen Mitmenschen und kultivierten Klubs, politische Parteien und andere Vereine.

Die Orientalische Frage


Die Orientalische Frage beschreibt in der Europischen Geschichte die diplomatischen und politischen Probleme, die mit dem Zerfall des Osmanischen Reichs aufkamen. Als die Auflsung des Reichs unvermeidlich schien, bemhten sich die Europischen Mchte ihre militrischen, strategischen und kommerziellen Interessen auf Osmanischem Territorium zu sichern. Russland profitierte vom Zerfall, whrend sterreich-Ungarn und England versuchten, das Reich in ihrem Interesse zur erhalten. Diese externen Einflsse fhrten zu einem Aufschwung fr Armenische nationalistische Krfte.

Nationalismus im Osmanischen Reich


Die nationale Befreiungsbewegung der Balkanstaaten und der unmittelbare Einfluss der Europischen Mchte hatten einen starken Effekt bei den Armeniern die Entwicklung einer nationalistischen Berfreiungsideologie. Das proklamierte Ziel war die Zurckgewinnung des historischen Armenischen Terrains in Kleinasien und Transkaukasien, um den unabhngigen Armenischen Staat wieder zu etablieren. Die Ideologie manifestierte sich in Aufstnden und Demonstrationen, welche blutig niedergeschlagen wurden.

Der Genozid
Deportierung Armenischer Intellektueller
In der Nacht des 24. April 1915, heute bekannt als Roter Sonntag, wurden Armenische Fhrer der Hauptstadt, Konstantinopel und anderer Stdte verhaftet und in zwei Lager in der Nhe von Ankara deportiert. Diese Aktion war ein Vorbote fr das, was noch geschehen wrde. Die Reaktion der Triple Entente war eine Warnung

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an das Reich, dass bei weiteren Verbrechen gegen die Menschheit und die Zivilisation alle Mittter und Organisatoren zur Rechenschaft gezogen wrden.

Die Massaker
Massenverbrennungen wurden in Lagern angewendet, da es die krzeste Methode um Frauen und Kinder zu beseitigen. Eine andere Weise, Kinder aus dem Weg zu schaffen, war, sie auf hoher See ber Bord zu werfen. Auf Anweisung des Bros fr sanitre Anliegen der Illrd-Armee wurden Armenier zur Deportation gezwungen und mit dem Blut erkrankter Typhuspatienten injiziert5. Andere Methoden waren Unterernhrung und Ermdung. Der Plan der Trken war die Ausrottung unter dem Deckmantel der Deportation. Im Mai 1915 wurde die Massnahme der Verlagerung der Armenischen Brger in andere Regionen aufgrund von Aufstndern legalisiert.

Todesmrsche
Die Armenier wurden gezwungen, zur syrischen Stadt Deir ez-Zor zu marschieren. Mehrere Beweise deuten darauf hin, dass die Regierung weder Verpflegung und Unterhalt whrend der Reise bereitstellte noch dass bei der Ankunft derartige Einrichtungen oder Vorrte vorhanden waren6. Es war ein Plan, die ganze Armenische Bevlkerung auszulschen.

Vernichtungslager
Es existierten 25 grssere Konzentrationslager, mit der Hauptaufgabe, Leichen zu entsorgen, da die Insassen meist hchstens mehrere Wochen berlebten.

Westliche Hilfe
Das Amerikanische Komitee fr Abhilfe im Nahen Osten ist eine Organisation, die im Jahre 1915 etabliert wurde. Das Hauptziel war es, das Leiden der Armenischen Brger zu erleichtern. Zwischen 1915 und 1930 wurden humanitre Untersttzung in weiten Teilen des Landes organisiert. Eine Institution fr Flchtlinge im Mittleren Osten half zudem whrend und nach dem Krieg ber 102 Millionen Spenden an Armenier weiterzuleiten. Dies war jedoch nur eine schwache Linderung der Schmerzen, die durch das unaufhaltbare Elend verursacht wurden.

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(Trkce Instanbul, 1918) (NY Times, 1915)

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