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Universidade de So Paulo USP

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Sociais Literatura Brasileira IV Prof. Augusto Massi Carla dos Santos Silva N USP 3750552

24 de novembro de 2011

Anlise do conto Eterno, Machado de Assis

Das obras mais interessantes da literatura brasileira, o conjunto produzido por Joaquim Maria Machado de Assis um dos mais interessantes e estudados ainda hoje por profissionais ligados s mais diversas carreiras no mundo todo. Uma das hipteses para justificar essa permanncia no foco de estudos de milhares de pessoas, pode ser a inusitada forma de apresentar, com fidelidade, as realidades psicolgica e comportamental, algumas vezes to paradoxas, da sociedade brasileira. Observamos sua obra impregnada do contexto social brasileiro: cada texto traz um cenrio crtico, muitas vezes de uma forma irnica, do momento histrico-social que se apresenta no ato de sua composio. Outra relevncia de igual importncia e merece ser mencionada: Machado mantinha a constante tentativa de decifrar a essncia humana, aspecto que permeia a maioria de seus textos.

O conto Eterno faz parte do livro Pginas Recolhidas, publicado em 1889. O autor, como na obra Memrias Pstumas de Brs Cubas, traz um narrador personagem protagonista que leva o leitor a fazer uma anlise constante, diferenciando-se o primeiro apenas por estar do lado de l da vida. O enredo um convite ao leitor a meditar sobre o conceito que carrega o termo eterno, atravs de perspectivas que ressaltam quo relativo e breve pode ser esse perodo, a partir da circunstncia em que se vive.

Ao todo, somam-se sete personagens relevantes:

Simeo Barros (narrador): desinteressado da vida acadmica, perspicaz, defensor da boa vida;

Norberto: amigo do narrador, personagem passional;

Iai Lindinha: mulher bela e que preza pelo status e notoriedade social; causa do sofrimento de Norberto, que lhe tem paixo, e esposa do Baro de Magalhes;

Jos Soares de Magalhes: conhecido por Baro de Magalhes, ttulo obtido para agradar a esposa trinta anos mais jovem;
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Tio do Simeo Barros: personagem que custeia os estudos do narrador a fim de vlo formar-se doutor;

Escrava: ama de leite dos filhos de Norberto;

Carmela: futura esposa de Norberto encaixada do padro convencional familiar.

Machado sempre ser lembrado quando se discorrer acerca do rompimento literrio com a tendncia nacionalista romntica e com o naturalismo. Fazendo-se uma anlise sobre o sentimento amor no conto, podemos observ-lo em vrias facetas. Machado, atravs do amor platnico e sofrido de Norberto pela baronesa, faz uma crtica ao amor romntico. No incio do conto, a personagem pede conselhos ao narrador acerca de que aes tomar ao saber que sua amada vai mudar-se para outro estado, tornando impossvel a contemplao do objeto de adorao. A sugesto primeira dada pelo narrador que se v, junto dele, terminar o curso superior na Bahia, assim poderia manter as visitas residncia do baro e alimentar sua paixo platnica pela baronesa. A baronesa, por sua vez, no tinha cincia e nem interesse em saber sobre existncia desse sentimento; Norberto satisfazia-se com suas prprias concluses sem fundamento a partir de gestos, olhares e menes pouco significativas de Iai Lindinha, que, em verdade, em nada correspondiam ao sentimento do amigo do narrador. Esse auto-engano amoroso, muito particular e comum em indivduos frutos de uma sociedade romntica outra marca importantssima presente no conto.

interessante comentar que em alguns momentos do texto o narrador mesmo compadecido do amigo, zomba dele na tentativa de faz-lo ver que no h reciprocidade de sentimento por parte da baronesa. Essa uma das primeiras decepes do leitor romntico ao ler esse conto, pois no h exaltao do amor platnico. Mais adiante, o prprio narrador se apaixona por Iai Lindinha e passa a aguardar ansiosamente pelo matrimonio, colocando o ser feminino em um pedestal e assumindo, em um primeiro momento, uma postura condizente com que lhe esperado da sociedade, mas que em nada tem a ver com seu carter.

Ao tocar na questo do auto-engano, artifcio utilizado no somente nas relaes amorosas, mas em quase todas as situaes da vida cotidiana, Machado mergulha no inconsciente humano e traz superfcie, de modo escancarado, esse escondido trunfo da mente que trabalha em benefcio do orgulho e vaidade humanos, convidando o leitor a buscar em si prprio todos os pontos cegos e armadilhas usadas ao longo de sua existncia para justificar seus sentimentos e atitudes perante a realidade. Talvez nenhum outro autor tenha ido to longe at ento.

Seguindo o enredo, Norberto, viu na sugesto do amigo, uma possvel sada para seu dilema, entretanto, recebeu uma negativa, mesmo com a interveno do baro. Norberto, ento, desiste de manter-se prximo de sua amada e,

posteriormente, em definitivo de seu amor. Aqui notria, a vulnerabilidade do amor romntico proposta pelo autor. Apesar de ser esse sentimento a energia que o move e d sentido sua existncia, o personagem opta por manter-se financeira e socialmente seguro a fugir e seguir seu amor, como comum em romances tpicos do Romantismo. No futuro, Norberto casa-se como exigido socialmente, o que evidencia a insustentabilidade de uma relao platnica.

A vulnerabilidade do amor tambm exposta atravs das relaes de matrimnio do baro e da baronesa da Magalhes e, posteriormente, da baronesa com Simeo, no que manifestado dela para com ele. No primeiro caso, ntido que o interesse do baro , apesar de sua idade avanada, apresentar-se na sociedade com uma mulher bonita e jovem. Ela, sabedora de sua beleza, aceita viver como sua esposa, embora, fazendo exigncias e tirando proveito da situao, tanto socialmente quanto financeiramente. Aqui temos a teoria da mscara to marcante em vrias obras machadianas a partir de 1880, que tambm aparece nesse texto. A mscara um subterfgio que ousa buscar a ascenso social, mas que sempre se deixa trair por algo que simboliza uma fenda, por onde se pode constatar a real natureza do sujeito em sua subjetividade, como comentou Bosi sobre o conto A Mscara e a Fenda.

Ao entrar em contato com a morte do baro no conto, percebemos outra faceta do amor apontada por Machado. Iai Lindinha traduz seu amor atravs da gratido religiosa pela condio de vida proporcionada pelo baro, que, ao morrer,
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deixa livre para o narrador a bela e jovem esposa. Outro ponto que poderia deixar o leitor romntico atordoado a inverso do amor romntico, manifestado por representantes do sexo masculino, tendo em contrapartida, uma mulher racional, objetiva e extremamente direcionada para seus interesses pessoais, financeiros e sociais:

Oua-me, s me caso com um doutor.

Apesar do interesse amoroso que o narrador sente pela baronesa, tambm notamos uma discreta satisfao, pois se sente melhor aceito na alta sociedade ao casar-se com a baronesa, que alm de bela, lhe proporciona visibilidade atravs do ttulo. Pelos aspectos sociais, podemos perceber, assim como em outras obras de Machado, um retrato da sociedade brasileira da poca. Temos a valorizao da profisso de mdico pela baronesa e pelo tio do autor, que faz questo de custear os estudos do sobrinho pensando exatamente nesse item como essencial para manter-se bem visto socialmente. Um dos itens que no pode deixar de ser mencionado, por ser amplamente pontuado na obra do autor a escravido. Sabe-se que ele era mulato e, provavelmente, esse deve ser um dos motivos pelos quais o autor deixa transparente em sua obra a perspectiva da sociedade em relao ao negro e sua interao em sociedade. A forma seca, brusca, preconceituosa e arrogante como a frase abaixo colocada no texto, uma crtica sociedade burguesa da poca que se pretendia liberal e progressista, mas manteve-se escravocrata, objetivando usufruir das duas situaes:

Vi no jardim uma preta amamentando uma criana,...

Ao ler as particularidades da amizade entre o narrador e Norberto, o leitor romntico pode se sentir agraciado por ter suas expectativas inicialmente atendidas atravs das demonstraes de aparente compaixo do narrador para com o amigo, atravs de comentrios que exaltam Norberto diante baronesa. Com o desenvolver da histria percebe-se que o narrador se distancia da amizade antiga, de forma cautelosa e hipcrita, em favor de seus prprios interesses.

Quando ocorre o reencontro dos amigos, Norberto, tendo recebido notcias do casamento de Simeo com a mulher que foi seu objeto de adorao, faz questo de transmitir uma imagem de felicidade, satisfao e tranqilidade ao narrador, como podemos verificar nas passagens abaixo:

Norberto pegou-lhe nas mos e deu-lhe dois beijos (refere-se Carmela, sua esposa). A moa quis recuar, no pde, ficou muito corada.

Carmela ouvia o marido com admirao; ele tanto fez que foi sentar-se ao p dela, para lhe reter a mo, s escondidas.

mais uma vez Machado ressaltando a questo do viver de aparncias na sociedade brasileira. Essa particularidade muito interessante em Machado. Sua escrita irnica e humorstica auxilia na ruptura do pacto dos autores que o precederam com o leitor ao deixar de atender seu gosto literrio, porm, estimula, ao mesmo tempo, uma atitude crtica e participativa nele, pois o enredo organizado de maneira a exigir uma leitura atenta e inteligente e que solicita um conhecimento de mundo mais amplo.

O tema central do livro o convite do narrador para uma reflexo sobre o conceito palavra eterno. Esse termo carrega consigo a idia de algo indestrutvel, imperecvel, assim como parece ser, em um primeiro momento o amor de Norberto pela baronesa, tamanha fora e desespero. Aqui, entra o tempo e sua ao transformadora (por exemplo, transforma algo vergonhoso em quase nada - algo que deixa de merecer ateno ou lembrana); ou seja, apesar de carregar a ameaa de revelao de segredos e mistrios, o tempo acaba contribuindo com a ao devastadora do viver de aparncias da sociedade, pois leva consigo as recordaes.

Vejamos alguns exemplos: o tio do narrador se esquece dos momentos de fria por causa do comportamento bomio do sobrinho ao v-lo em companhia do baro e da baronesa, juntando-se a isso, a possibilidade de ter um doutor em sua famlia, profisso de prestigio social na poca. Norberto, por sua vez, ao reencontrar o amigo, no se lembra mais, ou assim deseja parecer, de todo o sofrimento provocado por seu sentimento de outrora por Iai Lindinha e do distanciamento do amigo. Chega at a questionar sobre o motivo de ele no haver comparecido ao seu
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casamento, mas o assunto deixado de lado rapidamente. Agora, em sua vida, Norberto tem Carmela, mulher que admira e admirado por ela, ao menos essa cena que deseja deixar evidente ao amigo, mencionando novamente a palavra "eterno", no mesmo contexto de anos atrs.

Esse o momento que o narrador passa a refletir sobre o significado do que seria realmente eterno. E no seu questionamento, ele busca na opinio do cocheiro e na observao do mar respostas que o faam acreditar em algo que sobreviva ao tempo. Entretanto, o autor encontra somente respostas provisrias que o fazem concluir que o tempo no to forte quanto necessidade de viver de aparncia que a sociedade impe e que, sim, ele um grande aliado, pois permite o passado mais negro torne-se mais translcido que o mais claro dos cristais:

Confio no tempo, que um insigne alquimista. D-se-lhe um punhado de lodo, ele o restitui em diamantes, quando menos, em cascalho.

Podemos concluir que o autor se remete aqui ao que hoje chamamos de memria curta brasileira, ainda ligada estrutura de favor. Numa sociedade em que s h lugar para escravos e senhores de escravos, na qual quem no se encaixava no haveria como sobreviver, a no ser atravs de apadrinhamento. Um branco no pertencente alta burguesia vivia de favores do senhor escolhido e era capaz de esquecer as mais violentas atrocidades em favor da sua sobrevivncia ou na esperana de receber uma herana. Esse o legado que recebemos e que se manifesta diariamente no cotidiano nacional.

Machado deixa explicita a relatividade do amor e mesmo da fidelidade da amizade quando o homem encontra-se diante de um duelo entre esse esses dois primeiros e seus interesses pessoais e satisfao de ego.