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THOREAU, Henry David. A Desobedincia Civil. L&PM, 1997.

Acadmica: Josiane Andria Ruhmke Universidade do Contestado UnC Concrdia Filosofia Professor Joo Gilberto Hubert Novakoski Direito 2 Fase - 2010 Henry David Thoreau (Concord, 12 de julho de 1817 Concord, 6 de maio de 1862) foi um autor estadunidense, poeta, naturalista, ativista anti-impostos, crtico da idia de desenvolvimento, pesquisador, historiador, filsofo e transcendentalista. [...] Os livros, ensaios, artigos, jornais e poesias de Thoreau chegam a mais de 20 volumes. Seu estilo de escrita literria intercala observaes naturais, experincia pessoal, retrica pontuada, [...] ao mesmo tempo em que evidencia grande sensibilidade potica.1 O melhor governo o que governa menos, ou, o melhor governo o que absolutamente no governa. Assim inicia a obra de Henry David Thoreau. Como defensor da liberdade e dos direitos do homem, principalmente de sua conscincia, Thoreau entende que o governo no passa de mera convenincia, uma ferramenta que, embora o povo escolha com o interesse de regular e executar sua vontade, acaba por inverter esse papel, tornando-se injusto, ineficiente. Faz uma anlise crtica do governo enquanto instituio e do homem enquanto homem, do homem como responsvel por seus atos e por suas omisses. A criao do governo e o seu fortalecimento dentro da sociedade se devem ao povo. Na viso do autor, o governo uma tradio que perde sua integridade por no oferecer apoio e no educar seus governados, por no possuir a vitalidade de um nico homem, mas apenas fazer que a vontade do homem se submeta sua autoridade. O homem facilmente enganado e deposita no governo a confiana de que este fornecer toda a segurana de que precisa. Embora a idia de Thoreau seja influncia para grandes movimentos, assim como a anarquia, no se trata especificamente de uma. Thoreau no defende o banimento do governo, mas apenas a sua melhoria, com respeito aos princpios morais e tendo estes como
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HENRY David Thoreau. Disponvel em: < http://pt.wikipedia.org/wiki/Henry_David_Thoreau>. Acesso em: 15 jun. 2010.

norteadores do Estado. Defende a aprimorao do governo, defende o agir com conscincia, pois para Thoreau uma entidade que composta por homens com conscincia automaticamente tambm ser portadora de conscincia. O autor ressalta que existe uma razo para a maioria governar: embora esta no seja a mais certa ou a que traga maior justia minoria, a que fisicamente possui mais fora. Thoreau diz que a lei no serve para tornar os homens mais justos, mas sim para transformar em injustos os que assim no eram, pois ao agir de acordo c om a lei e com o governo perde-se a ligao com o bom senso e a conscincia. Para Thoreau (1997, p.11), [...] devemos ser homens, em primeiro lugar, e depois sditos [...]. Ao servir o Estado o homem como uma mquina, colaborando com o governo, seja com seu corpo (meios de represso) ou com o intelecto (legisladores, advogados, ministros, funcionrios pblicos), deixando de atuar com livre exerccio do discernimento ou da moral. Os homens que resistem ao Estado so tratados como inimigos. O Estado s reconhece a utilidade do homem quando este se submete s normas postas. A palavra mquina tambm usada como comparao para o ordenamento, para as leis, para o governo. Toda mquina passvel de erro, de atrito, de elementos de discriminao e injustia, mas se estes vierem a controlar a mquina, se a tirania e a ineficincia forem insuportveis, o homem tem o dever de abandonla, de se rebelar, pois este o meio de se alcanar a cidadania. O homem que afirma ser contra o governo, rejeitando suas medidas, mas que a ele d seu apoio e sua lealdade, no passa de um obstculo reforma, pois, conscientemente, torna-se um defensor do governo. Thoreau despreza aquele que repudia e rejeita o governo mas que a ele sucumbe, sem tomar uma atitude. A desobedincia civil no se trata de cada homem erradicar as injustias, at mesmo porque cada homem carrega consigo uma carga particular de preocupaes, mas, dever do homem deixar de lev-la em considerao, deixar de apoi-la, caso nada possa fazer. A desobedincia civil no implica que o homem deva fazer tudo, mas sim que deva fazer alguma coisa. Para que os direitos do homem sejam alcanados, para que se alcance a dignidade humana, para que o movimento se inicie, necessrio o primeiro passo, [...] pois no importa quo limitado possa

parecer o comeo: aquilo que bem feito uma vez est feito para sempre (THOREAU, 1997, p. 9). De acordo com as palavras do autor, enquanto a minoria se conforma com as atitudes da maioria ela sempre ser impotente. Um funcionrio que se demite de seu cargo por no concordar com seu superior, ou, um funcionrio pblico que no concorda com o sistema de governo, com a mquina, e tambm se demite, um exemplo de incio da reforma. Henry David Thoreau ensina que cumprir com as obrigaes impostas pelo Estado muito mais grave e perigoso do que se negar a cumprir. No momento em que o funcionrio deixa de fazer parte daquele sistema do qual no concorda integralmente, ele no est prejudicando nem mesmo provocando derramamento de sangue, no h que se preocupar com isso, pois na viso de Thoreau, no h maior derramamento de sangue do que uma conscincia ferida, do que algum que moralmente contra o sistema, mas fisicamente ou intelectualmente colabora com ele. O Estado no possui inteligncia nem honestidade superior ao homem, um ente que possui maior fora fsica e que atravs de seu uso pune os que transgridem suas normas. Quanto virtude, Thoreau afirma (1997, p.19): [...] H novecentos e noventa e nove defensores da virtude para cada homem virtuoso. E, quanto mais rico for o homem, menor sua virtude. O homem rico tende a ocupar-se apenas em decidir como gastar seu dinheiro, e se a mquina o faz rico, jamais ir contra ela. A nica coisa que um homem rico pode fazer de proveitoso, por em prtica os planos que concebeu quando pobre. Ao praticar a desobedincia civil deixando de pagar seus impostos, Thoreau, que passou uma noite na priso, analisou no somente o governo, mas o homem e suas virtudes, principalmente a escassez das virtudes. Afirmou que as amizades que possua foram s para os momentos bons e que muitos eram carregados de preconceito, que jamais corriam riscos em sacrifcio da humanidade, principalmente se tais riscos afetariam a propriedade. J foi dito que para Thoreau o homem fcil de ser enganado, pois confia no governo a ponto de sucumbir a ele, sem fiscalizar suas aes, crendo que desta forma estar em segurana. Os homens se submetem ao Estado e deixam de exigir por seus direitos pois temem perder sua propriedade ou causar algum dano famlia. A partir do momento que voc pratica a desobedincia civil, se negando a 3

cumprir com suas normas, deixando de pagar os impostos, por exemplo, h grande risco do Estado se apossar dos bens do homem. A forma ideal de praticar a desobedincia civil e no ser prejudicado pelo Estado acumular o menor nmero possvel de bens, evitar envolver-se em negcios e estar constantemente preparado para mudar-se de local, ou seja, no criar vnculos com o Estado para que este nada lhe possa tirar quando entrar em oposio. O estado de Direito se caracteriza pelo respeito hierarquia das normas, onde o poder exercido limitado pelo ordenamento jurdico, que prev direitos e deveres para os cidados, sendo todos submetidos a limitaes, incluindo o Estado. A Constituio, para Thoreau, tambm abriga o mal, e quem quer que seja o intrprete da norma posta, dever analis-la no s de dentro para fora, mas de fora para dentro, contemplando-a abertamente de acordo com a evoluo natural da sociedade. A desobedincia civil em parte contrria ao Estado de Direito, pois no submissa a ele, no permite a obedincia caso isso fira a conscincia e a moral do homem. de grande fundamento a obra de Thoreau para analisarmos nossas atitudes e nossas omisses, enquanto cidados, enquanto governados, enquanto homens. A crtica de Thoreau, embora forte com relao ao Estado, mais forte com relao ao homem. com foco na atitude do homem de sua poca que critica o sistema, com base no sistema da poca que percebe quo pequena a conscincia do homem perante s normas postas. Obra que reflete ainda hoje muito do que vivemos, para Thoreau fato que leis injustas existem. O que se prope que no se espere que a maioria seja persuadida a alterar o sistema de governo, mas sim que cada homem, a seu tempo, tome uma atitude, que cada homem, assim que ele prprio esteja persuadido, inicie o movimento praticando a desobedincia civil.