Sie sind auf Seite 1von 2

Mario Rufer (2005) HISTORIAS NEGADAS.

ESCLAVITUD, VIOLENCIA Y RELACIONES DE PODER EN CRDOBA A FINES DEL SIGLO XVIII Introduccin
Fundamentacin y objetivos Si bien son importantes los trabajos que de alguna manera tienen a la esclavitud como objeto de estudio en el Ro de la Plata, en la historiografa de Crdoba esos anlisis reconociendo su completa legitimidad- han estado principalmente centrados en el comercio y en la trata de negros que provenan de frica, de Brasil o de Colonia del Sacramento pasando por el puerto de Buenos Aires, y que eran trados aqu por comerciantes porteos o locales. En Crdoba se ha estudiado el comercio de esclavos relacionado con su distribucin y localizacin en el marco espacial a principios del siglo XVII. De modo ms general, los esclavos han sido parcialmente reconocidos y analizados en estudios cuyo objeto era otro: el mestizaje, el estudio de la poblacin cordobesa a travs de las herramientas proporcionadas por la demografa histrica, la evangelizacin. Sin embargo, poco se ha ahondado sobre lo que se denomina esclavo domstico en Crdoba. Poco se sabe sobre sus prcticas sociales, sus modos de sociabilidad y el trato que reciban; poco se sabe sobre sus estrategias y sus modos de resolucin de los conflictos. Nuestra historiografa no ha hecho hincapi en tomar a los esclavos como sujetos activos en una trama de relaciones de poder dinmicas y cambiantes en el escenario social. En esta sociedad iletrada, relativamente pobre y perifrica del imperio colonial, la historia tropieza con una dificultad bsica: la documentacin. Por ello la investigacin se enmarca en un momento de inflexin poltica en la ciudad y jurisdiccin de la Crdoba colonial la implementacin de las reformas borbnicas. Esto se evidencia en un vigor ejecutivo de la monarqua absoluta que pone a sus agentes de poder en un lugar esencial de control y afianzamiento de la autoridad a travs de una reorganizacin poltica y administrativa, y se visualiza en un aumento de funcionarios judiciales subalternos y en su dependencia directa con el poder ejecutivo local. Pero, adems, hubo intentos claros por formalizar prcticas que anteriormente no quedaban registradas en los documentos. El objetivo principal del trabajo es analizar y comprender cmo actu la institucin judicial en las causas que implicaban a los esclavos, tratando de indagar sobre los mecanismos institucionales y extrainstitucionales de control, visualizando prcticas sociales especficas y estrategias de resistencia de la poblacin esclava en Crdoba, en la segunda mitad del siglo XVIII. Al tomar un concepto amplio como el de relaciones de poder, se lo toma justamente en cuanto es imposible confinar al mbito institucional las mltiples formas que adquiere el ejercicio del control social. Menos an lo es cuando pensamos en el esclavo, un individuo en la frontera siempre confusa entre diferentes sujeciones: al amo y al Estado, bien de propiedad pero no del todo sustrado de un orden social ms amplio sobre el que ahora las instituciones pretendern ejercer un control cada vez ms preciso. La prctica judicial aporta dos herramientas. Una, la posibilidad de aprehender las formas y los contenidos de un propsito poltico: encauzar prcticas, disciplinar conductas, extirpar las partes podridas del cuerpo social para mantener un orden social. Otra, la posibilidad de extraer de esa prctica el mayor provecho heurstico posible: visualizar el mbito fronterizo entre la ley y la costumbre, los lmites de la ley y la institucin judicial, aprehender prcticas sociales de regulacin de los comportamientos muchas veces perifricas a un orden estatal embrionario y con dispositivos institucionales apenas fortalecidos en el siglo XVIII. A partir de estas herramientas se pretende caracterizar las formas y particularidades de la aplicacin de la justicia sobre los esclavos. La fuente judicial y su tratamiento En primer lugar, el archivo judicial remite al mbito fronterizo entre la ley y la prctica, nos sita en un espacio privilegiado para analizar la Amrica espaola: el que existe entre una prctica institucional y sus peculiaridades, y lo que ella informa acerca de actores y acciones sociales. En segundo lugar, el archivo judicial es un reservorio en el cual se presentan, fragmentados, incompletos, repletos de discursos intencionales, los testimonios positivos del conflicto social. Utilizarlo no se trata en absoluto de rescatar de ellos lo excepcional en cuanto tal, de describir series de castigos y confesiones exticas. Se trata ms bien, de tomarlo como un zcalo que permite al historiador buscar otras formas de saber que faltan al conocimiento. La anormalidad, la marginalidad, el delito, dicen mucho acerca de la norma y el poder poltico. Mediatizada por las circunstancias, por la institucin y por el momento en el que se dice, la fuente judicial constituye sin embargo el nico modo de acceder a un mundo de prcticas y representaciones en este caso las de los esclavos- de otro modo inaprensibles. A diferencia de otros lugares de Amrica, en Crdoba, en la gran mayora de los casos, el esclavo declara, atestigua, confiesa, en general sin intermediarios. El Defensor de Pobres y Naturales suele estar presente, pero no siempre l es quien declara por el negro o el mulato. Esto constituye una ocasin

privilegiada de acceder a las voces de una sociedad altamente mestizada, en la que el mestizo, el indio, el negro, el mulato, estn claramente insertos en el funcionamiento cotidiano del ncleo social. La fuente judicial, desde esa prctica de poder que le dio vida, informa de manera privilegiada acerca de actividades cotidianas, de participaciones activas de los esclavos en la sociedad y en la economa de la ciudad y la campaa que casi ninguna otra fuente revela. Habla tambin de formas de sociabilidad, de lugares que frecuentan los negros y mulatos, de sus formas alternativas de resolver los conflictos, etc. Es necesario reflexionar acerca de la peligrosa ingenuidad que puede implicar, en un anlisis histrico sobre la criminalidad y el disciplinamiento, recurrir a taxonomizar en rpidas estadsticas una tipologa de correlaciones entre delitos y actores sociales. La fuente judicial est atravesada e investida de intencionalidades. Los interrogatorios suelen estar viciados por una respuesta parcial ya contenida en las preguntas, que aparecen muchas veces como afirmaciones a confirmar. El tipo de causas penales analizadas demuestra que el esclavo se constituye como sujeto en el mundo colonial a partir de las formas de clasificacin social: el esclavo es inquieto, impo, revoltoso, y como tal, capaz de subvertir el orden social. Es as como coincide con Herzog cuando plantea que tanto la complejidad del tema como la naturaleza de las fuentes empleadas en este tipo de anlisis hacen improcedente un estudio cuantitativo, no slo por el problema de la conservacin de los documentos, sino tambin y sobre todo porque en un anlisis que apunta a estudiar las relaciones de poder que circulan en la administracin de la justicia, el interrogante rector est siempre puesto en la relacin entre los fenmenos sociales (crmenes, conflictos) y la reaccin del sistema (procesos judiciales).

[Mario Rufer, Introduccin, en Historias negadas: esclavitud, violencia y relaciones de poder en Crdoba a fines del siglo XVIII, Ferreyra Editor, Crdoba, 2005, pp. 19-30.]