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Antimaterie: Wie "Illuminati" den Cern-Forschern geholfen hat - Nachrichten Wissenschaft - WELT O
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1 ANTIMATERIE 15.07.2011

Wie "Ill mina i" den Ce n-Fo che n geholfen ha


In zwei Jahren soll die Gretchenfrage der Physik beantwortet sein mit Hilfe des Teilchenbeschleunigers. Doch am Genfer Forschungszentrum Cern wird noch mehr geforscht.

FOTO: PA / DPA

Das Cern-Forschungszentrum in Genf: Unter der Kuppel ber dem Teilchenbeschleuniger tut sich mehr als nur Higgs-Forschung

In sptestens zwei Jahren wird man wissen, ob es das berhmte Higgs-Teilchen nun tatschlich gibt oder nicht. Davon ist Rolf-Dieter Heuer, Generaldirektor des europischen Forschungszentrum Cern in Genf, fest berzeugt. Die Suche nach Higgs ist allerdings nicht alles. Am Cern werden auch Antimaterie oder der Einfluss der kosmischen Strahlung auf die Bildung von Wolken erforscht. Norbert Lossau sprach mit Professor Rolf-Dieter Heuer ber die Projekte der Cern-Wissenschaftler. Welt Online: Wenn ber Cern gesprochen wird, dann dreht es sich meist um den weltgrten Beschleuniger LHC. Bekommen andere Forschungsprojekte am Cern zu wenig ffentliche Aufmerksamkeit?

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Rolf-Dieter Heuer

Rolf-Dieter Heuer: Cern besteht nicht nur aus dem LHC, und andere wichtige Forschungsprojekte erhalten in der Tat zu wenig Aufmerksamkeit. Ein Beispiel ist da die Erforschung von Antimaterie. Wenn Materie und Antimaterie zusammentreffen, vernichten sie sich gegenseitig. Deshalb ist es sehr schwierig, Antimaterie ber lngere Zeit zu speichern. Unseren Forschern ist es jedoch gelungen, Antiwasserstoff herzustellen und etwa 300 Antiatome fr rund 1000 Sekunden zu speichern. Das mag relativ kurz erscheinen, ist aber eine wissenschaftliche Meisterleistung. Diese Zeitspanne wollen wir nutzen, um durch Experimente das Verhalten des Antiwasserstoffs zu studieren. Es gilt die wichtige Frage zu klren, ob er sich genau so verhlt, wie gewhnlicher Wasserstoff. Welt Online: Gibt es denn Vorhersagen, ob sich Antiwasserstoff gleich oder eben doch anders als gewhnlicher Wasserstoff verhalten sollte? Heuer: Es gibt Theorien, dass Antiwasserstoff ein wenig andere Eigenschaften haben sollte. Doch die Versuche knnten durchaus ergeben, dass dem nicht so ist. Das macht die Sache so spannend.

Die Entstehung der Antimaterie im Gewitter

FOTO: NASA

Gewitterwolken produzieren Antimaterie: Aus den elektrischen Feldern des Gewitters entladen sich Elektronen (gelb) und Gammastrahlen (pink) entstehen.

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Welt Online: Science-fiction-Autoren haben die Antimaterie frh fr sich entdeckt. Deshalb denken heute viele Menschen beim Wort Antimaterie an den Warp-Antrieb der Enterprise oder an Superbomben la "Illuminati". Ist das alles nur blanker Unsinn oder halten Sie eine technische Nutzung von Antimaterie irgendwann fr denkbar? Heuer: Die von Ihnen erwhnten Anwendungen sind in der Tat reine Science-fiction. Doch tatschlich gibt es schon seit Jahren praktische Anwendungen von Antimaterie. In Krankenhusern kommt etwa bei der Positronen-Emissions-Tomografie (PET) tagtglich Antimaterie zum Einsatz. Und das ist berhaupt nichts Geheimnisvolles. Welt Online: Doch nur weil Antimaterie von einer Aura des Geheimnisvollen umgeben ist, wurden im Cern Szenen fr den Film "Illuminati nach dem gleichnamigen Roman von Dan Brown gedreht. Freuen Sie sich ber die zustzliche Aufmerksamkeit, die auf diese Weise dem Cern zuteil wird? Heuer: Durchaus. Ich finde solche Dinge gut, solange die Grenze zwischen Wirklichkeit und Fiktion einigermaen erkennbar bleibt. Dieser Film hat dem Cern mit Sicherheit nicht geschadet, sondern die Aufmerksamkeit fr die Erforschung von Antimaterie gesteigert. Und wir haben es damit geschafft, in den Zeitungen auer auf die Wissenschaftsseiten auch ins Feuilleton zu kommen. Das gilt natrlich ebenso fr das Thema LHC. Welt Online: Die auergewhnlich groe mediale Aufmerksamkeit haben Sie aber nur deshalb erhalten, weil der Untergang der Welt verkndet wurde. Im LHC sollten Schwarze Lcher entstehen, die sodann die ganze Erde verschlucken wrden. Hat Sie diese Berichterstattung nicht gergert? Heuer: Nein. Diese Berichte haben uns unter dem Strich genutzt. Die damit erzeugte Aufmerksamkeit hlt bis heute als sehr positive Neugier an. Uns besuchen jhrlich rund 400 Journalisten. Die verfolgen sehr genau, was wir machen. Und das ist gut so. Wenn ich irgendwo einen Vortrag ber die Forschungsarbeit am LHC halte, dann sind die Sle bis auf den letzten Platz voll. Die Menschen spren, wie spannend diese Forschung ist. Es geht um die ganz groen Fragen. Wo kommen wir eigentlich her? Wie ist alles entstanden? Wohin entwickelt sich die Welt? Mit dem Supermikroskop LHC knnten wir Antworten auf diese Fragen finden.

Woher wir wissen, was vor sich geht

FOTO: NASA

Die Plejaden in einer neuen Infrarot-Darstellung. 1963 gilt als das Geburtsjahr der Infrarot-Astronomie.

Welt Online: Mit groer Spannung werden auch die Ergebnisse des so genannten Cloud-Experiments erwartet, bei der die Bildung von Wolken erforscht wird. Diese Ergebnisse knnten doch fr das Verstndnis des globalen Klimawandels wichtig sein? Heuer: Es geht hier in der Tat darum, die Wolkenbildung besser zu verstehen. In der Natur gibt es sehr viele Parameter, die das beeinflussen unter anderem die Temperatur, die Luftfeuchtigkeit, Verunreinigungen und auch die Hhenstrahlung. Beim Experiment Cloud geht es darum, den Einfluss der Hhenstrahlung auf die Wolkenbildung zu untersuchen. Die dafr genutzte Strahlung kommt aus dem Beschleuniger. Und in einer Experimentierkammer kann unter kontrollierten Bedingungen erforscht werden, wie die Trpfchenbildung von der Strahlung und Schwebstoffen abhngt. Die Ergebnisse werden in Krze verffentlicht. Ich habe die Kollegen gebeten, die Ergebnisse klar dazustellen aber nicht zu interpretieren. Damit wrde man sich sofort in die hochpolitische Arena der Klimawandeldiskussion begeben. Man muss sich darber klar sein, dass es sich bei der Hhenstrahlung nur um einen von sehr vielen Parametern handelt. Welt Online: Die Suche nach dem berhmten Higgs-Teilchen ist am LHC das zentrale Forschungsprojekt. Wann rechnen Sie hier mit Ergebnissen?
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Heuer: Wir werden in sptestens zwei Jahren eine Antwort auf die Shakespeare-Frage fr das Higgs-Teilchen to be or not to be haben. Die Experimente am LHC sind im vergangenen Jahr so beraus erfolgreich verlaufen, dass wir uns entschlossen haben, den Beschleuniger 2012 nicht fr Reparaturarbeiten stillzulegen. Bislang lsst sich der LHC ja nur mit halber Energie betreiben. Erst nach einigen Verbesserungen wird er sich mit voller Leistung betreiben lassen. Doch die Existenzfrage von Higgs werden wir auch mit halber Energie klren knnen. Welt Online: Wenn das mglich ist, htte ja von vornherein der Bau eines Beschleunigers mit halber Energie gereicht? Heuer: Ob sich ein Teilchen nachweisen lsst hngt von der Energie und der Kollisionsrate ab. Die bisherigen Experimente haben gezeigt, dass die Kollisionsrate deutlich besser ist als gedacht. Deswegen wird der Nachweis des Higgsteilchens wenn es dies gibt nun auch bei der halben Beschleunigerenergie mglich sein. Mit der hheren Energie wrde man gleichwohl schneller zu einem Ergebnis kommen. Wenn es aber Higgs nicht geben sollte, dann muss etwas anderes existieren, das den Job von Higgs macht, nmlich den Elementarteilchen eine Masse zu verleihen. Um nach einem solchen Effekt zu fahnden, bruchten wir dann doch die volle Energie des LHC. Immerhin ist schon jetzt theoretisch klar, dass dieses hypothetische Teilchen innerhalb des vollen Energiebereichs des LHC aufgesprt werden knnte. Es gibt noch weitere Grnde, warum wir auf jeden Fall die hohe Energie beim LHC brauchen werden. Selbst wenn wir das Higgs-Teilchen finden, mssen seine Eigenschaften genau studiert werden und darber hinaus htten wir gerade einmal fnf Prozent des Universums verstanden. Die uns bekannte Materie ist gleichsam nur eine kleine Strung im Energiehaushalt des Alls. Es muss also eine physikalische Theorie geben, die weit ber das heutige Standardmodell hinausgeht. Dieses ist bei niedriger Energie gltig, so wie die Newtonsche Mechanik bei kleinen Geschwindigkeiten. Doch bei hohen Energien suchen wir noch nach der richtigen Theorie. Im Falle der Newtonschen Mechanik ist ja die Einsteinsche Relativittstheorie die Erweiterung fr hohe Geschwindigkeiten. Im normalen Leben spielt die Relativittstheorie keine Rolle auer bei GPS-Systemen. Mit dem LHC knnen wir, wenn uns die Natur gut gesonnen ist, vielleicht ber die fnf Prozent Naturverstndnis hinauskommen und eine neue, umfassendere Theorie finden. Das finde ich ehrlich gesagt noch viel spannender als das Higgs-Teilchen selber. Welt Online: Braucht man irgendwann einen noch greren Beschleuniger als den LHC? Heuer: Wir brauchen ganz sicher einen neuen Beschleuniger, doch der muss nicht unbedingt eine hhere Energie haben. Er muss vielmehr einen anderen Blickwinkel auf die gleichen physikalischen Vorgnge ermglichen. Das heutige Wissen verdanken wir den Elektronen- und den Protonen-Beschleunigern. Ich bin davon berzeugt, dass wir im nchsten Schritt einen Elektronen-PositronenBeschleuniger bentigen, um ein vollstndiges Bild von den Dingen zu erhalten. Sehr vereinfacht kann man sagen: der LHC ist die Entdeckungsmaschine und ein knftiger Elektronen-Positronen-Beschleuniger die Przisionsmaschine. Weil Elektronen und Positronen punktfrmige Teilchen sind, kommt ein entsprechender Beschleuniger auch mit weniger Energie aus. Dennoch wird der nchste Beschleuniger nicht kreisfrmig sein, sondern ein Linearbeschleuniger, damit die Energieverluste durch Strahlung nicht zu gro werden. Welt Online: Wann muss denn mit der Planung dieses Beschleunigers begonnen werden? Heuer: Wir planen ihn schon eine ganze Weile. Doch wir mssen die Ergebnisse beim LHC abwarten, bevor wir ihn nher spezifizieren knnen. Erst wenn wir wissen, welche Energie wir knftig wirklich brauchen, knnen wir einen entsprechenden Planungsvorschlag machen. Und dann beginnt die Suche nach dem geeigneten Standort. Welt Online: Wre das nicht Cern? Heuer: Wenn Sie mich fragen, so antworte ich da mit einem ganz klaren Ja!

Dem Urknall ein St ck nher

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Im Jahr 2010 wurden im Teilchenbeschleuniger LHC bei Genf mehrmals erfolgreich Teilchen aufeinander geschossen. Die Experimente sollen neue Erkenntnisse ber den Ursprung der Erde bringen.

Welt Online: Wie viel Zeit vergeht von der Entscheidung fr einen neuen Beschleuniger bis zur Inbetriebnahme? Heuer: Mindestens 15 Jahre. Allein acht Jahre wird der Bau dauern. Zuvor gilt es Genehmigungsverfahren zu durchlaufen, internationale Partner zu finden und die Finanzierung zu sichern. Welt Online: In Deutschland fehlen derzeit knapp 70.000 Ingenieure. In einer hochtechnischen Anlage wie dem LHC werden viele Ingenieure bentigt. Gibt es auch am Cern nicht schon heute ein Personalproblem? Heuer: Ja, durchaus. Es ist nicht immer einfach einen Spezialisten fr ein bestimmtes Arbeitsfeld, wie beispielsweise die Hochfrequenztechnik zu finden. Daher setzen wir beim Cern verstrkt auf die Ausbildung eigener Fachleute, das kommt auch unseren Mitgliedslndern zugute.
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