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Was ist Erleuchtung?

Immanuel Kant
aktualisiert von Lothar Reschke (siehe Anmerkungen am Textende)

Erleuchtung ist die Befreiung des Menschen aus seiner selbstverschuldeten Unmndigkeit. Unmndigkeit ist das
Unvermgen, sich seiner eigenen Erkenntnisfhigkeit ohne Leitung eines anderen zu bedienen. Selbstverschuldet ist diese Unmndigkeit, wenn deren Ursache nicht im Mangel an Erkenntnis, sondern im Mangel an Entscheidungsfhigkeit und Mut liegt. Sapere aude! Habe Mut, dich deiner eigenen Erkenntnis zu bedienen! ist also der Wahlspruch der Erleuchtung.

Faulheit und Feigheit sind die Ursachen, warum ein so groer Teil
der Menschen, nachdem die Natur sie lngst von fremder Leitung freigestellt hat, dennoch gerne zeitlebens unmndig bleiben, und warum es anderen so leicht wird, sich zu ihren Vormndern aufzuwerfen. Es ist so bequem, unmndig zu sein. Habe ich ein Buch, das fr mich Wissen hat, einen Psychologen, der fr mich Gewissen hat, einen Ernhrungsratgeber, der sagt, was ich essen soll usw., so brauche ich mich ja nicht selbst zu bemhen. Ich habe nicht ntig, selbst nachzudenken, wenn ich nur bezahlen kann; andere werden diese unangenehme Aufgabe schon fr mich bernehmen. Da der bei weitem grte Teil der Menschen den Schritt zur Mndigkeit, auer da er beschwerlich ist, auch fr sehr gefhrlich halten soll, dafr sorgen schon jene Vormnder, die die Oberaufsicht ber sie gtigst auf sich genommen haben. Nachdem sie ihr Hausvieh zuerst dumm gemacht haben und sorgfltig verhtet haben, da diese ruhigen Geschpfe ja keinen Schritt auerhalb des Weltbildes wagen drfen, in das man sie konditioniert hat, so zeigen sie ihnen nachher die Gefahr, die ihnen droht, wenn sie es doch einmal versuchen, allein zu gehen. Nun ist diese Gefahr zwar so gro nicht, denn sie wrden nach einigem Stolpern wohl schlielich gehen lernen; allein ein Beispiel hiervon macht doch schchtern und schreckt von allen weiteren Versuchen ab.

Es ist also fr jeden einzelnen Menschen schwer, sich aus der ihm beinahe zur Natur gewordenen Unmndigkeit

herauszuarbeiten. Er hat sie sogar liebgewonnen und ist dann wirklich unfhig,
sich seiner eigenen Erkenntnis zu bedienen, weil man ihn niemals den Versuch dazu machen lie. Prinzipien und Verhaltensregeln, diese mechanischen Werkzeuge eines vernnftigen Gebrauchs oder vielmehr Mibrauchs seiner Naturgaben, sind die Fuschellen einer immerwhrenden Unmndigkeit. Wer sie auch abwrfe, wrde dennoch auch ber den schmalsten Graben nur unsicher springen knnen, weil er diese Art von freier Bewegung gar nicht mehr gewhnt wre. Daher gibt es nur wenige, denen es gelungen ist, sich durch eigene Entfaltung ihres Bewutseins aus der Unmndigkeit herauszuwickeln und dennoch ber einen sicheren Gang zu verfgen. Da aber Menschen sich selbst erleuchten, ist eher mglich; ja es ist, wenn man ihnen nur Freiheit lt, beinahe unausbleiblich. Denn da werden sich immer einige Selbstndige finden, sogar unter den eingesetzten Vormndern der groen Masse. Diese werden, nachdem sie das eigene Joch der Unmndigkeit abgeworfen haben, das Bewutsein einer vernnftigen Schtzung des eigenen Werts und der Berufung jedes Menschen, selbst zu entscheiden, auch um sich herum verbreiten. Bemerkenswert ist dabei, da gerade jenes Publikum, das zuvor geistiger Einengung unterworfen worden war, nun wiederum sie zwingen will, ebenfalls in diesem Zustand zu bleiben. Daher kann die Masse nur schwer zur Erleuchtung gelangen. Durch einen gesellschaftlichen Umsturz wird wohl vielleicht die Beseitigung einer Diktatur, aber niemals die wahre Entfaltung des Bewutseins zustande kommen.

Welche Bedeutung hat nun aber Erleuchtung fr unser Verhalten in der ffentlichen Gesellschaft? Wann soll einer der
eigenen Einsicht folgen, wann den Forderungen, die eine berufliche Stellung oder ein staatliches Regelwerk an ihn stellt? Soll er berall die eigene Wahrheit leben ungeachtet aller ueren Bedingungen und Erfordernisse? Oder soll er sich den Erwartungen, die die Gesellschaft an ihn stellt, vllig anpassen und unterordnen? Hierzu ist zu sagen: Was das harmonische Funktionieren gesellschaftlicher Regelungen und Dienstleistungen betrifft, so ist hier von jedem zu leisten, was ntig und gerechtfertigt ist. Der Staat erwartet von seinen Mitgliedern auch in einer freien Gesellschaft die Erfllung bestimmter brgerlicher Pflichten sonst wre ein gedeihliches Zusammenleben aller Brger nicht gewhrleistet. Ebenso bestehen Arbeitgeber zu Recht auf der Erfllung derjenigen Aufgaben, die im Rahmen einer dienstlichen Verpflichtung und entsprechenden Bezahlung vom Angestellten gefordert werden knnen. Sich nach derartigen Notwendigkeiten zu richten, tut der eigenen Einsicht auch gar keinen Abbruch, ja kann sie oftmals nur erweitern. Dagegen mu im Privaten vllige Freiheit in Erkenntnis und Verhalten gelten, und dazu gehrt auch die uneingeschrnkte ffentliche uerung der eigenen Einsichten.

Wenn nun gefragt wird: Leben wir jetzt in einem erleuchteten Zeitalter? so ist die Antwort: Nein, aber in einem Zeitalter der Erleuchtung. Da die Menschen zur Zeit und im
ganzen genommen schon imstande wren, sich in Religionsdingen ihrer eigenen Erkenntnis ohne Leitung eines anderen sicher und gut zu bedienen, daran fehlt noch sehr viel. Eine Regierung, die es als ihre vorzgliche Aufgabe erkennen wrde, den Menschen in Religionsdingen nichts vorzuschreiben, sondern ihnen darin volle Freiheit zu lassen, wre selbst erleuchtet und verdiente es, von der dankbaren Welt und Nachwelt als diejenige gepriesen zu werden, die zuerst das menschliche Geschlecht von Unmndigkeit, wenigstens von ihrer Seite her, befreit htte. Unter ihr drfte jedermann auch von der Norm abweichende gehaltvolle Gedanken und Einsichten frei und ffentlich der Welt zur Prfung darlegen. Dieser Geist der Freiheit wrde sich berall ausbreiten, selbst da, wo er mit gesellschaftlichen Hindernissen zu ringen htte. Ich habe den Hauptpunkt der Erleuchtung, die der Befreiung der Menschen aus ihrer selbst verschuldeten Unmndigkeit, auf Religionsfragen bezogen genau dasselbe gilt aber auch fr Knste und Wissenschaften, wo niemand ein Interesse verfolgen drfte, sich zum Vormund anderer Menschen aufzuschwingen. Wenn nun die Natur unter einer harten ueren Hlle den Keim, fr den sie am zrtlichsten sorgt, nmlich die jedem Menschen innewohnende Berufung zur Entfaltung seines Bewutseins, ausgewickelt hat, so wirkt dies nach und nach auch auf den Zustand der ganzen Gesellschaft, und auch diese wird mehr und mehr zur Blte gelangen. Auch die Regierung, die das ermglicht, wird sich von solchen Menschen, die nun mehr als bloe Maschinen sind, bereichert und inspiriert fhlen.

Immanuel Kant
Knigsberg in Preuen, den 30. September 1784

Nachbemerkung
Vor Kants Ambitionen, sich die Welt via Denken anzueignen, habe ich nicht den mindesten Respekt aber vor seinem Streben nach Freiheit, Mndigkeit, Selbstverantwortung und Selbstverwirklichung durchaus. Deswegen habe ich mir die Freiheit genommen, seinen Text zu aktualisieren und ihm auf diesem Weg etwas von der wachrttelnden, durchschlagenden Kraft zurckzuverleihen, die er schon seit langem verloren hatte. Die Bedeutung der Sprachbegriffe hngt immer von der Zeit und den Umstnden ab, in der sie benutzt werden. Wo Worte wie "Aufklrung" blo noch Gewohnheitsreflexe auslsen, ist ihre Wirkung annulliert. Im Englischen wird Aufklrung mit "enlightenment" und nichts anderem bersetzt.

Ich wnsche jedem, der sich fr das, worum es hier geht, interessiert, da ihm die in diesem Text enthaltenen deutlichen Fingerzeige nicht entgehen. Gerade in unserer heutigen Zeit kursieren sowohl zu "Aufklrung" als auch zu "Erleuchtung" bei allen Beteiligten die verschrobensten und abstrusesten Vernebelungen und Vorurteile. Etwas mehr von der Klarheit und dem durchdringenden Scharfsinn, der in diesem Text aufscheint, knnte vielen ntzen. Was auch gut tut, ist, sich klarzumachen, da wir Deutsche nicht fortgeschrittener sind als unsere Klassiker, sondern hinter deren Lebendigkeit heute betrchtlich zurckbleiben. Lothar Reschke http://www.buntefarbe.bravepages.com/shaman/Kant_Was_ist_Erleuchtung.htm