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Sommaire

Un amour hors du temps .................................................................... 3 01 ........................................................................................................ 3 02 ........................................................................................................ 9 03 ...................................................................................................... 23 04 ...................................................................................................... 30 Chapitre 1 ....................................................................................... 33 05 ...................................................................................................... 41 Chapitre 2 ....................................................................................... 43 06 ...................................................................................................... 47 Chapitre 3 ....................................................................................... 53 07 ...................................................................................................... 56 08 ...................................................................................................... 70 Chapitre 4 ....................................................................................... 73 09 ...................................................................................................... 76 10 ...................................................................................................... 86 11 ...................................................................................................... 99 12 .................................................................................................... 109 13 .................................................................................................... 117 14 .................................................................................................... 128 15 .................................................................................................... 139 16 .................................................................................................... 154 17 .................................................................................................... 163 18 .................................................................................................... 173 19 .................................................................................................... 180 20 .................................................................................................... 186 21 .................................................................................................... 194
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Un amour hors du temps


DEEPER THAN THE NIGHT

01

Je cherche le vampire. Alexander Claybourne dvisagea la petite fille qui se tenait sur le seuil de sa maison. Un adorable bout de chou, de neuf ans tout au plus, avec des cheveux blonds boucls, des yeux noisette et plein de taches de rousseur sur le nez. Excuse-moi, dit-il. Tu peux rpter ? Je veux voir le vampire, dit l'enfant avec impatience. Celui qui habite ici. Alexander rprima une soudaine envie de rire. Qui t'a dit qu'un vampire habite ici ? La petite fille le regarda comme s'il tait demeur. Tout le monde le sait ! Tiens donc ! Et pourquoi veux-tu le voir ? Ma sur, Kara, est l'hpital. Elle a eu un accident de voiture, expliqua l'enfant en reniflant bruyamment. Nana dit qu'elle va mourir. La petite fille insista. Les vampires sont ternels, dclara-t-elle en dtachant lentement chaque mot, comme si elle s'adressait quelqu'un de trs jeune, ou de trs stupide. Si le vampire accepte de venir l'hpital mordre ma sur, elle deviendra ternelle elle aussi. Ah ! s'exclama Alexander, comprenant enfin. Alors, il est l ? Tu es sacrement courageuse d'oser venir ici en pleine nuit. Tu n'as pas peur ? N... non. Comment t'appelles-tu ? Gail Crawford. Et quel ge as-tu, Gail ? Neuf ans et demi. Et... Nana sait o tu es ? Gail secoua la tte.

Non. Elle est l'hpital. On ne me laisse pas voir Kara, alors Nana m'a confie Mme Zimmermann. Je me suis faufile par la porte de derrire sans qu'elle m'ait vue. Gail leva les yeux sur l'homme qui lui faisait face. tait-ce lui le vampire ? Il tait trs grand, avec de longs cheveux bruns. Il se tenait dans la pnombre de la porte, si bien, qu'elle ne pouvait distinguer clairement son visage, mais il lui sembla qu'il avait les yeux noirs. Il ne ressemblait aucun des vampires qu'elle avait vus dans des films, toujours vtus de costumes sombres, de chemises blanches jabot et de longues capes noires; celui-ci portait un jean dlav et un pull noir. Pourtant, tout le monde Moulton Bay savait qu'un vampire habitait dans l'ancienne maison des Kendall... Gail croisa les bras en frissonnant. Elle tait venue ici de nombreuses fois avec ses amies pour tenter d'apercevoir le cercueil du vampire travers les fentres. En plein jour, elle n'avait jamais vraiment peur, car tout le monde sait que les vampires sont inoffensifs pendant la journe. Mais, l, il faisait nuit noire. Se penchant lgrement, elle jeta un coup d'il derrire l'homme. L'intrieur de la maison avait l'air sombre, lugubre, l'endroit idal pour un vampire. Elle recula d'un pas. Les planches du porche craqurent sous son poids. Avec un bruit donner la chair de poule. Gail s'effora de rassembler tout son courage. Vous allez venir sauver ma sur ? Je regrette, Gail, rpondit Alexander, l'air sincrement dsol, mais je crains de ne pas pouvoir t'aider. La petite fille haussa les paules. Je ne pensais pas vraiment que vous tiez un vampire, confessat-elle, mais a valait quand mme la peine de tenter le coup. Alexander la regarda dvaler les marches du perron et repartir le long de l'troit sentier serpentant travers la fort. Ce chemin tait un raccourci qui menait la route principale. Cette petite ne manque pas de courage, songea-t-il. Venir ici toute seule... Et la recherche d'un vampire...

Il la suivit du regard jusqu' ce qu'elle ait compltement disparu, jusqu' ce que son oue fine ne peroive plus le moindre bruissement de feuilles ou de brindilles, puis referma la porte. Tout le monde savait donc qu'un vampire habitait ici. Peut-tre tait-il temps de partir. Et pourtant... Alex s'enfona dans la maison. Elle tait immense, trs vieille, avec de hauts plafonds vots, des planchers en bois et des fentres aux volets pais. La demeure solitaire se dressait au sommet d'une butte entoure d'arbres et de ronces. Le plus proche voisin se trouvait plus d'un kilomtre. C'tait la raison pour laquelle Alexander l'avait d'ailleurs choisie. Et depuis cinq ans qu'il s'y tait install, il s'y sentait merveilleusement bien. Mais il tait sans doute temps de bouger. S'il y avait une chose qu'il ne voulait aucun prix, c'tait attirer l'attention sur lui. Jusqu' ce jour, il ne s'tait pas dout une seconde que les gens s'interrogeaient sur l'habitant de cette maison. Passant au salon, il posa une main sur le manteau de la chemine et regarda dans ltre. Il y avait quelque chose de rassurant se tenir ainsi devant un feu vrombissant. Sans qu'il sache pourquoi, cela rpondait un besoin qu'il ressentait tout au fond de lui. Peut-tre tait-ce d l'odeur du bois fumant et au sifflement des flammes. Il regarda le feu, fascin comme toujours par la vie trpidante qui animait les flammes. Il s'loigna de la chemine et erra travers la maison en coutant le vent hurler au-dehors. Les branches d'un trs vieux chne cognaient contre les fentres du premier tage, voquant les doigts d'un squelette grattant contre la vitre, comme si un esprit chass depuis longtemps cherchait pntrer dans la maison. Alex sourit, tonn par son imagination. Dcidment la visite de la petite Gail l'avait perturb. Chassant Gail de ses penses, il passa dans la bibliothque, avec la ferme intention de terminer les recherches pour son prochain roman avant la l in de la nuit.

Il tait quatre heures du matin quand il baissa les bras, ii n'arrivait pas travailler. Il tait obsd par la gamine venue lui rendre visite dans l'espoir d'un miracle pour sa sur. L'humeur maussade, il sortit dans la nuit, comme attir par une force laquelle il ne pouvait rsister, et s'engagea sur l'troit sentier qui coupait travers bois et conduisait la charmante ville balnaire de Moulton Bay. L'hpital tait situ dans une petite rue aux confins de la ville. C'tait un grand immeuble tout blanc. Alexander se dit qu'il ressemblait plus un ancien mausole qu' un lieu moderne o l'on soigne les gens. A la seconde o il franchit la porte, son odorat particulirement dvelopp fut assailli par des relents de sang, de mort, auxquels se mlaient le parfum doucetre des fleurs, et un mlange de dtergent et d'ammoniaque, d'antiseptiques et de mdicaments. A cette heure matinale, le hall tait pratiquement dsert. Il trouva le service des soins intensifs au bout d'un long couloir. Une infirmire, assise derrire un grand bureau, consultait des papiers. Alex l'observa un moment; puis, se concentrant de toutes ses forces sur un des tmoins lumineux situ l'autre extrmit du couloir, il le fora sonner. Ds que l'infirmire eut quitt son poste, il se faufila derrire le bureau et s'introduisit dans le service des soins intensifs. Il n'y avait qu'une seule patiente : Kara Elizabeth Crawford, vingtdeux ans, groupe sanguin A ngatif. Elle tait enveloppe de bandages et relie un grand nombre d'appareils. Il jeta un rapide coup d'il sur sa fiche. Bien que souffrant de multiples contusions, elle n'avait aucune fracture; une blessure la jambe gauche avait ncessit quelques points de suture. Elle avait galement trois ctes fles, une entaille au cuir chevelu et une hmorragie interne. Curieusement, son visage avait t pargn. Elle avait de jolis traits rguliers, et une chevelure rousse qui accentuait la pleur de sa peau. II y avait quatre jours qu'elle tait dans le coma. Et le pronostic sur son tat tait plus que pessimiste.

O es-tu, Kara Crawford ? murmura-t-il. Ton esprit est-il encore prisonnier de cette fragile enveloppe charnelle ou bien ton me a-telle dj trouv la rdemption dans l'au-del en attendant que ton corps prisse ? Alex regarda le sang qui tombait goutte goutte d'une poche en plastique, prolonge par un long tube reli au bras de la jeune femme. La forte odeur mtallique rveilla en lui un apptit qu'il n'avait pas ressenti depuis longtemps. Du sang ! Llixir de vie ! Fronant les sourcils, il considra son propre bras et la veine bleu sombre qui battait au milieu. C'tait grce au sang qui coulait dans ses veines qu'il vivait depuis deux cents ans. Si je te donne mon sang, dit-il tout haut, est-ce que cela te ramnera dans le monde des mortels? Ou est-ce que cela coupera le fil tnu qui te raccroche la vie? Du bout du doigt, il effleura la peau douce de sa joue. Puis, cdant une impulsion, il s'empara d'une seringue dont il arracha l'emballage strile et enfona l'aiguille dans la grosse veine de son bras gauche. En deux cents ans, il avait fini par acqurir quelques connaissances mdicales. Aprs avoir retir l'aiguille, il transfusa son propre sang la perfusion de Kara et rpta l'opration plusieurs fois, sans cesser de penser la petite fille aux cheveux blonds boucls qui lui avait rendu visite. D'un air grave, Alexander quitta la salle et se dirigea vers la sortie de secours situe au fond du couloir. Il examina le creux de son bras. Il y avait une tache de sang sch sur sa peau. Du sang trs sombre. Du sang inhumain. Ml prsent celui de la jeune femme. Il se demanda quelle folie l'avait pouss agir ainsi. Son geste allaitil la tuer ou la gurir? Serait-il son sauveur ou son bourreau? Le saurait-il jamais? Il vita de penser aux consquences qui rsulteraient de cet acte irrflchi si jamais elle survivait.

L'aube commenait poindre lorsqu'il sortit de l'hpital. Inspirant une bouffe d'air frais, il observa le ciel rougeoyant un long moment. Il mourait d'envie d'assister au lever du soleil, de sentir la chaleur d'un jour nouveau, d'couter le monde environnant s'veiller la vie, mais il n'osa pas s'attarder. Il avait pratiquement donn un demi-litre de son sang Kara Crawford, ce qui l'avait affaibli. Dans son tat, la lumire du soleil pouvait lui tre fatale. Il se hta de retourner chez lui.

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Kara mergea lentement des tnbres qui l'enveloppaient. Peu peu, elle prit conscience de voix autour d'elle : celle de Nana, qui priait avec ferveur; et celle de Gail qui la suppliait de revenir elle. Une voix d'homme s'exclama soudain d'un air tonn. Elle reprend connaissance ! Puis une voix de femme. C'est un miracle ! Mademoiselle Crawford ? Kara ? Vous m'entendez ? fit la voix de l'homme qui se pencha sur elle. Elle voulut parler, mais aucun son ne franchit ses lvres. Elle essaya de hocher la tte, mais elle ne pouvait bouger. Aussi cligna-t-elle des yeux en regardant l'homme en blouse blanche pench au-dessus d'elle. Kara ? Gail se glissa sous le bras du mdecin et prit la main de sa sur dans la sienne. Kara, tu es rveille ! G... Gail ?
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La petite fille hocha vigoureusement la tte. Je savais que tu ne m'abandonnerais pas. Je le savais ! Allons, Gail, pousse-toi, ordonna le mdecin. Sortant une lampe de poche de sa blouse, il examina les pupilles de Kara. Pouvez-vous me dire votre nom ? Kara Elizabeth Crawlord. Et savez-vous en quelle anne nous sommes ? 1996. Savez-vous o vous tes ? A l'hpital ? Le mdecin acquiesa. Puis il lui souleva la jambe droite, lui frotta la plante du pied et poussa un soupir de satisfaction en voyant ses orteils se rtracter. Nous allons bien entendu procder d'autres tests, dit-il en rabattant les couvertures, mais je pense qu'elle va se remettre. Dieu soit lou ! murmura Nana. Quand Kara se rveilla de nouveau, il faisait nuit et elle tait toute seule. Quatre jours, avait dit Nana. Elle tait reste quatre jours dans le coma. Elle s'tait souvent demand ce que devenait l'esprit d'une personne plonge dans le coma. Restait-il sagement l'intrieur du corps ou bien errait-il la surface de la terre comme une me en peine ? Kara eut beau faire un effort, elle ne se souvenait de rien, except... Elle se tourna vers la fentre et scruta les tnbres. Il lui semblait se souvenir d'un homme, grand, brun, sans ge, venu son chevet. Mais ce n'tait probablement qu'un rve d la fivre, un produit de son imagination. Aucun tre humain ne pouvait avoir un regard aussi sombre, aucun mortel n'tait capable de se dplacer avec autant de discrtion et de grce. Et puis il avait une voix tonnamment profonde, trs grave, comme remplie de souffrance. Une voix qui avait prononc son nom en lui donnant l'impression de communiquer avec son me. Si ce n'tait qu'un rve, elle tait prte le revivre chaque nuit.

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Reviens, chuchota-t-elle. Reviens, mon ange des tnbres.

Alexander se redressa brusquement en entendant une petite voix rsonner dans sa tte. Sa voix elle. Bien qu'il ne l'et jamais entendue, il la reconnut aussitt. Spontanment, ses lvres murmurrent son nom. Kara. Malgr lui, il se leva et sortit dans la nuit pour s'engager sur le sentier sinueux qui menait en ville. Toutes les cratures de la nuit firent silence sur son passage. Il tait comme une ombre parmi les ombres, avanant dans une obscurit plus profonde que la nuit. Il se retrouva sur le trottoir devant l'hpital, en train de regarder la fentre de la chambre de Kara. Elle l'avait appel, et l'attrait de cette faible voix avait t plus fort que sa volont de lui rsister. Il se dbarrassa de l'infirmire de service en utilisant la mme ruse que la veille. Il s'approcha du lit de Kara et regarda sa poitrine se soulever et s'abaisser au rythme de sa respiration. Ses joues avaient repris un peu de couleur. Ses lvres paraissaient plus pleines, plus douces, comme des ptales de rose trs ples. Ses longs cils taient sombres et fournis. Comme elle est belle ! songea-t-il. Et elle a l'air si fragile... Dlicatement, il effleura sa joue du bout du pouce. Elle esquissa un sourire et se tourna vers sa main, comme pour l'inviter la caresser encore. Alex retira sa main en jurant entre ses dents. Aussitt, elle se rveilla, et il se retrouva face deux yeux bleus rveurs. Ils se regardrent un long moment. Comment vous sentez-vous, mademoiselle Crawford ? demanda Alexander. Mieux. Elle plissa les yeux, s'efforant de distinguer son visage dans la pnombre. Vous tes un mdecin ?

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Il hsita une seconde avant de rpondre. Oui. Vous m'avez sauv la vie. On dirait. Kara frona les sourcils, regrettant de ne pas mieux le voir. Elle avait pourtant l'impression de le connatre. A prsent, mademoiselle Crawford, il faut vous reposer, dit-il en reculant. Son sang l'avait sauve. Il le savait avec autant de certitude qu'il savait que le soleil se lverait l'est. A ces mots, Kara fut envahie d'une soudaine inquitude. Attendez. Je voudrais savoir comment vous vous appelez... Puis elle sentit ses paupires s'alourdir et elle replongea dans un lourd sommeil. Kara dtourna la tte pendant que le Dr Peterson examinait les points de suture sur sa jambe. O est l'autre mdecin ? L'autre mdecin ? Oui, celui qui est pass me voir cette nuit. Comment s'appelle-t-il ? Je ne sais pas. Il tait grand, large d'paules, avec de longs cheveux noirs. II... il avait une voix trs grave. Il n'y a personne dans le service qui corresponde cette description, dit le Dr Peterson avec un sourire indulgent. Vous avez d rver. Non, ce n'tait pas un rve ! protesta Kara en se tournant vers Nana et Gail. Je l'ai vu. Je lui ai mme parl. Allons, allons, fit le mdecin en lui tapotant la main, ne vous nervez pas. Je ne m'nerve pas. Seulement... Kara se laissa retomber sur ses oreillers. Peut-tre avait-elle effectivement rv tout cela. Je repasserai vous voir demain...

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Le mdecin s'arrta sur le seuil en jetant un regard par-dessus son paule. Ne restez pas trop longtemps, madame Corley. Elle a besoin de repos. Compris, rpliqua Nana. Je ne l'ai pas invent, insista Kara ds que le mdecin fut sorti. Voyons, ma chrie, si le mdecin dit qu'il n'y a personne ici qui corresponde cette description, il a srement raison. Nana promena son regard bleu vif autour de la pice, enregistrant tous les dtails. Cette chambre est trs agrable, dcida-t-elle. Elle peut l'tre, au prix qu'elle cote, grommela Kara. Ils ont dit quand je pourrais rentrer la maison ? Pas avant plusieurs jours. Mais le Dr Peterson a dit que j'ai fait des progrs remarquables. En effet, tous les mdecins de l'hpital taient passs voir la miracule. Et c'est vrai, confirma Nana, mais le Dr Peterson veut le garder en observation encore un jour ou deux. Nana prit la main de Kara et la serra avec chaleur. Ma chre enfant, nous avons bien failli te perdre. Je sais... L'ide d'avoir frl la mort d'aussi prs avait quelque chose d'effrayant. Kara s'empressa de changer de sujet. Comment a va l'cole, Gail ? Tu as eu une bonne note ton contrle d'histoire ? Seize, rpondit la petite fille d'un air satisfait. Cheryl a eu dix, et Stphanie cinq. Il n'y a pas de quoi triompher comme a, railla sa sur. Nous devrions partir, dit Nana en se levant. Tu vas te fatiguer. Mais je me sens trs bien ! Le docteur a dit qu'il fallait que tu te reposes. Alors, fais ce qu'il te dit. Nana embrassa Kara sur la joue.

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C'est un miracle, murmura-t-elle en retenant une larme. Un vrai miracle. Veux-tu que je t'apporte quelque chose, demain ? Un livre, peut-tre ? Kara hocha la tte. Oui, c'est une bonne ide. Et aussi du lait la fraise ? Nana sourit. a, c'est la preuve que tu vas mieux. Viens, Gail, allons-y. Je te rejoins dans une minute, dit l'enfant. Il faut que je dise quelque chose Kara. D'accord, mais dpche-toi. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda Kara en souriant. Tu as un secret me dire ? Gail hocha la tte et referma la porte. Cet homme qui est venu te rendre visite cette nuit... il ressemble celui que je suis alle voir. Quel homme ? fit Kara en regardant sa petite sur d'un air inquiet. Tu vas te moquer de moi. Raconte quand mme. Je suis alle l'ancienne maison des Kendall. La maison des Kendall ! Mais tu as perdu la tte ? Pour quelle raison es-tu alle l-bas ? Eh bien, tout le monde dit qu'un vampire habite dans cette maison et... Un vampire ? Oh, Gail... J'ai pens que s'il y avait vraiment un vampire, et qu'il venait le mordre, tu gurirais et tu deviendrais ternelle. Kara secoua lentement la tte. Gail, les vampires n'existent pas. Pas plus que les loups-garous, les monstres marins, les cratures venues de l'espace ou les sirnes. La petite fille croisa les bras en prenant un air- but. Si, a existe ! Kara poussa un soupir. Elles avaient eu cette conversation d'innombrables fois.

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Es-tu en train de me dire que l'homme brun est un vampire et qu'il est venu ici pour me mordre ? Gail approuva de la tte. Alors, il a d changer d'avis. Car je ne me sens pas assoiffe de sang et je n'ai aucune trace de morsure dans le cou. Sans compter qu'il fait grand jour et que je suis compltement rveille. Kara prit les mains de sa petite sur entre les siennes. Ce qui m'a sauve, ce sont tes prires. Les tiennes et celles de Nana. Tu ferais mieux de t'en aller. Nana t'attend. On se reverra demain, d'accord ? D'accord. Kara ne put s'empcher d'esquisser un sourire en regardant sa petite sur sortir de la chambre. Des vampires, il ne manquait plus que a ! En soupirant, Kara ferma les yeux. Il tait effectivement possible qu'elle ait rv de ce mystrieux inconnu venu la voir au beau milieu de la nuit. Toutefois, elle n'en tait pas convaincue du tout. Alexander arrta de taper et ses doigts se figrent sur le clavier de l'ordinateur. Elle pensait lui. Il entendait ses penses, aussi clairement et distinctement que si elle avait t en face de lui en train de lui parler. Elle tait trouble, se demandant s'il existait rellement ou s'il n'tait qu'un vague fantme surgi des profondeurs de son inconscient. Au fur et mesure que la nuit avanait, il ressentit la solitude qu'elle prouvait et l'entendit l'appeler en pleurant en silence. Incapable de rsister plus longtemps, il sortit de la maison pour ne faire plus qu'un avec la nuit. Ses vtements noirs se fondirent dans l'obscurit lorsqu'il s'engagea d'un pas souple et silencieux sur le sentier qui menait la ville. L'hpital apparut devant lui, masse impressionnante de blancheur dans la nuit noire. Pour une fois, l'infirmire de garde n'tait pas son poste. A pas de loup, il suivit le couloir jusqu' la chambre de Kara. Quelques secondes plus tard, il se tenait debout prs de son lit.

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Ce soir, elle semblait aller beaucoup mieux. On lui avait retir la plupart des perfusions; elle avait repris des couleurs et sa respiration tait plus paisible. Ses cheveux, frachement lavs, taient parpills sur l'oreiller comme un soleil flamboyant et soyeux. Dsormais, elle tait une partie de lui, et il tait une partie d'elle. En mlant son sang au sien, il avait cr entre eux un lien sacr que rien ni personne ne pourrait dfaire. Les penses de la jeune femme taient aussi claires pour lui que les siennes. Elle avait besoin d'tre rassure, console, et il lui tait impossible de l'ignorer. Alex se crispa en ralisant qu'elle ne dormait plus, mais qu'elle le fixait intensment de ses yeux bleu vif. Qui tes-vous ? Sa voix tremblait de peur. Un donneur de sang, rpondit-il. J'ai entendu dire que vous alliez mieux, mais je voulais m'en rendre compte par moi-mme. Mais... je croyais que... vous m'avez dit hier soir... Hier soir ? Vous n'tes pas venu hier soir ? Alexander secoua la tte, incapable de profrer haute voix un mensonge. Kara frona les sourcils. Alors, j'ai rv. C'est probable. Bonne nuit, mademoiselle Crawford. Dormez bien. Votre nom... Dites-moi votre nom. Alexander Claybourne, fit-il en inclinant la tte. A prsent, je dois partir. Restez, je vous en prie. Je... j'ai peur. Peur ? Mais de quoi ? Il y avait des sicles qu'il n'avait peur de rien, part qu'on dcouvre qui il tait. D'tre toute seule, sourit-elle en se moquant d'elle-mme. Et de l'obscurit. Bien qu'il n'y et cela aucune raison logique, tre dans le noir l'avait toujours angoisse.

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L'obscurit ne peut pas vous faire de mal, mademoiselle Crawford, dit-il calmement. Je sais... Rationnellement, elle le savait, ce qui ne l'empchait pas d'avoir peur. Je vous en prie, restez avec moi. Quand vous tes l, je n'ai plus aussi peur. Petite folle, songea-t-il. Tu as peur de l'obscurit, mais pas de l'inconnu qui se cache dans l'ombre. Voulez-vous que j'allume la lampe ? Non. Le noir ne m'effraie pas quand vous tes l. Il y avait une certaine excitation rester dans la pnombre avec cet homme, un parfait inconnu. Vous n'tes pas fatigue ? Non. Je n'ai rien fait d'autre depuis deux jours que dormir. Trs bien. Il esquissa un vague sourire. Si vous me parliez un peu de vous ? Il n'y a pas grand-chose dire. S'il vous plat, dit-il en s'asseyant sur la chaise ct du lit et en prenant soin de rester dissimul dans l'ombre. Que voulez-vous savoir ? Tout. Kara rit. Eh bien, je suis ne Denver. J'avais onze ans quand ma sur, Gail, est ne. Et quelques mois plus tard, mes parents ont divorc. Elle haussa les paules. Mme aprs tant d'annes, ce souvenir lui tait encore douloureux. Et bien qu'elle st n'avoir rien se reprocher, elle s'tait toujours demand si ce divorce n'avait pas t sa faute d'une manire ou d'une autre. Je suppose qu'ils ont cru qu'un nouveau bb sauverait leur mariage, reprit-elle, mais a n'a pas march. Ma mre nous a amenes ici et nous nous sommes installes chez Nana, ma grandmre. Quand j'ai eu quatorze ans, ma mre est partie avec un routier et nous n'avons plus jamais entendu parler d'elle. Nana a dcid que

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Gail et moi resterions chez elle. Steve, mon frre an, venait d'entrer l'universit quand nos parents se sont spars. Nana nous a servi la fois de pre et de mre. J'ai termin mes tudes, et maintenant, je suis consultante chez Arias. Elle haussa les paules. Voil, c'est tout. Arias ? Qui est-ce ? Ou qu'est-ce que c'est ? Arias Interiors. C'est une entreprise de dcoration intrieure. Je vois. Et vous, qu'est-ce que vous faites ? Ce que je fais ? Ah, vous voulez dire comme mtier ? J'cris. Des livres ? Alexander acquiesa. Et quel genre de choses crivez-vous ? Des histoires d'horreur, principalement. Comme Stephen King ? Plus ou moins. Kara frona les sourcils. Vous avez dj publi ? Quelques petites choses. J'cris sous le pseudonyme de A. Lucard. A. Lucard! Ses livres figuraient rgulirement sur la liste des bestsellers du New York Times. Personnellement, Kara n'apprciait pas les histoires d'horreur. C'tait seulement par curiosit qu'elle avait lu un de ses livres. Elle n'avait pas ferm l'il de la nuit. J'ai lu un de vos livres, dit-elle avec candeur. a m'a valu de faire les pires cauchemars de ma vie. Toutes mes excuses. Sur quoi travaillez-vous en ce moment ? Plus ou moins sur la mme chose, j'en ai peur. Ma petite sur adorerait lire vos livres, mais Nana ne veut pas. Vraiment ? Je ne pense pas que mes livres intresseraient votre sur. Vous plaisantez ? Elle est folle de monstres ! Et vous ? Que pensez-vous des... monstres ?

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Je n'y crois pas. Alors, j'espre que vous n'en rencontrerez jamais. Alex jeta un coup d'il vers la fentre. Il sentait l'aube approcher. Il faut que je m'en aille. Merci d'tre rest avec moi, monsieur Claybourne. Alexander. Elle distinguait un peu mieux sa longue silhouette carre qui se dtachait sur le mur vert ple. Il portait un jean et un pull noirs. Elle aurait voulu voir son visage, la couleur de ses yeux, la forme de sa bouche. Il avait en outre un lger accent qu'elle n'arrivait pas situer. Vous reviendrez demain ? Je ne sais pas. J'aimerais bien, fit-elle avec une moue boudeuse, mcontente de qumander une faveur, mais ne pouvant s'en empcher. Pourriezvous m'apporter un de vos livres ? Bien entendu, mais je croyais que vous n'aimiez pas les histoires horribles. C'est vrai, mais maintenant que je vous connais... eh bien, j'aimerais faire une nouvelle tentative. Alors, je vous en donnerai un. Bonne nuit, Kara. Bonne nuit. Elle regarda la porte se refermer sur lui et, de faon inexplicable, regretta qu'il ne l'ait pas embrasse au moment de lui dire au revoir. Alexander erra dans les rues obscures, conscient que le lever du jour approchait et qu'il devait rentrer avant qu'il ne soit trop tard. Il marcha travers la ville, en proie un terrible sentiment de solitude. II mourait d'envie de partager sa vie avec une femme, mais n'osait prendre le risque de rvler la vrit sur ce qu'il tait. Il sentit la chaleur du soleil dans son dos. Bientt, les rues se rempliraient de gens qui vivaient et travaillaient, aimaient et riaient, de gens pour qui le monde, avec tout ce qui existait, allait de soi. Alexander rentra chez lui en courant, press de retrouver la scurit de sa maison aux volets clos.

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En se rveillant, sa premire pense fut pour Kara. Il essaya de la chasser de son esprit, dtermin oublier la jeune femme aux cheveux roux et aux yeux bleus rveurs. Compare lui, elle n'tait qu'une enfant, qui avait toute la vie devant elle. Elle tait faite pour la lumire et n'avait nullement besoin d'un homme pas comme les autres qui l'obscurit collait la peau comme un suaire. Il arpenta nerveusement les pices vides de la maison. Finalement, il sortit pour se fondre dans la nuit. Il commena courir, d'un pas agile et lger, et parcourut ainsi des kilomtres, ses pieds foulant peine le sol. Mais il eut beau courir, il ne pouvait fuir les dsirs de son propre cur. Aussi retourna-t-il chez lui, le temps de se changer et d'envelopper un de ses livres. Puis, certain de commettre une erreur, il se mit en route. Alexander ferma les yeux en pensant de toutes ses forces Kara. Sa sur et sa grand-mre taient venues lui rendre visite dans l'aprsmidi, mais elles taient reparties, et elle tait de nouveau toute seule. Extrmement seule. Et elle pensait lui. J'arrive, Kara. Peu aprs, il tait l'hpital, dans sa chambre. Son sourire de bienvenue, sincre et chaleureux, remplit son cur et son me de lumire. Bonsoir, Kara. Bonsoir. Vous avez l'air en forme. Je me sens nettement mieux. Il sortit un paquet envelopp dans du papier blanc de la poche de son manteau. J'espre que vous ne ferez pas trop de cauchemars. Vous y avez pens ! Merci. Kara dchira le papier et examina la couverture. On y voyait un homme aux cheveux de jais pench sur le cou dlicat d'une femme; la lumire de la pleine lune scintillait derrire ses crocs. La faim, lut-elle tout haut. a a l'air horrible. Moins que certains autres de mes romans.

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Vous pourriez me le ddicacer ? Volontiers. Il crivit quelque chose sur la premire page, puis referma le livre et le lui rendit. Vous ne devriez peut-tre pas le lire la nuit. a fait peur ? Il parat que mes histoires sont sombres et mon style lourd. Elle frona les sourcils. Que vos histoires soient sombres c'est certain, mais je n'ai pas trouv que votre style tait lourd. En fait, le livre que j'ai lu tait trs bon. Je veux dire, il tait cens faire peur, et c'est l'effet qu'il m'a fait. Lequel avez-vous lu ? La Jeune Fille et le Dment. C'est un de mes tout premiers. Je pense que vous trouverez, celui-ci beaucoup moins grotesque. La couverture est trs diffrente de celui que je connais. Alexander hocha la tte. A vrai dire, c'est plutt une histoire d'amour. Ah oui ? Il haussa les paules. Une pure aberration, je vous assure. Mais l'intrigue de mon prochain roman est suffisamment remplie de crimes et d'horreur pour satisfaire mes lecteurs les plus assoiffs de sang. Vous ne m'en voudrez pas si je ne l'achte pas ? Pas du tout. Kara le regarda dans les yeux et oublia tout le reste. Comme tout le monde, elle avait entendu parler de coup de foudre. Mais elle n'y croyait pas. Elle avait rencontr des hommes sduisants et avait t attire par eux, mais rien de comparable avec ce qu'elle ressentait en cet instant. prouvait-il la mme chose ? Kara n'avait jamais compris comment une femme pouvait tout laisser tomber pour l'amour d'un homme, mais elle eut soudain la certitude inbranlable que si Alexander lui demandait de le suivre l'autre bout du monde, elle accepterait sans rflchir une seconde. Ce qui tait assez dconcertant, et quelque peu inquitant.

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Elle dut faire un effort pour dtourner son regard. Combien de temps mettez-vous pour crire un livre ? Pas trs longtemps. Trois mois, parfois quatre. Et il y a longtemps que vous crivez ? Une douzaine d'annes. Alexander lui sourit, comme s'il savait qu'elle lui posait toutes ces questions de crainte de laisser un silence gnant s'installer entre eux. Assez parl de moi. Vous allez bientt pouvoir rentrer chez, vous ? Pas avant quelques jours. Et je ne pourrai pas reprendre mon travail tout de suite. Il faut que je parte. Vous devez vous reposer. C'est ce que tout le monde me dit. Alors, ce doit tre vrai. A regret, Alexander se leva. Elle lui faisait penser un rayon de lumire et la nuit dans laquelle il vivait lui paratrait encore plus noire quand il l'aurait quitte, il le savait. Et pourtant, il lui fallait s'en aller. Bonne nuit, Kara. Bonne nuit, Alexander. Merci pour le livre. Avant de sortir de la chambre, il lui sourit. Il ne devait plus la revoir. Kara fixa la porte un instant avant d'ouvrir le livre la page o il avait crit sa ddicace. A Kara Puisse votre confiance vous prserver des monstres de l'univers. Il y avait ensuite sa signature, trace d'une plume ferme : Alexander J. Claybourne. Et juste en dessous : A. Lucard. Elle ne sut comment lui vint l'ide de lire son pseudonyme l'envers, mais quand elle le fit, un frisson la parcourut. Dracula! C'tait en effet un nom idal pour le genre de livres qu'crivait Alexander Claybourne.

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Il ne la reverrait plus. Ce fut la promesse qu'il se fit en se rveillant le soir suivant. Une heure passa. Puis deux. Incapable de rsister plus longtemps l'envie de la revoir encore une fois, Alexander prit une douche, enfila un pantalon noir et un pull gris fonc, puis sortit de chez lui. Il s'arrta chez un fleuriste pour acheter un norme bouquet de roses : des jaunes, parce que Kara lui faisait penser un soleil, des roses, qui lui rappelaient la couleur de ses lvres, des blanches, symbole de l'innocence. Et enfin, une rose rouge. Sept heures venaient juste de sonner quand il arriva l'hpital. Il suivit le couloir jusqu' sa chambre, accabl par l'odeur de maladie et de mort qui imprgnait les lieux. Lorsqu'il passa devant le service de soins intensifs, il eut l'impression de voir les esprits des malades agonisants flotter au-dessus de leurs corps allongs, tendant vers lui leurs bras fantomatiques, comme pour l'implorer en silence de leur donner ce que lui seul pouvait leur offrir. Bien sr, ce n'tait que le fruit de son imagination. Mal l'aise, il avana le long du couloir tel un aveugle. Il n'aurait jamais d venir ici. Il se retrouva devant la chambre de Kara et ouvrit la porte. Aussitt, elle lui sourit, son regard bleu, si lumineux, se posa sur lui et ses joues rosirent lgrement. J'esprais que vous passeriez, dit-elle avec un plaisir vident. Alex lui rendit son sourire en lui tendant le bouquet. Merci. Elles sont belles, murmura Kara. Pas autant que vous. Kara se sentit rougir. Vous me flattez. Pas du tout.

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Il y a un vase dans l'armoire. Vous voulez bien les mettre dans l'eau ? Il ouvrit l'armoire, prit le vase qu'il remplit d'eau, puis y mit les fleurs et le posa sur la table de chevet. Alors, fit-il en s'asseyant dans le fauteuil en plastique vert, comment vous sentez-vous, ce soir ? Beaucoup mieux. Le Dr Peterson trouve que je me rtablis trs vite. Il m'a dit que je pouvais rentrer chez moi ds demain. Voil une bonne nouvelle. Kara acquiesa. Mon frre m'a appele aujourd'hui. Il est en Amrique du Sud. Que fait-il l-bas ? Il construit des ponts. Il y a longtemps qu'il y est ? Environ un an. a lui plat normment. Mais je ne sais pas trs bien si c'est le pays qu'il aime ou la belle Bolivienne qu'il y a rencontre. Vous avez des frres et surs ? Non. J'ai aussi une sur, Gail. Mais vous la connaissez, je crois ? remarqua Kara en riant. Elle m'a dit qu'elle tait venue vous rendre visite. Oui, rpondit-il dans un sourire. Elle tait la recherche d'un vampire. Elle a d tre due de ne pas en trouver ! Alexander hocha la tte. Elle est trs courageuse de se lancer la chasse au vampire en pleine nuit. Elle est obsde par tout ce qui a un rapport avec le paranormal, expliqua Kara en secouant la tte. Quand elle sera grande, elle veut devenir chasseur de vampires. Ce n'est pas un mtier courant, notre poque. Je dirais mme n'importe quelle poque, puisque les vampires n'existent pas. Alex haussa les paules.

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Les habitants de certaines rgions ne seraient pas du tout d'accord avec vous. Vous plaisantez ? Mais non. Il y a seulement un sicle que l'Angleterre a dclar illgale la pratique qui consistait enfoncer un pieu dans le cur des suicids pour s'assurer qu'ils ne se transformaient pas en vampires. Vous semblez avoir tudi le sujet fond. Mais n'est-ce pas normal, puisque vous crivez ce propos ? Oui. Autrefois, les gens avaient remarqu que quand un homme bless, ou une bte, perdait beaucoup de sang, il s'affaiblissait. Ils croyaient donc que le sang tait la source de la vitalit, au point qu'ils s'en barbouillaient le corps et quelquefois, mme, en buvaient. Il s'arrta une seconde en imaginant le got chaud et mtallique sur sa langue. On a retrouv des documents sur le vampirisme Babylone, Rome, en Grce, en gypte, en Chine, en Hongrie... Dans la Grce antique, les gens croyaient aux lamia, des femmes-dmons entranant les jeunes gens dans la mort afin de boire leur sang. Kara frissonna. Elle n'avait jamais cru de telles absurdits, mais Alexander en parlait avec conviction, comme s'il pensait rellement que de telles cratures existaient. Sans doute devait-il y croire un peu pour crire des histoires aussi convaincantes. Elle jeta un coup d'il sur le livre qu'il lui avait apport la veille. Alexander suivt son regard. Je n'ose pas vous demander si vous l'avez lu. J'en ai lu la moiti, rpliqua Kara. Elle avait pass une grande partie de la journe lire. Et une fois le roman commenc, elle avait t incapable de le lcher. C'tait un livre sombre, et pourtant elle avait t touche par l'amour qu'prouvait le vampire pour une femme mortelle. Votre verdict? Je comprends pourquoi il a t un best-seller. Aprs avoir lu l'autre, je ne pensais pas que a me plairait. Mais cette histoire... Elle frona les sourcils.

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Ce vampire a l'air si vrai, si tragique. .Te ne peux pas m'empcher de le plaindre. Alexander hocha la tte, satisfait d'entendre qu'elle avait peru l'humanit de son hros. Ce roman est trs diffrent de ceux que vous crivez d'habitude, non ? Assez. Il finit bien ? Vous voulez vraiment que je vous le dise ? Kara secoua la tte. Non. Pourtant, j'avoue que j'ai t tente de lire la fin. Comment pensez-vous que a devrait finir ? Bien. Il y a assez de malheurs comme a dans le monde. Alex acquiesa en silence. Plus que vous ne pouvez l'imaginer... Pendant un instant, il se concentra sur ses propres penses, et se leva en sentant la sur et la grand-mre de Kara approcher. Il se tourna vers la porte lorsqu'elles entrrent dans la chambre. Ds qu'elles l'aperurent, toutes deux se figrent sur place. Alexander sourit malicieusement en voyant Gail le dvisager. Il n'tait pas ncessaire d'tre devin pour lire dans ses penses. Elle se demandait ce qu'il faisait ici, et ce que sa grand-mre dirait si elle apprenait qu'elle tait alle le voir toute seule, si tard dans la nuit. Il fit un clin d'il la petite fille, esprant la mettre l'aise, tandis que Kara faisait les prsentations. Il serra la main de la grand-mre, puis sourit Gail, qui eut l'air soulage en constatant que ni lui ni sa sur n'avaient rvl son secret. Il resta encore quelques minutes, conscient de la curiosit de la vieille dame. La grand-mre de Kara, Lena, tait trop polie pour oser le dvisager ou lui poser des questions indiscrtes, mais il sentit son regard se poser furtivement sur lui et comprit qu'elle se demandait o sa petite-fille l'avait rencontr et pourquoi il tait l. Ds qu'il le put, Alexander souhaita bonne nuit Kara et prit cong. Il ne lui arrivait pas souvent de se laisser piger dans un espace aussi petit en compagnie de mortels, car il avait trop douloureusement

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conscience des diffrences qui le sparaient des humains, de leurs faiblesses et de leurs vulnrabilits. Une fois dehors, il respira profondment l'air de la nuit. En repensant Kara, il maudit l'obscure solitude qui emplissait son me. Ds qu'il fut parti, Nana reporta toute son attention sur Kara. Qui est cet homme ? Tu veux dire M. Claybourne ? videmment, rtorqua Nana. Que fait-il ? O l'as-tu rencontr ? Depuis combien de temps le connais-tu ? Franchement, tu me fais penser un inspecteur de police ! s'exclama Kara en riant. Et quoi... Et o... Et quand ? Ne sois pas insolente, Kara Elizabeth Crawford. Kara soupira. Chaque fois que Nana lui parlait sur ce ton, elle se sentait redevenir une enfant. J'ai fait sa connaissance il y a deux jours peine. Il tait venu donner son sang, et il est pass voir comment j'allais. Elle montra le livre pos sur la table de chevet. C'est un crivain. Gail saisit le livre pour lire le titre. A. Lucard ! C'est vraiment A. Lucard ? Kara hocha la tte. Je n'arrive pas y croire ! C'est pourtant la vrit. Est-ce que ses livres font aussi peur qu'on le dit ? Je pourrai lire celui-ci, quand tu l'auras fini ? Oui, ses livres font peur et, non, tu ne pourras pas le lire. Mais pourquoi ? Parce que tu es trop jeune. Je ne suis pas trop jeune. Si, tu es trop jeune. a suffit, les filles ! Gail, si tu allais me chercher une tasse de caf ? Tu as vraiment envie d'un caf ? Ou cherches-tu simplement te dbarrasser de moi ?

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Fais ce que je te demande, et ne discute pas. Bon, d'accord, maugra Gail. Kara respira un grand coup pour affronter sa grand-mre. Et maintenant, ma chre, explique-moi ce qu'il y a cuite toi et M. Claybourne. Nana, pour l'amour du ciel ! Que veux-tu donc qu'il y ait ? Si je le savais, je ne te poserais pas la question. Il n'y a rien. Je viens peine de le rencontrer ! Kara secoua la tte d'un air agac. Elle adorait sa grand-mre, mais par moments, les ides vieillottes de Nana sur ce qui se faisait et sur ce qui ne se faisait pas l'agaaient beaucoup. Je suis l'hpital ! Ce n'est vraiment pas l'endroit idal pour une histoire d'amour si, toutefois, je voulais en avoir une. Kara ! Excuse-moi. C'est tellement bizarre... qu'il soit venu ici. Qu'est-ce qui est bizarre ? voulut savoir Gail. Elle tendit une tasse en carton remplie de caf sa grand-mre. Rien. Nana s'assit pour boire son caf et couta Gail raconter sa journe d'cole. Quelques minutes plus tard, la sonnerie annonant la fin des visites retentit dans tout l'hpital. C'est toujours demain que tu rentres la maison ? demanda Gail. Oui. La petite fille se tourna vers sa grand-mre. Je pourrais venir chercher Kara avec toi ? Non, tu seras l'cole. Je peux bien manquer une journe. Pas question. Dis bonne nuit Kara. Il faut qu'on s'en aille. Gail embrassa sa sur. Je n'ai jamais le droit de rien faire, se plaignit-elle. Ds que j'irai mieux, nous irons faire des courses toutes les deux. Promis ?

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Promis. Bonne nuit, Kara, dit Nana. Je serai l demain vers dix heures. Bonne nuit, Nana. Kara se laissa retomber sur ses oreillers. Maintenant qu'elle y repensait, elle trouvait trange qu'Alexander Claybourne soit venu la voir. Elle-mme avait plusieurs fois donn son sang la Croix-Rouge, mais elle n'avait jamais eu la curiosit de voir celui ou celle qui on l'avait donn. Peut-tre tait-il tout simplement plus curieux qu'elle. A moins que ce ne soit pour quelque autre sinistre motif... Kara secoua la tte. Elle n'tait pas de nature mfiante. Nana disait mme souvent qu'elle tait trop crdule et, sans doute, tait-ce vrai. Nanmoins, elle prfrait voir le bon ct des gens. Elle savait que le mal existait en ce monde, mais elle ne voyait pas l'intrt de s'y appesantir : le journal tlvis s'en chargeait bien assez ! Aprs tout, le bien existait aussi. Alexander Claybourne l'avait prouv. Il avait fait don de son sang une inconnue et tait ensuite venu voir comment elle allait. Son regard se posa sur le bouquet de fleurs qu'il lui avait apport et elle resta songeuse. Comment avait-il su qui on avait donn son sang ? Ce genre d'information n'tait-elle pas confidentielle ? Kara retira la rose rouge du vase pour en respirer le parfum. Quoi qu'il en soit, il tait l'homme le plus gnreux qu'elle ait jamais rencontr. Ces fleurs avaient d lui coter une petite fortune. Des roses ! Et il y en avait au moins trois douzaines, superbes et toutes en bouton. Elles taient vraiment trs belles, songea-t-elle. N'avait-il pas ajout qu'elles ne l'taient pas autant qu'elle. C'tait un des plus beaux compliments qu'elle et jamais entendu. Un sourire au coin des lvres, Kara prit son livre, impatiente de dcouvrir comment l'histoire d'amour entre le vampire et la femme mortelle se terminait.

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Kara en eut vite assez de rester la maison. Elle avait l'habitude d'tre active. En tant que consultante, elle se rendait frquemment dans des villes voisines afin de conseiller de grandes entreprises sur la manire de redcorer leurs bureaux. Elle revenait justement d'un rendez-vous de travail quand elle avait eu son accident. Elle roulait sur l'autoroute en coutant de la musique; et elle s'tait retrouve l'hpital, enveloppe de bandages, sans avoir le moindre souvenir de ce qui s'tait pass. Elle avait de la chance d'tre encore en vie. Elle zappa sur diffrentes chanes de tlvision, mais il n'y avait que des feuilletons ou des talk-shows sans aucun intrt. Elle teignit le poste et prit le dernier roman d'Alexander qu'elle avait demand Nana de lui acheter. Contrairement La Faim, qui racontait une belle histoire d'amour et qui, sa grande joie, finissait bien, Le Prince des tnbres tait un vrai roman d'horreur. L'histoire tait effrayante et, pourtant, lorsqu'elle essayait de l'analyser, elle n'arrivait pas trouver exactement ce qui la rendait si terrible. Il n'y avait l rien d'pouvantable, rien de sanglant. Peut-tre tait-ce simplement d au fait que toute l'histoire paraissait vridique et plausible. Kara posa le roman quand Gail rentra de l'cole. Salut, p'tit chou, ta journe s'est bien passe? Pas trop mal. J'ai eu quinze en math. C'est bien. Nana a fait des biscuits ce matin. Tu veux bien aller m'en chercher, avec un verre de lait? D'accord. Gail jeta son pull et ses livres sur une chaise avant de filer dans la cuisine. Elle en revint quelques instants plus tard avec deux grands verres de lait et une assiette de biscuits. O est Nana ? Elle est alle jouer la canasta chez Mme Zimmermann.
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Oh, fit Gail en s'asseyant un bout du canap, comment est ton livre ? Trs bon. C'est un crivain bourr de talent. Pourquoi crois-tu que les gens disent qu'un vampire habite dans cette maison ? a devrait tre vident, mme pour une gamine comme loi, rpliqua Kara avec un sourire. Il passe son temps crire des histoires de vampires et de loups-garous. Tu sais, quand je suis alle dans sa maison, il y faisait vraiment trs noir. Tu n'es pas rentre dedans ? Non. Mais j'ai vaguement aperu l'intrieur, rpliqua Gail en grignotant un biscuit d'un air songeur. Et il n'y avait aucune lumire. Peut-tre tait-il dj couch. Il n'tait pas si tard que a. Certaines personnes se couchent trs tt, tu sais. C'est possible. Tout de mme, c'est bizarre. Qu'est-ce qui est bizarre ? Eh bien, je suis souvent alle l-bas avec Stphanie et Cheryl, et nous n'avons jamais vu personne. Et alors ? Peut-tre qu'il se lve tard et qu'il crit la nuit. Tous les vampires dorment pendant la journe. Oh, je t'en prie, Gail! Arrte de t'imaginer que chaque inconnu que tu croises est un vampire ou un loup-garou ! a va, a va... Tu veux le dernier biscuit ? Non, mange-le. Gail engouffra le dernier biscuit, puis se leva. Je vais passer un moment chez Cindy. Tu as besoin de quelque chose, avant que je m'en aille ? Non, je te remercie. Ne rentre pas trop tard. Promis. A tout l'heure. Au revoir. Kara regarda par la fentre. C'tait un bel aprs-midi, clair et ensoleill, un jour idal pour aller faire une longue promenade au parc. Dire qu'elle tait oblige de rester allonge sur un canap, la

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jambe surleve par un coussin. Et elle avait beau adorer sa grandmre, il lui tardait de retrouver son propre appartement. Nana avait fait toute une histoire quand Kara avait dcid de dmnager, mais elle avait besoin de se sentir indpendante, d'avoir un chez-soi, mme si son appartement ne se trouvait qu' un kilomtre peine de la maison de sa grand-mre. Elle se demanda ce qu'Alexander Claybourne tait en train de faire, si elle le revenait et s'il pensait elle aussi souvent qu'elle pensait lui. Alexander errait dans les bois situs derrire sa maison, luttant dsesprment contre son envie de revoir Kara. Il y avait maintenant six semaines qu'il ne l'avait pas vue. Six interminables semaines... Mais cette attente avait t bnfique son travail. Tourment par le dsir qu'il avait d'elle, il avait pass de longues heures devant son ordinateur dverser toute sa frustration dans ce qu'il crivait. Les mots lui venaient facilement. Des mots rageurs, qui jaillissaient telle de la lave et enflammaient les pages. Comme si la solitude et la colre accumules depuis deux cents ans lui chappaient, libres par son dsir pour une femme mortelle aux cheveux flamboyants comme le feu et aux yeux aussi bleus qu'un ciel d't. Il n'avait dsormais aucune peine sympathiser avec son vampire, songea-t-il avec tristesse. Mais ce soir, il ne pensait nullement au roman qu'il tait en train d'crire. Ne faisant qu'un avec la nuit, il se dplaait travers la fort, sans faire de bruit. Il huma l'odeur d'un sconse, d'un feuillage en dcomposition et la puanteur d'un cadavre d'animal. Il entendit la course affole des cratures nocturnes qui hantaient l'obscurit, les battements d'ailes et le cri d'agonie d'une bte de proie qui n'avait pu chapper son prdateur. Arriv au sommet de la colline, il s'arrta pour scruter les tnbres en cherchant Kara. Il savait o habitait sa grand-mre. Il tait pass devant la petite maison de brique rouge chaque nuit depuis six semaines, en proie un profond tourment. L, envelopp du manteau de la nuit, il avait, cout la voix de Kara, respir son parfum, lu dans ses penses.

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La prendre et t si facile... La faire sienne... A prsent, ils taient lis par le mme sang. A tout jamais. Alexander ferma les yeux. Il lui suffirait d'attendre qu'elle soit toute seule, de la sduire d'un regard et de l'emmener chez lui. Il passerait des heures lui faire l'amour, puis il effacerait tout de sa mmoire... Laissant chapper un juron, il se remit courir dans la nuit, pour fuir sa peau douce et bronze, ses yeux d'azur et ses lvres couleur de roses d't. Loin de la trs ancienne maldiction qui hantait son me. Il ne pouvait cependant fuir le souvenir de son sourire, ni celui de la douceur voluptueuse de sa voix. De retour chez lui, il se laissa tomber sur la chaise devant son ordinateur, surpris de se sentir brusquement oblig d'crire sa propre histoire plutt que la fiction laquelle il travaillait. Au cours de ses longs sicles d'existence, une fois rsign son sort, il s'tait toujours refus remuer le pass. Agir autrement et t impensable. C'tait la seule faon de rester sain d'esprit. De toute manire, il n'y avait aucun moyen de revenir en arrire, et il et t vain de se lamenter sur ce qu'il avait tout jamais perdu. Pendant une courte priode de sa vie, il avait pleur sa femme et sa fille, regrett son ancienne vie, puis il avait chass tous ses souvenirs, refusant de s'abandonner la douleur et au chagrin. Alors, pourquoi maintenant ? se demanda-t-il. La rponse tait la fois simple et complexe. C'tait cause de Kara. Quelque chose en elle lui rappelait AnnaMara, lui faisait regretter sa vie d'antan, lorsqu'il tait un homme mortel. Comme chaque fois qu'il tait troubl, il chercha refuge dans le roman qu'il tait en train d'crire. Il alluma l'ordinateur. Il regarda un instant l'cran vide d'un bleu lumineux, puis ouvrit le document qu'il voulait et commena lire.

LE SOMBRE CADEAU

Chapitre 1

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Je suis n dans un petit village de Roumanie, le dernier de sept fils. Selon une vieille lgende, le septime fils d'un septime fils tait destin devenir un vampire. tant enfant, cette histoire me terrifiait. Les vampires vivaient dans l'obscurit et buvaient le sang des tres vivants. La seule ide de boire du sang me rendait malade, mais c'tait le fait d'tre condamn vivre dans les tnbres qui m'effrayait le plus, car j'avais une peur terrible de l'obscurit. Aussi loin que je m'en souvienne, mes rves ont t hants par d'indicibles terreurs. J'ai suppli de nombreuses fois ma mre de me dire que toute cette lgende n'tait pas vraie, et que je ne me transformerais pas en vampire en grandissant. De nombreuses fois, elle m'a tenu dans ses bras en m'assurant que ce n'tait que des histoires de vieilles femmes. Pourquoi n'ai-je jamais vu briller l'clat de la vrit dans son regard ? En grandissant, mes rves se firent, de plus en plus intenses. La terreur qui me hantait cessa, d'tre sans nom et sans visage. Elle prit les traits d'une femme, une femme au teint olivtre et aux cheveux noirs comme du charbon. Aux yeux d'ambre aussi brlants que les feux de l'enfer. A l'ge de vingt-deux ans, je tombai amoureux de la fille du forgeron. Un an plus tard, nous tions maris, et pendant les cinq annes qui suivirent, je n'ai connu que le bonheur. Mais AnnaMara tait parfois triste car elle ne parvenait pas tre enceinte, mais moi, qui tais un peu goste, a m'tait gal. Je ne voulais rien d'autre quAnnaMara. Mes cauchemars avaient cess depuis longtemps. Et ma peur du noir s'tait envole dans les douces treintes de ma femme. C'est alors que, une nuit o nous tions enlacs dans les bras l'un de l'autre, elle m'a annonc qu'elle portait notre enfant. A cet instant, je sus ce qu'tait la vraie joie. La vie tait belle, le bb poussait dans le ventre de ma bien-aime et notre amour devenait plus fort et plus profond chaque jour. Notre fille naquit par un beau matin ensoleill, au dbut du printemps. Elle mourut le lendemain, l'aube, et sa mre avec elle. Le bb tait arriv avant terme; et AnnaMara avait succomb la

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fivre puerprale. Je les ai enterres toutes les deux au sommet d'une colline balaye par le vent. Ma femme, ma fille, mais aussi mon cur. Les cauchemars sont revenus cette nuit-l...

Alexander s'adossa sa chaise et tira ses longues jambes. Il avait donn son hrone le nom de son pouse : AnnaMara, aux cheveux d'or soyeux et aux yeux bruns. Il n'avait pas voulu penser elle depuis des sicles mais, maintenant, un flot de souvenirs l'assaillait : l'amour qu'ils avaient partag, le bonheur qu'ils avaient connu ensemble. Elle avait nomm leur fille AnTares. AnTares, le seul enfant qu'il ait engendr. Il fixa l'cran de l'ordinateur, et les mots devinrent flous. Il n'avait aim aucune femme depuis AnnaMara. Bien sr, il y avait eu d'autres femmes dans sa vie, des professionnelles, payes pour lui donner du plaisir, mais aucune femme qui il ait os avouer ce qu'il tait vraiment. Et prsent, aprs plus de deux sicles, il venait de rencontrer une femme dont il voulait gagner le cur, une femme qui il mourait d'envie de se confier. Mais, pour son bien, il ne pouvait l'aimer. Kara tait assise sur la balancelle au fond du jardin, en train d'admirer les collines qui s'levaient vers l'est au-del de Moulton Bay. Comme trs souvent ces temps-ci, ses penses allaient vers Alexander. O tait-il ce soir? Que faisait-il? Sept semaines... La dernire fois qu'elle l'avait vu remontait sept semaines. Elle avait cru qu'il y avait quelque chose entre eux, une attirance mutuelle, mais elle s'tait apparemment trompe. Car s'il avait ressenti pour elle ne serait-ce que la moiti de ce qu'elle ressentait pour lui, il l'aurait certainement appele. Au bout de quatre semaines, mettant de ct son orgueil et son bon sens, elle avait essay de lui tlphoner, mais l'opratrice l'avait informe qu'il n'y avait personne dans l'annuaire sous le nom d'Alexander Claybourne ou d'A. Lucard.

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Kara avait lu tous ses livres. Deux fois. La premire fois, ils l'avaient effraye. La seconde, elle avait dtect une sorte de fil continu qui courait le long de chaque histoire. Quel que soit le hros, il portait toujours un lourd fardeau ou dissimulait un sombre secret, et c'tait toujours un homme seul, qui avait peur d'aimer et d'accorder sa confiance. Etait-ce une pure concidence? Un appel l'aide silencieux ? Ou seulement le fruit de son imagination ? O tait-il ? Pourquoi ne l'appelait-il pas ? Pourquoi n'tait-il pas revenu la voir ? Et pourquoi n'arrtait-elle pas de penser lui ? Kara ! C'tait sa voix, si douce qu'elle n'aurait su dire si elle l'avait vraiment entendue ou si son imagination lui jouait des tours, tant elle avait envie de le revoir. Kara ! Lentement, osant peine esprer, elle se tourna vers l'endroit d'o provenait la voix. Il tait l, sa haute silhouette sombre se dtachant sur l'obscurit de la nuit. Alexander ! A pas lents, il s'avana. Le clair de lune le nimbait d'une lumire argente. Il se tenait devant elle, aussi grand et large d'paules que dans son souvenir. Ses longs cheveux bruns flottaient au vent encadrant un visage aux traits anguleux. Comment allez-vous ? demanda-t-il. Sa voix tait aussi douce qu'une prire, aussi intime que la caresse d'un amant. Bien, rpondit-elle. Et vous ? Moi aussi. Comment avance votre nouveau livre ? Lentement. Ah ? Et pourquoi ? Leurs regards se croisrent, et ses yeux sombres la fixrent avec une trange intensit. J'avais d'autres choses en tte. Tout coup, elle eut l'impression de manquer d'air, comme si quelqu'un avait aspir tout l'oxygne contenu dans l'atmosphre.

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Oh ! Quel genre de choses ? Kara... Elle se pencha en avant, attendant sa rponse, esprant qu'il allait dire qu'elle lui avait manqu, qu'il avait pass chacun de ses moments veills ne penser qu' elle. Alex l'observait attentivement, sans la quitter des yeux. Elle sentit la chaleur et le pouvoir de son regard. cet instant, elle et t prte lui dire tout ce qu'il avait envie d'entendre, faire tout ce qu'il lui aurait demand. Bien qu'ils ne se fussent pas encore touchs, elle eut la sensation que sa main lui caressait les cheveux. Au bout de quelques secondes, il recula d'un pas et dtourna le regard. Alexander, fit-elle d'une voix tremblante, hsitante. Que voulez-vous de moi, Kara ? Ce que je veux ? Je ne cesse de hanter vos penses depuis des semaines. Kara le regarda fixement. Comment le savait-il ? Je lis dans vos penses. Je ressens votre solitude, votre nervosit. Il serra les poings pour s'empcher de la toucher. Que voulez-vous de moi? Je... rien. Vous ne pouvez pas me mentir, Kara. Je sais que vos nuits sont longues et que le sommeil ne vous apporte gure de repos. Vous vous tes demand pourquoi je ne vous avais pas appele, pourquoi je n'tais pas venu vous voir. Comment savez-vous ces choses ? Vous ne pouvez pas deviner mes penses. C'est impossible ! Il y a peu de choses impossibles dans la vie. Kara dtourna les yeux, embarrasse l'ide qu'il ait devin ses penses les plus intimes. Ne vous dtournez pas. Je n'ai pas besoin de lire dans vos penses pour les connatre, car ce sont les mmes que les miennes. Mes nuits moi aussi sont longues et solitaires. Votre image me

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hante toute la journe. Le souvenir de votre sourire flotte dans mes rves. J'ai envie de... De quoi ? demanda-t-elle d'une voix rauque. Aucun homme ne lui avait jamais dit des choses aussi romantiques, ni ne l'avait fait se sentir aussi dsirable. De quoi avez-vous envie ? De ceci. Alors, s'agenouillant devant elle, Alex prit son visage entre ses mains et l'embrassa. Il tait arriv Kara de se faire embrasser, souvent mme, mais jamais comme a. Ses lvres se pressrent sur les siennes, douces et brlantes. Ses doigts se posrent sur ses paules en la serrant fermement, et elle sentit la force de ses mains, la puissance qui manait de tout son tre. Il entendit un gmissement sourd. Venait-il d'elle ou bien de lui ? Sa langue effleura sa lvre, puis se faufila l'intrieur de sa bouche tendre et douce. Et elle se sentit fondre sous la douce pression de ses doigts qui glissaient sur ses bras. Ses mains lui parurent fraches sur sa peau nue. Kara. La voix tremblante, Alex se recula. Elle le regarda, les yeux mi-clos. Il lui caressa la joue, et elle tourna son visage vers sa paume pour l'encourager. Il n'aurait pas d venir ici. Il se releva, s'apprtant lui dire que tout ceci tait une regrettable erreur, lorsqu'elle lui agrippa la main et la serra de toutes ses forces. Ne partez pas. Kara, coutez-moi... Non. Je ne veux pas entendre ce que vous avez me dire. Mais c'est pour votre bien. Alors, je suis certaine que je ne veux pas l'entendre. Tel un loup aux abois, Alex se tourna vers la maison. Lena Corley approchait. Il faut que je parte, dit-il. Pas avant de m'avoir promis de revenir demain.

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Il entendit Lena Corley appeler Kara. Il ne voulait pas que la vieille femme le trouve ici, qu'elle lui pose des questions auxquelles il ne pouvait rpondre. Alexander ? D'accord. Demain soir. A quelle heure ? Dix heures, ce n'est pas trop tard ? Non. Alors, ici, dix heures. Il prit sa main qu'il porta ses lvres et la baisa dlicatement. A demain, murmura-t-il. Et, replongeant dans l'obscurit, il disparut dans la nuit. A demain, rpta Kara en se demandant comment elle allait faire pour survivre en attendant de le revoir. Alexander s'installa devant son ordinateur, le regard riv l'cran, et reprit l o il en tait rest.

Les cauchemars reprirent cette mme nuit, plus forts, plus pouvantables que jamais. AnnaMara partie, il ne me restait plus rien de ma vie ni de mon foyer. Aussi dcidai-je de dire adieu mes parents et de quitter le village, afin de fuir le souvenir de ma femme et de mon enfant. De fuir les images qui avaient recommenc hanter mes rves. Comme j'ai t ridicule d'avoir cru pouvoir chapper ainsi mon destin ! J'tais en France, en train de noyer mon chagrin dans un tonneau de bire, la nuit o elle me trouva. Je ne sais combien de temps elle resta prs de moi avant de me toucher. Je me rappelle seulement avoir soudain aperu les yeux d'ambre les plus magnifiques que j'eusse jamais vus. A cet instant, je compris que j'tais perdu, inexorablement et tout jamais, et que je ferais tout ce qu'elle me demanderait. Elle pronona mon nom, et je ne lui demandai mme pas comment elle le connaissait.

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Elle prit ma main, et je la suivis hors de la taverne, dans une rue sombre, jusqu' une maison obscure. Depuis cette nuit, j'ai t son prisonnier. Sans qu'elle air besoin de m'attacher avec des chanes ou de m'enfermer dans un donjon. Le pouvoir de son regard et la force de sa volont suffirent me rduire l'tat d'esclave. Je dormais le jour et me rveillais la tombe de la nuit. Elle me dit qu'elle s'appelait Lilith, et qu'elle m'attendait depuis le jour de ma naissance. Dclaration que je trouvai trange en raison de son jeune ge. C'tait une trs belle femme, la plus belle que j'eusse jamais vue. Ses cheveux, plus sombres que la nuit, cascadaient sur ses reins tels des flots tnbreux. Sa peau tait d'une blancheur de porcelaine et ses lvres d'un rose d'une extrme pleur. C'tait aussi une femme fortune. Sa maison tait vaste, et richement meuble, remplie de peintures et de tapisseries, de poteries et de figurines exotiques. Elle m'emmenait l'opra et au thtre, me parait des plus beaux atours, m'apprenait lire et crire. Je ne la voyais jamais pendant le jour. Pas plus que je ne la voyais manger. Quand j'osais l'interroger ce sujet, elle me rpondait qu'elle prfrait se coucher tard et dner seule. Et je la croyais. Plus tard, je ralisai qu'elle m'avait embrum l'esprit de manire ce que ce genre de choses me paraissent normales et sans importance. Les mois passrent. Je n'tais ni heureux ni triste. Je faisais ce qu'elle me demandait sans penser au lendemain. Jusqu'au soir o je me rveillai et o Lilith n'tait plus l...

Alexander se cala au fond de sa chaise, et ses penses abandonnrent Lilith pour revenir Kara. Demain soir, elle l'attendrait.

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Kara mangea du bout des lvres, couta avec impatience Gail lui rciter ses leons et s'installa devant la tlvision sans la regarder vraiment. A huit heures et demie, elle alla border sa sur dans son lit et souhaita bonne nuit sa grand-mre. A neuf heures, elle prit un bain moussant, puis passa un pantalon de soie noire et un pull rose ple, se brossa les cheveux, se lava les dents et se mit du rouge lvres. A dix heures, Kara sortit dans le jardin et alla s'asseoir sur la balancelle. Et elle attendit. Et attendit encore. A onze heures, elle se dit qu'il ne viendrait pas. Mais elle continua attendre, en se demandant ce qu'Alexander Claybourne avait de particulier pour la toucher si profondment. Peut-tre tait-ce cet air de suprme solitude qu'il semblait traner avec lui. Ou parce qu'elle avait l'impression qu'il avait besoin d'elle. Mais peut-tre prenait-elle ses dsirs pour des ralits ? Kara. C'tait sa voix. L'avait-elle rellement entendue ou avait-elle rv ? Alexander ? Je suis l. Elle se redressa en se frottant les yeux. J'ai d m'endormir. Vous n'auriez pas d rester l. Il fait froid. Il tait envelopp dans un long manteau noir qui lui fit penser aux cache-poussire que les cow-boys portaient autrefois. Il le retira et le lui passa sur les paules. Vous aviez dit que vous seriez l dix heures. Je sais.

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Kara leva les yeux sur lui, attendant une explication, une excuse. Mais il se contenta de rester l en la fixant de ses yeux sombres remplis de tristesse. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda-t-elle. Quelque chose ne va pas ? Je n'aurais pas d venir. Pourquoi ? Oh, non... Kara secoua la tte, convaincue qu'il allait lui annoncer qu'il avait une femme et des enfants. Vous tes mari, c'est a ? Alexander eut un lire lger, regrettant que ce ne ft une chose aussi banale qui les spart. Non, Kara, je ne suis pas mari. Alors, qu'est-ce qu'il y a ? Je crains que vous ne m'ayez pos la seule question laquelle je ne puisse rpondre. Eh bien, je ne la poserai plus. La simplicit de sa raction et la confiance qui brillait dans ses yeux eurent raison de lui. S'agenouillant devant elle, il lui prit la main. Kara, je ne suis pas comme les autres hommes. Il ne faut pas que vous m'aimiez, ni que vous me fassiez confiance. Je ne comprends pas. Priez le ciel de ne jamais comprendre. Nous n'allons plus jamais nous revoir ? Il vaudrait mieux. Pour qui ? Pour vous. N'ai-je pas mon mot dire ? Non. Si vous ne voulez plus me voir, pourquoi tes-vous venu ce soir ? Parce que je n'ai pas pu m'en empcher. Kara esquissa un petit sourire de triomphe. Vous avez donc envie de continuer me voir ! C'est mon plus cher dsir. Moi aussi.

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Voyant qu'il allait reprendre la parole, elle lui mit la main devant la bouche. Non. Ne dites plus rien. J'ai envie d'tre avec vous, et vous avec moi, je ne vois donc pas o est le problme. Dlicatement, il prit sa main et embrassa le creux de sa paume. J'espre que vous ne le verrez jamais, dit doucement Alexander. Il se releva et la fit mettre debout. Et votre jambe, elle va mieux ? Kara hocha la tte. Le docteur m'a dit que je pourrais reprendre le travail la semaine prochaine. Reviendrez-vous ici, demain soir ? Elle acquiesa, le cur rempli de bonheur. Vous n'allez pas m'embrasser pour me souhaiter bonne nuit ? Est-ce que le soleil se lvera demain matin ? dit-il dans un murmure. Aussitt, sa bouche se posa sur la sienne en un long et lent baiser qui la fit trembler de tout son tre. Lorsqu'il abandonna ses lvres, Kara faillit perdre l'quilibre, et elle serait certainement tombe s'il ne l'avait pas rattrape dans ses bras. J'espre que vous ne le regretterez pas. Non, chuchota-t-elle, je ne le regretterai pas. Bonne nuit. Et il espra, pour son bien, qu'elle se lasserait de lui avant qu'il ne soit trop tard. Profitant des dernires heures prcdant le lever du jour, Alexander s'installa devant son ordinateur et relut ce qu'il avait crit un peu plus tt.

LE SOMBRE CADEAU

Chapitre 2

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J'errai travers la maison la recherche de Lilith. Pour la premire fois, je remarquai qu'il y avait de lourdes tentures devant chaque fentre et, lorsque j'en ouvris une, je vis qu'il y avait aussi des volets l'extrieur. Je ne trouvai pas Lilith. Arriv au pied du grand escalier, je relevai la tte vers le haut des marches plong dans l'obscurit. Elle m'avait interdit de monter l'tage mais, cette nuitl, quelque chose m'y attira avec une force irrsistible. Quelque chose de plus fort que la peur de faire une terrible dcouverte, plus fort que la simple curiosit. Au fur et mesure que je gravis les marches, je compris que je venais de m'embarquer dans un voyage sans retour, et pourtant je continuai. Aujourd'hui encore, je pense que je savais dj ce que j'allais trouver derrire la porte. Peut-tre mme, l'avais-je toujours su. La bouche sche, le cur battant, j'ouvris la porte de la chambre de Lilith et me retrouvai face une scne sortie tout droit d'un de mes cauchemars d'enfant : Lilith, entirement vtue de noir, tait penche sur le corps d'un jeune garon. Bien que je n'eusse fait aucun bruit, elle se tourna vers moi et me fixa de ses yeux d'ambre, dans lesquels brillait une lumire semblant venir d'un autre monde. Des images horribles se superposrent dans ma tte: le visage blme du garon et les taches carlates sur le dessus de lit blanc, du mme rouge que le sang qui coulait des lvres de Lilith. Elle me foudroya du regard. Puis, tout doucement, elle reposa le corps du garon sur le lit et se leva. A pas lents, elle avana vers moi. Mon instinct me criait de prendre nies jambes mon cou, mais j'tais incapable de bouger. Je ne pus que rester l, horrifi, sachant que les cauchemars que je faisais depuis toujours allaient finalement devenir ralit. Tu n'aurais pas d venir ici. Sa voix tait basse et vibrante de rage. Je voulus parler, lui dire que j'tais dsol, mais aucune parole ne franchit ma bouche. Je restai l, fig sur place, dvisager son visage et ses lvres dgoulinantes de sang.

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Elle posa la main sur mon paule. Tu es un bel homme, Alesandro, dit-elle d'une voix douce et aguicheuse. J'esprais attendre encore un an ou deux avant de l'amener ici, mais maintenant que tu es l... Elle haussa les paules. Le sombre cadeau ne devrait pas tre accord ceux qui sont trop jeunes. Je tremblai de tous mes membres, plus effray que jamais. Elle s'en aperut, et cela sembla lui faire plaisir. Je vous en prie, arrivai-je articuler. Je vous en supplie... Tu me supplies de quoi ? demanda-t-elle d'une voix doucereuse, le regard plus brlant que de la braise. Ne faites pas a. De quoi parles-tu ? Je jetai un coup d'il vers le corps tendu sur le lit. Je ne veux pas devenir comme vous. Lentement, elle regarda par-dessus son paule, puis me fixa nouveau. Prfrerais-tu tre comme lui? Je la dvisageai sans rien dire, refusant ces deux possibilits. Lilith me caressa la joue. Sa main, d'ordinaire si froide, tait toute chaude. Ses joues s'taient empourpres. Je tressaillis en sentant ses ongles s'enfoncer dans ma chair travers ma peau. Lorsqu'elle retira sa main, elle tait, trempe de sang, et je la vis avec horreur lcher ses doigts sanguinolents. Sucr, ronronna-t-elle. J'tais sre que ton sang serait sucr. Non... Je fis un pas en arrire et me retournai, prs de m'enfuir, quand sa main me saisit par le bras. J'tais grand et muscl. Elle tait petite, menue, toutefois ses doigts se refermrent sur moi tel un tau d'acier, et je ne pus rien faire pour me dgager. Elle sourit, dcouvrant ses longs crocs. Je compris cette seconde ce qu'tait la vritable peur. Paniqu, je me dbattis et lui donnai un coup de poing en plein visage.

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Avec un coup pareil, il m'tait dj arriv d'envoyer des hommes robustes au tapis. Lilith ne sourcilla mme pas. Ses mains se transformrent en griffes, et ses doigts s'enfoncrent dans mon bras, lacrant mes habits et ma chair. Je tombai genoux en gmissant. Lilith s'agenouilla prs de moi, le regard enflamm. Te tuer m'est insupportable, dit-elle. Mais je crains de ne pouvoir te laisser partir. Tu en as trop vu, et tu sais ce que je suis. Aussi... Elle me prit dans ses bras et me serra contre elle. Son haleine sentait le sang, empestait la mort. Je vous en supplie, murmurai-je, furieux d'entendre ma voix trembler. Ce sera bientt fini, mon ange, chantonna-t-elle en se penchant sur moi. Je ne vis alors plus que son visage, et les flammes qui dansaient au fond de son regard impitoyable. Ses dents me mordirent, le cou. Une peur comme je n'en avais encore jamais connu m'envahit, puis disparut, laissant place une extase presque voluptueuse. Toutes mes forces semblaient m'avoir quitt. J'avais de plus en plus de mal respirer, penser. Soudain, j'eus la sensation de partir la drive, de flotter doucement, aussi lger que l'air. Les tnbres se refermrent sur moi, plus sombres que jamais. En me retrouvant plong dans le noir, je poussai un hurlement, mais aucun son ne sortit de ma gorge. J'tais en train de mourir. Seul. Dans cette obscurit que j'avais redoute toute ma vie. Je le savais, mais j'tais trop faible pour m'en soucier. Sans doute y aurait-il de la lumire au paradis, pensai-je en priant le ciel de mourir le plus vite possible et de me frayer un chemin hors de ces tnbres pour retrouver la lumire. Ce fut alors que je sentis quelque chose sur ma langue. Une goutte de feu liquide qui embrasa tout mon corps. En ouvrant les yeux, je compris que je ne verrais plus jamais le monde de la mme manire. Que je ne serais plus jamais le mme...

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Alexander se redressa, satisfait de ce qu'il avait crit, en pensant que, comme Alesandro, il ne serait plus jamais le mme.

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Kara l'attendait, assise sur la balancelle comme la nuit prcdente. Alexander sentit sa prsence avant mme de sauter pardessus la barrire et d'atterrir silencieusement sur les pieds. Malgr la pnombre, il aperut sa silhouette menue, vtue d'un pantalon vert et d'un haut blanc qui lui dnudait les paules. Alors qu'il parcourait la distance qui les sparait, Kara se leva pour venir sa rencontre. Ils se rejoignirent proximit d'un pcher en fleur. Pendant un instant, leurs regards se croisrent, puis elle se retrouva dans ses bras, et il l'embrassa en la serrant contre lui comme s'il ne devait plus jamais la laisser partir. Kara. Il resserra son treinte, comme s'il voulait ne faire plus qu'un avec elle. Elle sentait bon le soleil et les fleurs. Sa peau tait douce et tide. Fermant les yeux, il se laissa envahir par sa chaleur. Deux cents ans, songea-t-il. Il y avait deux cents ans qu'il n'avait pas tenu une femme qu'il aimait dans ses bras; deux cents ans qu'il n'avait permis aucune femme de l'aimer. Il avait oubli combien c'tait merveilleux. Tu m'as manqu, dit Kara. Elle leva les yeux et fut surprise de l'intensit de son regard. Vraiment ? La voix d'Alexander tait grave. Oui. J'ai pens toi toute la journe, dit-elle en le regardant de nouveau. Et toi, tu as pens moi ? A chaque seconde.
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Il l'enlaa par la taille, et ils allrent s'asseoir sur la balancelle. Ce matin, j'ai reu un coup de tlphone de l'hpital de Grenvale, commena Kara. Ils veulent que j'aille faire des examens. Quel genre d'examens ? Je ne sais pas exactement. Des examens de sang, je crois. Quelque chose ne va pas ? Je n'en sais rien. Pendant mon sjour l'hpital, les mdecins n'arrtaient pas de s'extasier sur la rapidit avec laquelle je m'tais remise, et voil maintenant qu'ils veulent faire d'autres examens. Tu penses que le sang qu'ils m'ont transfus est contamin ? Elle ne put se rsoudre exprimer tout haut ses craintes les plus terribles, mais la menace du sida lui tait videmment venue l'esprit. Je suis sr que non. Alexander regardait au loin. Il savait parfaitement ce qu'ils avaient trouv : la trace de son sang, un sang inconnu. Pourquoi n'as-tu pas le tlphone ? demanda subitement Kara. Parce que j'estime que ce serait une intrusion dans ma vie prive. Mais comment restes-tu en contact avec ton diteur ? Par courrier. Comme j'cris pendant la journe, je prfre ne pas tre drang par la sonnerie d'un tlphone. a m'empcherait de me concentrer. Il lui prit la main. Tu as essay de m'appeler ? Kara hocha la tte. Il y a une quinzaine de jours, reconnut-elle. Et aprs avoir reu ce coup de fil de l'hpital, j'ai regrett de ne pas pouvoir te joindre. Alors, il va falloir que je fasse installer une ligne. Elle lui sourit, comme si elle venait de dcrocher le gros lot la loterie. Je vais probablement passer la nuit Grenvale. Nana va venir avec moi. Une de ses plus vieilles amies habite l-bas. Elles passeront la journe ensemble pendant que je serai l'hpital. Kara baissa les yeux sur la main d'Alex qui tenait la sienne.

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Tu pourrais peut-tre m'appeler, demain soir ? Naturellement. Tiens, tu n'auras qu' utiliser mon tlphone portable. Je descendrai au Grenvale Motel. Alexander considra un instant le petit appareil compact avant de hocher la tte. Je t'appellerai l-bas, dit-il en fourrant le tlphone dans sa poche. Et je viendrai te voir ici mercredi soir. Oh oui ! s'exclama-t-elle avant de se mordiller la lvre. Tu crois que tu pourrais venir plus tt, mercredi soir ? Si tu veux. Alexander la regarda tracer des lignes imaginaires du bout du doigt sur le dessus de sa main. Sa vie tait ainsi, pensa-t-il. Faite de cercles sans le moindre sens qui ne commenaient et ne finissaient nulle part. Jusqu' prsent. Que dira ta grand-mre ? C'est sans importance. Ce matin, je suis passe prendre ma voiture chez le garagiste et je pense rentrer chez moi jeudi. Je te donnerai mon adresse mon retour. Alexander acquiesa en silence, bien qu'il connt dj l'endroit o Kara habitait. Tu n'es pas n dans ce pays, n'est-ce pas ? Non. Pourquoi me demandes-tu cela ? A cause de ta manire de parler. Non qu'elle ne soit pas correcte... Oh, je ne sais pas comment l'expliquer... C'est juste cause de la faon dont tu tournes parfois tes phrases. Alexander lui sourit. Elle tait trs perspicace. L'anglais n'tait pas sa langue maternelle. Veux-tu qu'on sorte quelque part, jeudi soir ? D'accord, rpondit-elle avec enthousiasme. O irons-nous ? O tu voudras. Peut-tre au cinma ? Avec plaisir. Je meurs d'envie de voir le nouveau film de Mel Gibson. A quelle heure dois-je venir te chercher ? A sept heures ?

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Sept heures, rpta-t-il d'un ton solennel. A prsent, il faut que je m'en aille. Il se fait tard. Oh... dj ? Alex serra les poings, redoutant de rester trop longtemps et de ne pouvoir surmonter le dsir qu'il avait d'elle. Il effleura brivement ses lvres. Je t'appellerai demain soir au motel. Et surtout, ne t'inquite pas. Tout va bien se passer. Je voudrais... Quoi, Kara ? Je voudrais que tu puisses m'accompagner. Elle n'avait pas conduit depuis l'accident. Avoir peur tait ridicule, mais elle ne pouvait s'empcher de ressentir une lgre apprhension. J'aimerais pouvoir le faire. Malheureusement, j'ai un rendezvous demain matin que je ne peux pas repousser. Je comprends. C'tait comme aprs une chute de cheval, se dit-elle. Et puisque Nana ne savait pas conduire, elle n'avait d'autre choix que de remonter en selle, sauf qu'il ne s'agissait pas d'un cheval mais d'une Camry vert fonc. Bonne nuit, Kara. Bonne nuit. Alexander la regarda au fond des yeux et se demanda comment elle avait russi conserver une telle innocence, une telle confiance, dans une poque aussi tumultueuse. C'tait une jeune femme moderne, qui vivait seule, avait un mtier, et pourtant il sentait en elle une vulnrabilit qui la distinguait de toutes les autres. Peut-tre tait-ce en raison de cette particularit mme qu'elle lui rappelait AnnaMara. Kara leva les yeux vers le mdecin. Il s'appelait Dale Barrett. C'tait un homme d'ge moyen, grand, aux cheveux bruns et raides, avec des yeux marron clair qui n'inspiraient nullement confiance. Je ne comprends pas.

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Nous non plus, mademoiselle Crawford. Nous avons trouv dans votre sang un anticorps inhabituel que nous n'avons jamais vu. Nous voudrions procder des examens plus approfondis. D'autres examens ? fit Kara en secouant la tte. Pas question. Mademoiselle Crawford, vous comprenez bien qu'il est important que nous dterminions l'origine de cet anticorps. Pour l'instant, nous ignorons les effets qu'il pourrait avoir. Nous devons vrifier s'il est contagieux ou non. Je ne voudrais pas vous alarmer, mais il y a de fortes probabilits pour que cet anticorps s'avre fatal. Fatal ! Mais je me sens trs bien. Je comprends parfaitement votre inquitude, mademoiselle Crawford. Vraiment ? Bien entendu. J'ai dj pris les dispositions ncessaires. Une chambre vous attend. Kara se leva d'un bond. Attendez une minute, je n'ai pas donn mon accord. Je crains de devoir insister. Le Dr Peterson est-il au courant ? Pourquoi n'est-il pas ici ? Il viendra vous voir ds que vous serez installe, rpondit Barrett avec un sourire rassurant. Le Dr Peterson est un excellent mdecin, mais c'est un simple gnraliste. Il a voulu s'assurer que vous recevriez les meilleurs soins possibles, c'est pourquoi il m'a demand de vous examiner. L'hmatologie est ma spcialit. La panique saisit Kara en voyant deux hommes portant des masques et des blouses blanches entrer dans la salle de consultation. Je veux parler ma grand-mre. Vous la verrez en temps utile, rtorqua le Dr Barrett en sortant une seringue de sa poche. Kara recula d'un pas. Qu'est-ce que c'est que a ? Quelque chose qui va vous aider vous dtendre, rien de plus. Je n'en veux pas. J'ai l'impression que vous tes au bord de la crise de nerfs, mademoiselle Crawford. Ceci vous calmera.

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Barrett fit un signe de tte aux deux infirmiers. Non ! Kara poussa un hurlement quand les deux hommes l'empoignrent et quand elle sentit l'aiguille s'enfoncer douloureusement dans son bras. Non, je vous en prie Elle regarda le mdecin, et sa vision se brouilla. Tout ceci ne pouvait tre vrai... Alexander ! Elle cria son nom en silence avant de sombrer dans l'inconscience. Lena Corley secoua la tte. Je ne comprends pas. Qu'avez-vous dit ? Nous avons trouv une anomalie dans le sang de votre petitefille. Nous allons la garder en observation jusqu' ce que nous ayons dtermin s'il y a un risque de contagion ou de toxicit. Comment une chose pareille a-t-elle pu arriver ? Nous l'ignorons. Y avait-il quelque chose d'anormal dans le sang qu'on lui a donn ? Le mdecin secoua ngativement la tte. Nos donneurs de sang sont slectionns avec le plus grand soin. C'est pourquoi nous sommes perplexes. Nous avons les noms des gens dont le sang a t utilis. Ils ont tous subi un contre-examen. Lena Corley considra le papier pos devant elle. Ils voulaient qu'elle fasse admettre Kara l'hpital afin de procder des examens plus complets. Le mdecin, un certain Dr Barrett, lui avait expliqu que sa petite-fille s'tait vanouie au cours d'une prise de sang et qu'elle n'avait pas encore repris connaissance. Ils craignaient que cette raction n'ait un rapport avec l'anomalie dcouverte dans ses globules rouges. Selon le mdecin, il tait urgent de trouver la cause de son problme. Pensez votre autre petite-fille, madame Corley. Vous ne voudriez tout de mme pas prendre le risque qu'elle soit contamine ? Non, bien sr que non, mais...

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Je comprends votre trouble, mais il ne faut pas vous inquiter, assura le Dr Barrett. Je vous promets que nous ferons tout ce que nous pourrons pour Kara. Il lui tendit un stylo. Signez ici, je m'occuperai du reste. Lena plissa les yeux pour dchiffrer les minuscules caractres et secoua la tte. Il y a des tas de mots que je ne comprends pas. C'est normal. Tout ceci est du jargon administratif. a dit simplement que vous nous donnez l'autorisation de garder Kara cette nuit et de lui prescrire un traitement. Je ne sais pas si... Madame Corley, dans des cas comme celui-ci, le temps est un facteur essentiel. Voulez-vous vraiment mettre la vie de Kara en danger en attendant plus longtemps ? Avec un soupir rsign, Lena signa le document. Ce soir-l, Alex tlphona au Grenvale Motel six heures, mais le rceptionniste l'informa que Kara n'tait pas encore arrive. Il eut une seconde d'inquitude, qu'il s'empressa de chasser de son esprit. Kara tait une adulte. Peut-tre tait-elle alle dner quelque part ou faire des courses. Grenvale tait une ville importante, plus grande que Moulton Bay, et il tait encore tt. Il dcida d'crire un peu et de la rappeler ensuite.

LE SOMBRE CADEAU

Chapitre 3
Je regardai Lilith dans les yeux. Que m'as-tu fait ? Je t'ai rendu immortel. Je continuai la dvisager, comprenant au plus profond de mon tre que mon me tait maudite jamais.
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Qui es-tu ? Une lueur amuse passa dans ses yeux. Qui crois-tu que je sois ? Je ne sais pas. Mais si, tu le sais ! Je secouai la tte. Ce n'est pas possible... On nous connat sous des noms divers. Vrykalakes, blutsauger, upiry, vampyr, vampire... Lilith sourit. Un vampire, Alesandro, voil ce que je suis. Et toi aussi. Non... Dsespr, je la fixai un moment. Elle tait l'incarnation mme de tous mes cauchemars, de toutes les craintes qui m'avaient tourment au cours de ma vie jusqu' ce jour. Un vampire. Un mort vivant. Sors, dit-elle brusquement. Vide-toi de tous tes fluides, et reviens ensuite me voir. Je fis ce qu'elle me demandait. Insensible tout ce qui m'entourait, j'obis. Je savais que c'tait l'hiver, qu'il faisait froid, mais je ne ressentais absolument rien. A mon retour, je la trouvai assise au bord du lit. Quand tu te rveilleras demain, la transformation sera termine, dit-elle en allant devant la fentre. Le jour va bientt se lever. Je suivis son regard. La fentre tait drape d'une tenture en pais damass vert qui aurait arrt la lumire du soleil le plus clatant Comment savait-elle que le jour approchait ? me demandai-je. Tu peux passer la journe ici, avec moi, dit-elle. Demain, il faudra que tu trouves un endroit o te reposer. Comme je ne disais rien, et que je continuais la regarder fixement, elle eut une moue dgote. Viens, dit-elle en me prenant par la main. Elle m'entrana vers une porte troite, puis dans un escalier qui dbouchait sur une petite salle sans fentres, entirement vide,

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l'exception d'un cercueil en bois grav, pos sur une estrade surleve. Lchant ma main, elle monta les marches jusqu'au cercueil et souleva le couvercle, rvlant l'intrieur doubl de satin vert sombre. Puis elle me tendit sa main. Viens vite, Alesandro. L'aube approche. Je la regardai, ttanis. Non ! Qu'y a-t-il ? lana-t-elle d'un air ddaigneux. Ce n'est quand mme pas cette bote qui te fait peur? Je secouai la tte en silence, honteux de lui avouer que ce n'tait pas le cercueil qui m'effrayait. Ce qui me terrorisait, c'tait l'ide de me retrouver dans l'obscurit la plus complte. Fais comme tu voudras, fit-elle alors d'une voix pleine de mpris. Me tournant le dos, elle s'tendit dans le cercueil d'un mouvement gracieux, tel un roseau pliant sous le vent. Je restai l un long moment, puis, sans savoir comment ou pourquoi, je sus que le soleil venait de se lever. Je me sentis devenir lourd, lthargique. Cette sensation inhabituelle m'affola, aussi me prcipitai-je dans le cercueil. Lilith s'tait tendue sur le ct afin de me laisser de la place. Elle sourit d'un air satisfait avant de rabattre le couvercle, et nous nous retrouvmes prisonniers des tnbres. Un cri rauque et primitif s'chappa de ma gorge, puis je fus comme aspir au fond d'un immense gouffre obscur et perdis soudain conscience. Lorsque je me rveillai, le soir suivant, elle n'tait plus l. Je restai encore allong quelques instants, le corps douloureux. Tout coup, ralisant o j'tais, je jaillis hors du cercueil et me ruai vers sa chambre. Lilith tait assise sur un banc tapiss de velours, en train de se brosser les cheveux. Pour la premire fois, je me rendis compte qu'il n'y avait pas un seul miroir dans la maison. Enfin rveill? fit-elle. Je pensais que tu serais un lve-tt comme moi. Lilith, aide-moi.

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Qu'est-ce qui ne va pas ? J'ai mal. Je pressai les mains sur mon ventre, persuad que j'allais mourir, avant de me rappeler que j'tais prsent immortel. Ce n'est rien, commenta-t-elle. a passera ds que tu te seras nourri. Mon regard se posa sur le lit en repensant au jeune garon qu'elle avait tu la nuit prcdente. C'tait ainsi qu'elle subsistait. Cette pense me remplit de dgot, puis d'horreur, quand je sentis mes dents pousser en reconnaissant le got du sang sur ma langue. Non, dis-je en m'loignant d'elle. Je ne peux pas. Je n'y arriverai pas. Tu peux, rpliqua-t-elle froidement. Et tu y arriveras. Non, jamais. Tu peux venir ce soir avec moi, pour que je t'apprenne chasser, ou tu peux quitter ma maison et te dbrouiller tout seul. Et si je ne souhaite pas survivre ? Alors, tu n'as qu' attendre le lever du soleil. Le novice que tu es s'enflammera au contact du premier rayon de soleil. Les images horribles que ses paroles firent surgir dans ma tte me firent frmir. Tu as beaucoup apprendre, Alesandro. Je peux te les enseigner, mais je peux aussi te dtruire. A toi de choisir. Je n'avais jamais pens tre un lche avant de me retrouver devant la possibilit bien relle de mourir de nouveau...

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Il rappela le motel huit heures, neuf heures, et encore dix heures. Et chaque fois, le message fut le mme : ni Mlle Crawford ni sa grand-mre n'taient encore arrives. Inquiet pour de bon, Alex sortit de chez lui. Aprs avoir ouvert la porte du garage, il prit ses cls de voiture dans sa poche et s'installa au volant de la Porsche. Il mit le contact, couta le ronronnement du moteur d'un air satisfait, puis fit une marche arrire et partit en direction de Grenvale. Le bolide filait sur l'autoroute. Alexander aimait retrouver cette sensation de libert que lui procurait la conduite. Il se sentait faire corps avec la voiture, presque comme s'il en faisait partie. Il arriva Grenvale en un temps record. Abandonnant la Porsche dans le parking du motel, il la ferma cl, puis se dirigea vers la rception. Cette fois encore, on lui rpta la mme chose : Mlle Crawford n'tait pas arrive. Aprs avoir salu d'un bref signe de tte, Alex ressortit du motel et resta un instant immobile dans la pnombre en laissant errer son esprit. Kara, o es-tu ? L'oreille aux aguets, il attendit quelques secondes, et comme il n'obtint pas de rponse, il remonta en voiture pour se rendre l'hpital. Arriv dans le parking, il prouva un soulagement ridicule en apercevant la voiture de Kara. Il gara sa Porsche prs de la Camry, puis entra dans l'hpital, dcid dcouvrir ce qui se passait. L'infirmire de nuit l'couta patiemment avant de secouer la tte. Je suis dsole, monsieur, Mlle Crawford est dans un service d'isolement. Elle n'est pas autorise recevoir de visites pour l'instant. Je voudrais voir son mdecin. Il est rentr chez lui. Mais il sera l la premire heure demain matin, si vous dsirez l'appeler. Pouvez-vous me dire si elle va bien ? Vous tes de sa famille, monsieur ? Non. Mais il faut absolument que je la voie !

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L'infirmire jeta un coup d'il de chaque ct du couloir, puis se pencha en avant en parlant voix basse. Je ne devrais pas vous le dire, mais Mlle Crawford va trs bien. On la garde juste cette nuit en attendant les rsultats des examens. Comme elle tait un peu contrarie, le mdecin lui a donn un sdatif pour l'aider dormir. Vous tes certaine qu'elle va bien ? Oui, monsieur. Je suis sre que vous pourrez la voir ds demain. Je ne peux pas attendre jusque-l. Eh bien, vous n'avez qu' attendre un peu ici, si vous prfrez. Je vous prviendrai si jamais j'entends parler de quelque chose. Merci. Je vous en prie, fit-elle dans un sourire. Alexander alla s'asseoir sur une chaise en plastique inconfortable, conscient que l'infirmire le surveillait du coin de l'il. Trop agit pour rester en place, il se mit faire les cent pas dans le hall en rflchissant s'il tait sage ou non d'essayer de trouver Kara par ses propres moyens. Sous prtexte d'aller la caftria, il traversa les couloirs dserts de l'hpital. Un panneau indiquait que le service d'isolement se trouvait au quatrime tage. Empruntant l'escalier, Alexander arriva devant une double porte sur laquelle il tait crit : UNIT D'ISOLEMENT. AUCUN VISITEUR AUDEL DE CETTE LIMITE. Un infirmier tait assis un bureau juste derrire la porte. Il se leva en apercevant Alex. Je regrette, monsieur, mais personne ne peut entrer ici sans autorisation. Alex hocha la tte. Excusez-moi, j'ai d me perdre... Il respira un grand coup et prouva un rel soulagement en reprant la trace de Kara. Elle tait ici. Profondment endormie. Je cherche le service des soins intensifs. C'est au cinquime tage. Merci.

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Pendant quelques secondes, il envisagea la possibilit de recourir la force. Mais l'homme faisait plus d'un mtre quatre-vingt-dix et tait bti comme un attaquant de football. Finalement, il estima plus sage de rentrer chez lui que de provoquer un incident, du moins pour l'instant. S'ils ne relchaient pas Kara le lendemain matin, il trouverait alors un moyen de la sortir d'ici. En quittant l'hpital, Alexander respira pleins poumons. Un coup d'il vers le ciel lui indiqua que l'aube n'allait pas tarder se lever. Il arriva chez lui au petit matin. Il claqua la portire de sa voiture, puis sortit du garage et se prcipita vers la maison, regrettant de ne pas avoir suivi son instinct et ramen Kara. Il se rveilla tard dans l'aprs-midi, et eut aussitt conscience que quelqu'un s'tait introduit dans la maison. Se levant en hte, il enfila un jean et un sweat-shirt, puis, pieds nus, descendit pas de loup la cuisine. Qu'est-ce que tu fais ici ? Gail pivota sur elle-mme en ouvrant des yeux tout ronds. Je vous attendais. Comment es-tu entre ? Je... la porte de derrire n'tait pas ferme. Proccup par Kara, et press d'aller se reposer afin de reprendre des forces, Alexander avait apparemment nglig de verrouiller la porte. Gail paraissait mal l'aise. J'ai besoin de votre aide. Il la fixa du regard. Ah oui ? Je suis inquite pour Kara. Pourquoi ? Que se passe-t-il ? Nous sommes alles la voir ce matin, mais ils nous ont expliqu qu'ils devaient la garder en observation pour faire de nouvelles analyses. Nana a dit qu'elle voulait que Kara rentre la maison, mais ils ont rpondu que le papier qu'elle avait sign les autorisait la

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garder aussi longtemps qu'il le faudrait. J'ai peur qu'il lui soit arriv quelque chose et qu'ils refusent de nous le dire. La main d'Alex s'abattit sur la table et son regard s'assombrit. Il s'tait dout depuis le dbut que quelque chose n'allait pas. Effraye, Gail poussa un petit cri. Alexander tenta alors de se ressaisir. Diable, il ne voulait pourtant pas effrayer cette enfant... Continue. C'est tout. Nana a demand voir le Dr Barrett, le mdecin qui a admis Kara l'hpital. Mais ils ont rpondu qu'il n'tait pas joignable. Alors Nana est revenue la maison et a appel le Dr Peterson. Et ? Il a dit qu'il allait prendre contact avec le Dr Barrett pour savoir ce qui se passe. Seulement, je ne le crois pas du tout. Je veux voir ma sur. Gail fit un effort pour refouler ses larmes. Elle ne voulait pas pleurer devant cet homme, et qu'il s'imagine qu'elle n'tait qu'une gamine pleurnicheuse. Qu'est-ce qu'elle a qui ne va pas, votre avis ? Alexander jura entre ses dents. Je ne sais pas, Gail. Mais je trouverai, je te le promets, assura-til en lui tendant une serviette en papier. Tiens, sche tes larmes. Ta grand-mre sait que tu es ici ? Non. Elle est tellement bouleverse qu'elle est alle se coucher. Mme Zimmermann est avec elle. Gail s'essuya les yeux. Vous croyez vraiment que vous allez trouver ce qui ne va pas ? Je suis sre que c'est quelque chose d'affreux, sinon ils nous l'auraient dit. Je le saurai trs bientt. N'en doute pas une seconde. Gail renifla, puis lui sourit. Je vous crois. Bien. A prsent, tu ferais mieux de filer. Il ne faut pas inquiter ta grand-mre. Elle a assez de soucis comme a.

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D'accord. Vous nous tlphonerez ds que vous saurez quelque chose ? Promis. Impulsivement, Gail le prit par la taille et le serra dans ses bras. Alexander, tonn, se contenta de la dvisager. En deux cents ans, aucun enfant ne l'avait enlac comme a. Son geste rveilla en lui de vieux sentiments, des sentiments familiers qui appartenaient cependant une autre vie, une autre poque. Quand la petite fille le relcha, il eut la sensation trange d'tre abandonn. Gail lui dcocha un sourire timide avant de repartir en courant. Alex s'approcha de la fentre. Kara tait garde en observation. Il se rendit compte qu'il en tait responsable. Il avait agi sans rflchir aux consquences. Mlanger son sang celui de Kara avait d entraner une sorte de dsquilibre chimique dans le sien. Que les mdecins aient dtect une anomalie dans son sang n'avait rien de surprenant mais, comme ils ne pouvaient l'expliquer, ils avaient dcid de mener des expriences. Et quel meilleur moyen y avait-il pour faire des recherches que d'avoir le sujet sous la main ? Tout coup, il se sentit saisi de fureur et d'une apprhension croissante en imaginant les consquences si jamais les mdecins dcouvraient la cause de cette anomalie dans le sang de Kara. Il ne pouvait pas la laisser l-bas. Le risque tait trop grand. Il n'avait pas survcu pendant deux cents ans pour s'en remettre ainsi au hasard. Dans l'intrt de Kara, mais aussi du sien, il fallait tout prix qu'il la sorte de l. Elle se rveilla dans l'obscurit, avec un drle de got dans la bouche et une sensation de malaise l'estomac. Pendant quelques instants, elle resta allonge en se demandant o elle tait, et soudain tout lui revint en mmoire : l'examen, le Dr Barrett lui expliquant qu'il voulait faire d'autres analyses, son refus et la piqre dans son bras. Posant les pieds par terre, Kara se leva. A ttons, elle chercha l'interrupteur et alluma.

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Elle tait dans une petite chambre carre, meuble seulement d'un lit et d'une table. Une porte ouvrait sur une salle de bains minuscule quipe d'un petit lavabo et de toilettes. Ni douche ni baignoire. Il y avait un gobelet en plastique sur le lavabo, ainsi qu'un gant de toilette blanc et un savon. Kara se lava les mains et le visage, puis remplit le gobelet d'eau tide et se rina la bouche. O tait-elle ? Revenant dans la chambre, elle regarda tout autour d'elle et aperut une fentre au-dessus du lit. Elle grimpa sur le matelas, puis carta le store. Il y avait des barreaux derrire la vitre. Elle se retourna en sursautant quand la porte s'ouvrit. Vous ne pourrez pas vous enfuir par l, dit le Dr Barrett. O suis-je ? Le mdecin referma la porte laquelle il s'adossa. Dans une chambre isole, rpondit-il en mettant la main dans sa poche d'o il sortit une norme seringue. J'ai besoin de vous faire une prise de sang. Non. II y a la manire douce ou la manire forte. A vous de choisir, mademoiselle Crawford. Son regard prit une expression menaante. Mais, croyez-moi, ce sera l'une ou l'autre. Je veux rentrer chez moi. En temps voulu. Kara jeta un coup d'il la seringue, puis vers la porte. Barrett sourit en secouant la tte. Trs bien, ce sera donc la manire forte. Il alla ouvrir la porte, et deux hommes portant des blouses blanches et des masques entrrent dans la chambre. Kara battit en retraite, mais il n'y avait aucun endroit o se cacher, rien qu'elle puisse utiliser comme arme, et personne pour l'entendre quand elle se mit crier de colre et de frustration en voyant les deux hommes la saisir par les bras et la forcer s'allonger sur le lit. La panique l'envahit, lorsqu'elle les vit dfaire les lanires fixes au lit et lui attacher les bras et les pieds aux solides montants de mtal.

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Barrett s'approcha d'elle en secouant la tte. Ce serait plus facile pour tout le monde si vous vous dcidiez cooprer. Pourquoi faites-vous cela ? Je vous l'ai dj dit. Nous avons trouv un anticorps inconnu dans votre sang. Nous n'avons pas encore russi l'identifier, mais il se peut qu'il soit toxique. Aussi, tant que nous n'en aurons pas acquis la certitude, nous devrons vous garder l'isolement, de manire vous protger, vous, mais aussi votre famille ou toute autre personne avec qui vous pourriez tre en contact. Un anticorps inconnu... rpta Kara. Mais c'est impossible. J'aimerais que ce soit le cas. Nanmoins, nous devons nous assurer que votre vie n'est pas en danger. Barrett se sentit satisfait de la facilit avec laquelle elle avait accept ce mensonge. L'anticorps inconnu trouv dans le sang de la jeune femme semblait possder un remarquable pouvoir de gurison. Et si ce qu'il suspectait tait vrai, s'il parvenait reproduire cet anticorps en quantit suffisante, il serait alors capable de sauver d'innombrables vies. Henry, relevez sa manche. Barrett sortit un flacon d'alcool et un morceau de colon de sa poche pour dsinfecter le bras de Kara. Elle ferma les yeux en sentant l'aiguille pntrer dans sa veine. Puis, avec une fascination morbide, elle regarda la seringue se remplir de sang. Je ne comprends pas. J'ai dj eu des prises de sang, et on n'a jamais rien trouv d'anormal, dit-elle d'une voix qui trahissait son affolement. Peut-tre que ce sang anormal est celui d'un des donneurs. Pourquoi ne leur faites-vous pas des analyses ? Nous l'avons fait. Mais nous n'avons rien trouv d'anormal chez aucun d'eux. C'est pourtant la seule explication ! Kara fixa la seringue remplie de sang. Son sang. Allaient-ils lui en prendre jusqu' ce qu'elle n'en ait plus une seule goutte ?

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La chambre se mit soudain tourner. Le visage de Barrett se brouilla peu peu. Alexander... Son nom s'chappa de ses lvres telle une prire. Alexander, aide-moi. Elle avait peur, horriblement peur. Non, arrtez ! supplia-t-elle. Mais il tait trop tard. Barrett venait de sortir une autre seringue de sa poche. L'aiguille s'enfona dans son bras, et le monde se mit aussitt tourner toute vitesse. Alexander ! Kara voulut crier son nom, mais aucun son ne franchit ses lvres. En entrant dans l'hpital, Alex s'arrta un instant, tous les sens en alerte. Et il entendit la voix de Kara rsonner dans sa tte. Une foule de gens allaient et venaient dans le hall. Se forant ne pas courir, il se dirigea vers l'escalier, puis monta les marches deux deux jusqu'au service d'isolement. Il jeta un coup d'il travers la porte vitre. Il n'y avait personne en vue. Remerciant le ciel de sa chance, il franchit la double porte. La trace de Kara tait maintenant plus distincte, et teinte de peur. Il la suivit jusqu' une porte verte qui se trouvait l'extrmit du couloir. Alexander tendit l'oreille une seconde pour vrifier qu'elle tait seule; puis il ouvrit la porte et se glissa dans la chambre. La pice tait plonge dans la pnombre, mais il la distingua aussitt, tendue sur le lit troit, la respiration lourde et rgulire. En silence, il s'approcha et repoussa les couvertures. Il nota distraitement qu'elle portait la chemise de nuit vert ple de l'hpital, mais ce furent les lanires emprisonnant ses bras et ses jambes qui retinrent son attention. Il les dtacha en jurant entre ses dents. Elle bougea lgrement, mais sans se rveiller.

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Il entendit un bruit de pas. Une seconde plus tard, la porte s'ouvrit sur un homme lanc en blouse blanche qui entra et alluma la lumire. Bon Dieu, vous m'avez fait peur ! s'exclama-l-il. Mais qui tes vous ? Alexander considra le plateau couvert de seringues que l'homme tenait la main. Instantanment, la rplique d'un film lui vint l'esprit et il la pronona en souriant d'un air narquois. Votre pire cauchemar. Oui, eh bien, sortez d'ici en vitesse. J'ai du travail. Ah oui ? Pour la premire fois, l'homme parut raliser qu'il tait en danger. Je... euh, je peux revenir plus tard. Je ne pense pas que ce soit la peine. Quel genre d'examens faites-vous subir cette jeune femme ? De simples analyses de sang, rpondit l'homme en reculant d'un pas. Un des mdecins semble croire que son sang possde un agent de gurison inhabituel. Vraiment ? Dites-m'en davantage. Je ne peux pas. Je ne suis ni mdecin ni chercheur. Je m'occupe seulement des analyses de sang et d'urine. Vous mentez. L'homme parut saisi de panique. Je... euh, j'ai entendu dire qu'ils ont inject un peu de son sang un lapin malade et que l'animal s'est compltement remis en quelques heures. Alexander marmonna un juron. Il savait que son sang avait sauv la vie Kara; toutefois, il n'avait pas pens qu' son tour le sang de la jeune femme aurait le mme pouvoir de gurison. Il regarda derrire l'infirmier et ferma la porte par la seule force de sa concentration. L'homme jeta un coup d'il par-dessus son paule, et son visage prit une expression de terreur en voyant que sa seule voie de retraite venait de se refermer. Avant mme qu'il puisse crier, Alex lui serra le cou jusqu' ce qu'il perde connaissance.

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Puis il remplit les tubes vides avec le sang de l'infirmier et les replaa soigneusement sur le plateau. Son regard s'attarda un instant sur les flacons et, l'eau la bouche, il se sentit pris soudain d'un besoin ancestral de boire le sang de son ennemi. Il allait s'emparer d'un des flacons lorsque Kara se tortilla en gmissant. Alex fourra une des seringues dans sa poche avant de dtourner le regard du plateau. Soulevant Kara d'un bras, il ramassa l'homme de l'autre afin de le poser sur le lit. Il sortit de la chambre en serrant Kara contre lui, referma la porte et suivit le couloir jusqu' l'escalier sans faire de bruit. Arriv au rez-dechausse, il s'arrta pour vrifier que la voie tait libre. Un gardien se tenait devant la porte de service, une cigarette dans une main, une tasse de caf dans l'autre. Alexander serra Kara de toutes ses forces, en se demandant s'il valait mieux chercher une autre sortie ou assommer le gardien. Il s'interrogeait encore quand une sonnerie de tlphone retentit. Le gardien teignit sa cigarette et alla rpondre. Soupirant de soulagement, Alex s'engouffra dans le couloir et passa la porte. Kara se tortilla dans ses bras. Elle gmit vaguement, puis se lova tout contre lui. Il essaya de se dire qu'elle ne savait pas que c'tait lui, qu'elle cherchait seulement la douceur rassurante d'un autre corps, mais l'envie qu'il avait de la mettre l'abri, de la protger, redoubla de plus belle. Dans la mesure o il tait responsable de la fcheuse situation dans laquelle elle se trouvait, c'tait lui de l'en sortir. Alexander marcha grandes enjambes jusqu' l'endroit o il avait gar sa voiture. Aprs avoir install Kara sur le sige du passager, il prit le volant et commena rflchir ce qu'il allait faire. Il tait tard. Cette nuit, il la garderait chez lui. Et demain... Alex se renfrogna. Il ne pouvait pas la laisser partir. Plus maintenant. Il avait le terrible pressentiment de savoir ce que les mdecins avaient dcouvert dans son sang. Et s'il avait raison, rien ne les arrterait pour tenter de la rcuprer. Au moment o il arriva devant la maison, l'aube se levait. Il rentra la voiture dans le garage, puis prit Kara dans ses bras et la transporta en hte l'intrieur, dans la chambre principale. C'tait la seule pice

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qu'il avait pris la peine de meubler au premier tage. Il l'tendit sur le lit, et un sentiment trange l'envahit en remontant les couvertures sur elle. Il l'avait souvent imagine ici, dans son lit, mais nullement de cette manire. Pendant quelques instants, Alexander l'observa. Il tuerait quiconque tenterait de lui faire du mal. Repose-toi, Kara, dit-il tout bas. Tu ne risques plus rien. Alexander ? Je suis l. Elle cligna des paupires. Alexander ? Oui, Kara. Je suis l. Il s'approcha du lit et lui prit la main. Elle leva les yeux, le regard trouble, l'air gar. O suis-je ? En scurit. Comment te sens-tu ? J'ai la tte qui tourne. Il carta une mche de cheveux sur son front ple. a va passer. J'ai terriblement soif. Je vais te chercher boire. Alex sortit de la chambre et revint quelques secondes plus tard avec une tasse d'eau frache. Assis au bord du lit, il la souleva d'un bras et approcha la tasse de ses lvres. Doucement, dit-il. Il sentit son corps trembler pendant qu'elle buvait. Quand elle eut fini, il posa la tasse et l'enlaa. Endors-toi, murmura-t-il. Tel un enfant docile se sentant l'abri dans les bras de son pre, Kara ferma les yeux, convaincue qu'il allait chasser tous ses cauchemars. Alex la garda ainsi jusqu' ce qu'il soit certain qu'elle tait profondment endormie, puis l'installa sous les couvertures et quitta la chambre.

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Dehors, il scruta l'obscurit, mais son esprit tait ailleurs. Un agent de gurison inhabituel dans son sang, avait dit l'infirmier. Perdu dans ses penses, Alexander s'enfona dans les bois, l'oreille l'afft des moindres bruits nocturnes. Un lger bruissement attira son attention. En se retournant, il aperut un norme rat qui l'observait, tapi sous un tas de feuilles. Soutenant son regard, il attrapa le rongeur. De retour la maison, il administra une faible quantit de poison l'animal qui ne tarda pas s'crouler sous son regard impassible. Aprs avoir pris un couteau dans un des tiroirs de la cuisine, Alex monta au premier tage et piqua le bout du doigt de Kara. Elle bougea, mais ne se rveilla pas, lorsqu'il lui prit quelques gouttes de sang avec la seringue qu'il avait drobe l'hpital. Un sang trangement sombre, constata-t-il. Presque aussi sombre que le sien. Redescendant la cuisine, il injecta au rat le contenu de la seringue. Au bout de quelques minutes, celui-ci retrouva toutes ses forces. Incroyable, s'exclama Alex en attrapant l'animal dont il prit soin d'viter les dents pointues. Il considra la seringue vide d'un air songeur. Si son geste avait sauv la vie Kara, lui transfuser son sang avait aussi entran un changement mystrieux dans celui de la jeune femme. Pas tonnant que les mdecins aient trouv cet anticorps inhabituel bizarre et aient t impatients de l'analyser ! Nul doute qu'ils seraient encore plus intresss s'ils dcouvraient la vritable origine de ce pouvoir de gurison. Il regarda la seringue un long moment en se demandant si mler son sang celui de n'importe quel autre tre humain aboutirait au mme rsultat. prouvant la curiosit morbide de vrifier les effets de son propre sang, il fit avaler une seconde dose de poison au rat; puis, quand l'animal fut au bord de l'agonie, il lui injecta quelques gouttes de son propre sang. En moins de vingt secondes, le rongeur se remit compltement.

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Alexander marmonna quelques jurons avant de relcher le rat dans la nature. Il alla ensuite dans son bureau avec l'intention de travailler et de rflchir aux vnements de ces toutes dernires minutes. Le bureau tait la pice de la maison qu'il prfrait, la seule dans laquelle il y avait des objets personnels, quoique peu nombreux : une boucle de cheveux d'AnnaMara, conserve dans un coffret en laque; un morceau de jade qu'il avait trouv en Chine plus d'un sicle auparavant ; un lphant en ivoire achet Ceylan ; une tapisserie tisse pour lui par une femme dont il se souvenait peine; plusieurs poteries navajo; une statue qu'il avait dniche dans une petite boutique de Venise. Plusieurs peintures ornaient les murs : un paysage serein aux tons sourds verts et dors, le portrait d'une jeune femme qui ressemblait de faon frappante AnnaMara, ainsi qu'un ocan dchan, peint dans des nuances de gris et de bleus foncs. Le plus grand tableau, uvre ralise par un artiste anonyme, tait suspendu au-dessus de la chemine. La scne reprsentait un homme vtu d'une longue cape noire, paraissant solitaire et minuscule au sommet d'une montagne. La tte rejete en arrire, il admirait un somptueux lever de soleil. En deux cents ans de vie, ce n'est pas grand-chose, songea Alexander; mais il n'tait pas du genre entasser les souvenirs. Peuttre parce qu'il avait un si long pass. A moins que ce ne soit parce qu'il avait connu peu d'occasions ou de gens qu'il et souhait garder en mmoire. Mais il se souviendrait de Kara. Mme s'il devait vivre encore deux cents ans, il ne l'oublierait jamais. Certes, il la connaissait depuis peu de temps, mais dsormais elle faisait partie de lui. Et il avait beau savoir qu'il ne le fallait pas, qu'elle avait dj pay trs cher son intrusion dans sa vie, il tait dcid rester prs d'elle le plus longtemps possible. Pour la protger, si ncessaire. Pour l'aimer, si elle l'y autorisait. Aussi longtemps qu'elle le lui permettrait.

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Kara se rveilla tard dans l'aprs-midi avec l'impression de sortir d'un mauvais rve. Des images parses se bousculaient dans sa tte : son rveil dans une chambre strile, les lanires qui l'attachaient au lit, Dale Barrett la vidant de son sang, une vision cauchemardesque d'Alexander, les lvres macules de rouge carlate. Des rves vraisemblablement dus la fivre, se dit-elle en regardant tout autour d'elle. En revanche, ce qu'elle voyait prsent n'tait pas un rve. Elle tait dans un lit qu'elle ne connaissait pas, dans une chambre qu'elle ne connaissait pas, vtue d'une chemise de nuit d'hpital. Kara se redressa en ralisant que, drogue comme elle l'tait, elle avait confondu ses rves et la ralit. Mais cela ne lui disait toujours pas o elle se trouvait. Elle se leva, passa un peignoir accroch derrire la porte, puis sortit de la chambre pas de loup et s'engagea dans l'escalier. La maison tait vide et silencieuse. Elle jeta un coup d'il dans le salon en admirant le plancher de chne et les murs lambrisss. Il y avait peu de meubles : un divan incurv haut dossier et un unique fauteuil, recouvert d'un tissu vert fonc. Une immense bibliothque occupait tout un pan de mur. Du ct oppos trnaient divers appareils, parmi lesquels un poste de tlvision et une chane stro. Il y avait encore une petite chambre, meuble seulement d'un lit, une salle de bains l'ancienne avec une baignoire griffes de lion et une grande cuisine. Une cafetire lectrique tait pose sur le comptoir, ainsi qu'un paquet de caf ouvert, une bote de filtres et une petite bote de sucre.

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Son estomac gargouilla lorsqu'elle brancha la cafetire et remplit le pot d'eau. Le rfrigrateur, le plus vieux qu'elle eut jamais vu, tait vide, l'exception d'un carton de lait, de bacon, d'une douzaine d'ufs, d'un pot de confiture la mre et d'une motte de beurre. Il y avait une miche de pain complet sur le comptoir. Ne sachant pas trs bien o elle tait, Kara hsitait se faire manger. Au mme moment, elle aperut un mot contre un vase qui contenait une unique rose rouge. Kara, je sais que tu te poses des tas de questions, et je regrette de ne pas tre l pour y rpondre. Je dois cependant aller un rendez-vous professionnel l'extrieur. Je ne reviendrai qu'en fin d'aprs-midi. Il ne faut aucun prix que tu rentres chez toi, ni que tu fasses savoir ta famille o tu es. Je t'en prie, fais comme chez toi, et je t'expliquerai tout mon retour. Alexander Kara relut le mot deux fois de suite, de plus en plus trouble. Pourquoi ne fallait-il aucun prix qu'elle rentre chez elle ? Nana devait tre folle d'inquitude. Elle regarda autour d'elle, et se rappela tout coup qu'Alexander n'avait pas le tlphone. Mais elle pouvait marcher. Ce n'tait pas si loin. videmment, elle n'avait pas la tenue vraiment adquate pour aller se promener. Bon, chaque chose en son temps, se dit-elle. Elle mourait de faim. En voyant ce qu'Alexander lui avait laiss, elle sourit. Il y avait une pole sur la cuisinire, aussi se prpara-t-elle en vitesse des ufs sur le plat au bacon et des toasts, qu'elle avala avec un verre de lait crm. Elle fit la vaisselle, bien qu'il n'y et pas de produit. Elle ouvrit un un tous les placards, qu'elle s'tonna de trouver compltement vides. Il n'y avait aucune vaisselle en dehors de celle pose sur la table. Pas de riz ni de crales. Pas mme de lgumes ou de fruits en conserve. Et pas de condiments en dehors du sel et du poivre poss sur la table. Strictement rien.

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Kara regarda la paillasse sur laquelle elle venait de mettre la vaisselle goutter. Une assiette, un couteau, une fourchette, une cuillre, une spatule, une pole, une tasse et un verre. Le peu qu'elle trouva dans le rfrigrateur n'tait pas entam. Ni le lait ni le beurre, rien. Comme si toute la nourriture dans cette maison n'avait t achete que pour elle. Alexander ne mangeait-il donc jamais chez lui ? Intrigue elle passa dans le bureau et comprit aussitt que c'tait l qu'il passait la majeure partie de son temps. Il lui avait dit de faire comme chez elle, aussi fit-elle le tour de la pice, admirant tour tour une sculpture la silhouette dlicate, une urne grecque manifestement trs ancienne, le motif complexe d'une poterie indienne, la symtrie parfaite d'un morceau de jade et les couleurs sourdes d'une tapisserie superbe qui lui sembla galement trs vieille. Ensuite, Kara passa les livres en revue. Il y avait de nombreux ouvrages d'histoire, ancienne et moderne, plusieurs dictionnaires, dont un de synonymes, et divers essais sur les phnomnes paranormaux, tout ce qu'il fallait savoir depuis le voyage dans le temps et la rincarnation jusqu'aux loups-garous et aux vampires. Une tagre tait rserve aux uvres compltes d'A. Lucard. Abandonnant la bibliothque, elle s'arrta devant le tableau suspendu au-dessus de la chemine. Une des plus belles choses qu'elle et jamais vues. Un homme, vtu d'une cape et tournant le dos, se tenait, l'air triste et minuscule, au sommet d'une montagne solitaire. C'tait une toile remarquable, le lever de soleil vibrait de couleurs si intenses qu'on avait l'impression de sentir la chaleur des rayons du soleil. Voir l'homme bouger ne l'et d'ailleurs nullement surprise. Fascinant, murmura-t-elle. Le bureau d'Alexander tait juste ct de la chemine. Kara hsita un instant, partage entre sa bonne conscience et la curiosit. Elle s'assit finalement dans le fauteuil. Elle ignorait quels secrets elle esprait y trouver, mais les tiroirs ne rvlrent rien de trs original, rien que des choses indispensables

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un crivain : des trombones, des crayons, des timbres, des enveloppes, des disquettes d'ordinateur, ainsi qu'une lettre de son diteur l'informant que son roman La Faim avait t vendu en Chine, en Russie, en Angleterre, en Australie et en Pologne. Kara s'adossa au fauteuil en poussant un long soupir. Les accoudoirs semblaient vouloir l'emprisonner, et elle s'imagina un instant que c'taient les bras d'Alexander. Brusquement, elle se pencha en avant et alluma l'ordinateur. Il ne lui fallut que quelques minutes pour ouvrir les dossiers et trouver le livre auquel il travaillait en ce moment. Avec l'impression d'couter aux portes, sans pouvoir toutefois s'en empcher, elle parcourut rapidement les premiers chapitres. C'tait une histoire intressante, raconte la premire personne, qui ne ressemblait aucun de ses crits. Arrive au chapitre 4, elle tait totalement absorbe par le rcit.

LE SOMBRE CADEAU

Chapitre 4
Cette nuit-l, elle m'apprit tuer. J'avais dj t confront la mort. De la peste. De vieillesse. De blessures ingurissables. En revanche, je n'avais encore jamais vu personne ter dlibrment la vie quelqu'un. Lilith chassait avec la discrtion d'un chat. Elle m'emmena en ville, et nous marchmes travers les rues jusqu' ce qu'elle ait repr sa proie : un jeune homme blond aux joues rougeaudes. Glac jusqu'aux os, je la regardai le suivre et attendre patiemment qu'il soit seul. Soudain, elle l'attrapa en enfonant ses crocs dans sa gorge, le visage fig en une expression d'extase tandis qu'elle buvait son sang, et sa vie. Lorsqu'elle le relcha, il n'tait pas tout fait mort. Viens, dit-elle. A ton tour de boire. Non.
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Je ne pouvais pas. Ne voulais pas. Vite, mon ange, dit-elle. Il va bientt mourir, et il ne faut jamais boire le sang d'un mort. Je secouai la tte, le besoin que j'prouvai au fond de moi luttant contre l'horreur de ce qu'elle voulait me faire faire. De ce que je voulais faire. L'odeur du sang m'assaillait de toutes parts. J'aurais d tre cur, repouss, dgot, et j'tais d'ailleurs tout cela la fois. Et pourtant, dpassant toutes les autres, j'prouvai une sensation de faim pouvantable qui refusait de se calmer. Elle me tenaillait le ventre, me poussant boire, jusqu' ce que, dans un sanglot de dsespoir, je me jette sur le jeune homme en l'attirant vers moi. Je ressentis une douleur fulgurante au moment o mes dents se transformrent en crocs, puis, rempli de haine pour moi-mme, je me mis boire. Et boire encore. Jusqu' ce que Lilith m'oblige mcarter. Je me tournai vers elle, fulminant de rage. a suffit, mon ange, m'ordonna-t-elle schement. Nous repartmes la chasse la nuit suivante, et encore la suivante. Parfois, elle bondissait sur sa proie, d'autres fois, elle flirtait avec les jeunes gens qu'elle avait choisis, les aguichait, les excitait, jusqu' ce qu'elle se lasse de ce petit jeu et leur donne le coup de grce. Son propre pouvoir semblait l'exciter. Il lui arrivait de les laisser se dbattre, riant de leurs efforts dsesprs avoir le dessus sur elle alors qu'elle tait forte comme dix hommes runis. J'tais assoiff de sang, la chasse m'excitait, mais la mise mort me faisait horreur. Et je me mis la har lorsque, des annes plus tard, elle m'expliqua que tuer n'tait pas indispensable. Tu peux pargner leur vie, si tu veux, remarqua-t-elle un soir. Tu peux mme te nourrir du sang des btes, s'il le faut. Je ne suis pas oblig de tuer ? Je la dvisageai en pensant toutes les vies que j'avais prises. Pourquoi ne me l'as-tu pas dit plus tt ? Je n'y ai pas pens, rpondit-elle avec un haussement d'paules, comme si prendre une vie humaine n'avait pas plus d'importance que d'craser un insecte.

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Un profond malaise m'envahit au plus profond de lame. Je n'avais pas compt le nombre de gens que j'avais tus. J'avais essay en vain d'apaiser ma conscience en me disant que c'tait ncessaire, que c'tait le seul moyen pour moi d'assouvir ma faim, cette faim atroce et insupportable que je ne pouvais toutefois nier ou ignorer. J'avais souhait de nombreuses fois avoir le courage de mettre un terme ma vie, ces massacres, cet apptit insatiable et ma culpabilit. Et voil que, aussi calmement que si elle m'avait annonc qu'elle allait s'acheter un nouveau chapeau, Lilith m'informait que j'aurais pu pargner toutes ces vies. Si j'en avais t capable, je crois que je l'aurais tue. Au lieu de quoi, je me rsolus la quitter. Je n'tais plus un novice ayant besoin de son enseignement ou de sa protection...

Qu'en penses-tu ? Kara sursauta au son de sa voix et porta la main son cur. Alexander, tu m'as fait une peur bleue ! C'est excellent. On dirait presque que tu as crit cette histoire partir d'une exprience personnelle. Ah oui ? Je... j'espre que a ne t'ennuie pas que je l'aie lue. Il est un peu tard pour me demander ma permission, tu ne crois pas ? Je suis dsole. Je t'en prie, ne sois pas fch... Je ne suis pas fch du tout. Comment te sens-tu ? Mieux, merci. Comment suis-je arrive ici ? Tu ne t'en souviens pas ? Kara fit non de la tte. Tout est un peu confus dans mon esprit. Alex mit les mains dans ses poches. La veille au soir, ayant besoin de mettre un peu de distance entre eux, et craignant qu'elle ne lui pose des questions auxquelles il ne saurait rpondre, il avait t dormir dans le grenier. A prsent, en la revoyant devant lui, il se demandait ce qu'il pouvait lui rvler.

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Je me souviens du Dr Barrett... Il te gardait prisonnire. Gail m'a dit qu'il n'avait pas autoris ta grand-mre te voir, et qu'elle avait peur. Kara acquiesa en silence. Alors, j'ai dcid de te sortir de l. Mon sauveur ! dit-elle en esquissant un petit sourire. Alex haussa les paules. Tu as peut-tre envie de prendre un bain et de te laver les cheveux, suggra-t-il en changeant brusquement de su jet. Avec grand plaisir. Et ensuite, il faudra que je rentre chez moi. Ma grand-mre doit tre folle d'inquitude. Tu trouveras des serviettes propres et des vtements de rechange dans la salle de bains. Kara se leva, traversa la pice et l'embrassa sur la joue. Merci. Alexander la regarda sortir en pensant ce qu'elle allait dire lorsqu'il lui annoncerait qu'elle ne pouvait pas retourner chez elle. Pas pour l'instant; peut-tre mme plus jamais.

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Comment a, je ne peux pas rentrer chez moi ? Kara regardait fixement Alexander, l'air tonn. Je viens de te le dire, rpliqua-t-il calmement. Il faut que tu comprennes que ce serait risqu. Risqu ? Elle avait l'air abasourdi. Barrett manigance quelque chose. Je ne sais pas quoi exactement, mais je ne lui fais pas confiance. Il t'a retenue contre ta volont. Et ils ont refus de laisser ta grand-mre te voir.
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Kara secoua nouveau la tte, refusant de croire qu'un mdecin rput puisse agir de manire aussi abominable. Je veux t'emmener ailleurs. M'emmener o ? Elle cessa de faire les cent pas, s'arrta devant la fentre et se tourna vers Alexander. Non, je ne peux pas abandonner Nana et Gail. Je pense que tu n'as pas le choix. Alexander, tu me fais peur ! Mais il y a de quoi. Quelque chose ne va pas, et tant que je ne saurai pas quoi, je ne veux pas que tu rentres chez toi. Sans doute avait-il raison. Mieux valait qu'elle ne rentre pas chez, elle dans l'immdiat. Elle lui jeta un petit coup d'il furtif. Elle ne pouvait nier l'attirance qu'elle prouvait pour cet homme ni les sentiments qu'il lui inspirait, mais que savait-elle en fait de lui ? Rien. Absolument rien. Et il s'attendait qu'elle parte comme a avec lui ! Pourtant cette ide ne manquait pas de charme. Nanmoins, autant qu'elle le sache, il tait tout fait possible qu'il soit de mche avec Barrett. Tu peux avoir confiance en moi, Kara. Elle recula d'un pas. Lisait-il dans ses penses ? Mais non, une telle chose tait impossible. Et pourtant... Comment sais-tu ce que je pense ? demanda-t-elle. Alexander haussa les paules. Deviner ses penses ne demandait pas vraiment d'efforts, mais il ne pouvait pas lui dire a. Simple question de logique. Tu n'as aucune raison de me faire confiance. A ta place, je ragirais de la mme faon. Elle semblait sceptique, et passablement affole. Je te ne ferai pas de mal, Kara. Il faut que tu me croies. Il fallait absolument qu'Alex l'emmne loin d'ici. Barrett tait probablement dj sa recherche. Si ce qu'Alex supposait tait vrai, un homme sans scrupules pourrait gagner des millions en revendant des flacons du sang de Kara des malades ou des mourants. Et si jamais on dcouvrait qui il tait, ce qu'il tait... Il prfrait ne pas penser aux consquences. On l'interrogerait, on l'examinerait sur

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toutes les coutures et on l'enfermerait dans une cage afin de lui voler son sang. Tant d'annes dj, songea Alexander. Il y avait deux cents ans qu'il vivait ici sans jamais s'tre dout que les pouvoirs de son sang s'taient multiplis, et que ce pouvoir de gurison pouvait tre transmis quelqu'un d'autre. Lorsqu'il avait donn son sang Kara, il n'tait d'ailleurs pas certain qu'il la gurirait. Il sentit que Kara l'observait. Il s'effora de masquer son angoisse. Il faut que je rentre chez moi. Je ne peux pas disparatre dans la nature sans dire Nana et Gail o je suis. Pour l'instant, je pense qu'il vaut mieux pour elles qu'elles ne sachent rien. Mais o veux-tu aller ? J'ai une maison Eagle Flats. L-bas, tu seras en scurit. Es-tu bien sr de vouloir faire a ? Je veux dire, ta vie ne sera-telle pas en danger, elle aussi, si tu viens avec moi ? Je ne crois pas que ta vie soit en danger, Kara. Seulement ta libert. J'aimerais comprendre ce que tout a signifie... Ils ne t'ont rien dit ? Pas vraiment. Juste qu'il y avait quelque chose d'anormal dans mon sang, et qu'ils avaient peur que ce ne soit contagieux, ou toxique. Ils m'ont alors expliqu qu'ils devaient me garder l'isolement jusqu' ce qu'ils aient trouv quel tait le problme. Kara laissa chapper un soupir de colre. Ils prtendent avoir refait des analyses tous les donneurs de sang, et que tout tait normal ! Alexander ne put masquer son trouble plus longtemps et il s'attendait qu'elle fasse d'elle-mme le lien et lui pose des questions auxquelles il ne pourrait rpondre. L'esprit en effervescence, Kara le fixa un long moment. El soudain, elle comprit ce qui s'tait pass. Il n'y avait aucun doute. C'est ton sang, dit-elle carrment. C'est ton sang qui est l'origine de tous ces ennuis, n'est-ce pas ? C'est pour cette raison que

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tu t'intressais tant ma gurison et que tu venais tout le temps me voir. Uniquement pour t'assurer que tout allait bien. Kara... C'est la vrit, non ? Ton sang est contamin... ou je ne sais trop quoi. Je t'assure que mon sang est tout fait normal. Je ne te crois pas. Tu me caches quelque chose. Je le sais. Elle resta fige sur place, le cur battant tout rompre, refusant d'accepter ce qui venait de lui traverser l'esprit. Gail avait raison ! L'ide qu'Alexander pt tre un vampire tait inconcevable, et pointant c'tait la seule qui et un sens. Elle ne l'avait jamais vu pendant la journe. De mme qu'elle ne l'avait jamais vu manger... Un sourire apparut au coin de la bouche d'Alexander lorsqu'il devina ses penses. Il n'tait pas un vampire. Pas au sens littral du mot. Il dcida toutefois qu'il valait mieux garder celte information pour lui. Du moins pour l'instant. Kara... Alexander tendit les mains vers elle dans un geste d'apaisement. Je t'assure que je ne suis pas un vampire. Voil que tu recommences ! s'exclama-t-elle. Je recommence quoi ? A lire dans mes penses. Alex s'empressa de nier en secouant la tte. Il devrait se montrer plus prudent. Nous en avons dj parl, il me semble. Aprs tout, Gail est venue ici en esprant trouver un vampire. Il est donc tout l'ait naturel que cette ide te soit venue l'esprit. Depuis, j'ai eu l'impression que tu pensais qu'elle avait peut-tre raison. Viens, je veux te montrer quelque chose. Kara hsita une seconde avant de le suivre dans la cuisine, intrigue par ce qu'il voulait lui montrer. Regarde, dit-il en tendant la main vers la fentre. Regarde. Confuse, elle aperut leur reflet sur la vitre. Les vampires n'ont ni reflet ni ombre...

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Alexander se dirigea alors vers le comptoir et prit une banane, la pela, et mordit dedans belles dents. Et ils ne mangent pas. Mais tes placards sont vides; tu n'as pas de produit pour faire la vaisselle... Je ne sais pas cuisiner. Il jeta le reste de la banane dans la poubelle. Je n'aime pas manger tout seul. Quand j'ai faim, je sors. Il secoua la tte en voyant l'expression dubitative de son regard. Est-ce que tu te sentirais mieux si je t'emmenais dner au restaurant quand nous partirons Eagle Flats ? Peut-tre. Tu n'as pas avoir peur de moi, Kara, dit-il doucement. Je ne te ferai aucun mal. Tout coup, elle se sentit ridicule. D'accord, j'ai t stupide d'imaginer que tu tais un vampire. Mais je me fais tellement de soucis, je suis si bouleverse par tout ce qui s'est pass... Je sais. Lentement, il s'approcha d'elle et, sans un mot, lui tendit les bras. Elle hsita l'espace d'une seconde, puis elle s'y glissa, et il la serra tout contre lui. Tu partiras avec moi ? demanda-t-il en lui caressant les cheveux. J'ai le choix ? Pas vraiment. Pourquoi ai-je l'impression que si je dis non, tu m'attacheras et que tu me jetteras dans le coffre de la voiture ? Sans doute parce que c'est ce que je ferai. Kara se demanda s'il plaisantait vraiment. Je pense qu'on devrait partir ce soir. Elle n'avait aucune envie de partir; mais elle avait peur de rester. Au bout du compte, il tait plus facile de cder. Ce soir ! s'cria-t-elle en considrant le jean et le tee-shirt qu'Alexander lui avait prts. Je ne peux pas partir ce soir. Il faut que je passe chez moi prendre des...

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La fin de la phrase mourut dans sa bouche. Elle ne pouvait pas retourner chez elle. Nous achterons en route ce dont tu as besoin. O est mon tlphone portable ? Je veux appeler Nana. Alex secoua la tte. Pas maintenant. Elle le dvisagea d'un air mutin, mais ne discuta pas. Il tait vrai que les appels pouvaient tre reprs. Il fut soulag de constater qu'elle avait finalement dcid de voir les choses comme lui. Laisse-moi rassembler quelques affaires, et nous partirons aussitt. Kara dambula dans la maison en s'efforant de comprendre ce qui s'tait pass. Si aucun des donneurs n'tait en cause, le problme venait sans doute d'elle, et d'elle seule. Son sang n'avait peut-tre jamais t normal, sans que personne ne s'en soit aperu auparavant. Mais il tait galement possible que le sang d'Alexander soit l'origine de ce problme, et qu'il ait peur de le lui avouer. Entrant dans le bureau, elle s'assit dans son fauteuil et ferma les yeux. En fin de compte, peut-tre n'tait-ce la faute d'aucun des donneurs. Peut-tre le Dr Peterson lui avait-il donn le sang qu'il ne fallait pas. L'hpital ayant commis une erreur, le Dr Barrett l'avait garde dans l'espoir d'y remdier avant que quelqu'un d'autre s'en rende compte. Kara sourit d'un air grave. De toutes les hypothses, c'tait videmment la plus plausible. Combien de temps allons-nous mettre pour arriver chez toi ? Nous devrions y tre demain soir. Je ne suis jamais alle Eagle Flats. Il parat que c'est trs beau. Oui. Kara regarda par la fentre du restaurant. Il y avait environ trois heures qu'ils avaient quitt Moulton Bay, et son apprhension n'avait cess de crotre. Gail et Nana devaient tre malades d'angoisse. Il

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fallait absolument qu'elle leur tlphone, qu'elle leur dise qu'elle allait bien. Quand la serveuse s'approcha, Kara commanda une salade et un verre de limonade, puis s'excusa et fila aux toilettes. Le cur battant, elle entra dans la cabine tlphonique situe prs des toilettes et demanda l'opratrice. Quelques secondes plus tard, Gail dcrocha. Kara tambourina nerveusement du bout des doigts sur le mur en attendant que sa sur dise qu'elle acceptait l'appel en PCV. Gail, je n'ai pas le temps de te parler ni de t'expliquer. Je veux juste que vous sachiez que je vais bien. Dis Nana de ne pas s'inquiter. O es-tu ? Deux types de l'hpital sont venus te chercher. Ils ont dit que tu avais une maladie contagieuse. Ce n'est pas vrai, ma chrie, ne t'en fais pas. coute, il faut que je te quitte. Je te rappellerai ds que je pourrai. Kara... Je t'aime, Gail. Au revoir. Kara raccrocha et appuya son front contre le mur. Des hommes la cherchaient. Peut-tre tait-elle rellement malade. Le seul fait qu'elle soit l, en public, mettait peut-tre des vies en danger... Kara. Elle se retourna d'un bond. Tu as tlphon chez toi, n'est-ce pas ? Un frisson la parcourut lorsqu'elle vit le regard accusateur d'Alexander. Je ne pouvais pas faire autrement. C'est stupide. Elle faillit rpliquer, mais se ravisa. Il avait raison. Elle avait t stupide. Ceux qui la cherchaient pouvaient trs bien avoir mis le tlphone de Nana sur coute. Peut-tre que, cette seconde mme, Dale Barrett ou un de ses collgues roulait sur l'autoroute toute vitesse en direction du restaurant. C'est vrai. J'ai eu tort. Je suis dsole. Nous ferions mieux de nous en aller.

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Mais... et ce que nous avions command ? Nous nous arrterons plus loin. Alexander laissa de l'argent sur la table, et ils sortirent en hte du restaurant. En entendant rugir le moteur de la Porsche, Kara se cala au fond de son sige. Ds qu'ils furent sortis du parking, elle jeta un coup d'il derrire elle pour voir si quelqu'un les suivait. Pourquoi n'avait-elle pas cout Alex ? D'abord, que faisait-elle avec lui ? Et s'il tait ml toute celte histoire ? Elle n'avait peut-tre fait que tomber de Charybde en Scylla... Elle lui jeta un coup d'il. Il regardait droit devant lui, les yeux fixs sur la route, mais elle avait la nette impression qu'il connaissait la moindre de ses penses. Comment pouvait-elle l'empcher de les deviner ainsi ? Si jamais elle dcidait de le quitter, comment feraitelle s'il savait tout de ce qu'elle pensait et ressentait ? Trois quarts d'heure plus tard, il s'arrta dans un McDonald's pour commander des hamburgers, des frites et deux grandes tasses de caf. Kara ne put s'empcher d'prouver un certain soulagement en le voyant mordre dans son hamburger. Aprs tout, un bout de banane ne prouvait pas grand-chose, et, contrairement ce qu'elle avait prtendu, elle n'avait pas russi se dbarrasser de l'ide qu'Alexander Claybourne avait quelque chose d'inhumain. En le voyant manger un Big Mac et des frites, elle ralisa quel point elle avait t ridicule. L'obscurit et le ronronnement de la voiture la beraient. Elle eut envie de dormir. La tte renverse sur le sige, elle ferma les yeux. Kara se rveilla lentement. Sans ouvrir les yeux, elle se retourna en se disant qu'elle allait dormir encore dix petites minutes avant de se lever et de partir au travail... Ce fut alors que tout lui revint. Elle n'irait pas travailler aujourd'hui, et probablement pas avant un bon moment, instantanment, elle ouvrit les yeux et se retrouva face Alexander, le visage quelques centimtres du sien.

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Il tait allong sur le ct, endormi. Dans son lit. Elle promena le regard autour de la pice. Manifestement une chambre de motel, en juger d'aprs l'affreuse gravure accroche au mur et la tlvision pices. Puis, elle vit, sa grande confusion, qu'elle ne portait rien d'autre qu'une culotte et un soutien-gorge. Il l'avait dshabille pendant qu'elle dormait. Ses yeux fixrent le visage d'Alexander qui continuait dormir. Qu'un homme puisse tre aussi beau tait injuste, songea-t-elle. Ses lvres taient pleines et parfaites. Son nez, droit. Ses cils, sombres et pais. Sa peau, d'un brun mordor, comme s'il passait son temps au soleil, bien qu'elle ne l'ait encore jamais vu en plein jour... Il ne pouvait pas tre un vampire ! Penser une chose pareille tait absurde. Par contre, c'tait bel et bien un homme. Un homme extrmement attirant et dsirable. L'ide d'tre au lit avec lui quand il se rveillerait tait une chose qu'elle prfrait ne mme pas envisager. Aussi discrtement que possible, elle glissa au bord du matelas et se leva. En consultant sa montre, elle vit qu'il tait presque quatre heures. Elle n'avait jamais dormi aussi tard de sa vie. Aprs avoir pris ses vtements sur le fauteuil, elle fila dans la salle de bains prendre une douche. Alex grogna doucement en entendant la porte se refermer derrire Kara. Il avait dormi prs d'elle le reste de la nuit et toute la journe, conscient de chacun de ses mouvements. Elle l'avait frl plusieurs reprises; un moment, elle s tait mme blottie contre lui. Le fait qu'il ait gard son jean n'avait nullement empch son corps de ragir au contact de sa cuisse contre sa jambe et de sa main douce sur son torse. Il ne se souvenait pas depuis combien d'annes il n'avait pas tenu dans ses bras une femme qu'il aimait, mais le dsir qu'il ressentait tait atroce. Il tait rare que les tres comme lui restent si longtemps sans faire l'amour. La proximit de Kara et son amour croissant pour elle ne faisaient qu'attiser son dsir. Il aurait pu s'pargner bien des tourments en dormant sur le fauteuil, ou par terre, mais il avait t incapable de rsister l'envie de s'tendre ses cts.

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Son dsir redoubla en entendant l'eau couler. Les images qui lui vinrent l'esprit lui firent honte, et pourtant il ne put s'empcher de l'imaginer sous la douche, ruisselante d'eau... Il lui fallait ragir, oublier sa frustration. Il rejeta les couvertures et sortit du lit. Il y avait un Thermos d'eau chaude et deux sachets de caf instantan sur la table devant la fentre. Il s'en prpara une tasse, puis la but d'un trait, et lcha un juron en sentant le liquide bouillant lui brler la langue. Bien fait pour moi ! marmonna-t-il avec irritation. cartant les lourds rideaux, il jeta un coup d'il dehors. Le ciel tait couvert, et il pleuvrait certainement avant la fin de la journe. Il tait debout devant la fentre, en train de regarder vers le parking, quand il entendit la porte de la salle de bains s'ouvrir. Il se retourna. Je suis dsole, dit Kara. Je ne voulais pas le rveiller. Tu ne m'as pas rveill. Il y a du caf sur la table. Elle hocha la tte en se demandant pourquoi il avait l'air si tendu. Je vais aller prendre une douche et, ensuite, nous filerons. Nous nous arrterons sur la route pour manger quelque chose. D'accord. Kara alla se faire une tasse de caf, trs consciente de tous les mouvements d'Alex derrire elle lorsqu'il sortit des habits propres du sac qu'il avait prpar la veille. Elle entendit la porte de la salle de bains se refermer et laissa chapper un soupir. Il tait presque six heures du soir lorsqu'ils quittrent le motel. La tension semblait augmenter entre eux au fur et mesure que la soire avanait. Ils s'taient arrts pour dner dans un restaurant en bordure de route, puis taient passs dans un centre commercial pour acheter des vtements. Comme elle n'avait pas un sou sur elle, et qu'elle ne voulait pas faire dpenser Alex plus que le strict ncessaire, Kara n'avait slectionn que des choses essentielles, mais il avait insist pour qu'elle prenne plusieurs robes, des pantalons et des pulls, des chaussures, des chaussettes, une chemise de nuit, une robe de chambre et des

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chaussons, ainsi que des accessoires de toilette. Elle lui avait promis de le rembourser, mais il avait repouss son offre. Je n'ai pas besoin de ton argent, avait-il dit calmement. De quoi as-tu vraiment besoin? Cette question lui avait aussitt brl les lvres, mais elle s'tait abstenue de la lui poser, de crainte d'entendre sa rponse.

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Kara regardait les lumires de la ville s'loigner quand Alex engagea la voiture sur une petite route de montagne. Quand crois-tu que je pourrais retourner chez moi ? demanda-telle aprs un long silence. Quand je serai sr qu'il n'y aura plus de risque. C'est--dire ? Je n'en sais rien. Je suis dsol. Cette rponse ne pouvait rassurer Kara. Elle se tut. D'immenses sapins bordaient la route qui montait en lacets de plus en plus serrs. Ils avaient roul toute la nuit et ne s'taient arrts que pour faire le plein d'essence ou pour grignoter quelque chose, bien qu'Alex manget trs peu. Leur dernire halte avait t dans une picerie, o Alex avait achet plusieurs pains de glace, une glacire, et des victuailles pour nourrir une petite arme. Bientt, ils arriveraient chez lui. Et ensuite ? Elle avait trop conscience de l'attirance physique qui existait entre eux, intense, irrfutable, presque palpable, pour ne pas se poser de questions. Comment feraient-ils pour vivre jour aprs jour sous le mme toit sans... Une bouffe de chaleur empourpra ses joues l'ide de se retrouver dans ses bras, dans son lit. Comment pouvaitelle ressentir tout cela pour un homme qu'elle connaissait peine ?
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Elle ne se souvenait pas s'tre endormie, mais se rveilla en sursaut quand la voiture s'arrta. Dsoriente, elle se redressa en regardant autour d'elle. Tout va bien, la rassura Alexander. Nous sommes arrivs. Ils taient effectivement au sommet d'une montagne, mais elle ne vit rien qui ressemblt une maison. Mais... o est ta maison ? Ce n'est pas proprement parler une maison. Qu'est-ce que c'est, alors ? Une grotte ? Un petit sourire remonta le coin des lvres d'Alexander. Oui, d'une certaine manire. Sans autre explication, il descendit de voiture et sortit deux des cartons du coffre. Kara soupira, attrapa les paquets contenant ses vtements sur la banquette arrire, puis descendit son tour et suivit Alex le long d'un chemin de terre qui semblait mener un cul-de-sac. Elle fut prise de panique lorsqu'elle remarqua ltroitesse de la corniche. Au moindre faux pas, elle se retrouverait au fond de la valle, plus de mille mtres plus bas. Se rapprochant d'Alexander, elle le regarda avec une fascination silencieuse poser la main sur une marque de forme trange grave mme la roche. Il y eut une sorte de grondement, puis, sa grande surprise, une partie de la paroi rocheuse pivota sur elle-mme, laissant apparatre une immense caverne creuse flanc de montagne. Comme dans Star Trek ou Indiana Jones, songea Kara. Elle resta un instant sur le seuil avant de rejoindre Alex dans la caverne obscure. Elle le vit faire un geste de la main, et la montagne se referma sur eux. L'entre tait inonde de lumire. Kara cligna des yeux en regardant autour d'elle. Les parois de la caverne taient en pierres blanches et lisses. Elle leva les yeux au plafond, mais ne distingua pas d'o arrivait la lumire. Tu viens ? Elle se retourna vers Alexander qui l'observait attentivement. Tu vas m'expliquer tout a ?

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Tout l'heure. Tout l'heure ? Non, tout de suite. Elle laissa tomber ses paquets par terre et le toisa en croisant les bras. Alexander s'engagea dans un troit passage. Je vais ranger a, et je reviendrai chercher le reste, dit-il tranquillement. Ta chambre est la premire porte gauche au bout de ce passage. Cet homme est infernal, maugra Kara. Reprenant ses paquets, elle avana son tour dans le passage et aperut une pice sombre sur sa droite le salon ? Au bout de quelques pas, elle arriva devant une porte sur la gauche. Il n'y avait ni poigne ni loquet. Perplexe, Kara regarda fixement la porte en bois; puis, se rappelant tout coup comment Alex avait ouvert la porte de la caverne, elle posa la main sur le panneau de bois. La porte coulissa et, aprs une seconde d'hsitation, elle entra. C'tait une petite pice ovale. Il y avait un grand lit recouvert d'une couette bleu fonc, une lgante commode trois tiroirs en vieux chne, une lampe huile en cuivre avec un tube en verre finement grav et un beau tapis navajo tiss dans des tons sourds de bleu et de vert. Rien d'autre. Une petite fentre ronde en verre pais donnait sur la valle. Kara s'approcha de la fentre pour toucher la vitre en se demandant comment il avait russi percer une fentre flanc de montagne. Le verre lui parut bizarre, dur et doux en mme temps. Intrigue, elle se retourna pour examiner une nouvelle fois la chambre. Le style tait spartiate, mais les rares choses qui s'y trouvaient tmoignaient d'un extrme raffinement. Il ne lui fallut que quelques minutes pour dballer ses affaires. Elle alla ensuite rejoindre Alexander, dcide obtenir les rponses aux questions qui se bousculaient dans son esprit. La pice en face de sa chambre semblait tre la cuisine. Il y avait une petite table carre, une seule chaise, une vieille cuisinire, plusieurs coffres glace et un minuscule vier. D'o arrivait l'eau ? se demanda-t-elle. Et par o s'en allait-elle ?

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Elle tapota du bout des doigts sur le comptoir. L'eau devait provenir d'une source. Quant la faon dont elle s'coulait... Kara se baissa et ouvrit la porte sous l'vier. Un tuyau partait de l'vier jusqu' un trou dcoup dans le sol. En se relevant, elle grogna lgrement. Il tait vident que l'eau arrivait directement de la montagne. Plusieurs tagres, creuses mme le roc, servaient ranger des tasses et des assiettes, ainsi que quelques casseroles. Deux marches sculptes dans la pierre menaient une grande pice enfonce dans le sol. Il y avait une chemine dans un coin. Le conduit sortait par le plafond rocheux. Pas bte, se dit-elle. Sans doute dbouchait-il au sommet de la montagne o toute trace de fume s'parpillait parmi les arbres. Une grosse lampe huile tait pose sur un tronc d'arbre poli, ct d'un grand canap en cuir noir. Une douce lumire jaune baignait la pice. Il y avait le long d'un mur une grande bibliothque en chne remplie de livres. Ce qui lui sembla tre une peau d'ours tait tal devant la chemine. Et d'une petite fentre ronde, on dcouvrait le mme paysage que dans la chambre. Kara secoua la tte d'un air songeur. Des montagnes qui se dplaaient. Des fentres perces mme la roche. Du verre qui tait dur et doux la fois. Quoi d'autre ? Alexander ? Elle emprunta le passage et se dirigea vers ce qu'elle esprait tre l'entre, mais aperut Alex qui venait vers elle, charg des derniers cartons de victuailles. Attends, dit-elle en en prenant un. Laisse-moi t'aider. Ses doigts effleurrent les siens, et elle sentit une onde de chaleur gagner son bras. Alex la sentit, lui aussi : elle le devina la lueur intense qui anima soudain son regard. Face face, sans dire un mot, ils se regardrent un long moment avant qu'Alexander passe devant elle pour aller vers la cuisine. Ils passrent les vingt minutes suivantes ranger les provisions. Quand la dernire bote de conserve fut pose sur l'tagre, Kara se tourna vers Alex. Tout l'heure, c'est maintenant, dit-elle.

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Alexander soupira. C'est assez simple, tu sais. La montagne m'appartient. J'ai construit cet endroit comme une sorte d'abri. Pour te protger de quoi ? De la Troisime Guerre mondiale ? Pourquoi pas ? Kara secoua la tte. a ne marche pas, Alex. Pas une minute. Tu peux me croire ou pas. A toi de choisir. C'est pourtant la vrit. Cette montagne est moi et j'ai construit cet endroit. Aussi trange que cela puisse sembler, elle le crut. Tout en sachant qu'il ne lui disait pas toute la vrit. Comment fait-on pour installer des fentres dans une montagne ? Et qu'est-ce que c'est que ces vitres ? Qu'est-ce qu'elles ont de spcial ? Je ne sais pas, elles sont... bizarres. Et la lumire qui claire l'entre, d'o vient-elle ? Alexander commenait se sentir embarrass. Elle tait dcidment trop maligne. El trop curieuse. Kara s'impatientait. J'attends une rponse. C'est la technologie moderne. C'est aussi simple que a. Le verre est fabriqu de manire supprimer le stress. Et la lumire est encastre. Elle le fixa un instant, et il comprit qu'elle rflchissait ce qu'il venait de lui rpondre. Et maintenant, qu'est-ce qu'on va faire ? Ne pas bouger, du moins pendant un moment. Nous avons assez de nourriture pour tenir plusieurs semaines. Il y a de l'eau en quantit. Et du bois pour faire du feu. Au chaud, le ventre plein et un toit sur la tte, dit Kara avec un petit sourire. Tout ce dont l'homme primitif avait besoin pour survivre. a m'a bien rendu service, une poque. Kara le regarda, interloque. Est-ce qu'il y a... des toilettes ?

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Oui. C'est la dernire porte au bout du passage. Malheureusement, il n'y a ni douche ni baignoire. Si tu veux te laver, tu peux le faire dans l'vier, on bien aller te baigner dans la source d'eau chaude qui se trouve tout prs d'ici. Kara soupira. Elle avait toujours eu horreur de camper, et mme s'il n'tait pas question de dormir dehors sous une tente, cet endroit tait un peu trop rustique son got. Je suis dsol, dit Alexander en voyant son dsarroi. J'espre que nous ne serons pas obligs de rester trop longtemps. Je l'espre aussi. Il est tard. Tu dois tre fatigue. Oui, dit-elle en croisant les bras. Tout coup, elle ralisa qu'elle tait toute seule dans une caverne avec un homme qu'elle connaissait peine, un homme dont les yeux sombres brlaient de dsir. Et qui tait beaucoup trop attirant pour sa tranquillit d'esprit. Dtournant les yeux, elle lui souhaita bonne nuit et partit dans sa chambre. Une fois l'intrieur, elle respira plusieurs fois profondment. Autant accepter le fait qu'elle risquait de devoir rester ici plusieurs jours; peut-tre mme plusieurs semaines. Elle tait dans l'impossibilit de tlphoner Nana ou Gail. Et elle allait certainement perdre son emploi. Maintenant qu'elle tait l, Kara avait de la peine croire que quelqu'un voulait lui faire du mal. Il tait plus simple de penser qu'Alexander l'avait enleve et amene dans cet endroit trange pour arriver ses fins. Elle s'attendait ressentir de la peur, de la terreur, mais rien ne vint. En revanche, une chaleur l'envahit peu peu en pensant qu'elle allait passer des jours et des nuits ici, toute seule, avec Alexander Claybourne. Elle repensa aux soirs o il tait venu la rejoindre dans le jardin de sa grand-mre. Ses baisers lui avaient paru plus enivrants que le whisky irlandais de son grand-pre, et sa voix rauque, pleine de dsir retenu. Si l'attirance qu'ils prouvaient l'un pour l'autre avait t dcourage par la tentative de Dale Barrett de l'hospitaliser, elle ne

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s'tait pas pour autant compltement dissipe. Elle tait toujours l, frmissante sous la surface. Kara se dshabilla et enfila la longue chemise de nuit bleu ple qu'Alex lui avait achete. Elle passa les mains sur le tissu soyeux, en se demandant ce qu'il dirait si elle allait dans sa chambre et se glissait contre lui sous les couvertures. L'ide tait plaisante, aussi s'y attarda-t-elle quelques minutes avant d'teindre la lampe et de se mettre au lit. La couverture tait lgrement imprgne de l'odeur d'Alexander. Elle passa la main sur l'oreiller en s'imaginant qu'il tait l, allong prs d'elle, la protgeant de son corps robuste et rassurant. Le sommeil fut long venir. Alexander marchait de long en large, les muscles tendus, en imaginant Kara dans sa chambre, tendue dans son lit, la tte sur son oreiller. Il y avait des annes qu'il n'avait pas fait de longs sjours ici. A une poque, cet endroit avait cependant t pour lui un refuge, un abri, le seul lieu dans lequel il se sentait en scurit. A prsent, il n'y venait plus qu'en de rares occasions. Il arpenta le salon pendant quelques minutes, puis s'loigna dans le couloir. S'arrtant une seconde devant la porte de Kara, il colla son oreille contre la porte, quelque peu rassur d'entendre sa respiration douce et rgulire. Faisant demi-tour, il sortit et s'approcha de la corniche qui surplombait la magnifique valle. Les bras levs au-dessus de la tte, le visage tourn vers le ciel toil, il absorba les rayons ples de la lune argente, comme d'autres s'abandonnent la chaleur du soleil. Il resta ainsi de longues minutes. Les yeux clos, il aspira l'nergie de la lune tout au fond de son tre. La fracheur de la lumire le rajeunissait; le lger murmure du vent qui balayait le sommet de la montagne le remplissait d'une sensation de paix. Lui donnant l'impression d'tre nouveau chez lui... Puis la nostalgie le submergea. Pourquoi pensait-il cela ? Il n'y avait pas repens depuis des annes. Aussitt, des tas de souvenirs

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lui revinrent en mmoire, des souvenirs qu'il et mieux valu oublier, des images qui, malgr le temps, continuaient le faire souffrir. AnnaMara... AnTares... Ces noms chuchotaient dans sa tte, telle la brise travers le feuillage des arbres. Soudain, il ressentit le poids de son infinie tristesse. Tant d'annes s'taient coules depuis qu'il tait parti de chez lui. Depuis la dernire fois qu'il avait vu les montagnes sombres qui entouraient la ville o il tait n, et dont les crtes denteles voquaient les dents d'un sanglier aux yeux de biche. Il pouvait presque entendre le rugissement du tonnerre alors qu'un des frquents orages s'abattait sur ErAdona. Et, s'il fermait les yeux, il pouvait presque entendre AnnaMara chantonner pendant qu'elle travaillait dans le jardin. La douce et tendre AnnaMara... Alexander ? Il se retourna d'un bond et vit Kara qui le regardait, immobile sous le clair de lune. Dans sa longue chemise de nuit, elle ressemblait une desse drape d'ombre et de vif-argent. Tu as besoin de quelque chose ? demanda-t-il. J'ai fait un cauchemar et je... Mais quand j'ai voulu venir te chercher, tu n'tais plus l. Je profitais un peu de l'air frais. Voyant la curiosit qui brillait dans ses yeux, il se demanda si elle allait formuler sa question voix haute. Kara n'hsita qu'une brve seconde. Pourquoi regardais-tu la lune comme a ? L'espace d'un instant, il lui avait donn l'impression de vouloir absorber l'essence mme de la lune l'intrieur de son corps. Mais c'tait bien entendu ridicule. Comme a ? C'est--dire ? Je ne sais pas. Presque comme si tu tais... Elle haussa les paules. Je n'en sais rien. On aurait dit un rite paen ou quelque chose de ce genre.

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Vraiment ? Et tu as peur que je veuille te sacrifier un dieu barbare ? Bien sr que non ! Malgr son ton audacieux, elle recula d'un pas et croisa les bras, dans un geste protecteur aussi vieux que le monde. Tu ne risques rien, je t'assure. Comme je ne le trouvais pas, je t'ai cherch dans une autre chambre, mais il n'y en a pas. Je ne veux pas t'empcher de dormir dans ton lit. Nous pourrions le partager, toi et moi. Ces mots, bien que ni l'un ni l'autre ne les aient prononcs, flottrent entre eux deux. Kara regarda Alexander en face. La chaleur qui manait de ses yeux noirs la rchauffait tout aussi efficacement qu'un fourneau. Elle sentit ses membres s'engourdir, ses genoux faiblir. Son cur sembla tout coup s'arrter, puis se mit battre toute vitesse, comme si elle venait de courir pendant des kilomtres sous un soleil brlant. Kara... Sa voix tait grave, rauque, comme vif. Elle voulut se dtourner, mais cet instant aucun pouvoir au monde n'aurait pu l'arracher son regard. Le dsir qui enflammait les yeux d'Alex veillait un dsir similaire tout au fond d'elle, et lui donnait envie de se jeter dans ses bras. Alexander tenta de rsister. Il ne fallait pas, il le savait. Nanmoins, il lui tendit la main. Et elle se glissa d'elle-mme contre lui en laissant chapper un petit soupir de satisfaction quand ses bras se refermrent sur elle. Alex ? Kara releva la tte, et il plongea dans ses magnifiques yeux bleus brouills de dsir. Elle entrouvrit les lvres, et ses joues s'enflammrent. Il fondit sur sa bouche en grognant et l'embrassa. L'cho lointain d'un roulement de tonnerre rsonna au fond de son cur lorsqu'il l'attira contre lui en se collant contre son corps. Buvant ses lvres, il en savoura pleinement la douceur. Elle tait brlante, alanguie et abandonne son treinte. La soulever dans

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ses bras, l'emmener dans son lit et se perdre en elle et t facile. Tellement facile... Mais aprs, elle lui en aurait voulu, l'aurait dtest d'tre ce qu'il tait et de ne pas lui avoir dit la vrit. Alexander dut faire un effort gigantesque pour s'arracher sa bouche. Kara... Ne dis rien. Serre-moi seulement dans tes bras. Et parce qu'il ne supportait pas de la laisser partir, il ferma les yeux en posant le menton doucement sur sa tte. Il la tiendrait comme a aussi souvent et aussi longtemps qu'elle le lui permettrait. Mais cela durerait-il lorsqu'elle apprendrait ce qu'il tait ? Alexander n'aurait su dire depuis combien de temps ils taient ainsi quand il la sentit frissonner contre lui. Tu as froid, dit-il. Et il la souleva d'un bras pour l'emporter l'intrieur de la caverne. Aprs avoir referm la porte, il alla dans le salon et la dposa sur le canap. Kara fermait les yeux, la tte niche contre l'paule d'Alexander. Elle prouva tout coup une sensation de vive chaleur, et lorsqu'elle rouvrit les yeux un feu flambait dans la chemine. Elle se redressa aussitt. Comment as-tu fait a ? Fait quoi ? Allumer le feu ? Il tait dj allum. Non, c'est faux. Alex se figea brusquement, et Kara crut un instant qu'il avait cess de respirer. Puis il se leva en poussant un soupir. Qu'est-ce qui ne va pas ? lui demanda-t-elle. Il la regarda au fond des yeux, ces yeux bleus rveurs qui l'avaient captiv ds le premier jour, et sut qu'il ne pouvait la tromper plus longtemps. Il y a une chose qu'il faut que tu saches, dit-il d'un ton grave. Une chose que j'aurais d te dire il y a longtemps.

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Kara porta la main sa gorge en sentant un frisson glac la parcourir. Il lui avait donc bien cach quelque chose. Elle s'en doutait depuis le dbut. Quelque chose sur son tat. Et en juger par l'expression de son visage, ce n'tait pas une bonne nouvelle. Seigneur ! l'avait-il amene jusqu'ici pour lui annoncer qu'elle allait mourir ? Elle le fixa avec intensit, le cur battant tout rompre. Qu'est-ce qu'il y a ? Il garda le silence. Par o commencer ? Alex, dis-le-moi ! Te souviens-tu de la fois o je t'ai dit qu'il ne fallait pas que tu m'aimes, ni que tu me fasses confiance ? Oui. Elle frona les sourcils, ne voyant pas quel rapport cela avait avec le fait qu'il y ait quelque chose d'anormal dans son sang. Kara, je ne suis pas d'ici. Elle ne comprenait toujours pas. Il n'tait pas d'Eagle Flats ? Et alors, quel rapport cela avait-il avec le reste ? Alex secoua la tte. Je veux dire que je ne suis pas de la Terre. Kara le considra d'un air ahuri. Elle avait compris chaque mot, mais ils n'avaient pour elle aucun sens. Pas de la Terre ? De quoi parlait-il ? Je suis venu ici il y a deux cents ans d'une lointaine plante. Alex, ce n'est pas le moment de plaisanter ! Je ne plaisante pas, je te le jure. coute, sois gentil... C'est la vrit. Incapable de parler, Kara continua le dvisager. Croire qu'il tait un vampire et t plus facile. Les vampires, eux, taient, ou avaient t, humains... Tu avais raison, poursuivit-il calmement. Ton sang n'a rien d'anormal. Pas plus que le mien. Il se tut un instant, et Kara le fixa d'un air hagard. Il n'y a rien d'anormal dans mon sang, rpta-t-il d'une voix pleine de tristesse. Sauf que c'est du sang d'extraterrestre.

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Alex se sentait dtermin lui dire la vrit, du moins autant qu'il l'estimait capable d'en entendre pour l'instant. Savais-tu que Gail tait venue me voir, pendant que tu tais l'hpital ? Elle croyait que je pourrais t'aider. Je ne sais pas ce qui m'a pouss aller vers toi cette nuit-l, mais je me suis senti oblig de te donner un peu de mon sang. Mme encore maintenant, je ne sais pas trs bien pourquoi. Il s'interrompit une seconde et serra les poings. La mme force m'a pouss revenir le lendemain soir. Et quand tu as t hospitalise Grenvale, j'ai appris que ton sang s'tait transform. J'ai tout de suite compris que c'tait parce que j'avais mlang mon sang au tien. La nuit o je t'ai emmene chez moi, j'ai attrap un rat et je lui ai donn du poison. Quand il a t l'agonie, je lui ai inject quelques gouttes de mon sang. Il s'est rtabli en moins d'une minute. Alexander traversa la pice et se posta devant le feu. Quelque chose dans l'air de votre plante, ou dans l'eau, je n'en sais rien, a d entraner une sorte de mutation chimique dans mon sang. Je ne sais ni comment ni pourquoi. Kara, incapable de dire un mot, se contenta de le regarder fixement. Son esprit rationnel la poussait trouver celle histoire trop absurde pour y croire, tout en lui donnant en mme temps l'envie d'en rire. A en croire Alex, Gail avait eu raison depuis le dpart. Les extraterrestres existent bel et bien. Peut-tre mme les vampires... Lentement, elle secoua la tte. Je ne te crois pas. C'est impossible. Alors, peut-tre me croiras-tu si je le montre a. Sans attendre, il se retourna et retira sa chemise et son pantalon. Kara regarda le dos d'Alex. Elle nota qu'il ne portait pas de sousvtements, qu'il tait grand, large d'paules et bien bti, mais alors qu'elle admirait sa plastique superbement muscle, elle se sentit reculer devant la preuve bien visible qu'elle avait prsent sous les yeux. Une marque sombre, en forme de diamant, courait le long de sa colonne vertbrale jusque sur l'arrire de ses cuisses.

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Cela lui fit immdiatement penser aux envahisseurs extraterrestres dots d'une peau spciale qu'elle avait vus dans un vieux feuilleton la tlvision. Alex lui lana un coup d'il par-dessus son paule. Te voil convaincue ? fit-il d'une voix dure et glaciale. Que... qu'est-ce que c'est ? Quelque chose de parfaitement normal. Normal ? Absolument. Sans mme s'en rendre compte, Kara se leva et s'approcha. D'une main hsitante, elle effleura la marque qui courait le long du dos d'Alexander. La peau tait plus paisse, plus rugueuse que sur le reste de son corps. Un peu comme du cuir souple. La marque devenait plus claire et plus fine au niveau de sa taille et de ses jambes. Dgote, et en mme temps intrigue, elle le toucha nouveau et le sentit frmir quand ses doigts remontrent le long de sa colonne vertbrale. Croyant lui avoir fait mal, elle retira sa main. Cependant, elle ne put dtourner les yeux de son dos large et puissant, ni de cette crte trange de chair inhumaine. Cela ne ressemblait rien de ce qu'elle avait vu. Un extraterrestre... Et tandis qu'elle contemplait cette particularit trange, Kara se retrouva en train de se demander si Alex tait diffrent des terriens dans d'autres domaines. Fascine, elle regarda ses muscles bouger sous sa peau lorsqu'il renfila sa chemise et son pantalon. Mais quand il se retourna vers elle, elle ne put s'empcher d'avoir un mouvement de recul. A prsent, tu as peur de moi, dit-il avec une tristesse infinie dans la voix. Incapable d'ouvrir la bouche, Kara secoua la tte. Un extraterrestre... Un extraterrestre... Ce mot n'arrtait pas de rsonner dans sa tte. La peur qu'il lut dans ses yeux lui fit beaucoup plus de peine qu'il ne l'avait prvu.

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Je ne te ferai aucun mal, dit-il doucement. Je te le jurerais volontiers sur tout ce que j'ai eu de plus cher autrefois, si jtais sr que tu acceptes de me croire. Elle restait incrdule, interdite, en se reprochant de ne rien trouver de malin ou d'intelligent dire. Puis elle sentit sa gorge se serrer et les larmes lui monter aux yeux. Kara, dis quelque chose. Elle haussa les paules et les laissa retomber. Gail serait ravie d'apprendre qu'elle avait raison, murmura-t-elle avant d'clater en sanglots. Alexander fit un pas vers elle, mourant d'envie de la consoler, mais la violence avec laquelle elle brandit la main l'en dissuada. Ne me touche pas ! Kara, au bord de la crise de nerfs, tourna les talons et s'enfuit dans sa chambre en sanglotant.

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Il la regarda s'en aller, et une vive souffrance le transpera dans tout son tre. L'cho de sa voix semblait rsonner contre les murs : Ne me touche pas ! Ne me louche pas! Ne me... Alexander jura entre ses dents. Il y avait deux cents ans qu'il s'tait interdit d'aimer qui que ce soit. Non qu'il et vcu comme un moine. Il avait beau ne pas tre humain, il n'en tait pas moins homme, avec des apptits et des besoins masculins. Besoins qu'il n'avait pu assouvir que contre de l'argent. Les femmes qui avaient satisfait ses dsirs avaient t prtes faire tout ce qu'il leur demandait. Quelques-uns avaient trouv bizarre qu'il ait insist pour les retrouver dans l'obscurit la plus complte; et la plupart avaient trouv trange qu'il ait refus de se laisser voir tout nu, mais il s'en
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moquait. Il n'avait jamais pass plus d'un quart d'heure avec elles. Une fois son dsir apais, il les avait quittes, honteux de ce besoin qui l'avait pouss aller vers elles. Jamais, en deux cents ans, il n'avait fait confiance un tre humain au point de lui rvler ce qu'il tait rellement. Il avait vcu en marge de l'humanit, seul, mais jamais vraiment solitaire, jusqu'au jour o il avait crois les yeux bleus rveurs de Kara Crawford. Pour la premire fois, il avait trouv une femme dont il voulait les caresses. Il avait pris le risque de lui dire qui il tait, lui avait mme montr, et elle l'avait regard avec horreur et rpulsion. Il n'aurait pas d en souffrir. C'tait exactement la raction laquelle il s'tait attendu, mais cela ne diminuait en rien sa douleur. D'un pas lourd, il sortit dans la cour. Il resta l, indiffrent la pluie, en se demandant ce qu'il allait faire prsent. Il ne pouvait pas la ramener chez elle. Et elle ne voudrait pas rester ici. Pas avec lui. Plus maintenant. Comment la laisser partir ? Comment la faire rester ? Il n'y arriverait pas. Demain, il lui donnerait les cls de sa voiture. Si elle tait maligne, elle trouverait un endroit o se cacher, o personne ne saurait qui elle tait. Nul doute qu'elle se sentirait plus en scurit avec Barrett qu'avec lui... Rong d'angoisse au plus profond de l'me, Alex leva les yeux vers le ciel noir. Son monde tait quelque part par l, dans une autre galaxie, des millions de kilomtres, et tous ceux qu'il avait connus, qu'il avait aims, taient morts depuis longtemps. Comme lui-mme aurait d l'tre. Brusquement, il se sentit trs las, las d'tre si seul et de vivre dans l'ombre. Las de vivre, tout simplement. Traversant la cour, il actionna l'ouverture de la caverne, puis s'avana sur la corniche troite. Le regard paisible, il considra l'obscurit qui s'tendait devant lui, et pour la premire fois depuis qu'il tait sur terre, il envisagea de

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mettre un terme sa vie. Ce serait facile. Il lui suffisait de sauter dans le vide, et tous ses tourments cesseraient de... Alex ? Alex, o es-tu ? Il fit volte-face en entendant sa voix. Qu'est-ce que tu fais l ? demanda Kara en l'apercevant. Rien. Elle jeta un coup d'il derrire son paule et carquilla les yeux d'effroi en ralisant ce qu'il s'apprtait faire. Le prenant par le bras, elle l'entrana avec elle. Viens, rentrons. Il faut qu'on parle. Alexander repoussa sa main. Puis, comme s'il avait soudain perdu toute volont, il la suivit jusqu' la porte, la referma d'un geste mcanique et rentra avec elle dans la caverne. Kara prit place sur le canap tandis qu'Alex restait debout l'autre bout de la pice, les mains enfonces dans les poches de son jean. De quoi veux-tu parler ? fit-il d'une voix dpourvue d'motion. Kara haussa les sourcils. A ton avis ? Je pensais que tu serais presse de t'en aller d'ici. Il sortit une main de sa poche et lui lana ses cls de voiture. Tu peux partir quand tu veux. Juste comme a ? Juste comme a. Elle considra les cls dans sa main, puis les jeta sur la petite table ct du canap. Je croyais que tu voulais me protger. Mais qui te protgera de moi ? Ai-je besoin qu'on me protge de toi ? Qu'en penses-tu ? Alexander, je suis dsole pour ce qui s'est pass tout l'heure. Mais tu devrais essayer de comprendre. Je veux dire... Elle hsita, cherchant des mots qui ne le blesseraient pas. Tu ne peux quand mme pas me reprocher d'avoir t choque. Tu ne l'es plus ?

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Je ne sais pas. C'est... c'est juste que c'est difficile croire. Mme aprs... aprs ce que tu m'as montr. Il se contenta de la dvisager en silence, le regard but et glacial. Elle sentit la tension qui manait de lui, la devina dans la crispation de ses paules. Ce soir... le feu... Il n'tait pas allum, n'est-ce pas ? C'est toi qui l'as fait flamber d'un seul coup. Oui. Comment ? Je ne sais pas comment expliquer a, Kara. J'y pense, et a se fait, c'est tout. C'est comme a que tu as perc des fentres dans la montagne ? Non. J'ai quelques... quelques outils que j'ai apports de chez moi. C'est toi qui as fabriqu les vitres ? Oui. Quels autres tours de magie peux-tu faire ? Beaucoup plus que tu ne souhaites en connatre. Je ne t'ai jamais vu pendant la journe. Pourquoi ? Le soleil de la Terre est beaucoup plus fort que celui d'ErAdona. Le moindre rayon est pour moi un poison. Alors, tu dors le jour et tu sors la nuit ? Oui, fit-il avec un petit sourire nigmatique. Exactement comme Dracula. Tu m'as dit que tu tais arriv ici il y a deux cents ans. Oui. Il ne faisait pas plus de trente-cinq ans. Peut-tre que deux cents ans tait un ge moyen sur la plante d'o il venait. Est-ce que tous les... Est-ce normal, chez toi, de vivre aussi longtemps ? Non. S'il te plat, Alexander, parle-moi ! Je voudrais comprendre. Elle avait l'air si sincre qu'il se sentit cder malgr sa rsolution garder ses distances.

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Je ne sais pas pourquoi j'ai vcu si longtemps. Chez moi, la moyenne de vie est de cent vingt-cinq ans. Tu es immortel, alors ? Alex secoua la tte. Je ne pense pas, mais j'ai d subir une sorte de mutation. Je n'en sais rien. Tout ce que je sais, c'est que le processus de vieillissement de mon corps s'est ralenti. Autant que je puisse en juger, je n'ai vieilli que d'une dizaine d'annes depuis que je suis ici. Dix ans en deux sicles ! songea Kara. C'est incroyable ! Au-del mme de toute comprhension. Imaginer vivre des sicles au lieu de dcennies. Ne jamais tre malade... C'tait comme dans l'histoire de la fameuse fontaine de Jouvence, sauf qu'il n'y avait pas besoin d'eau magique. Ce qui tait magique, c'tait le sang d'Alex. Et pourtant, pour lui, ce n'tait pas un miracle, mais une maldiction. Deux cents ans de solitude, viter le soleil, vivre dans les tnbres, en marge du reste de l'humanit... Pas tonnant qu'il passe son temps crire sur les vampires ! Alexander ? Pourquoi es-tu venu ici ? Il dtourna les yeux, hsitant lui dire la vrit, et persuad que cela ne ferait que l'effrayer plus encore. Toutefois, elle avait le droit de le savoir. Alex ? L d'o je viens, la guerre n'existe pas, dit-il en parlant lentement. Ni le crime, comme vous le connaissez ici. Nous n'avons besoin ni de serrures ni de prisons. Notre socit vit dans une paix et une tranquillit totales. Avant que je sois... Avant mon dpart, il n'y avait pas eu un seul crime pendant plus de trois sicles. C'est incroyable ! Pas vraiment. Les punitions sur ErAdona sont rapides et dfinitives. Il n'existe pas de seconde chance. Leurs regards se croisrent. Mes plus lointains anctres taient un peuple de guerriers, nullement civiliss. Aprs des sicles de violence et de massacres, les femmes de ma plante ont dcid qu'il tait temps de vivre en paix. Elles ont rassembl les enfants et se sont barricads dans les

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cathdrales en refusant de sortir tant que les hommes n'auraient pas dtruit toutes leurs armes et n'auraient pas jur solennellement de vivre en paix. Par la suite, nous avons invent des armes sophistiques pour repousser des envahisseurs, mais il n'y a plus jamais eu d'affrontements au sein de notre peuple. Ce n'est pas tolr. Alex respira fond avant de pousser un long et lent soupir. Mais mme dans la plus paisible des socits, il arrive que des lments refusent de respecter les rgles... Il s'interrompit, et Kara le vit serrer des poings. Faisait-il allusion lui ? Continue. Il s'appelait Rell et tait le fils d'une des familles dirigeantes d'ErAdona. II... il voulait une femme qui appartenait un autre homme, et quand elle l'a repouss, il l'a prise de force. Lorsqu'il a ralis ce qu'il avait fait, il... il l'a tue. Ensuite, il a enterr son corps dans un lac assch en esprant qu'on ne la retrouverait jamais... La voix d'Alex se brisa. Il regardait ses mains, serrant et desserrant les poings, et Kara comprit qu'il tait immerg dans le pass au point d'en avoir oubli sa prsence. Alexander ? Il cligna des yeux plusieurs fois. Je l'ai retrouve trois semaines plus tard. Il n'oublierait jamais l'horrible vision du sang coagul dans ses cheveux, le trou bant dans sa gorge, l'odeur pouvantable de son cadavre en dcomposition. AnnaMara... Malgr lui, il murmura son nom. Alex, tu n'es pas oblig de m'en dire plus... Je suis all chercher l'homme qui l'avait tue et je l'ai trangl mains nues. Et ensuite... Il leva les yeux, vit la compassion qui animait le regard de Kara et sut qu'il ne pourrait pas lui raconter le reste, la faon dont il avait rduit le corps de Rell en morceaux. Alex se mit marcher de long en large avec une soudaine nervosit.

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Quand le conseil a appris ce qui s'tait pass, on m'a arrt et assign rsidence chez moi. Certains membres du conseil ont estim que je devais tre excut, puisque, comme Rell, j'avais moi aussi pris une vie. Mais mon pre est intervenu en ma faveur en rappelant au conseil que, selon l'ancienne loi, il aurait t de mon droit de venger l'honneur de ma femme. Finalement, le conseil a dcid de faire preuve de clmence. Il pronona ce dernier mot avec amertume. Au lieu d'tre excut, j'ai t condamn l'exil. Ma fille a t confie mes parents, j'ai t banni de notre galaxie et envoy sur cette petite plante ravage par les guerres. Je suis dsole, Alex, sincrement dsole. Il cessa d'arpenter la pice pour regarder le feu. Ils ont refus de me laisser voir ma fille avant mon dpart, dit-il, la voix vibrante de chagrin. Et prsent, elle est morte. Kara se mordit la lvre, regrettant de ne pas pouvoir effacer la douleur de son pass. Voulant le consoler, elle vint se placer derrire lui avec l'espoir que sa prsence l'apaiserait quelque peu. Elle regarda son dos tout raide et ne put s'empcher de tendre la main pour le rconforter d'une caresse. Non, fit-il, ne me touche pas. J'ai du sang sur les mains. Et sur l'me. Alex, je t'en prie, laisse-moi l'aider. Personne ne peut m'aider. Va-t'en, Kara. Tout de suite, pendant que tu le peux encore. Elle observa son dos un long moment, puis se retourna et sortit de la pice. Au lit, recroqueville sous les couvertures, Kara fixait le plafond, le cur serr l'ide des souffrances qu'Alexander avait endures. Il avait veng la mort de sa femme et avait tout perdu. Ce n'tait pas juste. Elle essaya de s'imaginer un monde sans guerres, sans crimes, sans pauvret... Sans Alex. Se tournant sur le ct, elle ferma les yeux, ses propres ennuis lui paraissant drisoires compars ceux de l'homme qui se trouvait dans la pice voisine.

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Le lendemain, un malaise terrible s'installa entre eux. Kara avait prpar un petit djeuner tard dans la matine, consciente des moindres mouvements d'Alex, qui n'avait rien mang, se contentant d'une simple tasse de caf noir. Il tait rest prostr dans le salon, devant la petite fentre ronde, les mains dans les poches, pendant qu'elle avait pris son repas solitaire et avait fait la vaisselle avec l'eau chauffe l'nergie solaire. Et pendant tout ce temps, il avait dsesprment cherch un moyen de rompre le silence pesant qui s'tait install entre eux. De son ct, Kara avait pens aller le rejoindre, lui passer la main dans les cheveux, presser sa joue contre son dos et lui dire qu'elle tait dsole. Mais elle avait eu peur, peur de ce qu'il tait, d'tre repousse, et plus peur encore de ce qui arriverait si elle restait. Aussi s'tait-elle rsolue manger seule et faire la vaisselle. Elle se tenait prsent entre la cuisine et le salon en le regardant et en se demandant quoi faire. La pluie a cess, dit-il tout bas d'une voix douce qu'elle n'eut cependant aucun mal entendre. Tu devrais partir maintenant. Partir ? Il hocha la tte. Prends ma voiture, et tout ce dont tu auras besoin. Pendant un instant, l'ide lui parut sduisante. Elle aurait pu s'en aller d'ici, loin de cet homme trange et troubl, et rentrer chez elle. Sauf qu'elle ne pouvait pas retourner chez elle. Barrett l'y attendait srement. Kara frissonna en repensant au regard fou du mdecin quand il lui avait parl d'analyser son sang. Dsormais, elle savait ce qu'il cherchait. Il avait dcouvert le pouvoir de gurison du sang d'Alex... Elle reprit sa respiration en ralisant que la libert tait sa porte. Il lui suffisait de trouver un tlphone, d'appeler Barrett et de lui expliquer que c'tait le sang d'Alex qui renfermait cet anticorps trange. Cette solution venait de lui traverser l'esprit quand Alex se retourna en la regardant intensment.

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Vas-y, dit-il d'une voix amre. Fais-le. Faire quoi ? Il hocha la tte en direction de la table. Mes cls sont l. Tu trouveras un tlphone sur la route. Kara le dvisagea. Tu lis dans mes penses... Quand je veux. Je t'ai dj pos la question, et tu m'as menti. Il ne se donna mme pas la peine de nier. Pourquoi m'as-tu menti ? Comment veux-tu que je t'explique a ? Je ne sais pas ! a doit tre pratique de lire ce que pensent les gens ! Je lis seulement dans tes penses. Ah oui ? A cause du lien qui nous unit depuis que je t'ai donn mon sang. Sur ErAdona, au cours de la crmonie de mariage, la coutume veut que l'homme et la femme changent quelques gouttes de leur sang. Non seulement pour crer un lien indestructible entre eux deux, mais pour leur permettre de partager leurs penses les plus intimes, de communiquer par tlpathie. Alex secoua doucement la tte, cherchant dsesprment une faon de lui faire comprendre le danger qu'elle courait. Tu peux appeler Barrett si tu veux, mais il ne te croira pas. Je pense que si. a lui prendra peut-tre un peu de temps pour l'accepter, mais une fois qu'il y aura rflchi, il se rendra compte que c'est la seule explication qui ait un sens. Et tu voudrais que je reste sans rien faire l'attendre ? Bien sr que non ! Je veux seulement qu'il me laisse tranquille. Et pouvoir rentrer chez moi. Il ne pouvait pas lui reprocher a. Il ferma les yeux un instant en repensant la beaut saisissante d'Er-Adona et tout ce qu'il avait perdu. Fais ce que tu dois faire, Kara. Il la fixa longuement, puis sortit de la caverne.

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Kara le suivit des yeux, en s'efforant de voir plus clair dans ses sentiments. Que faire ? Qui croire ? O aller ? Tout coup, elle prouva le besoin de partir, de se retrouver seule pour faire le tri parmi ses motions de plus en plus confuses. Avec un sanglot silencieux, elle prit les cls de la voiture, courut dans sa chambre mettre ses vtements et ses affaires de toilette dans un sac et sortit en courant de la caverne. Un vent glac lui cingla le visage tandis qu'elle jetait ses affaires sur le sige et s'installait au volant de la Porsche. Alex, tapi dans l'obscurit, la regarda partir. Il aurait pu l'obliger rester. La garder prisonnire dans la caverne. Briser sa volont et la forcer faire ce qu'il voulait. Mais il n'avait que faire d'un robot abruti. Ce qu'il voulait, c'tait qu'elle lui donne son amour, et sa confiance, de son plein gr. Debout au bord de la corniche, il aperut les phares trouer l'obscurit tandis qu'elle roulait sur la route sinueuse. Elle s'en allait. C'tait mieux ainsi. Au fur et mesure que la distance les sparant augmentait, une sensation de vide le gagnait, mle d'une colre dvastatrice qu'il ne pouvait ignorer. Il crispa les poings, en proie une profonde amertume. Elle tait partie. Il se sentait vide, comme inanim, et affreusement seul. Il jura et sa colre augmenta lorsqu'il balaya la pice du regard. Elle avait march sur ce plancher, s'tait assise sur ce canap, s'tait rchauffe devant son feu... Depuis deux cents ans qu'il tait ici, il n'avait jamais ressenti une envie aussi violente de tout dtruire, et il y cda. Il se mit courir dans tous les sens comme un sauvage. Il brisa la lampe, attrapa les livres les uns aprs les autres et les jeta au feu, fit basculer la bibliothque et rduisit le canap en lambeaux.

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Dans la cuisine, il lana la vaisselle contre les murs, cassa la table et les chaises en mille morceaux, comme si c'taient de simples brindilles et non du bois solide. Hors d'haleine, il suivit le couloir jusqu' la chambre et ouvrit la porte toute vole. Il allait saccager le lit, tout ce qu'elle avait touch... et son souvenir avec. Un long cri de douleur monta dans sa gorge lorsque ses narines perurent son odeur. Se jetant en travers du lit, il ferma les yeux, et le parfum de Kara s'leva de toutes parts, fminin, frais, provocant. Elle tait partie, et il ne la reverrait plus jamais. touffant un sanglot, il s'enveloppa dans la couverture sous laquelle elle avait dormi, toute sa rage engloutie soudain par une sensation accablante de perte et de chagrin. Kara, murmura-t-il d'une voix rauque. Prends bien soin de toi.

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Kara conduisait sur la route sinueuse comme une folle, impatiente de fuir loin de lui, de ce qu'il tait. Alexander... Ce n'tait pas un homme, mais une crature venue d'une lointaine plante. Il avait vcu sur la terre pendant deux cents ans. Comme Highlander, songea-t-elle avec tristesse. Mais Alexander tait un vrai immortel, et elle s'tait amourache de lui. Pour la premire fois de sa vie, elle tait tombe follement amoureuse d'un homme qui n'en tait pas un. Ce qui et t comique si ce n'avait t aussi tragique. En arrivant au bas de la montagne, elle enfona la pdale de frein, et poussa un hurlement quand la voiture fit un tte--queue avant de s'immobiliser. La main tremblante, elle coupa le contact.
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Voil, elle tait loin de lui, pensa-t-elle tristement. Et maintenant ? En partant, elle avait eu l'intention de prendre contact avec Dale Barrett et de tout lui raconter. Mme s'il ne la croyait pas immdiatement, elle tait certaine qu'il serait le genre d'homme vrifier ses dires. Il lui suffisait de trouver un tlphone, de lancer Barrett sur une autre piste, et, avec un peu de chance, sa vie reprendrait son cours normal. Il ne lui restait donc plus qu' trouver un tlphone. Il y avait une station-service une dizaine de kilomtres. Nul doute qu'il y aurait l une cabine. Kara croisa les bras sur le volant en soupirant, la tte dans les bras, et se mit pleurer. Malgr tout ce qu'elle avait dit Alex, elle savait bien qu'elle serait incapable de le trahir. Dans tous les films qu'elle avait vus, les extraterrestres taient maltraits par les humains qui les faisaient prisonniers. Il tait vident qu'Alex se retrouverait enferm dans un laboratoire quelconque et ferait l'objet d'innombrables expriences. Or, il ne s'y soumettrait pas facilement, elle en tait certaine. Et s'il tuait quelqu'un au moment o on le capturerait ? Ou si quelqu'un le tuait ? Elle ne pouvait pas le dnoncer et, tant qu'il y aurait un risque, elle ne pouvait pas retourner chez elle. Mais alors, que faire ? Redressant la tte, elle scruta un instant les tnbres. Il avait recommenc pleuvoir, comme si tous les anges du ciel voulaient partager son chagrin. Kara remit le contact d'un air rsolu. Elle n'allait pas passer la nuit l. Il fallait tout prix faire quelque chose. Trouver un motel. Prendre un peu de repos. C'tait tout ce dont elle avait besoin, dcida-t-elle. Une bonne nuit de sommeil. Aprs, peut-tre arriverait-elle avoir les ides plus claires. Elle s'arrta dans le premier motel qu'elle aperut et prit soin de s'inscrire sous un faux nom. Une fois dans la chambre, elle verrouilla la porte, puis coina une chaise sous la poigne en guise de prcaution supplmentaire. Les draps taient glacs, aussi glacs que l'tait son cur. Elle n'allait pas penser lui. Elle ne le voulait pas...

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Mais elle n'arrivait penser rien d'autre qu' Alex. Au son de sa voix. A la douceur de ses mains caressant ses cheveux, de ses lvres sur les siennes. A la faon qu'il avait de la regarder, comme si elle tait la chose la plus fabuleuse et la plus prcieuse qu'il et jamais vue. Ce n'tait pas juste! Elle voulait une maison, une famille. Or elle ne savait mme pas si un extraterrestre et un humain pouvaient concevoir un enfant... Un petit rire moqueur lui chappa. A quoi pensait-elle ? Il tait impossible qu'ils vivent ensemble, c'tait absurde ! Remontant les couvertures, Kara recommena sangloter et finit par s'endormir. L'aprs-midi tait dj bien avanc lorsqu'elle se rveilla. Pendant quelques instants, elle regarda fixement le plafond en se demandant ce qu'elle devait faire. Se forant se lever, elle prit des affaires dans son sac et passa la salle de bains se brosser les dents. Pendant qu'elle se coiffait, elle alluma la tlvision, et faillit s'trangler en voyant sa photo apparatre sur l'cran. ... Crawford, qui s'est chappe de l'hpital de Grenvale il y a quelques jours. La jeune femme est atteinte d'une maladie du sang extrmement rare, virulente et trs contagieuse. Toute personne pouvant fournir des renseignements sur Kara Crawford est prie de prendre contact avec... Kara teignit la tlvision. Il fallait qu'elle appelle Nana et Gail pour leur assurer qu'elle allait bien. Elle dcrocha l'appareil, le doigt en suspens au-dessus des touches. El si Dale Barrett tait derrire tout a ? S'il avait trouv un moyen de mettre le tlphone sur coute ? Rflchis bien, Kara. Elle devait tout prix parler Nana. Avec un petit sourire de satisfaction, elle composa le numro de Mme Zimmermann. Elsie tait leur voisine depuis dix ans. C'tait une femme ge dynamique, rpute pour ses biscuits au gingembre et pour ne jamais se mler des affaires des autres. All! Madame Zimmermann ? C'est Kara.

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Kara! Mais o es-tu, ma grande ? Ta grand-mre se fait un souci d'encre ! Je sais. Pourriez-vous me rendre un service et aller chercher Gail ? Ne lui dites pas pourquoi, demandez-lui seulement de venir chez vous. Et ne dites rien Nana. Mais elle voudra savoir... Je lui raconterai tout ds que possible. Je vous en prie, madame Zimmermann, c'est urgent. Trs bien. Ne quitte pas. Au bout de quelques minutes, la voix de Gail rsonna au bout de la ligne. Kara ? O es-tu ? Un mdecin est venu te chercher la maison. Il a dit que tu t'es enfuie de l'hpital et que ta vie est en danger. Je ne me souviens plus de son nom. Dale Barrett ? Oui, c'est a. Il ne faut pas le croire, Gail, ni croire un seul mol de ce qu'il a dit. Je vais trs bien. Et toi ? Et Nana ? a va. Ne t'en fais pas pour nous. On a vu ta photo la tlvision. Oui, je l'ai vue moi aussi. Quand Dale Barrett est-il venu ? Il passe tous les jours et pose des tas de questions. O es-tu, Kara ? Quand vas-tu revenir la maison ? Je ne sais pas... Elle ne pouvait pas rentrer chez elle, pas si Barrett fouinait dans les parages. coute-moi, Gail, ne dis personne que j'ai tlphon. Mais... Promets-le-moi. Tu ne dois en parler personne. Mme pas Nana. Elle se fait du souci. Je sais... Je rappellerai ds que j'en aurai l'occasion. D'accord. Je t'aime, p'tite sur. Moi aussi, je t'aime.

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Repasse-moi Mme Zimmermann. Et n'oublie pas, tu ne dois dire personne que j'ai appel. D'accord. Au revoir. Quelques secondes plus tard, Mme Zimmermann revint au bout du fil. Kara ? Oui. Je sais que a va vous paratre trange, mais vous ne devez dire personne que j'ai tlphon. Mme pas Nana. Tout ceci ne me plat pas, Kara. A moi non plus, mais, croyez-moi, il s'agit d'une question de vie ou de mort. Je ne veux pas que Gail ou Nana se retrouvent en danger cause de moi. Tu as des ennuis ? Pas dans le sens o vous l'entendez. Bon, il faut que je vous quitte. Soyez gentille de veiller sur Gail et Nana. Compte sur moi, ma grande. Merci. Kara raccrocha en regardant fixement l'appareil. Elle avait espr que Barrett se lasserait, mais il semblait avoir autant de tnacit qu'un bouledogue. Que pouvait-elle faire ? Elle prfrait ne pas penser ce qui se passerait si Barrett la retrouvait. Il l'enfermerait aussitt dans un endroit o on ne la retrouverait jamais et commencerait vendre son sang au prix fort. Et les malades en phase terminale paieraient la somme que le bon docteur leur demanderait s'ils taient convaincus d'tre guris. D'ailleurs, ils le seraient peuttre. Avait-elle le droit de refuser de venir en aide des malades, des mourants, si c'tait en son pouvoir de le faire ? Mais qu'adviendrait-il alors de ses droits ? Elle n'aurait plus jamais de vie elle... Une vie elle... Kara se regarda dans le miroir au-dessus de la commode. Alex lui avait donn son sang. Il lui avait sauv la vie. Allait-elle devenir immortelle ? Et allergique au soleil ? Elle essaya d'imaginer quoi ressemblerait de vivre deux cents ans, de passer le reste de son existence viter le soleil, mais cela dpassait l'entendement.

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Elle appuya les doigts sur ses tempes. Elle avait une migraine pouvantable, ses yeux taient rouges et la brlaient, et elle ressentait une douleur insupportable dans la rgion du cur. Alex lui manquait. Rien que de penser lui calma son mal de tte. Elle se rappela lui avoir demand comment il avait allum le feu et quels autres tours de magie il savait faire. Et la rponse nigmatique qu'il lui avait faite : Beaucoup plus que tu ne souhaites en connatre. A cette seconde mme, Kara comprit qu'elle devait aller le retrouver. Avec lui, elle serait en scurit. Mais ce n'tait pas seulement pour a. Sans lui, son existence lui semblait vide, terne, dpourvue de sens, comme si quelqu'un en avait retir toute la joie et tout le sel. Elle fila prendre une douche, mit un pantalon et un pull propres, puis sortit et alla commander, de l'autre ct de la rue, un sandwich au poulet et un verre de lait. Ayant trouv une paire de lunettes de soleil au fond de son sac, elle les mit sur son nez, en esprant que personne ne la reconnatrait. Quelques minutes plus tard, Kara tait nouveau dans la voiture. Elle chercha un endroit discret pour s'arrter manger, mais n'avala que quelques bouches. Elle avait envie d'une seule chose : revoir Alex. Le fait qu'il soit un extraterrestre ne lui semblait plus aussi important, ni aussi effrayant que la nuit prcdente. Et en mme temps... Elle regarda travers la vitre. A part cette excroissance de chair sur le dos, Alexander tait un homme comme tous les autres, cependant... Et s'ils taient incompatibles sur le plan sexuel ? Peuttre que les habitants de sa plante ne procraient pas de la mme faon que ceux de la Terre. Fronant les sourcils, elle s'empressa de repousser cette ide. Elle s'en soucierait plus tard. Pour l'instant, elle avait envie, et besoin, de le voir. Kara balaya les miettes de pain sur ses genoux, s'essuya la bouche et roula jusqu' la station-service pour faire le plein d'essence. Puis, le cur palpitant d'impatience, elle repartit en direction d'Eagle Flats.

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Il s'tait lev au crpuscule et errait travers la caverne dvaste. Il esprait que Kara aurait le bon sens de ne pas retourner chez elle. Il savait qu'elle ne pourrait srement pas s'empcher de tlphoner sa grand-mre, mais un coup de fil ne porterait pas consquence, condition toutefois qu'elle appelle brivement et d'une cabine tlphonique. Mais, bon sang ! Que lui importait ce qu'elle faisait, o elle allait ? Tout a ne le concernait plus. Demain, il partirait d'ici. Il repasserait prendre ses affaires Moulton Bay et quitterait la ville. Et mme le pays. Peut-tre retournerait-il en Australie. Il avait prvu depuis longtemps d'y revenir un jour. C'tait le moment ou jamais. Ici, il n'avait aucune attache, rien qui le retnt. Et il pouvait crire n'importe o. Il donna un coup de pied dans ce qui avait t la table de cuisine, pris tout coup du besoin ancestral de chasser comme autrefois, de tuer sa proie mains nues et de sentir son sang chaud et sucr sur sa langue. Les hommes d'ErAdona avaient russi dompter leur instinct sanguinaire depuis des sicles, mais ce besoin tait en quelque sorte la survivance d'une poque antrieure plus violente. C'tait une part de lui qu'Alex dtestait, une part enfouie, compltement oublie, jusqu' cet instant o la colre rveilla la bte qui sommeillait en lui, vorace et incontrlable. Raison pour laquelle il se sentait une telle affinit avec les vampires qu'il dcrivait dans ses romans. Il savait ce que c'tait que d'avoir soif de sang, et d'tre victime de cet apptit la fois jouissif et rpugnant. touffant entre les murs de la caverne, Alexander sortit dans la nuit. Aprs s'tre dbarrass de ses vtements, il se tourna vers la lune ple pour en absorber les rayons, esprant y trouver un apaisement, mais la bte l'intrieur de lui refusait de se calmer. Il poussa un grognement et commena courir flanc de montagne, s'abandonnant la fureur et la frustration accumules tout au fond de lui.

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Sans bruit, et sans le moindre effort, il s'lana dans l'obscurit pour se fondre dans les tnbres, le cur battant l'unisson avec les autres prdateurs de la nuit. Kara arrta le moteur, et prit une profonde inspiration en rflchissant ce qu'elle allait dire Alexander quand elle se retrouverait devant lui. Aprs avoir attrap ses affaires et son sac, elle descendit de voiture, ferma la portire cl et se dirigea vers l'entre de la caverne. La main pose sur la marque de forme bizarre, elle sentit son cur s'acclrer en entendant la porte pivoter avec un bruit sourd. Alex ? Elle entra dans la caverne en l'appelant. La porte se referma automatiquement ; la mme seconde, la lumire s'alluma. Alex ? Laissant ses affaires dans l'entre, Kara avana le long du passage troit et retint son souffle en arrivant dans le salon. Les meubles, les tables, les bibliothques, tout avait t dtruit. La cuisine avait t compltement saccage elle aussi. Elle se dirigea alors vers la chambre et poussa un soupir de soulagement. Ici, au moins, rien n'avait t dmoli. Elle regarda tout autour d'elle en se demandant ce qui avait pu provoquer de pareils dgts dans les autres pices. O tait Alex ? Barrett l'avait-il finalement retrouv ? Tout coup, un bruit la fit tressaillir. Puis elle entendit des pas dans le passage. La bouche sche, les paumes moites, elle se retourna face la porte, tremblante de peur.

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Alex se figea sur place ds qu'il l'aperut. Il avait repr son odeur l'instant mme o il tait entr dans la caverne, mais, accabl par ses propres malheurs, il l'avait ignore, persuade qu'il ne s'agissait que du cruel souvenir qu'elle lui avait laiss. Kara ! Bonsoir, Alex. Les poings crisps, il dvisagea la femme qu'il avait cru ne plus jamais revoir. Une bouffe d'espoir apaisa sa colre; sa prsence calma instantanment la bte qui rugissait en lui. Il prit une profonde inspiration avant de parler. Tu as appel Barrett ? Non. Alexander la fixa de son regard perant. Pourquoi ? Kara secoua la tte. J'y ai pens, mais je n'ai pas pu. Alors, que fais-tu ici ? Kara se sentit soudain nerveuse. Que pouvait-elle rpondre ? Ni lui ni elle n'avait jamais parl d'amour ou d'une quelconque liaison. Et s'il avait t content d'tre dbarrass d'elle ? S'il ne voulait pas la reprendre ? Je te veux, dit doucement Alex. Et il lui fallut faire appel toute sa volont pour ne pas la serrer dans ses bras et ne plus jamais repartir. Nen doute jamais. Pour une fois, Kara fut contente quil ait lu dans ses penses. Tout serait tellement plus simple sil devinait ses sentiments que de la laisser les exprimer avec des mots. Mais il ntait gure d'humeur lui faciliter les choses. Pourquoi es-tu revenue? demanda-t-il. Kara le regarda au fond des yeux.

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Je taime, songea-t-elle. Je voudrais tant que tu maimes aussi Que tu me prennes dans tes bras Que tu membrasses Elle essaya de formuler une phrase. Alex, je regrette sincrement la faon dont je me suis comporte. Ne men veux pas, je ten supplie. Je ne voulais pas te faire du mal. Ce nest rien, ne ten fais pas. Il semblait lui accorder son pardon mais sa voix resta glaciale. Serre-moi contre toi, pensait Kara. Jai besoin dtre dans tes bras. Alex croisa dlibrment les bras sur sa poitrine. Il faut que nous parlions. Son expression ne lui disait rien qui vaille. La tension tait vidente dans sa voix, ainsi que dans chaque muscle de son corps. Allons dehors, ajouta-t-il. Et il scarta pour la laisser passer. Dun pas lourd, Kara sortit de la caverne, consciente de la prsence dAlex derrire elle. Le silence qui rgnait entre eux lui parut de mauvais augure. Comme le calme avant la tempte. Une fois dehors, Kara sassit sur un rocher plat et sentit lhumidit de la pierre travers lhumidit de son pantalon. Elle fit un geste de la main en montrant la caverne. Que sest-il pass ? Cest justement une des choses dont je veux te parler. Les mains croises sur les genoux, elle se tourna vers lui. Ctait la pleine lune, et elle le distinguait clairement. Le torse et les pieds nus, il avait le corps couvert de transpiration et ses cheveux taient en dsordre. Alexander ferma les yeux quelques minutes, le visage tendu vers le clair de lune, et elle se dit quil tait magnifique, grand et sombre, tel un prince paen adorant la nuit. Tandis que son regard se promenait lentement sur lui, ladmiration se transforma soudain en rpulsion en apercevant le sang sur ses mains. Elle ne lavait pas remarqu jusqu prsent ; mais tout coup, elle ne vit plus rien dautre. Sentant que Kara lobservait, Alexander sessuya les mains sur le jean quil avait enfil la hte en revenant dans la caverne.

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Tu mas accus une fois dtre un vampire, et je lai ni. Elle hocha doucement la tte. Avec le pressentiment terrible de savoir o tout cela allait mener. Malgr elle, Kara porta la main sa gorge et sentit la veine qui palpitait sur son cou. Elle regarda une nouvelle fois les mains sanguinolentes dAlexander. Allait-il lui sauter dessus ? Et lui trancher la gorge ? Dun bond, elle se releva, incapable de se contenir plus longtemps. Je suis fatigue. Peut-tre pourrions-nous reparler de tout a demain ? Non. Kara reprit sagement sa place en croisant et dcroisant les mains sur ses genoux. Je tcoute. Tu mas accus dtre un vampire, rpta lentement Alex, et dune certaine manire, cest la vrit. Mes anctres taient une race de gens sauvages, indompts. Les hommes taient des guerriers; des prdateurs qui buvaient le sang de leurs ennemis en croyant que l'nergie vitale de ceux qu'ils venaient de tuer passerait ainsi en eux. Pendant les priodes de tension intense, nos hommes pouvaient s'abandonner des accs de colre incontrlable proches de la folie. Lorsque mon peuple est devenu civilis, boire du sang a t interdit. Et faire la guerre entre nous dclar illgal. Ce genre de comportement a progressivement disparu, et la paix a fini par prvaloir. Mais, invitablement, il en est rest quelque chose. Quand tu es partie... Il reprit sa respiration, honteux de devoir reconnatre sa faiblesse. J'tais fou furieux, quand tu es partie. Il leva la main et ferma lentement le poing. J'ai t pris d'une crise de folie, et j'ai commenc dtruire tout ce qui me faisait penser toi. Kara hocha la tte, le cur battant toute vitesse, impatiente d'entendre la suite. Elle ne pouvait dtacher le regard de son visage, ni s'empcher de se demander s'il l'aurait pitine elle aussi si elle s'tait trouve ce moment-l sur son chemin.

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Une fois de plus, il lut ses penses, mais ne pouvait pas les lui reprocher. Mme s'il devait lui faire peur dfinitivement, elle avait le droit de connatre la vrit. Toute la vrit. Avec la folie est rapparu le besoin ancestral de chasser, de tuer, de me gorger de sang. Alex poussa un long soupir. Autrefois, ceux qui n'arrivaient pas matriser leur soif de sang taient bannis de notre plante et envoys sur la Terre. Je me suis souvent demand si ce n'tait pas un de mes lointains anctres qui avait donn naissance la lgende des vampires d'ici. Mais il y a du sang... Sur tes mains... En voyant la rpulsion dans ses yeux, il sut qu'elle se demandait qui il avait pu tuer. Un couguar, dit simplement Alex. Et tu as... tu as bu son sang ? Non. Pourquoi ? A cause de toi. Il s'tait pench sur le cou de l'animal, salivant d'avance en sentant l'odeur du sang frais tout chaud lui exciter les narines, quand l'image de Kara s'tait impose lui. Tout coup, il s'tait vu travers ses yeux, avait lu l'horreur et la rpulsion dans son regard et avait eu honte de lui. C'est pour a que tu cris des histoires de vampires, parce que tu partages leur... leur soif de sang ? Tu es trs perspicace, Kara Crawford. Mon peuple possde en effet plusieurs des caractristiques attribues aux vampires de fiction. Kara le fixait, les yeux grands ouverts, avide d'entendre la suite. Je peux manipuler des objets inanims grce au seul pouvoir de mon esprit. Il semble que je sois immunis contre les maladies de ta plante. Mon mtabolisme est beaucoup plus lent que le tien. Comme je ne supporte pas le soleil, je me couche gnralement trs tard et je dors pendant la journe. Mais pas du sommeil des morts vivants, ajouta-t-il en esprant la rassurer.

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Peux-tu aussi te transformer en chauve-souris, ou en loup, et disparatre dans un nuage de fume ? Un vague sourire se dessina sur ses lvres. a pourrait servir, certes, mais c'est au-del de mes pouvoirs. Y a-t-il autre chose que tu voudrais savoir ? Est-ce que tu... Kara dtourna les yeux en se mordant la lvre, gne de ne pas trouver une manire dlicate de formuler une question aussi indlicate. Le simple fait de se montrer si curieuse la lit rougir. Tu te demandes si je suis comme tous les hommes sur cette terre, dit alors Alexander. Et si les murs et les habitudes sexuelles de mon peuple diffrent des vtres. Elle acquiesa en silence. La rponse est oui, et non. Autre chose ? Juste une chose. Est-ce que tu m'aimes ? Oui. D'un mouvement leste, Alexander s'agenouilla devant elle et lui prit la main. Je t'ai aime la seconde o je t'ai vue, endormie dans ton lit, l'hpital. Et rien ne pourra jamais changer a. D'une main tremblante, elle lui caressa la joue. Il venait de lui dire qu'il l'aimait; et elle savait qu'elle l'aimait. Mais cela suffirait-il entre deux personnes venant de mondes diffrents ? Kara, dis-moi ce que tu veux que je fasse ? Je ne sais pas. Je pensais que si je savais que tu m'aimais, tout deviendrait plus facile, mais a ne fait que compliquer les choses. Qu'est-ce que tu veux dire ? Qu'allons-nous faire, prsent ? Ce que tu voudras. Elle secoua la tte. Je ne sais pas ce que je veux. Tout est si... confus. Sais-tu qu'ils ont montr ma photo la tlvision ? En racontant aux gens que j'tais porteuse d'un virus extrmement contagieux qui pouvait mme tre fatal. Barrett n'a pas renonc. J'ai tlphon Gail, et elle m'a dit qu'il tait venu la maison demander o j'tais. Je lui ai lait

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promettre de ne dire personne que j'avais appel, mme pas Nana. Ma grand-mre doit tre malade d'inquitude... Je suis dsol, Kara. Je ne t'ai finalement apport que des ennuis. Tu m'as sauv la vie ! Tu te serais peut-tre remise sans mon aide... Alexander secoua la tte en repensant cette nuit o il lui avait donn son sang, et au risque qu'il avait pris avec une vie qui ne lui appartenait nullement. ... Comme tu aurais pu mourir Mais je ne suis pas morte. Kara... Il l'enlaa par la taille, puis la fit asseoir sur ses genoux et l'embrassa. Une onde de chaleur se propagea dans tout son tre, chassant ses peurs et ses incertitudes. Elle le prit par le cou et caressa son dos large et muscl. Alex ! scria-t-elle en retirant vivement sa main et en regardant sa paume tache de sang. Mais... tu es bless ! Le couguar m'a griff. La blessure a l'air profonde. Laisse-moi regarder a. Elle se redressa et passa derrire lui. Une trace de sang d'un rouge sombre et profond scintillait au clair de lune. Tu as besoin de points de suture. a ira. Mais a risque de s'infecter. Je ne peux pas aller l'hpital, remarqua-t-il avec un sourire triste. De toute faon, ce n'est pas ncessaire. Qu'est-ce que tu veux dire par l ? Kara, je suis ici depuis deux cents ans. Et pendant tout ce temps, je n'ai jamais t une seule fois malade. Toutes les blessures que je me suis faites ont guri en un jour ou deux. Laisse-moi au moins nettoyer le sang. Si a peut te rassurer.

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Alex se leva et la suivit dans la cuisine. Pendant que Kara cherchait un linge propre, il alla l'vier se laver les mains; puis il s'assit par terre afin de la laisser laver le sang des corchures de son dos. Il lui jeta un coup d'il par-dessus l'paule. Mon apparence ne te dgote plus ? Kara considra la bande de chair plus sombre qui courait le long de sa colonne vertbrale. Non. Elle finit de nettoyer le sang et lui scha le dos avec une serviette. Il vaudrait mieux mettre un pansement. Alex se redressa et la prit dans ses bras. Arrte de t'inquiter. Kara hocha la tte, trop intimide par leur soudaine proximit pour oser parler. Les veux d'Alex taient sombres, brillants de dsir refoul. Elle sentait la chaleur qui irradiait de tout son corps et l'envie qu'il avait d'elle. J'ai envie de toi, Kara, dit-il, la voix rauque de dsir. Je sais. Il l'embrassa tout doucement, comme s'il craignait qu'elle ne se brise entre ses bras. Sa tendresse lui alla droit au cur, et elle eut soudain envie de le serrer trs fort pour le rconforter. Kara ? Oui ? Je ne voudrais pas te faire de mal. Que veux-tu dire ? Tu es si fragile... J'ai peur de t'craser. Je ne suis pas en verre. Il la souleva et l'emmena dans la chambre o il la dposa sur le lit, puis s'allongea prs d'elle en la serrant contre lui. Enfin... elle tait de nouveau dans ses bras. Il ferma les yeux pour s'imprgner de sa prsence, de son essence mme, comme il s'imprgnait des rayons de lune. Elle tait si lumineuse, chaude et douce la fois, comme du satin. Son parfum l'enivrait, sa peau tait souple et douce sous ses mains. N'y tenant plus, il enfouit son visage dans sa magnifique chevelure.

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Alex... Le dsir s'panouit en elle comme une fleur s'ouvrant au soleil. Elle lui caressa les bras, le torse, les paules, puis le dos, savourant les sensations que faisaient natre en elle chacune de ses caresses, ses muscles puissants, sa peau lisse et chaude, ses cheveux soyeux. Sa main s'immobilisa en passant sur la partie plus rugueuse de son dos. De la chair d'extraterrestre... l'ide se faufila malgr elle dans sa tte. Aussitt, Kara le sentit se crisper sous sa main et le vit s'carter d'elle, l'air tendu. Alex... La douleur qu'elle lut dans son regard lui transpera le cur. Sans un mot, il se redressa et s'assit en lui tournant le dos, comme pour dire Regarde une bonne fois pour toutes. La faon dont il se rtracta la toucha au plus profond de l'me. Alex, s'il te plat... S'il te plat quoi, pensa-t-elle, attriste par la distance qui s'accentuait entre eux et furieuse contre elle-mme. Ce n'est rien, dit-il d'un ton froid, vide d'motion. Elle examina attentivement son dos. L'troite bande de chair qui s'tendait devant ses yeux sembla tout coup devenir plus large, plus sombre, et finit par remplir tout son champ de vision. En le voyant se lever, Kara comprit qu'il allait l'abandonner, et que si elle le laissait partir, elle ne le reverrait plus jamais. Alex ! Ne t'en va pas ! S'il te plat, reviens au lit. Il fit volte-face et la regarda droit dans les yeux, le visage tendu, le regard sombre et tourment. Ses poings taient crisps le long de son corps, et Kara se recroquevilla au bout du lit en repensant ce que ces mains taient capables de faire. Cette raction n'chappa videmment pas Alexander. Il fit un pas vers elle et mit un grognement furieux quand elle tendit les bras en avant pour le repousser. Je croyais que tu n'avais pas peur de moi, dit-il d'un air railleur. Je... je n'ai pas peur. Ah non ?

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Il sentit la colre l'envahir et avana nouveau d'un pas. Tu devrais fuir, Kara. Fuir le monstre que je suis le plus vite possible. Peut-tre que je te laisserai partir... Alex, a suffit ! Elle le fixa de ses grands yeux, le cur battant tout rompre. Pendant un instant, elle fut tente de fuir, puis, relevant firement la tte, elle redressa les paules et croisa son regard. Je n'ai pas peur de toi, Alexander Claybourne. Brusquement, il poussa un cri et tomba genoux, la tte dans les mains. Kara le regarda un instant, dchire de l'entendre exprimer son angoisse avec une telle douleur. Oh, Alex, murmura-t-elle en sortant du lit pour s'approcher de lui. Elle pressa sa tte brune contre son ventre et lui caressa les cheveux. Je suis dsole... Je n'aurais plus jamais peur de toi. Alexander se laissa faire quelques secondes, imaginant qu'elle tait lui et qu'elle le serait toujours. Il avait t seul si longtemps... Les habitants d'ErAdona taient connus dans toute leur galaxie pour tre des gens chaleureux et affectueux. Vivre seul, sans personne pour l'aimer ni le toucher, avait t le plus dur supporter dans son exil. Il profita encore un instant des caresses de Kara avant de se relever. a ne marchera pas, laissa-l-il tomber d'une voix dure. J'ai t stupide de le croire. Les diffrences entre nous sont trop grandes. Non ! Il se dtourna et marcha d'un pas lourd jusqu' la porte. Adieu, Kara. Je t'aime, Alex. Je t'en supplie, ne me quitte pas ! A ces mots, il se figea et resta l, immobile, tte baisse, le dos tourn. Elle vint se placer derrire lui, puis, lentement, avec une infinie douceur, elle effleura la bande de chair qui courait sur son dos de ses lvres et le sentit frmir sous sa caresse. Je t'aime, rpta-t-elle. Je ne voulais pas te faire de peine. Dismoi que tu me pardonnes.

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Je te pardonne, rpliqua-t-il calmement sans se retourner. Alex, je t'en supplie... Tu me supplies de quoi ? Je ne peux pas changer ce que je suis. Je ne veux pas que tu changes. Je ne te demande d'ailleurs pas de changer. Mais seulement de m'aimer comme je t'aime. Lentement, il se tourna pour lui faire face. Dis-moi ce que tu veux, Kara. Mais sache bien une chose, si je reste, ce sera pour toujours. Pas seulement jusqu' ce que tu puisses rentrer chez toi sans risque. Quand nous choisissons un partenaire, c'est pour la vie entire, pas juste pour un moment ou jusqu' ce qu'on ait rencontr quelqu'un d'autre, mais pour toujours. Pour toujours, rpta Kara dans un murmure. Alors, je m'engage t'aimer tout au long de ma vie. A partir de ce soir, tu seras ma femme. Je te dfendrai au pril de ma vie et t'aimerai jusqu' mon dernier soupir. C'taient les plus belles paroles qu'elle et jamais entendues. Veux-tu tre ma femme, Kara Elizabeth Crawford ? Oui, Alexander. Et je promets de t'aimer, toi et toi seul, aussi longtemps que je vivrai. Je serai tes cts pour le meilleur et pour le pire. Pour partager tes rires et tes larmes, et t'aimer jusqu' mon dernier soupir. Kara... Il chuchota son nom avant de sceller ses lvres d'un baiser. Dsormais, elle tait lui, aujourd'hui et jamais. L d'o il venait, le mariage consistait en un change de vux entre un homme et une femme. Aucun document n'tait ncessaire. Pas plus qu'un prtre ou un magistrat, mme si certains prfraient se marier dans une des somptueuses cathdrales d'ErAdona, entours de leurs amis et de leurs familles. Mais l'union proprement parler avait lieu dans le cur de l'homme et de la femme. Kara tait sienne, maintenant et jamais, lie lui par les mots qu'elle venait de prononcer, comme lui l'tait elle. La soulevant dans ses bras, il l'emporta sur le lit. Si je te fais mal, tu dois me le dire... Tu ne me feras pas mal.

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Alex la dposa sur le matelas et se laissa tomber ses cts. Il y a longtemps que je n'ai pas t avec une femme. Tant mieux, murmura-t-elle en l'enlaant par le cou. Il y a longtemps que je n'ai pas t avec un homme. Combien de temps ? Instantanment, la jalousie s'veilla en lui, plus brlante que les eaux bouillonnantes de la mer ErAdonienne. Combien d'hommes as-tu connus ? Aucun. Alexander la contempla, l'air incrdule. Tu n'as jamais fait l'amour avec un homme ? Non. Il prit un air pensif. Si elle n'avait encore jamais fait l'amour, sans doute n'utilisait-elle aucune mthode de contraception. Sur ErAdona, les femmes prenaient une pilule qui les empchait d'tre fertiles pendant un an; si elles dcidaient d'tre enceintes, elles prenaient une seconde pilule qui annulait l'effet de la premire. Mais ici, sur Terre, les mthodes de contraception taient beaucoup moins sophistiques. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda Kara. Je ne voudrais pas que tu te retrouves enceinte. Enceinte ! Elle tait tellement absorbe par sa dcouverte de l'amour, si avide de ses caresses, que cette ide ne lui avait mme pas travers l'esprit. A ses yeux, les grossesses non dsires taient une chose qui n'arrivait qu'aux autres. Alex hocha la tte. a pourrait arriver, bien que je ne sois pas sr que ce soit possible. Et pourquoi ne le serait-ce pas ? Nous venons de deux mondes trs diffrents. Nous ne pouvons peut-tre pas crer une nouvelle vie. Il lui souleva le menton pour la forcer le regarder dans les yeux. Est-ce que a fait une diffrence pour toi ? Si c'est le cas, dis-lemoi tout de suite.

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Avant qu'il ne soit trop tard, pensa-t-il en silence, sachant qu'une fois qu'il l'aurait possde, il ne la laisserait plus jamais partir. Je n'en sais rien... Certes, elle avait envisag de se marier un jour, et d'avoir des enfants. Sans doute arriveraient-ils au moment voulu : un beau petit garon et une ravissante petite fille. Kara regarda Alex en s'imaginant avoir un enfant de lui. Un petit garon, qui aurait les mmes cheveux bruns et le mme regard noir. Et une minuscule marque le long du dos... Kara ? a m'est gal, dit-elle en s'efforant de repousser ses craintes. Je t'aime, Alex. Si Dieu veut que j'aie des enfants de toi, je les aimerai. Et sinon... Elle haussa les paules. Sinon, tre ta femme suffira me rendre heureuse. Alexander resserra son treinte et l'attira contre lui, priant en silence pour qu'elle n'ait jamais regretter sa dcision. Kara sentit ses lvres effleurer ses cheveux et la chaleur de son haleine dans son cou. A cette seconde, elle regretta qu'ils ne puissent pas faire l'amour. Toutefois, Alex avait raison. Mieux valait attendre qu'elle ne risque pas de se retrouver enceinte. Je voudrais tellement... Je sais, dit-il en retenant un soupir de frustration. Cette nuit, je me contenterai de te tenir dans mes bras. Kara hocha la tte en se lovant tout contre lui. Oui, souffla-t-elle. Serre-moi trs fort et ne me laisse plus jamais partir.

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Ils dormirent trs lard. Lorsqu'elle se rveilla en dbut d'aprsmidi, Kara se retrouva love contre Alex, les jambes emmles aux siennes et la tte au creux de son paule. Elle observa son visage un long moment. Comme il tait beau ! Il tait difficile de croire qu'il avait plus de deux cents ans. Et qu'il venait d'une autre plante. D'une certaine manire, elle compatissait sa dtresse. Il avait t chass de chez lui, sans espoir de retour. Finalement, elle tait elle aussi en exil, songea-t-elle, mais elle avait nanmoins l'espoir de retourner un jour chez elle et de revoir ceux qu'elle aimait. Aussi trange que cela puisse paratre, elle pensa qu'elle se contenterait volontiers de rester dans sa retraite de montagne, dans ses bras, tout le reste de sa vie. Kara ferma les yeux quelques secondes en se demandant quoi ressemblerait de passer toute son existence avec cet homme. Dsormais, elle tait lui, et il tait elle, comme s'ils s'taient maris devant un prtre. Elle repensa ce qu'Alexander lui avait dit la veille propos des enfants. Comment ragirait-elle d'ici dix ou vingt ans quand elle se verrait vieillir alors que lui resterait jeune ? Elle chassa ces ides sombres de son esprit en soupirant. A prsent, elle tait lie Alex par des vux d'amour, d'engagement. Quels que soient les problmes qu'ils rencontreraient l'avenir, ils paraissaient bien ples par rapport ceux plus importants de maintenant comme le fait que Dale Barrett veuille lui prendre son sang. Lorsqu'elle rouvrit les yeux, elle vit qu'Alexander la regardait, ses yeux sombres dbordant de tendresse. Kara... Il murmura son nom en lui effleurant la joue. Sais-tu quel point ma vie tait vide jusqu' ce que je te rencontre ? Elle hocha la tte, merveille par le dsir qu'elle voyait tourbillonner dans ses yeux. Des yeux trs noirs, qui semblaient capables de voir au plus profond de son cur et de son me. C'est la mme chose pour moi, dit-elle tout bas. Je crois que je t'ai attendu toute ma vie. Peut-tre que, tout au fond de moi, je savais que tu viendrais...

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Elle eut un rire lger. Mais c'est impossible, n'est-ce pas ? Tu en es sre ? Lorsqu'elle le regardait, et qu'elle sentait combien ils taient proches l'un de l'autre, cette ide ne lui paraissait pourtant plus du tout impossible. Qu'est-ce que nous allons faire, maintenant ? Ce que tu voudras. Kara dtourna le regard. Je veux aller l'picerie. Alex frona les sourcils. A l'picerie ? fit-il en faisant semblant de ne pas comprendre de quoi elle parlait. Mais nous n'avons besoin de rien. Il y a de quoi tenir un sige pendant au moins une semaine. Elle lui donna une tape sur le bras. Il nous manque quand mme une chose. En la voyant rougir, il sourit. Ah, je vois... Il y a un drugstore ouvert toute la nuit, pas trs loin d'ici. J'irai ds que la nuit sera tombe. Je pourrais y aller tout de suite, rtorqua Kara en se demandant s'il trouvait hont de sa part de proposer une telle chose. Alexander secoua la tte. Aussi tentante que soit l'ide, je prfre que tu n'ailles nulle part toute seule, dit-il en lui souriant. Mais je suis content que tu sois aussi impatiente. Aprs le djeuner, ils entreprirent de remettre un peu d'ordre dans la pice principale de la caverne. Kara jeta un coup d'il en biais Alex, impressionne par la force que possdait cet homme. La table et la chaise avaient t rduites en miettes et n'taient pas rparables; quant au canap, il avait t lacr, comme s'il tait fait de simple carton et non pas de bois solide et de cuir. La seule chose qui n'ait pas t compltement dtruite tait la bibliothque. Elle frissonna en l'imaginant dverser sa rage sur un tre vivant.

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Alex se figea tout coup, et elle comprit qu'il avait devin ses penses. Il ne faut pas avoir peur de moi, dit-il calmement. Je ne te ferai jamais de mal. Tu devrais au moins me croire l-dessus. Je n'ai pas peur de toi, je t'assure, rtorqua-t-elle dans un sourire. C'est drle, je ne t'ai pratiquement jamais vu pendant la journe. Alex grogna lgrement. Contrairement aux vampires, je ne suis pas oblig de dormir pendant le jour. Je dois seulement viter le soleil. Leurs regards se croisrent une seconde, et ils pensrent tous les deux la nuit qui les attendait avant de retourner leurs tches respectives. Lorsqu'ils eurent termin de dblayer les dbris, il ne restait plus rien dans la pice hormis la bibliothque et la peau d'ours. Kara considra les tagres vides, puis le tas de cendres dans la chemine. Je suis dsole... pour tes livres. a ne fait rien. Devant l'insistance de son regard, son cur se mit battre plus vite tandis qu'il avanait vers elle. Une nergie trange semblait passer entre eux, battant au rythme des pulsations de son cur. Une bouffe de chaleur l'envahit; et elle se sentit se noyer dans les profondeurs insondables de ses yeux noir d'bne. Un rle de plaisir chappa Alexander quand il la prit dans ses bras. Je me suis retenu toute la journe de te serrer contre moi, dit-il d'une voix basse et rauque. Il couvrit ses joues de baisers, puis ses paupires et sa gorge dlicate. Dis-moi d'arrter, Kara. Dis-moi que c'est dangereux pour nous d'tre ensemble. Il faut qu'on arrte, dit-elle plaisamment. Mais elle l'enlaa par le cou et se colla tout contre lui si bien qu'il sentit son cur battre en rythme avec le sien. Oui, lui souffla-t-il au creux de l'oreille. Il faut qu'on arrte.

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Soudain, Alexander la souleva dans ses bras, l'emmena devant la chemine et la dposa sur la peau d'ours avant de s'tendre prs d'elle. Kara, natayah... sais-tu quel point j'ai envie de toi ? Je le sais. Kara carta une mche brune sur son front et suivit le contour de sa bouche du bout du doigt. Oblige-moi m arrter. Je n'y arriverai jamais tout seul. J'ai envie de toi depuis trop longtemps, je t'ai tellement attendue... Son regard plongea dans le sien, plus brlant que le soleil en plein midi, plus clatant que la queue d'une comte. Repousse-moi, dit-il encore. Tout de suite, avant qu'il ne soit trop tard. Je ne veux pas te faire de mal. Mais tu ne me feras pas de mal. Tu n'en sais rien. Tu ne sais pas de quoi je suis capable. Je n'ai pas peur. Kara se rapprocha de lui et sentit l'envie qu'il avait d'elle. Enflamme par son dsir, elle gmit lgrement en ondulant contre lui, le suppliant en silence de satisfaire le besoin dlicieux qu'il avait veill en elle. Alex la regarda au fond des yeux. Il avait soif d'elle. Maintenant qu'elle tait sa femme, il brlait d'envie de la prendre, de la caresser. Et en mme temps, il craignait de lui faire mal, de la possder jusqu' ce qu'elle soit vide de toute nergie. Non qu'il voult la faire dlibrment souffrir, mais parfois, emport par la passion, il oubliait combien ces cratures de la Terre taient fragiles, combien tait tnu le fil qui les raccrochait la vie et avec quelle facilit elles se brisaient entre ses mains. Alex... Mais il cessa de la regarder et dtourna la tte. Quelle que soit l'envie qu'il avait d'elle, il se refusait la prendre tant qu'elle ne serait pas protge par un moyen contraceptif. A sa connaissance, aucun tre de sa race ne s'tait jamais accoupl avec un terrien. Au cours de ses brves rencontres avec d'autres femmes, il avait toujours utilis des prservatifs afin d'viter tout risque de grossesse.

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Il ne savait pas s'il tait capable d'engendrer un enfant avec une femme d'ici, de mme qu'il ignorait les consquences que cela entranerait pour Kara si sa semence prenait racine dans son ventre. L'ide de lui nuire refroidit son ardeur et lui donna la force de s'loigner d'elle. Le cri qu'elle poussa en guise de protestation rsonna ses oreilles lorsqu'il se releva et sortit de la caverne. Il regarda les derniers rayons du soleil couchant s'vanouir pour laisser place au crpuscule. La tte en arrire, il leva les yeux vers le ciel, pris brusquement d'une profonde nostalgie pour ce qui tait chez lui, ce qui lui tait familier et qu'il avait tout jamais perdu. Il y avait deux cents ans qu'il vivait sur cette plante, et il tait toujours un tranger. Deux cents ans qu'il avait laiss une femme le prendre dans ses bras et l'aimer. Alexander sentit la prsence de Kara derrire lui, repra son odeur dans la brise qui soufflait travers les sapins. Alex ? Rentre dans la caverne. Avec moi, lu n'es pas en scurit. Je n'ai pas peur. Moi, si. Je ne peux pas rester prs de toi sans te toucher. Et je ne peux pas te toucher sans avoir envie de te possder. Il va bientt faire nuit, lui rappela-t-elle. Et alors... Lentement, il se tourna vers elle. Kara, tu sais ce que je suis. Comment peux-tu avoir envie que je te touche ? Je t'aime... Elle secoua la tte. Je t'aime. Et rien d'autre n'a d'importance, fit-elle dans un sourire en esprant chasser son amertume. Je suis ta femme depuis hier, et je suis toujours vierge. Tu ne crois pas qu'il est temps de remdier a ? Grand temps, admit-il. Cela lui parut durer des jours et des jours, bien qu'il ne se soit en fait absent qu'une petite heure. Et qu'il ait fait l'aller-retour sur l'troite route de montagne en battant tous les records.

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Kara se sentit tout coup intimide quand Alex la prit dans ses bras pour l'emmener dans la chambre. De son regard noir incandescent, il fit s'allumer les candlabres fixs au mur, puis elle se retrouva sur le lit, allonge prs de lui. N'aie pas peur, murmura-t-il. Je n'ai pas peur. C'tait un pur mensonge, et ils le savaient tous les deux. Kara, rien ne nous oblige faire a. Si, j'en ai envie, vraiment... Alex prit une profonde inspiration. Peut-tre prcipitait-il les choses ? Il ne pouvait cependant pas lui en vouloir d'tre anxieuse et hsitante. Il l'enlaa d'un bras et l'attira contre lui en soupirant. Aussitt, il sentit son corps se raidir et son cur s'acclrer. Dtends-toi, Kara. Je veux juste te tenir dans mes bras, rien de plus. Doucement, il lui caressa la joue d'un geste lent et apaisant. Je suis dsole... Ne t'en lais pas. C'est mieux comme a. Ds que cette histoire avec Barrett sera termine, je le ramnerai chez toi. Qu'est-ce que tu veux dire par l ? a ne marchera pas. Alex... Kara voulut se lever, mais il la retint fermement. a ne marchera jamais entre nous, dit-il calmement. J'ai t ridicule de croire le contraire. Il l'empcha de rpliquer en lui plaquant la main sur la bouche. Quoi qu'il y ait entre nous, ce ne sera jamais assez pour surmonter nos diffrences. Je crois que tu auras toujours un peu peur de moi, et, sachant cela, il m'est impossible de vivre avec toi. Je ne te reproche pas ce que tu ressens. Avoir peur de ce qu'on ne connat pas est tout fait naturel. Kara repoussa sa main et se redressa. Espce d'idiot ! Je n'ai pas peur de toi. Et je sais trs bien que tu ne me feras aucun mal. Franchement, Alexander Claybourne, tu me donnes parfois envie de hurler !

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Il la dvisagea avec tonnement. Je ne comprends pas. Kara soupira, l'air exaspr. Ah, les hommes ! La seule chose qui me rende nerveuse, c'est... c'est de n'avoir jamais... Elle secoua la tte en se demandant pourquoi il lui tait si difficile de dire ce qu'elle pensait rellement. Je ne suis jamais alle jusqu'au bout, espce d'imbcile ! Je me trouve stupide d'tre aussi nerveuse, et je ne sais pas pourquoi. Je n'ai jamais fait l'amour, c'est tout ! Et j'ai peur de te dcevoir... Elle dtourna les yeux, se sentant de plus en plus ridicule. C'est la seule raison ? Tu as peur de me dcevoir ? Kara acquiesa en silence, trop embarrasse pour affronter son regard. Elle tait cense tre une adulte, mais elle avait tout coup l'impression d'avoir nouveau quinze ans et de sortir pour la premire fois avec un garon. Kara... Je t'aime, dit-elle dans un murmure. L'entourant de ses bras, Alexander la serra contre lui. Moi aussi, je t'aime. Ne l'oublie jamais. Pas mme une seconde. Je t'aime... Il prit son visage dans ses mains et l'embrassa tendrement. Et ce baiser eut raison de tous les doutes et les craintes de Kara. Elle l'aimait... le dsirait... Et il tait l. Ses baisers, ses caresses, tout ce qu'il lui faisait lui paraissait magique. Oubliant sa timidit, elle commena explorer l'homme qui avait pris possession de son cur et de son me. Elle dposa une pluie de petits baisers sur ses paules, son torse et son ventre, palpa les muscles de ses bras et de ses cuisses, puis le fit se tourner afin de lui embrasser le dos; elle laissa courir sa langue le long de sa colonne vertbrale, intrigue par la texture rugueuse de la crte de chair contrastant avec la peau douce de ses paules. Vulnrable, et consentant, Alexander la laissa dcouvrir son corps, se laissa toucher et caresser jusqu' ce qu'elle et satisfait sa curiosit, et qu'il ft certain qu'elle connaissait chaque centimtre de

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son corps aussi bien qu'il connaissait le sien. C'tait la torture la plus dlicieuse qu'il et jamais endure. Il tait tendu l, tandis que ses mains chaudes et ses lvres douces s'activaient sur lui, excitant son dsir au point de le rendre insupportable. Quand Kara effleura la bande de chair sur sa colonne vertbrale, il poussa un gmissement de plaisir si intense qu'il en ressentit presque une douleur, plaisir qu'il avait cru ne plus jamais prouver. Sur ErAdona, lorsqu'une femme caressait le dos d'un homme avec une telle intimit, cela signifiait qu'elle acceptait de s'unir lui pour toute la vie. Une fois qu'elle l'avait touch l, ils taient considrs comme mari et femme, sans mme avoir besoin de prononcer un seul mot. C'tait aussi source d'une immense jouissance sexuelle. Qu'est-ce qu'il y a ? s'cria Kara. Quelque chose ne va pas ? Non, rien. J'ai cru que je t'avais fait mal. Non. Bien au contraire. Qu'est-ce que tu veux dire ? Caresse-moi encore. Passe tes mains sur mon dos. Comme a ? Alexander ferma les yeux, s'abandonnant aux sensations dlicieuses du massage, qu'elle interrompait de temps en temps pour lui lcher la colonne vertbrale. Kara se mit rire devant l'vidence avec laquelle se manifestait son dsir. On dirait que j'ai touch une zone rogne ErAdonienne, plaisanta-t-elle. Le rle de contentement qu'il mit alors lui fit penser au rugissement d'un lion. Tandis qu'elle se flicitait d'avoir russi lui donner du plaisir, elle l'entendit rugir nouveau, vit la flamme qui brlait dans ses yeux, et le rire mourut dans sa gorge. Comme elle tait cruelle de l'exciter et de le tourmenter ainsi... Et comme il tait patient de la laisser faire... Mais il n'tait pas le seul prouver de la dtresse. On ne saurait jouer avec le feu sans finir par s'y brler... Kara mourait d'envie de lui. Maintenant, murmura-t-elle.

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Et elle attendit avec impatience qu'il ait mis une protection avant de s'allonger sur elle. Alors, ce fut comme s'il faisait partie d'elle, la douceur et la chaleur de son corps envahirent tout son tre, et elle sut qu'elle tait ne pour cet instant, pour cet homme, et que rien dans sa vie ne serait plus jamais comme avant. Plus tard, alors qu'elle gisait dans un tat proche de l'hbtude, Alexander alla chercher un bol d'eau tide et la lava de la tte aux pieds, nettoyant les traces de sa virginit et la sueur sche sur- sa peau. Il l'essuya ensuite doucement, presque avec rvrence, et elle se dit que jamais elle ne s'tait sentie aussi choye, aussi chrie de toute sa vie. Je t'aime. Moi aussi, natayah. Tu m'as dj appele comme a tout l'heure. Qu'est-ce que a veut dire ? Ma bien-aime. Na-ta-yah. Kara rpta le mot, aimant la faon dont il rsonnait, ainsi que la manire dont Alexander la regardait quand il le prononait. Il se lava son tour, puis se glissa dans le lit et la reprit dans ses bras. a va ? J'ai peur de t'avoir fait mal. Non. C'tait merveilleux, dit-elle dans un sourire. Et pour toi ? Pour moi aussi. Aussi merveilleux que... Que ? J'imagine que tu n'as pas vcu deux cents ans comme un moine ! Non. Il la regarda, incrdule. Ne me dis pas que tu es jalouse de ces femmes ? Bien sr que non. Kara, dit-il en la serrant plus fort, je les ai payes pour me servir de leur corps. Il n'y a jamais rien eu de plus entre elles et moi. Jamais.

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Elle hocha la tte d'un air songeur. Il avait rpondu sa question, et elle le croyait volontiers. Mais il avait dj t amoureux, mari, et elle ne pouvait s'empcher de se demander comment cela avait t avec sa femme. tourdie d'amour et s'efforant de ne pas tre jalouse d'une femme qui tait morte depuis plus d'un sicle , elle avait oubli que, quand il le voulait, Alex pouvait lire dans ses penses. Kara... S'appuyant sur un coude, il se redressa pour la regarder dans les yeux. Je t'aime au-del des mots. Tu m'as donn un nouvel espoir en l'avenir, tu m'as redonn le got de vivre. Je n'ai jamais ressenti cela avec aucune femme. Jamais. Alexander respira un grand coup, incapable d'ignorer la culpabilit qui s'veilla en lui en ralisant que ce qu'il avait prouv pour AnnaMara tait bien ple compar ce qu'il ressentait pour Kara. II n'avait jamais aim aucune femme comme il aimait cette ravissante terrienne; et mme s'il devait vivre encore deux cents ans, il savait qu'il n'aimerait plus jamais ainsi. Je suis dsole. Je sais que je n'ai pas le droit d'tre jalouse. Mais je sais aussi que tu l'aimais. Il hocha la tte. a n'avait rien de comparable. Je l'aimais. Je me serais fait tuer pour elle, mais elle n'a jamais rempli mon cur, mes penses, ni mme mon me comme tu le fais. Oh, Alex... Profondment mue, Kara lui passa les bras autour du cou. Je t'aime... Je suis peut-tre jalouse, mais je n'y peux rien. Je... j'aurais voulu tre la premire femme de ta vie. Kara, murmura-t-il, dsempar. Ravalant ses larmes, elle lui sourit. Je vais te faire oublier ces autres femmes, Alexander Claybourne. Mme si je dois y passer le reste de ma vie, je te ferai oublier qu'il en a exist une autre.

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Je suis ta merci, natayah, rpliqua-t-il en souriant. Fais-moi ce que tu veux... Je suis srieuse. Elle laissa descendre ses mains sur son torse, griffa ses cuisses de ses ongles, puis effleura doucement la crte de chair sensible sur son dos. Je vais brler ces femmes, les faire sortir de ton cur et de ton esprit. Je brle dj, dit-il d'une voix rauque. Ne sens-tu pas ma flamme ? Oh, si ! rpondit-elle en sentant l'ardeur de son dsir contre son ventre. Oh, si ! Tout coup, elle s'abandonna aux feux voluptueux de ce dsir infernal. Pour Kara, tout cessa d'exister en dehors d'Alex; pour lui, il n'y eut plus qu'elle. Et il ralisa que sa vie n'avait pas vraiment commenc avant de rencontrer la femme qui se trouvait prsent dans ses bras, et dans son cur.

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Kara se rveilla lentement, peu presse de sortir du rve merveilleux qu'elle venait de faire. En sentant le souffle d'Alex sur son cou, le poids de sa jambe sur la sienne et la chaleur de sa main pose sur son sein, elle comprit qu'elle n'avait pas rv. Il dormait encore. Ses cils sombres et pais ombraient sa joue. Ses lvres, pleines et sensuelles, taient lgrement entrouvertes. En voyant sa poitrine se soulever au rythme de sa respiration, elle s'merveilla de la largeur de ses paules. Le seul fait de le contempler ainsi lui faisait battre le cur plus vite, lui donnait envie de le toucher, de sentir sa peau douce sous ses doigts. Il tait si fort, si
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beau ! Et elle aimait cet homme venu d'une autre plante comme une folle. Deux cents ans... II y avait deux cents ans qu'il tait sur Terre. Il avait d voir tant de choses, des changements, des guerres, les progrs de la science et de la mdecine, et pourtant tout ceci devait lui paratre infantile. Son peuple avait russi voyager travers l'espace l'poque o les anctres de Kara se dplaaient encore en voiture cheval ! Et pendant tout ce temps, il avait t seul. Le simple fait d'imaginer ce qu'il avait d endurer lui faisait de la peine. Un tranger, gar dans un monde tranger, redoutant de rvler ce qu'il tait vraiment, de faire confiance quiconque et contraint de vivre ternellement dans l'ombre. Kara ne put s'empcher de lui caresser la joue. Je te ferai oublier tout a, chuchota-t-elle. Je ne sais pas comment, mais j'y arriverai. Je te le promets. Oublier quoi ? Sa voix, grave et rauque, la fit sursauter. Tu es rveill ? s'exclama-t-elle doucement. Alexander acquiesa en marmonnant vaguement avant d'ouvrir les yeux. Il la prit par le cou et l'attira contre lui pour l'embrasser. Qu'est-ce que tu vas me faire oublier, Kara ? Se sentant rougir, elle secoua la tte. Rien... Dis-le-moi, insista-t-il en lui mordillant l'oreille. Je pensais ces deux cents ans que tu as pass tout seul... sans personne aimer. Elle reprit sa respiration, gne qu'il et entendu ce qu'elle venait de dire. Je... je voudrais te faire oublier toutes ces annes solitaires et... Elle dtourna les yeux. Dit comme a, cela paraissait tellement stupide... Continue. Je voudrais te rendre heureux. Tu le fais dj.

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C'est vrai ? Hochant la tte, Alexander lui effleura tendrement la joue. Plus heureux que je ne laie jamais t. Tant mieux. Avide de le toucher, elle lui caressa les paules, puis l'enlaa par la taille et le serra contre elle. La crte de chair sur son dos ne la repoussait plus. Cela lui semblait mme tout fait naturel. Pourtant, tout ceci tait tellement incroyable... Elle savait si peu de choses sur lui, sur son pass, qu'elle eut soudain envie de lui poser tout un tas de questions. Tu t'es toujours appel Alexander ? Il secoua la tte. Quand je suis n, on m'a donn le nom d'HeshLon, comme mon grand-pre paternel. HeshLon, rpta Kara dans un murmure. D'o vient ce nom d'Alexander Clayboume ? Je l'ai trouv dans l'annuaire, rpondit-il dans un sourire. J'aime bien HeshLon. a le va bien. Dis-moi, quoi ressemblent les maisons sur la plante d'o tu viens ? Est-ce que les gens dorment dans des lits et font la cuisine sur des cuisinires ? Alex sourit, surpris qu'elle ait mis tant de temps exprimer sa curiosit. Oui, natayah, nous dormons dans des lits et nous faisons la cuisine sur des cuisinires. Mais elles marchent l'nergie .solaire, pas l'lectricit. Quant aux maisons, elles ressemblent beaucoup aux vtres, sauf qu'elles sont construites avec des matriaux diffrents. Comme quoi ? Une sorte de, comment appeler a... de brique de plastique. a permet de chauffer les maisons en hiver et de les rafrachir en t. Vraiment ? C'est incroyable. Kara se redressa, de plus en plus intrigue. Et la nourriture est la mme qu'ici ? Plus ou moins, dit Alex en s'asseyant et en l'enlaant par l'paule. Nous avons des fruits, des lgumes et une sorte de pain. Les

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animaux sont peu prs les mmes que chez vous. Des btes quatre pattes, des oiseaux, des insectes et des animaux qui produisent du lait. Certains servent nous nourrir, bien qu'on mange trs peu de viande sur ErAdona. Que faisais-tu avant de venir sur la Terre ? Tu avais un mtier ? J'tais ce qu'on appellerait ici ingnieur des Mines. Ah oui ? Des mines de quoi ? Un minerai similaire l'uranium. Trs rare, et trs prcieux. Y a-t-il ici d'autres gens de ta plante ? demanda Kara, tonne de ne pas avoir pens plus tt lui poser cette question. Pas ma connaissance. As-tu un moyen d'entrer en contact avec les tiens ? Non. Alex laissa chapper un long soupir; l'espace d'une seconde, elle vit passer une lueur de tristesse dans ses yeux. Pardon. Il la serra tout contre lui. a n'a plus d'importance, dit-il doucement. Cette petite phrase, qui sous-entendait qu'elle lui suffisait, remplit le cur de Kara de bonheur. Je t'aime. Je le sais. Tu as encore lu dans mes penses ? Non. Je le vois dans tes yeux, je l'entends dans ta voix, je le sens dans tes caresses. Il lui sourit, sentant monter en lui une infinie tendresse. Ces deux cents ans de solitude et d'exil valaient bien chaque seconde passe dans les bras de Kara. Il aurait t prt attendre deux cents ans encore pour rencontrer l'amour et la comprhension qu'il avait trouvs auprs d'elle. La manire dont elle l'aimait le faisait se sentir trs humble, et rempli de gratitude. Alexander rit en entendant l'estomac de Kara gargouiller. Tu as faim, commenta-t-il. Oui. Alors, allons te prparer quelque chose manger.

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Tu mangeras avec moi ? Si tu veux. Une demi-heure plus tard, Kara tait devant la cuisinire en train de prparer des ufs brouills au jambon. Alex tait assis par terre. Elle sentait son regard dans son dos, doux et chaud, aussi tangible qu'une caresse. Je voudrais savoir une chose, dit-elle en lui jetant un coup d'il par-dessus son paule. Je t'coute. C'est ici que tu es arriv... quand tu as t envoy sur la Terre ? Non. On m'a abandonn au sommet des Black Hills. Qu'est-ce que tu as fait ? Comment as-tu russi survivre ? Alexander s'assombrit en repensant cette poque de sa vie. L'quipe qui m'a accompagn ici m'avait laiss assez de nourriture pour tenir une semaine, ainsi qu'une arme pour me dfendre et des outils pour construire un abri. J'ai cach mes provisions et suis parti explorer mon nouvel univers. Le soleil m'tait une torture insupportable, mais j'ai vite appris l'viter. Il n'y avait alors aucun homme blanc, rien que des Indiens. Je les ai observs de loin, fascin par leur mode de vie primitif. D'une certaine manire, ils me rappelaient mes propres anctres. J'tais l depuis peine une semaine quand je suis tomb gravement malade. J'ai cru que j'allais mourir. Je sais aujourd'hui que c'tait mon corps qui ragissait mon nouvel environnement. Il fallait que je m'adapte ce changement brutal d'atmosphre, d'eau et de nourriture. Les Indiens m'ont trouv et m'ont soign. J'ai t malade pendant plusieurs jours. Qu'ont-ils pens en voyant ton dos ? Ils ont cru que c'tait une sorte de tatouage mystrieux. Quand j'ai t guri, ils m'ont fait comprendre que je pouvais rester avec eux, et j'ai accept. Je n'avais aucune envie de rester tout seul dans cet endroit trange. Trs vite, j'ai appris leur langue, leurs coutumes. Alexander s'interrompit quand Kara apporta deux assiettes et lui en tendit une. Elle lui offrit galement une tasse de caf, puis vint s'asseoir prs de lui et s'adossa au mur.

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Continue. Alex considra son assiette. A cette heure de la journe, il n'avait gure d'apptit. Il prit cependant une bouche, parce qu'elle avait prpar ces ufs pour lui, et qu'il ne voulait pas lui faire de la peine. Le temps passait toute vitesse. Pour moi, tout tait nouveau et j'avais mille choses apprendre. Je suis rest avec les Indiens pendant presque quinze ans, dans leur village, sans en faire vraiment partie. Ils trouvaient curieux que je quitte ma hutte seulement la nuit et que je refuse de prendre une femme. Le chaman leur expliquait qu'il fallait m'accepter tel que j tais, que j'avais t touch par le Grand Esprit. En fait, je restais au fond de ma hutte pendant la journe pour la seule raison que je ne supportais pas le soleil. Et je ne voulais pas de femme parce que j'avais peur de la contaminer, peur de ce qui arriverait si une terrienne tait enceinte de mon enfant. Alex regarda fixement les ufs en train de refroidir dans son assiette. Il y avait eu une femme qui lui plaisait, et qu'il aurait pu aimer. Mais il s'tait dtourn d'elle, et elle en avait finalement pous un autre. Peu peu, il est devenu clair pour les autres, et pour moi, que je ne vieillissais pas. Je n'tais jamais malade. Mes blessures gurissaient rapidement, sans laisser de cicatrice. Un jour, j'ai t captur par un Indien de la tribu Crow avec plusieurs autres guerriers. Ils nous ont jets au fond d'un trou et nous ont laisss l pendant trois semaines, sans rien nous donner manger ni boire. Les autres ont commenc dprir, puis mourir. Quand il est devenu vident que je ne mourrai pas, le sorcier des Crows a dclar que j'tais wakan sacr et ils m'ont rendu aux Lakota. Aprs cela, les gens avec qui j'avais vcu m'ont rejet. Ils taient convaincus que j'tais un esprit du diable, et je me suis retrouv banni, une fois de plus... Cette histoire s'tait rpte d'innombrables fois. Il avait trouv des endroits qui lui plaisaient, s'y tait install un certain temps, puis tait reparti avant que les gens commencent se demander pourquoi il ne vieillissait pas. Au dbut, il avait recherch la compagnie des autres, jusqu'au jour o il s'tait rendu compte qu'il

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tait quasiment impossible de vivre en socit sans jamais s'impliquer dans rien. Finalement, il avait renonc s'associer de trop prs avec qui que ce soit. Pendant quelque temps, il avait voyag. Il avait alors commenc apprcier les habitants de cette plante. Car en dpit de leur incapacit vivre ensemble en paix, ils avaient rig de somptueux monuments, cr quelques-unes des plus belles peintures et sculptures qu'il et jamais vues, construit des cathdrales vous couper le souffle. Et la Terre elle-mme tait un endroit magnifique, plus verdoyant que son univers d'origine. Cependant, aussi loin ft-il, il revenait toujours son point de dpart, l o les siens l'avaient dpos, esprant sans doute que quelqu'un, un jour, reviendrait le chercher. Puis quand il eut fini par abandonner tout espoir, il s'tait mis crire, vivre et aimer travers les personnages de fiction qu'il inventait. Kara repoussa son assiette, l'apptit coup, et attriste par la dtresse perceptible dans la voix d'Alex pendant qu'il lui avait racont ces longues annes solitaires. Tu es donc vraiment immortel ? demanda-t-elle en s'apercevant qu'elle lui avait dj pos une fois la question. Tt ou tard, tout finit par mourir. Il lui sourit et posa son assiette sur la sienne. Au dbut, les changements intervenus dans son corps l'avaient terrifi; son odorat, sa vision, son oue, tous ses sens s'taient dvelopps de faon troublante. Sa force physique et son nergie taient devenues beaucoup plus impressionnantes qu'elles ne l'avaient t sur ErAdona. Quand j'ai quitt les Indiens, je suis venu ici, sur cette montagne. J'ai construit cet endroit l'aide des outils que j'avais enterrs mon arrive. Depuis, j'ai parcouru le monde entier, mais je reviens toujours ici. C'tait chez, lui, du moins, le seul chez-lui qu'il ait eu depuis qu'il avait t exil d'ErAdona. J'ai amlior le mobilier petit petit. Il regarda autour de lui et lui sourit.

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Je crois qu'il est temps de m'y remettre. Kara lui rendit son sourire, mais son regard tait rempli de tristesse. Inutile de t'apitoyer sur moi. Je ne m'apitoie pas sur toi, je t'assure. Je t'admire. C'est vrai, il t'a srement fallu une sacre dose de courage, et de force, pour arriver survivre. Et ensuite, le temps passant... Elle haussa les paules. Je me rappelle avoir vu un film dans lequel des vampires disaient que seules des personnes spciales pouvaient devenir des morts vivants, rester les mmes alors que tout changeait autour d'eux. Alex acquiesa en silence. C'tait la vrit. Voir le monde changer, les gens mourir les uns aprs les autres alors que lui tait encore l n'avait pas t facile. Mais tout ceci n'avait dsormais plus d'importance. Kara avait donn un nouveau sens sa vie. Elle lui avait redonn une raison de vivre et de l'espoir en l'avenir. Elle se leva pour aller remplir sa tasse de caf et revint s'asseoir ct d'Alexander. Quand as-tu commenc crire ? Je ne me souviens plus trs bien. Il y a soixante-dix, quatrevingts ans. J'ai videmment d changer d'diteur et de pseudonyme de temps en temps, ajouta-t-il avec malice. Oui, je m'en doute. Devenir crivain est une chose que tu as toujours eu envie de faire ? Non. J'ai commenc le faire histoire de passer le temps. crire est un mtier solitaire, quelque chose que je pouvais faire sans avoir de relations avec personne. Je n'ai jamais rencontr un seul de mes agents ou de mes diteurs. Tout se passe par courrier, ou ventuellement par tlphone. Alexander rit lgrement. Le fait que je n'accepte aucune signature et que je refuse de me faire prendre en photo a certainement contribu fabriquer le mythe d'A. Lucard. Je suppose que je t'empche d'crire, non ? Tu as srement des dlais respecter.

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Ce n'est pas grave. Tu n'es pas oblig de me distraire, tu sais. Tu peux passer tes journes crire, si tu en as envie. Elle lui sourit d'un air timide. Du moment que tu gardes tes nuits pour moi... Alex clata de rire. Mes nuits t'appartiennent, natayah. Et mes journes aussi, aussi longtemps que tu le souhaiteras. Sa remarque la fit rougir, et Alexander se dit qu'elle tait dcidment trs belle. Tu as toujours crit des histoires de vampires, de loups-garous et d'autres cratures du mme genre ? Non. Au dpart, j'crivais de la science-fiction. Tu sais, avec des vaisseaux intersidraux et des envahisseurs venus de l'espace. Il sourit d'un air songeur. Jusqu'au jour o j'ai vu Bela Lugosi dans Dracula et o j'ai ralis pour la premire fois quel point mon style de vie tait similaire celui de vos vampires. Il me tarde de dire Gail que tu viens d'une autre plante. Elle va tre folle de joie. Tu ne peux pas lui dire a, Kara. Il ne faut le dire personne. Mais elle serait tellement contente... Elle a toujours t persuade que les soucoupes volantes existaient pour de vrai. Elle ne le rptera personne. Alex secoua la tte. Je ne peux pas prendre un tel risque. Je comprends. Se penchant vers lui, Kara l'embrassa sur la joue, puis dbarrassa les assiettes et les emporta la cuisine. Alexander la regarda faire la vaisselle, en esprant qu'elle le comprenait vraiment. Il suffisait d'un mot, du moindre soupon sur le fait qu'il vienne d'une autre plante, et ils ne connatraient plus jamais la paix. Ils seraient poursuivis, traqus, jusqu' ce qu'on le rattrape et le fasse prisonnier. Il avait eu deux cents ans pour se rendre compte de l'inhumanit dont l'homme tait capable envers

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ses semblables, deux sicles pour voir des cultures rduites nant pour la seule raison qu'elles taient diffrentes, qu'elles s'taient dresses sur le chemin de la fortune ou du progrs. Pendant tout ce temps, il avait crois d'innombrables hommes comme Dale Barrett, des hommes prts sacrifier leur honneur, leur intgrit, dans l'espoir de connatre gloire et richesse. Et il n'avait aucune envie de servir de tremplin Dale Barrett pour que celui-ci accde la clbrit. Le soir venu, ils allrent faire un tour. Alex portait un engin long et troit qu'il expliqua tre une sorte de trononneuse, mais plus sophistique. Ils allaient abattre un arbre, dit-il Kara, et, grce cet outil, non seulement le tronc serait coup, mais il le serait la longueur et la largeur dsires. Tu as d'autres gadgets du mme genre ? Quelques-uns. Alexander ne s'tendit pas davantage, et Kara ne lui posa pas d'autres questions. Toutefois, elle savait que c'tait l'aide d'outils comme celui-ci qu'il avait dcoup les fentres dans la montagne et taill les vitres. Nul doute que la technologie de sa plante lui avait aussi permis d'clairer l'entre de la caverne. La nuit, la fort tait magnifique. Main dans la main, ils marchrent au clair de lune jusqu' ce qu'Alex trouve un arbre qui lui convienne. Kara le regarda, bahie, attacher l'objet qu'il tenait la main la base du tronc. Trente minutes plus tard, l'arbre gisait leurs pieds, coup en une douzaine de morceaux. Il les chargea sans effort sur son paule, les transporta jusqu'au sommet de la colline et les dposa devant la caverne. Impressionne par tant de force, Kara secoua doucement la tle. Il avait port sa lourde charge jusqu'en haut, comme si de rien n tait, et il n'tait mme pas essouffl. Alex se retourna et la surprit en train de l'observer. Qu'est-ce qu'il y a ?

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Rien, rpondit-elle en souriant. Je pensais simplement que je rvais du beau Prince charmant qui m'emporterait sur son cheval... Et au lieu de a, mon grand amour se trouve tre un mlange de Highlander et de Superman ! Alex lui sourit son tour. Et tu le regrettes ? Oh, non ! Je trouve a merveilleux. Tu te rends compte, un fantasme de petite fille qui se ralise ! Il grogna d'un air malicieux. C'est tout ce que je suis pour toi ? Un fantasme ? Non. Tu es la ralit la plus extraordinaire que j'aie jamais connue. Il la prit dans ses bras et enfouit la tte au creux de son paule, puis, en riant lgrement, lui mordilla le cou. S'il avait t un vampire, le moment et t idal pour un petit en-cas ! Qu'est-ce qu'il y a de si drle ? demanda Kara. Rien... Que dirais-tu de prendre un bain ? Elle se recula, l'air courrouc. Serait-ce une manire subtile de me dire que je sens mauvais ? Alex secoua la tte. C'est plutt ma manire peu subtile de te convaincre de te dshabiller. Oh ! Elle baissa les yeux, soulage que l'obscurit l'empche de voir qu'elle venait de rougir. Cette source chaude dont je t'ai parl n'est pas trs loin d'ici... Il sortit de sa poche un morceau de savon qu'il avait pris en quittant la caverne. On y va ? La source se trouvait au milieu d'un bosquet de trs vieux sapins et de fougres denteles d'or. L'endroit tait magique, pensa Kara. L'eau scintillait tel de l'argent en fusion au clair de lune; l'herbe tait douce sous les pieds.

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Bien qu'ils aient pass la nuit prcdente faire l'amour, elle ne put s'empcher d'tre un peu intimide quand ils s'installrent au bord du petit lac. Le cur battant la chamade, elle regarda Alex retirer sa chemise et dfaire la ceinture de son pantalon. Kara ? Humm ? II tendit la main vers la montagne. Prfres-tu que j'aille t'attendre l-bas ? Non, c'est juste que... non. Devinant son embarras, il se retourna pour enlever son jean et pntra dans l'eau sans un bruit. Pourquoi ne mets-tu pas de slip ? A peine cette phrase prononce, Kara plaqua la main devant sa bouche, mais il tait trop tard. Alex se tourna vers elle. Je ne voulais pas tre indiscrte, dit-elle en regrettant de ne pas pouvoir disparatre sous un rocher. Tu peux me demander tout ce que tu veux. Sur ErAdona, les gens portent trs peu de vtements. Les hommes mettent gnralement des chemises larges et des pantalons trs fins, tisss la main. Les femmes portent de longues robes dans une matire qui ressemble un peu de la soie. Personne ne porte de sous-vtements. Mme aprs deux cents ans, c'est une habitude que je n'ai pas perdue. Kara hocha la tte, fascine. L'eau caressait ses larges paules, ses cheveux brillaient sous la lune... Elle sentit son regard brlant tandis qu'il attendait qu'elle vienne le rejoindre. Elle respira fond avant de parler. Ne me regarde pas. Alex se retourna. Il n'avait pas besoin de la voir pour savoir quoi elle ressemblait ou ce qu'elle faisait. Il entendit le frottement du tissu contre sa peau quand elle retira son pull, ses chaussures et ses chaussettes, puis son jean. Il y eut un bruissement de nylon lorsqu'elle ta sa culotte et son soutien-gorge, suivi d'un lger bruit

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d'claboussures au moment o elle entra dans l'eau. Le vent qui venait de changer de direction fit flotter son odeur jusqu' ses narines, et il prit une grande inspiration pour s'imprgner de son parfum. Il s'avana plus profondment dans l'eau avant de se tourner vers elle et retint son souffle en la voyant devant lui, aurole des rayons de lune qui se refltaient sur l'eau. Tu es si belle, natayah, murmura-t-il. Tu trouves ? Alex hocha doucement la tte. Elle ressemblait la desse ErAdonienne de la fertilit. En voyant ses joues s'empourprer, il sentit son pouls s'acclrer et un immense dsir l'envahir. Kara... Incapable de dire un mot, arrivant peine respirer, elle le regarda venir vers elle. Sans le quitter des yeux, elle attendit, le cur battant trs fort. Cet homme tait d'une beaut se damner... Il fendit l'eau, les yeux plus noirs et plus brlants que la source bouillonnante. Soudain, ses mains puissantes se posrent sur ses paules, et il se pencha sur elle, jusqu' ce qu'il ne soit plus qu' quelques centimtres de son visage, qu'elle ne sente plus que ses mains se promener sur elle, lentement, voluptueusement, l'agripper par les hanches, puis l'attirer tout contre lui. Sa bouche se referma sur- la sienne dans un grognement de plaisir, et sa langue lcha sa lvre infrieure telle une langue de feu aguicheuse et soyeuse. C'tait comme si sa peau s'enflammait, comme si ses os fondaient, songea-t-elle, blouie. Les jambes en coton, les nerfs fleur de peau, elle renversa la tte en arrire en lui offrant sa gorge. Alors qu'il parsemait son cou de minuscules baisers, elle sentit ses mains remonter sensuellement sur ses seins. Alex, gmit-elle. Alex, je t'en prie... Qu'est-ce qu'il y a ? dit-il en scartant, le regard brlant. Dismoi ce que tu veux. Incapable de dire un mot, elle se colla contre lui avec fougue. Alex...

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Dans un cri touff, il la souleva, l'emporta au bord de la source, et l, partiellement immerg dans l'eau chaude tourbillonnante, il s'unit elle par le corps et par l'esprit. Kara se cabra sous lui, ses ongles lui labourrent le dos en l'excitant davantage. Les jambes noues autour de sa taille, elle s'accrocha lui en murmurant son nom, en le suppliant de mettre fin ce dlicieux tourment. Alors, brusquement, elle s'lana, s'envola vers ce moment de plnitude et de perfection. Alexander s'abandonna son tour. Elle sentit sa chaleur se propager dans tout son tre tandis qu'il se dversait en elle, la remplissant compltement. Pendant quelques instants qui semblrent durer une ternit, il n'y eut plus que le clapotis de l'eau sur leurs deux corps enlacs et le haltement rauque de sa respiration contre son oreille. Jamais Kara n'aurait imagin que pareil moment d'extase, pareille fusion, ft possible. Love tout contre lui, elle aurait souhait pouvoir rester ainsi toute sa vie. Lorsque Alexander s'carta, elle voulut le regarder. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda-t-elle en cherchant son regard. Une peur glace, indescriptible l'envahit lorsqu'elle vit son visage. Alex, que se passe-t-il ? Tu me fais peur. Pardonne-moi, dit-il en secouant la tte. Se sentant soudain vulnrable, elle s'assit en croisant les bras sur sa poitrine. Mais quoi ? Nous n'aurions jamais d faire l'amour. Oh ? s'exclama-t-elle d'une voix de petite fille. Je suis dsole que tu penses a. Kara... Il la prit dans ses bras et la fit asseoir sur ses genoux comme si elle tait une enfant. Ce n'est pas ce que je voulais dire... Seulement, nous n'avons utilis aucune protection. Oh, soupira-t-elle, soulage. C'est pour a ?

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Bien qu'elle ait t d'accord avec lui pour estimer que ce n'tait pas le moment de penser avoir un bb, Kara ne pouvait s'empcher d'imaginer comme ce serait merveilleux d'avoir un enfant d'Alex. Un garon, avec les cheveux bruns et les yeux noirs de son pre. Mais, Kara, je ne sais pas ce qu'il tarriverait si jamais tu le retrouvais enceinte. Comment a ? Nous venons de plantes diffrentes. Mon sang est diffrent du tien, diffrent de ce qu'il tait quand je suis arriv ici. J'ignore quel effet ces changements pourraient avoir sur un enfant... ou sur toi. Une grossesse pourrait tre dangereuse, ou mme fatale, pour lui comme pour toi. Kara frissonna. L'eau qui lui lchait les pieds lui parut soudain glace. Dangereuse... Fatale... Ces mots rsonnaient dans sa tte. Je suis dsol. Ce n'est pas ta faute. J'avais envie de toi aussi fort que toi de moi. Peut-tre mme plus. Mais j'aurais d y penser. Ce qui est fait est fait. a ne sert rien de te tourmenter. De toute faon, quand une femme est enceinte, il y a toujours des risques, ajouta-t-elle dans l'espoir d'effacer les craintes d'Alex, mais aussi les siennes. a fait partie de la vie. Nanmoins, elle ne put s'empcher de penser ce qui se passerait si elle se retrouvait enceinte. Qu'avait-elle fait ? Quel genre d'enfant rsulterait de leur union ? Alex se leva en la prenant dans ses bras. Tu as froid, dit-il. Elle hocha la tte, mais ce n'tait pas l'air froid qui la faisait frissonner. Dangereuse. Fatale. Ces mots continuaient tourbillonner dans sa tte, effrayants, malgr les paroles rassurantes qu'elle venait de prononcer. Telle une enfant dsespre, elle laissa Alexander la scher et la rhabiller. Au moment o il enfila son pantalon, son regard s'attarda sur son dos. Il fit passer sa chemise par-dessus sa tte, puis la souleva dans ses bras et reprit le chemin de la caverne.

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Une fois l'intrieur, Alex lui retira ses vtements et la mit au lit. Puis il se dshabilla son tour et se glissa prs d'elle en la serrant contre lui. Je vous en supplie, je vous en supplie... Cette phrase n'arrtait pas de rsonner dans sa tte. Faites qu'elle aille bien... Faites que ma semence ne s'implante pas dans son ventre... Je suis rest seul si longtemps. Je vous en supplie, ne me l'enlevez pas... Il la garda dans ses bras tout au long de la nuit, en priant les dieux de sa plante et le Grand Esprit des Lakota et en implorant leur piti. Pardonnez-moi. Punissez-moi, mais je vous en supplie, faites qu'il n'arrive jamais rien de mal la femme qui dort dans mes bras...

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Lorsque Kara se rveilla le lendemain matin, il tait tard, et elle tait seule. Prise une seconde de panique, elle entendit alors des coups de marteau et se dtendit aussitt. Il tait l. Les yeux rivs au plafond de pierres lisses, elle repensa la soire de la veille, aux reproches que s'tait faits Alex et la peur qu'elle avait vue dans ses yeux. Et c'tait pour elle qu'il avait eu peur. Elle posa la main sur son ventre. Et si elle tait enceinte ? Serait-ce vraiment aussi dramatique ? En dehors de cette excroissance de chair dans le dos, Alex ressemblait n'importe quel autre homme. Kara sourit d'un air malicieux. Il ne ressemblait en rien au hros de Star Wars ou la crature du Lagon noir. Une nouvelle pense lui vint subitement l'esprit. Alexander avait mentionn le fait que son sang tait diffrent du sien, et que cela

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risquait d'avoir des consquences graves pour elle. Or il lui en avait dj donn, et rien ne s'tait pass. L'avait-il oubli ? Repoussant les couvertures, Kara se leva, enfila un jean et un sweatshirt et se dirigea vers la salle principale. Elle s'arrta sur le seuil pour regarder Alex. Il tait en train de fabriquer une table avec l'arbre qu'il avait abattu la veille. Pendant un instant, elle admira le jeu des muscles de son dos et de ses paules. Il se retourna en lui souriant, et le flot de bonheur qui l'envahit lui fit l'effet de petites bulles de champagne. Bonjour, dit-elle en s'avanant dans la pice. Bonjour. Alexander finit de clouer un des pieds de table, puis carta une mche de cheveux qui lui tombait dans les yeux. Tu as bien dormi ? Kara acquiesa. Et toi ? Non, rpondit-il en secouant la tte. Tu t'es fait du souci pour moi, c'est a ? Il approuva en la regardant attentivement. Je vais trs bien, je t'assure, fit-elle en s'asseyant par terre, les jambes replies et les bras sur les genoux. Tu ne crois pas que tu t'inquites pour rien ? C'est vrai, tu m'as dj donn de ton sang, et il ne s'est rien pass. Alex frona les sourcils, et Kara comprit qu'elle avait devin juste. Il avait oubli. Ce qui veut dire qu'il n'y a pas de raison de s'inquiter, repritelle gaiement. De toute faon, je ne suis probablement pas enceinte. Par contre, je meurs de faim. Pas toi ? Oh, excuse-moi. Elle sourit intrieurement. Elle avait oubli qu'il n'avait pas besoin de manger tous les jours. Va te prparer un petit djeuner, dit-il. La table devrait tre finie pour quand tout sera prt. Kara se leva et passa dans la cuisine, en se disant qu'elle prfrait manger assise par terre plutt que debout devant une table, lorsqu'elle aperut deux chaises. Rustiques, pratiques, avec le dossier

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dlicatement grav, l'une lgrement plus large que l'autre. L'image de Boucle d'Or et des trois ours lui traversa l'esprit et lui arracha un sourire. Une pour papa ours, une pour maman ourse... Beau travail ! lana-t-elle par-dessus son paule. Merci. Alexander la regarda s'affairer dans la cuisine en pensant combien la caverne avait l'air diffrente depuis qu'il la partageait avec Kara. Lui aussi se sentait diffrent. Peut-tre avait-elle raison. Il s'inquitait sans doute pour rien. Il lui avait donn son sang, et cela n'avait eu aucun effet ngatif pour elle. Il considra le marteau qu'il tenait la main en essayant de juguler le fol espoir qui s'emparait de lui chaque fois quil imaginait vivre toute sa vie avec elle. Puis, incapable de rsister, il se la reprsenta avec leur enfant dans les bras. Ah, avoir un fils, avoir encore une fois le bonheur de tenir un enfant lui dans ses bras... AnTares... Sa main se crispa sur le marteau au point que les jointures de ses doigts devinrent toutes blanches. Aprs son arrestation, le conseil avait refus de le laisser passer un moment avec sa fille. Il les avait supplis de reconsidrer leur dcision, de la laisser au moins lui dire au revoir, mais en vain. La seule concession du conseil avait t de permettre ses parents d'amener AnTares sur le quai d'o le vaisseau devait partir le lendemain matin. Alexander ferma les yeux en repensant au jour o il avait vu sa fille pour la dernire fois, ses yeux gris clair remplis de larmes. Elle lui avait tendu les bras en le suppliant de ne pas l'abandonner. Le son de ses cris l'avait poursuivi jusqu' l'intrieur du vaisseau. Il aurait tant voulu aller la rejoindre, lui expliquer pourquoi on l'envoyait en exil, pourquoi il ne la revenait jamais... Dsespr, il avait implor DaTra de faire preuve de comprhension, l'avait suppli de le laisser une dernire fois serrer sa fille dans ses bras. Mais il avait refus, catgoriquement. Une fois bord du vaisseau spatial, Alex avait regard le port, les yeux rivs sur le visage de sa fille, jusqu' ce que toutes les issues soient scelles et qu'elle disparaisse de sa vue tout jamais.

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Alexander enfona un dernier clou et retourna la table. Aprs toutes ces annes, penser elle le faisait encore souffrir. AnTares, pardonne-moi... Alex ? Redressant brusquement la tte, il viT que Kara l'observait. Excuse-moi. Tu m'as dit quelque chose ? Je t'ai demand si tu voulais une tasse de caf ou un verre d'eau. Non, merci. Tu es sr que tout va bien ? Oui, a va. Elle l'observa, l'air plus qu'incrdule. Tu n'es pas oblig de me dire ce que tu ne veux pas me dire, dclara-t-elle calmement. Mais tu n'es pas oblig non plus de me mentir. Je suis dsol. Je pensais ma fille. Ne sachant que dire, Kara hocha lentement la tte. Il apporta la table dans la cuisine, puis installa les chaises de part et d'autre. Tu ne veux pas t'asseoir avec moi pendant que je prends mon petit djeuner ? Kara dposa son assiette et une tasse de caf sur la table et s'assit sur une des chaises. Alex s'installa face elle. Qu'est-ce qu'on va faire, aujourd'hui ? Je ne sais pas. Ici, il n'y a malheureusement pas grand-chose faire. Il jeta un coup d'il vers la bibliothque. Lire n'tait mme plus possible. Kara le regarda par-dessus sa tasse. J'ai une ide... En la voyant rougir, Alexander comprit ce qu'elle avait en tte. Kara... On ne peut pas sortir tant que le soleil n'est pas couch, rtorqua-t-elle avec un sourire aguicheur en le regardant de ses

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grands yeux innocents. On ne peut donc pas aller se baigner, ni se promener. Elle haussa les paules. Et on ne peut pas lire, puisque tu as brl tous les livres. Alors, tu as une meilleure ide pour passer le temps ? Non. Alors ! Kara repoussa son assiette, se leva et le prit par la main. Le cur battant, le corps vibrant de dsir, Alexander se laissa entraner dans la chambre. Et il resta plant l, immobile, son sang circulant toute vitesse dans ses veines et bourdonnant ses oreilles, quand elle entreprit de le dshabiller. Lorsqu'il voulut la prendre dans ses bras, elle le repoussa doucement. Pas tout de suite, murmura-t-elle. Et elle commena le caresser, embrasser son torse, puis explorer son nombril du bout de la langue. De plus en plus excit, Alex se mit grogner, impatient de la sentir contre lui. A mon tour, dit-il d'une voix rauque. Tout doucement, il la dshabilla, laissa glisser ses mains sur sa peau douce jusqu' ce qu'elle frmisse elle aussi de dsir. Alors, il la prit dans ses bras et l'emporta sur le lit. Il sentit qu'elle le regardait pendant qu'il prenait les prcautions ncessaires, puis elle se jeta dans ses bras en le suppliant de la prendre, de l'aimer et de ne jamais la laisser s'en aller. Ils passrent l'aprs-midi au lit faire l'amour, somnoler et refaire l'amour jusqu' ce que le soleil dcline derrire la montagne. Un peu plus tard, aprs s'tre baigns dans la source, ils partirent faire une longue promenade dans les bois. Tu ne crois pas que Barrett a finalement renonc ? a m'tonnerait. Il faut que je tlphone chez moi. Il est encore trop tt. Peut-tre dans une quinzaine de jours.

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Kara hocha la tte. Malgr son impatience de tlphoner chez elle, de dire Gail et Nana o elle tait et de s'assurer qu'elles allaient bien, elle savait qu'Alex avait raison. Le soir suivant, ils se rendirent en ville acheter un nouveau canap en cuir noir et un fauteuil pour la pice principale. Kara louerait un camion le lendemain pour les monter jusqu' la caverne. En sortant du magasin de meubles, ils s'arrtrent dans une librairie o ils prirent tout ce qui les intressait, si bien qu'ils se retrouvrent avec pratiquement assez de livres pour remplir les rayons de la bibliothque. Ils achetrent ensuite une chane stro et passrent une bonne heure choisir des cassettes. Ils firent une dernire halte l'picerie pour acheter du pain et du lait, ainsi que des conserves, des fruits et des lgumes frais. Alexander la regarda d'un air amus en la voyant jeter une douzaine de tablettes de chocolat dans le panier. Ma douce a envie de douceurs ? lui murmura-t-il l'oreille. Tant que j'ai ma dose de chocolat, tout va bien ! rtorqua-t-elle avec un sourire espigle. Le temps filait toute vitesse. Les jours devinrent bientt des semaines, et les semaines un mois. Malgr les circonstances, Kara n'avait jamais t aussi heureuse. Ses craintes pour l'avenir avaient dsormais disparu, et elle tait dtermine profiter au maximum de chaque minute passe avec Alex. Elle s'adapta trs vite son style de vie. Ils se couchaient tard et dormaient tout le matin. Parfois, ils passaient l'aprs-midi lire. Alex tait un lecteur vorace qui s'intressait une foule de choses. Il pouvait se plonger dans Shakespeare un jour, et dvorer un roman le lendemain. Il aimait galement l'histoire mdivale et la philosophie. De temps en temps, ils faisaient une partie de cartes; poker, canasta, gin-rummy, il connaissait tous les jeux. Il lui apprit mme jouer aux checs. D'autres fois, lorsqu'il tait d'humeur mlancolique, il lui parlait de sa vie sur ErAdona, de ses parents et de sa fille. Toutefois, il voquait rarement sa femme. La vie sur ErAdona ressemblait beaucoup celle

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sur Terre, mais en infiniment plus paisible. Kara essaya d'imaginer un monde sans crimes et sans pollution, o elle pourrait dambuler la nuit dans les rues de New York ou de Los Angeles, toute seule, et sans avoir peur. Le soir, ils allaient souvent faire de longues promenades. Kara avait fini par adorer la nuit. Il y avait dans l'obscurit une beaut qu'on ne voyait pas dans la journe, et on entendait des choses qu'on ne percevait jamais en plein jour. Comme le vent qui frmit entre les branches des sapins, ou les bruits prcipits de petits animaux nocturnes qui ne sortent qu'aprs le coucher du soleil. Elle avait vu une chouette voler la recherche d'une proie, ainsi qu'une biche courir gracieusement travers la fort. Un frisson lui avait parcouru les reins la premire fois qu'elle avait entendu le hurlement mlancolique d'un coyote. Quelquefois, elle s'tonnait d'tre aussi heureuse de vivre dans une caverne perdue au fin fond de la montagne, loin de tout ce qu'elle avait connu. Jetant un coup d'il Alex qui marchait ses cts, elle se rendit compte qu'elle serait ravie de passer le reste de sa vie ici mme, en compagnie de cet homme. Elle ne fut pas surprise quand ils arrivrent devant la source chaude. C'tait devenu leur endroit favori, une sorte de lieu magique. Une dlicieuse sensation de chaleur s'empara d'elle quand Alex la prit dans ses bras. Elle avait faim de ses caresses et de ses baisers. Plus timide du tout, elle palpa son corps muscl qu'elle connaissait maintenant aussi bien que le sien. Puis elle commena le dshabiller avec des gestes d'une extrme lenteur, dsireuse de faire durer le plaisir. Elle adorait le toucher, voir ses yeux s'enflammer de dsir. Aprs lui avoir retire sa chemise, elle laissa courir ses mains sur son dos en griffant la crte de chair pour l'aguicher. Le ronronnement de satisfaction qu'Alex poussa la remplit de joie. Elle n'avait jamais imagin que faire l'amour serait si merveilleux, si magnifique. Enlacs dans les bras l'un de l'autre, ils se laissrent tomber sur le sol. Le cur battant, Kara s'allongea sur le dos tandis qu'Alex la

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dshabillait de ses mains douces, ses yeux noirs brillant d'amour et de dsir. Et il recommena la couvrir de baisers aussi brlants que des langues de feu. Elle le fit entrer en elle, mourant d'envie de le protger, de se refermer sur lui et de l'absorber tout entier. Alex ! Au moment o ils s'unirent l'un l'autre, elle cria son nom, puis lui laboura le dos de ses ongles, l'excitant de plus en plus, avant de s'arcbouter sous lui. Je t'aime, dit-elle d'une voix touffe. Je t'aime ! Elle rpta ces mots de plus en plus fort, de plus en plus vite, jusqu' ce qu'ils aient l'impression de flotter sur un nuage, leurs deux corps n'en faisant plus qu'un seul. Natayah... Sa voix grave rsonna dans sa tte au moment o elle se pma d'extase dans ses bras. Kara, ah! Kara... Elle le sentit se rpandre en elle, puis enfouir son visage au creux de son paule, le corps secou de soubresauts. Je t'aime, Alex, murmura-t-elle en lui caressant les cheveux. Oh, je t'aime tant... Beaucoup plus tard, aprs s'tre baigns longuement dans la source, ils s'tendirent cte cte au clair de lune. Kara contempla les toiles en se demandant o se trouvait sa plante. Il y avait tant de choses de lui qu'elle ignorait... Tu as l'air songeuse, remarqua Alex. Quelque chose ne va pas ? Non. Je me demandais juste si... est-ce que ton peuple croit en Dieu ? Bien sr. Se tournant vers lui, elle s'appuya sur un coude pour mieux le voir. Explique-moi quoi vous croyez. Nos croyances ressemblent beaucoup aux vtres. Nous croyons en un tre suprieur, crateur de tout l'univers. La loi interdit de voler, de tuer, de mentir. Vous avez des glises ?

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Oui. Et il existe plusieurs religions ? Non. En cela, mon peuple diffre de vous. Quelle que soit leur race, tous les hommes croient en un tre suprme, mais il s'agit en fait du mme Dieu. Peu importe qu'on l'appelle Wakan, Tanka, Elohim ou Allah. C'est le mme. Omnipotent... ternel... depuis la nuit des temps. Kara hocha la tte. Ce qu'Alex venait de dire correspondait ce qu'elle avait toujours pens. Et toi... tu es croyant ? Il acquiesa en silence, le souvenir du meurtre de Rell pesant sur sa conscience comme un lourd fardeau. Mais il ne regrettait pas de l'avoir tu. Bien qu'il sache que c'tait mal, il le referait sans hsiter. Es-tu dj all sur d'autres plantes ? Alexander se tourna pour la regarder en face. Sur quelques-unes. Mais les gens sont partout les mmes, tu sais. Ce sont tous des humanodes. Avec une tte, deux bras et deux jambes. Il peut y avoir quelques diffrences mineures, comme la texture de la peau ou des cheveux, mais aucun ne ressemble aux cratures ridicules dcrites dans vos livres ou dans vos films. Ils ne volent pas travers la galaxie pour enlever les gens et leur faire subir des expriences bizarres. La plupart sont trop occups vivre leur propre vie pour s'intresser ce qui existe ailleurs dans la galaxie. J'ai toujours pens que si on dcouvrait des tres vivants sur d'autres plantes, ils seraient exactement comme nous, remarqua Kara. D'ailleurs, il est dit dans la Bible que Dieu a cr l'homme son image. J'ai toujours pens que c'tait vrai, et que les gens seraient donc partout les mmes. a me rassure de savoir que j'ai raison. Estce qu'ils... est-ce que des gens d'autres plantes ont... enfin, tu comprends ce que je veux dire. Est-ce que des gens de ta plante ont dj eu des enfants avec d'autres races ? Pas ma connaissance. Jamais ? Je n'en sais rien. Tout ce que je sais, c'est que, chez moi, il est interdit de s'accoupler des tres venant d'autres mondes. Et je ne

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peux pas m'empcher de penser qu'il se cache une bonne raison derrire une rgle aussi stricte. Sachant qu'il avait probablement raison, elle se sentit soudain trs seule. Elle prfrait ne plus y penser. Il lui avait dit que les gens taient les mmes partout, mais en fin de compte ils ne l'taient pas tout fait. Kara se rallongea sur le dos, les bras croiss derrire la nuque, en regardant les toiles. Ses penses se concentrrent alors sur sa sur et sa grand-mre. Je me demande comment a va la maison, dit-elle en changeant de sujet. Il faut tout prix que j'appelle Gail. Alex hocha lentement la tte. Il comprenait ce qu'elle ressentait, savait qu'elle avait besoin de s'assurer qu'elle n'tait pas dfinitivement coupe de tous ceux qu'elle aimait. C'tait un sentiment qu'il connaissait bien. Qui as-tu appel, la dernire fois ? Mme Zimmermann. C'est notre voisine. Trs bien. Demain soir, nous irons donc tlphoner Mme Zimmermann.

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Ils prirent, la route au crpuscule. Kara avait du mal rester tranquille sur son sige, tant elle tait impatiente d'avoir des nouvelles de chez elle. Ils s'arrtrent pour tlphoner dans la premire station-service qu'ils trouvrent. Kara composa le numro avec nervosit. La sonnerie lui sembla retentir une ternit. a ne rpond pas, dit-elle en raccrochant. Nous ressaierons demain.
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Non. Je veux appeler chez moi ! Il faut absolument que je parle Gail. Kara, nous avons dj parl de a. Tu sais trs bien que c'est risqu. a m'est gal ! Il faut tout prix que je tlphone. J'ai le sentiment que quelque chose ne va pas. Alexander la fixa un instant avant de soupirer d'un air rsign. Alors, c'est moi qui vais appeler. Personne ne reconnatra ma voix. Kara acquiesa. Puis elle composa le numro toute vitesse et lui mit l'appareil dans la main. Au bout de trois sonneries, une voix de femme qu'Alex ne reconnut pas rpondit. All ! All ! Pourrais-je parler Kara, s'il vous plat ? Je suis dsole, mais elle n'est pas l. Voulez-vous me laisser un message ? Gail est-elle l ? Oui. C'est de la part de qui ? Je suis un ami de Kara. Oh ! Il y avait une intense curiosit dans cette brve exclamation. Pourriez-vous me passer Gail, s'il vous plat ? Qui dois-je annoncer ? Alex rflchit un bref instant. Puis-je vous demander qui vous tes ? Madame Zimmermann. Alex tendit l'appareil Kara. C'est la voisine qui a rpondu, lui dit-il. La main tremblante, Kara approcha le combin de son oreille. Quelque chose n'allait pas. Elle en tait sre. Madame Zimmermann ? Kara, c'est toi ? Oui. Tout va bien ?

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J'ai de mauvaises nouvelles t'annoncer. Ta... ta grand-mre est... Elle est l'hpital. A l'hpital ! Que s'est-il pass ? Elle s'est vanouie au supermarch. vanouie ? Elle n'a rien ? Quand est-ce arriv ? Il y a deux jours, dit Mme Zimmermann avec nervosit. On a d'abord cru que c'tait une crise cardiaque, mais cette ventualit a finalement t carte. O est Gail ? Elle est ici. Ne quitte pas, je vais la chercher. Quelques secondes plus tard, la voix de Gail rsonna au bout du fil. Kara ? Mais o es-tu ? Quand est-ce que tu vas rentrer la maison ? Ds que je pourrai, ma chrie. Comment va Nana ? Je n'en sais rien. Le docteur Peterson dit que c'est cause du stress. On lui a donn des mdicaments, je ne sais pas pour quoi exactement, dit la petite fille en reniflant. Il a dit qu'elle allait probablement se remettre. Mais... et si ce n'tait pas le cas ? Gail, est-ce que Barrett est venu dans le coin ? Il vient tous les jours. Et il n'est pas tout seul. Il y a deux types avec lui. Ils ont des ttes de... d'escrocs. A quel hpital est Nana ? A celui qui est en ville. Le docteur Barrett a suggr de la faire transfrer Grenvale pour lui faire faire je ne sais quelles analyses. Il dit qu'ils sont mieux quips l-bas. Dis Nana de rester o elle est. Et d'insister pour que le docteur Peterson s'occupe d'elle. Mme Zimmermann reste avec toi ? Oui. Kara, j'ai peur... Reviens vite, je t'en supplie. Je reviendrai bientt. As-tu prvenu Steve ? J'ai essay, mais il est quelque part dans la fort vierge et on ne peut pas le joindre. Bon. Ne dis surtout personne que j'ai tlphon. Il faut que je te quitte, Gail. Tche de ne pas t'inquiter. Je rentrerai ds que possible. D'accord. Au revoir.

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Kara raccrocha et se retourna. Oh, Alex ! Nana est... Je sais, dit-il en la prenant dans ses bras. J'ai entendu. Il faut que je rentre chez moi. Je ne peux pas te laisser faire a. Tu as entendu ce que Gail a dit. Barrett passe tous les jours. Je m'en fiche. Il faut que je voie Nana, rpliqua Kara, les yeux pleins de larmes, avec toutefois une petite lueur d'espoir. Tu pourrais l'aider, non ? Comme tu l'as fait pour moi. Si tu lui donnes de ton sang, elle ira srement mieux. J'en suis certaine. Oh ! je t'en prie, Alex. Je ne peux pas la laisser mourir. Kara... Il serra les poings. Ce qu'elle lui demandait tait impossible. Il n'avait pas survcu deux cents ans en prenant de tels risques. Sa dure de vie s'tait allonge de faon considrable, mais il n'tait pas vraiment immortel. La douleur et la mort pouvaient l'atteindre comme n'importe quelle autre crature vivante. J'aimerais te dire oui, mais je ne peux pas faire ce que tu me demandes. Pourquoi ? Parce que je ne peux pas. Trs bien. Dans ce cas, j'irai toute seule. coute, Kara, je comprends ce que tu ressens, mais je ne peux pas te laisser rentrer chez toi. Je ne veux pas que tu mettes ta vie en danger. Si tu ne veux pas venir avec moi, j'irai toute seule, mais j'irai ! Nana s'occupe de moi depuis que j'ai quatorze ans ! Je ne vais pas la laisser tomber maintenant, au moment o elle a le plus besoin de moi. Je ne le peux pas, et je ne le ferai pas. Kara regarda Alex travers ses larmes avec l'impression d'avoir t trahie. Elle avait espr qu'il l'aiderait, et il l'avait laisse tomber. Puisque tu ne veux pas lui donner ton sang, je vais lui donner le mien. Peut-tre que a marchera aussi bien. Mais mme si a ne marche pas, je dois y aller. Je dois essayer.

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En voyant les larmes qui brillaient dans ses yeux, et son air entt, Alexander comprit qu'il ne pouvait pas la laisser affronter Barrett toute seule. a marchera tout aussi bien avec ton sang, Kara. Qu'est-ce que a signifie ? Ce que je viens de dire. Il lui rappela l'histoire du rat, comment il avait pris quelques gouttes de sang Kara, puis du sien, afin de faire un test. Les deux fois, l'animal s'tait remis, la seule diffrence tant qu'il avait rcupr plus vite ses forces avec le sang d'Alex qui tait pur et non dilu. Pourquoi ne m'as-tu pas dit a plus tt ? Je ne sais pas. Kara secoua la tte. Ce n'est pas possible... Si, c'est tout fait possible. Il semble que ton sang possde le mme pouvoir de gurison que le mien. C'est la raison pour laquelle Barrett a besoin de toi. Il veut essayer d'isoler l'agent qui est l'origine de cette gurison. Tu ne comprends donc pas ? S'il arrive le produire en quantit, il deviendra trs vite multimillionnaire. Et s'il n'y arrive pas... Et s'il n'y arrive pas, il se contentera de me prendre du sang en petite quantit et le vendra au plus offrant. Alex acquiesa sans un mot. Kara frissonna. Quelle perspective effrayante! Un instant, elle s'imagina enferme dans une chambre, bien nourrie et bien traite, mais nanmoins prisonnire, condamne l'isolement pendant que Barrett lui siphonnerait son sang et le vendrait en attendant de trouver un moyen de le reproduire. a fait froid dans le dos, non ? dit calmement Alex. Oui. Kara comprenait prsent pourquoi il n'avait jamais rvl personne ce qu'il tait vraiment. Tu saisis pourquoi je ne peux pas te laisser aller chez toi. Il faut pourtant que j'y aille. Que je fasse quelque chose pour aider Nana. Je t'en prie, essaie de me comprendre.

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En dehors de l'enfermer double tour dans la caverne, il n'avait aucun moyen de l'empcher d'agir sa guise. D'accord, dit Alex en soupirant. Je vais t'emmener chez toi. Tout coup, Kara se laissa aller contre lui, le corps secou de sanglots. Ne pleure pas, natayah. Ne pleure pas, tu vas aller chez toi. Merci... Nous partirons demain, ds la tombe de la nuit. Alexander la serra tendrement contre lui et essuya les larmes sur ses joues; puis il la prit par la main, et ils retournrent ensemble la voiture. Gail rentra de l'cole en marchant d'un pas lourd. Hier soir, aprs avoir parl Kara, elle avait appel l'hpital et l'infirmire l'avait assure que sa grand-mre se reposait tranquillement. En arrivant l'angle de la rue o se trouvait sa maison, elle se demanda quand sa sur allait se dcider revenir, et o elle avait bien pu passer ces cinq dernires semaines. Elle frona les sourcils lorsqu'elle aperut une voiture bleu fonc gare devant l'alle. Encore Barrett... Il passait tous les jours pour savoir si Kara avait tlphon. Elle n'en tait pas certaine, mais il lui semblait bien avoir vu cette mme voiture la suivre sur le chemin de l'cole. Gail touffa un gros mot. Elle n'aimait pas Barrett, bien qu'il n'ait jamais rien dit ou fait pour mriter son mpris. En tout cas, elle ne lui faisait pas confiance, pas plus qu'aux deux types qui taient toujours avec lui. Ils s'appelaient Kelsey et Handeland. Barrett prtendait que c'taient ses associs. Et bien qu'elle ne sache pas exactement ce que cela signifiait, cela ne lui plaisait pas. Les deux hommes passaient leur temps fureter dans toute la maison, ouvrir les placards, fouiller les tiroirs et tout retourner sur le bureau de Nana. Plusieurs fois par jour, ils allaient faire un tour dans le quartier. Elle savait pertinemment qu'ils cherchaient Kara. Barrett tait assis sur le canap et parlait Mme Zimmermann quand Gail entra dans la maison. Ses associs n'tant nulle part en

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vue, elle supposa qu'ils taient dehors, en train de poser des questions aux voisins. Ah, Gail... te voil ! s'exclama le mdecin en la voyant. Bonjour. Il lui sourit sans prter attention son air boudeur. Toujours aucune nouvelle de Kara ? Non. Barrett hocha lentement la tte. J'espre qu'elle va bientt appeler. Chaque jour qui passe ne fait que diminuer ses chances de gurir. De quoi doit-elle gurir ? Comme je te l'ai dj expliqu, nous avons dcel une anomalie dans ses globules rouges. Ce qui pourrait lui tre fatal. Sans compter qu'elle est peut-tre contagieuse. Il se fendit d'un sourire huileux. Si tu tais en contact avec elle, tu courrais toi aussi un risque, ajouta-t-il en scrutant la petite fille au fond des yeux. Tu es sre qu'elle n'a pas appel ? Sre et certaine. Gail soutint son regard aussi longtemps qu'elle le put en se demandant s'il savait qu'elle avait menti. Tout coup, elle jeta un coup d'il nerveux Mme Zimmermann, puis regarda par terre avant de se tourner vers la fentre. Il faut que j'y aille. J'ai du travail. Tu mens, n'est-ce pas ? Elle a appel hier soir, je ne me trompe pas ? Gail secoua la tte. Non. Furieux, Barrett donna un coup de poing sur la table. Il avait pass toute la semaine trouver un endroit o installer un laboratoire dans lequel il avait investi pratiquement toutes ses conomies. Il jura entre ses dents. Il y avait des annes qu'il attendait une occasion comme celle-ci. Il avait consacr d'innombrables heures des travaux de recherche dans l'espoir de dcouvrir un moyen d'allonger la dure de la vie humaine. Et voil que, au moment o il avait peut-tre trouv

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la solution tous ses problmes, il n'arrivait pas retrouver cette sacre bonne femme! Chaque jour qui passait signifiait des vies perdues, alors qu'elles auraient pu tre sauves. J'en ai assez ! tonna-t-il. J'en ai plus qu'assez de rester l attendre ! Il se leva, traversa la pice et empoigna Gail par le bras. Tu vas me dire la vrit, et tout de suite ! Mais c'est ce que j'ai fait, je vous assure ! s'exclama la petite fille, effraye par la colre qui animait son regard. Vous me faites mal ! Lchez-la ! cria Mme Zimmermann. Se levant d'un bond, elle agrippa la main de Barrett pour tenter de lui faire lcher prise. Laissez-la tranquille. Barrett se dbarrassa sans mal de la vieille dame. Parle, Gail. Je ne veux pas te faire de mal, mais j'ai t suffisamment patient comme a. O est-elle ? Je ne sais pas, dit l'enfant en se mettant pleurer. Je vais appeler la police, menaa Mme Zimmermann. Je ne vous le conseille pas, rtorqua Barrett d'une voix glaciale qui la figea sur place. Si vous dcrochez ce tlphone, je casse le bras cette petite. Vous n'oseriez quand mme pas faire a ! s'cria la voisine d'un air scandalis. Vous... vous tes mdecin. En effet... Un sourire cruel dforma la bouche de Barrett. Quand je lui aurai cass le bras, je le lui rparerai. Et maintenant, dites-moi ce que je veux savoir ! Ne lui dites rien ! supplia Gail entre deux sanglots. Je n'ai... je n'ai pas peur de lui. Le mdecin lui tordit le bras dans le dos, et elle poussa un cri de douleur. Vraiment ? fit-il en souriant. Elsie Zimmermann blmit sous le regard insistant de Barrett. Kara... Kara a tlphon hier soir.

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Madame Zimmermann, non ! Tais-toi ! aboya le mdecin en tordant le bras de Gail de plus belle. Continuez, Elsie. Que vous a-t-elle dit ? Pas grand-chose. Elle voulait juste savoir si tout le monde allait bien... Mme Zimmermann croisa les bras. Je l'ai prvenue que Lena est l'hpital. A-t-elle dit quand elle allait revenir ? Non... Maintenant que je vous ai dit ce que vous vouliez savoir, lchez cette enfant. Barrett grommela. Tu as d lui parler, toi aussi. Qu'est-ce qu'elle t'a dit ? Rien. Elle m'a seulement demand de ne pas m'inquiter. Mais elle va srement passer te voir ? Non. Elle sait que vous tes l. Je lui ai dit que vous veniez tous les jours, dit Gail avec un petit sourire moqueur. Kara est bien trop maligne pour tomber dans le pige. Ah oui ? Eh bien, c'est ce que nous allons voir. Il poussa Gail vers le canap. Assieds-toi. Vous aussi, Elsie. J'ai quelques coups de fil passer et je veux que vous restiez l bien sagement. Compris ? Mme Zimmermann hocha la tte. Je suis dsole, ma chrie, murmura-t-elle en prenant la petite fille dans ses bras. Sincrement dsole. Gail hocha la tte en esprant de toutes ses forces que Kara serait vraiment assez astucieuse pour ne pas mettre les pieds ici. Alexander passa en voiture devant la maison de Kara, l'afft du moindre signe de danger. Ils taient d'abord alls l'hpital o ils avaient appris que Nana avait t transfre dans un autre hpital la demande de son mdecin. Transfre ? rpta Kara. Oui, rpondit l'infirmire en prenant le dossier de Lena Corley. C'est le docteur Barrett, de l'hpital de Grenvale, qui s'occupe prsent de votre grand-mre.

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Un froid glacial transpera soudain Kara jusqu'aux os. Avez-vous un numro o je pourrais le joindre ? Oui, bien sr. Je vais vous l'crire. Kara regarda fixement le papier que l'infirmire lui tendit. Le numro de tlphone tait celui de sa maison. La voil entre les mains de Barrett, dit-elle en sortant de l'hpital. Il a enlev ma grand-mre. On dirait, en effet. Alex passa une troisime fois devant la maison, puis gara la voiture au bout de la rue et se tourna vers Kara. Quelque chose ne va pas, dit-il d'un air grave. Tu vas rester ici pendant que je vais vrifier. Et si Barrett est l ? Il y est certainement. Mais il ne me connat pas. Tu seras prudent ? Alex hocha la tte. Si je ne reviens pas dans dix minutes, retourne la caverne et attends-moi. Et si je ne suis pas de retour demain soir, essaie de contacter ton frre. Je ne veux pas te laisser... coute, Kara, sois raisonnable. Tu n'aideras en rien ta sur ou ta grand-mre si tu le retrouves enferme dans un laboratoire ! Mme si cela prend encore un an avant que Barrett se dcide abandonner, tu pourras au moins profiter de ta libert. Nous perdons du temps... Promets-moi de t'en aller si je ne suis pas revenu dans dix minutes. Promets-le-moi. Sinon, nous repartons tout de suite, quitte ce que je t'attache et te porte sur mon dos. Tu ne me laisses pas le choix. Je te le promets ! Je compte sur toi. Fais bien attention. Ne t'inquite pas. Alexander regarda Kara un long moment, puis il la prit par les paules et l'attira contre lui en l'embrassant fougueusement sur la bouche.

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N'oublie pas ta promesse, dit-il avant de sortir de la voiture. Il s'approcha de la maison et s'arrta sur le porche, tous les sens en alerte. Il y avait plusieurs personnes l'intrieur. Il reconnut l'odeur de Gail. Alex respira fond et frappa la porte.

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Gail cligna des yeux en apercevant l'homme immense qui se tenait sur le seuil. Monsieur Claybourne, murmura-t-elle, qu'est-ce que vous faites ici ? Je suis venu te voir. Moi ? La petite fille lui jeta un regard craintif. Le halo jaune ple de la lanterne du porche accentuait sa haute taille et le rendait encore plus impressionnant. Entirement vtu de noir, avec ses cheveux longs bruns et ses yeux noirs pntrants, il tait l'image mme de ce que Gail s'tait toujours imagine tre un vampire. Je pensais t'emmener manger une glace. Oh, je... Gail se lcha nerveusement la lvre, puis jeta un coup d'il pardessus son paule. Barrett tait juste derrire elle, cach dans la pnombre, sans que Claybourne puisse le voir. Je ne peux pas. Nana a besoin de moi la maison. Comment va ta grand-mre ? Pas trs bien. Je suis dsol d'apprendre a. Dis-lui que j'espre qu'elle se remettra bientt. Je lui dirai.
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Au revoir. Au revoir. Gail le regarda descendre les marches en rflchissant toute vitesse. O tait Kara ? Et pour quelle raison exactement Alexander Claybourne tait-il venu la voir ? Elle faillit le rappeler, lui courir aprs, au moment o la main de Barrett s'abattit sur son paule. Ferme la porte, ordonna-t-il schement. Gail hsita une seconde, mais sentit les doigts du mdecin resserrer leur treinte. A contrecur, elle referma la porte. Qui tait-ce ? Un ami moi. Barrett la considra d'un air sceptique. Il est un peu vieux pour toi, non ? Ce n'est pas mon petit copain, rtorqua Gail d'un ton sarcastique. C'est juste un ami. Il est crivain. Claybourne, c'est a ? Il crit des romans d'pouvante. Au dbut, je croyais que c'tait un vampire. Barrett clata de rire en la poussant vers le salon. Un vampire ? Trs drle... Va vite t'asseoir. Gail s'assit sur le canap et prit le livre qu'elle tait en train de lire. C'tait un roman d'Alexander sur les vampires. Elle n'tait pas cense le lire, elle le savait, mais personne n'tait l pour l'en empcher. Mme Zimmermann ignorait qu'elle n'avait pas le droit d'ouvrir les livres de Claybourne, et Nana tait trop malade pour s'en soucier. Gail replongea dans sa lecture. Il y avait pas mal de choses qu'elle ne comprenait pas, mais cela lui vitait de trop penser Barrett et aux autres hommes qui avaient envahi sa maison. Les yeux fixs sur une page, elle pria en silence pour que Kara ne revienne pas et que Barrett finisse par se lasser d'attendre et dcide de s'en aller. Alexander s'loigna de la maison, conscient que quelqu'un l'observait. Il avait senti la prsence d'un homme derrire la petite fille. Peut-tre Barrett ? Il y avait galement plusieurs autres

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personnes l'intrieur. Il avait reconnu l'odeur de Nana, mais les autres taient pour lui des inconnus. II s'arrta un instant dans un coin sombre en se demandant ce qu'il allait faire, et si d'autres hommes de Barrett surveillaient les alentours. Il envisagea d'aller dire Kara d'appeler la police, mais ils ne disposaient d'aucune preuve dmontrant que Barrett faisait quoi que ce soit d'illgal. En outre, si Kara se retrouvait confronte au mdecin, celui-ci informerait probablement les autorits qu'elle tait porteuse d'un virus mortel et insisterait pour la mettre en quarantaine sous sa garde. Alex rflchissait toute vitesse. Barrett tait un membre respect de la communaut mdicale. Nul doute qu'on le croirait sur parole, surtout si un mdecin de la police analysait le sang de Kara. Impuissant, il retourna vers la voiture. Ils allaient devoir se dbrouiller tout seuls, et de faon que ni Gail, ni sa grand-mre, ni Mme Zimmermann ne courent aucun risque. Il avait dj chafaud et rejet plusieurs plans d'action lorsqu'il arriva devant la Porsche. En apercevant la vitre brise, il resta interdit une seconde, se refusant croire que Kara n'tait plus l. Tout coup, une rage folle s'empara de lui. Il respira un grand coup, et l'odeur de la peur de Kara lui emplit les narines. Incapable de contrler plus longtemps sa fureur, il donna un violent coup de poing dans le pare-chocs de la voiture. Le mtal se recroquevilla comme un vulgaire mouchoir en papier. Bon sang, Barrett ! siffla-t-il entre ses dents. Si jamais tu touches un seul de ses cheveux, tu regretteras cette nuit toute ta vie ! Kara reprit peu peu conscience. Des voix lui parvenaient dans l'obscurit, des voix qui rsonnaient trs fort et s'vanouissaient brusquement. Elle sentit une aiguille lui piquer le bras tandis qu'on lui faisait une prise de sang. Sa tte lui faisait mal clater. Elle avait la nause. Et un horrible got de fer dans la bouche. Elle avait l'impression de nager au milieu des tnbres, mais elle avait beau essayer, elle n'arrivait pas ouvrir les yeux. Lorsqu'elle

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cria le nom d'Alexander, aucun son ne franchit ses lvres. Tout coup, une nouvelle aiguille s'enfona dans son bras, et elle sombra dans un immense trou noir... Lorsqu'elle se rveilla pour la seconde fois, Kara se sentait un peu mieux. Elle respira plusieurs fois pour s'claircir les ides, puis ouvrit les yeux et le regretta aussitt. Elle tait dans une pice d'un blanc clatant. Les murs, le sol, les draps du lit dur et troit dans lequel elle se trouvait, tout tait blanc. En voulant s'asseoir, elle ralisa qu'elle avait les mains et les jambes attaches aux montants du lit. Non... Non ! Elle essaya de lutter contre la terreur qui l'envahit au moment o elle aperut une range de flacons de verre pose sur une table ct de la porte. Des flacons remplis de sang. Son sang. Kara referma les yeux et respira fond en s'efforant de ne pas cder la panique. Barrett l'avait finalement retrouve. Tout lui revint d'un seul coup en mmoire. Elle tait dans la voiture et attendait Alex quand deux hommes avaient surgi. Elle avait aussitt condamn les portires, mais en vain. Un des hommes avait calmement cass la vitre de la Porsche et dverrouill la portire, puis l'avait immobilise tandis que l'autre lui mettait un billon sur le nez et sur la bouche. Elle n'avait mme pas eu le temps de crier. Alex va me retrouver... Alex va me retrouver... Elle se rpta cette phrase en faisant un gigantesque effort pour garder les ides claires, il l'aimait. Il la retrouverait. Ses mains se crisprent sur le drap en entendant des pas se rapprocher de la porte, puis Barrett entra, l'air agac, et sortit une seringue de sa poche. Kara se tourna vers les flacons aligns sur la table. Vous ne croyez pas que vous m'avez dj pris assez de sang comme a ? fit-elle d'un ton caustique. Le mdecin la dvisagea froidement. Qu'est-ce que vous avez fait ?

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Fait ? Que voulez-vous dire ? Votre sang n'est plus le mme. Je ne comprends pas. Eh bien, moi non plus, rpliqua-t-il en lui enfonant l'aiguille dans le bras. La dernire fois que j'ai inject un peu de votre sang un rat de laboratoire malade, il s'est remis en quelques minutes. Cette fois, a n'a pratiquement eu aucun effet. La rponse me semble vidente, rtorqua Kara avec plus d'assurance qu'elle n'en avait rellement. La magie n'opre sans doute plus. Elle reprit soudain espoir en ralisant ce que cela signifiait. Si son sang tait redevenu normal, Barrett n'aurait plus besoin d'elle. Avez-vous t malade, eu une forte fivre ou quoi que ce soit de ce genre ? Non, rpondit-elle en soutenant son regard. Allez-vous enfin me laisser rentrer chez moi ? Pas tant que je n'aurai pas trouv de rponses satisfaisantes. Il retira l'aiguille, puis s'immobilisa prs du lit en regardant Kara d'un air pensif. Vous m'avez dit avoir dj donn votre sang, et que tout avait toujours t normal. Par consquent, l'anomalie que nous avons repre provient du sang que vous avez reu pendant votre sjour l'hpital. Barrett se mit marcher de long en large clans la petite pice. Le sang que vous avez reu l'hpital tait celui de votre grandmre et de la voisine, reprit-il en rflchissant haute voix. Je vous ai fait une nouvelle transfusion de leur sang aujourd'hui, pendant que vous tiez inconsciente, mais cela n'a pas eu le moindre effet. Il s'arrta devant la table en examinant les flacons. Quelqu'un d'autre vous a-t-il donn son sang, quand vous tiez l'hpital ? Non, bien sr que non. Comment auraient-ils fait ? Oui, comment auraient-ils fait ? rpta Barrett en se retournant vers elle. Vous avez appel quelqu'un pendant que vous tiez inconsciente...

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Il rflchit une seconde avant de jurer tout bas. Alex... Alexander, fit-il soudain en hochant la tte d'un air triomphant. C'est Claybourne, c'est a ? Pourquoi m'aurait-il donn son sang ? Je le connais peine. Votre sur m'a dit qu'elle croyait une poque que c'tait un vampire, remarqua Barrett en continuant penser haute voix. Je me demande pourquoi. C'est ridicule. Il haussa les paules. Peut-tre. Mais l'infirmier du laboratoire a dit que l'homme qui l'a assomm avait une force surhumaine, et qu'il a fait se fermer la porte sans mme la toucher. Vous tes mdecin, non ? Vous ne croyez quand mme pas ces sornettes. Vous seriez surprise de savoir ce que je crois, rtorqua Barrett. Et c'est bien dans la voiture de Claybourne que Kelsey vous a trouve ? Non, fit Kara en secouant vigoureusement la tte. Absolument pas. C'est lui la cl de toute l'histoire, j'en suis sr. La pice qui manquait au puzzle. Non ! scria-t-elle en tirant sur ses liens. Laissez-moi m'en aller ! Pas encore... Nous avons les moyens de vous faire parler, ajouta-t-il en riant. J'ai toujours eu envie de prononcer cette phrase. Ouvrant la porte, il ordonna quelqu'un d'aller chercher un dnomm Kelsey. Quelques instants plus tard, l'homme qui avait cass la vitre de la voiture apparut. Prpare-moi une injection de sodium pentobarbital. Kelsey acquiesa d'un signe de tte et repartit faire ce qu'on lui demandait. Kara dvisagea Barrett d'un regard rempli de haine. Et de peur. Car il aurait bientt le pouvoir de l'obliger trahir Alex. Elle essaya d'effacer son nom, son souvenir mme, de sa mmoire, mais c'tait videmment impossible.

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Au mme moment, Kelsey revint et tendit une seringue Barrett que celui-ci introduisit dans sa veine en lui ordonnant de compter l'envers partir de cent. Sachant qu'il tait inutile de rsister, Kara fit ce qu'il lui demandait. Et pendant tout ce temps, elle pria le ciel pour qu'Alex comprenne et lui pardonne. Stupfait par ce qu'il venait d'entendre, Dale Barrett s'adossa au mur, les bras ballants, en regardant Kara Crawford d'un il perplexe. Alexander Claybourne tait un tre venu de l'espace. C'tait incroyable, absurde, totalement impossible. Et pourtant, ce devait tre la vrit. Il avait interrog Kara plus d'une heure durant, et chaque fois ses rponses taient les mmes. Claybourne tait un extraterrestre. Il lui avait donn de son sang, ce qui avait entran chez elle un mystrieux changement, du moins provisoirement, et avait confr son sang un pouvoir de gurison quasi miraculeux. Elle avait prtendu qu'il tait allergique au soleil et tirait son nergie de la lune. Tout ceci tait inconcevable, et cependant il tait convaincu que c'tait la vrit. Barrett essuya son front couvert de sueur tandis que toutes sortes de questions se bousculaient dans son esprit. Le sang de l'extraterrestre produirait-il les mmes modifications une fois mlang d'autres types de sang humain, ou fallait-il absolument qu'il soit A positif, comme celui de Kara Crawford, ou encore qu'il soit mlang spcifiquement celui de la jeune femme ? Devait-on mlanger du sang humain celui de l'extraterrestre pour obtenir le rsultat dsir ? Ou bien le sang de l'extraterrestre possdait-il lui seul ce pouvoir ? Quant au problme de la longvit... Kara Crawford avait dit que l'extraterrestre vivait depuis plus de deux cents ans. Transfuser ce sang permettrait-il galement d'allonger la dure de la vie humaine ? Cela faisait beaucoup de questions dont l'extraterrestre tait seul connatre la rponse.

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Barrett se redressa, un sourire au coin des lvres. Dans la mesure o il avait l'appt idal pour le piger. Dnicher Claybourne ne devrait pas tre trop difficile ! Sauver des vies avait toujours t son rve, mais prsent... Il ferma les yeux en imaginant toutes les possibilits qui s'ouvraient devant lui. Et chacune d'elles tait aurole du signe du dollar.

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Alexander errait dans la ville la recherche de Kara. Il avait trouv l'adresse de Barrett et s'y tait rendu, mais la maison tait plonge dans l'obscurit, et il n'y avait repr aucune prsence humaine. Il tait pass ensuite l'hpital de Grenvale, o il n'y avait aucune trace du passage de Kara et o il n'avait pas senti sa prsence. O tait-elle? Bien qu'il st que c'tait dangereux, il avait roul travers les rues de la ville jusqu'au lever du soleil. Puis, la lumire commenant lui brler les yeux, il tait reparti chez lui, frustr et courrouc. Tremblant de douleur, et terrass par un sentiment d'extrme faiblesse, il avait regagn l'abri de sa maison. Aprs avoir referm la porte, il tituba jusqu' son bureau et s'croula sur le sol. L, les yeux clos, il respira plusieurs fois fond en se demandant s'il parviendrait surmonter les effets nocifs du soleil et sortir en plein jour sans prouver une telle souffrance. Peu peu, la douleur s'attnua, et il rouvrit les yeux. Son regard se posa sur le tableau accroch au-dessus de la chemine. Il avait souvent imagin qu'il tait l'homme du tableau et que, rien qu'une fois, il pourrait se retrouver au sommet d'une montagne et se laisser caresser par les rayons du soleil.
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Alexander se releva tant bien que mal, puis monta l'escalier pour aller dans sa chambre. Il avait besoin de dormir, de refaire le plein d'nergie et de force avant la tombe de la nuit. tendu en travers du lit, il pensa Kara, tous les sens en veil. Appelle-moi, supplia-t-il. Murmure mon nom, dis-moi o tu es et je viendrai te chercher. Mais aucune rponse ne lui parvint. Dsespr, se sentant terriblement seul, il ferma les yeux et se fora s'endormir, sachant que, pour l'instant, il n'y avait rien d'autre faire. Barrett tait debout ct du lit de Kara, les poings sur les hanches. Je veux que vous l'appeliez. Immdiatement. Je ne peux pas. Il n'a pas le tlphone. Le mdecin eut un rire glacial. Appelez-le en pense ! Kara secoua la tte. Je ne peux pas. Vous pouvez trs bien, et nous le savons tous les deux. Ne m'obligez pas me mettre en colre. Sinon, vous le regretterez. Menacez-moi tant qu'il vous plaira, je ne l'appellerai pas. Barrett jura entre ses dents. Il y avait maintenant deux jours qu'elle le menait en bateau. A court d'arguments, il tait retourn chez elle dans l'intention de ramener sa sur au laboratoire avec lui, convaincu que Kara cderait s'il menaait la vie de l'enfant. Mais il avait trouv l'homme charg de surveiller les trois femmes apparemment sans dfense enferm au fond d'un placard. La petite fille, sa grand-mre et la voisine s'taient envoles sans laisser de trace. Il secoua la tte. Il n'aurait jamais d confier cette tche Mitch Hamblin. Ce garon tait ambitieux et plein de bonne volont, mais il tait encore jeune. Heureusement, cela s'arrangerait avec l'ge, si toutefois il vivait assez vieux.

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Barrett sourit froidement en repensant l'air penaud d'Hamblin lorsqu'il l'avait libr. Quand il avait exig de lui une explication, Mitch avait rpondu que la petite lui avait demand d'attraper quelque chose sur une tagre et qu'elle avait referm la porte sur lui en l'enfermant l'intrieur du placard. S'loignant du lit, Barrett examina les flacons de sang poss sur la table en mtal. Il avait procd toutes les analyses possibles et imaginables, mais sans aucun rsultat. Les proprits de gurison qu'avait possdes le sang de la jeune femme avaient compltement disparu. Retrouver l'extraterrestre restait son seul et unique espoir. Je peux lui faire faire ce que vous voudrez. Le calme glac de la remarque de Handeland arracha une grimace Barrett. Joe Handeland tait une brute. Aussi le croyait-il sur parole. Le mdecin poussa un soupir. Il n'approuvait pas la violence, nanmoins cette fille tait ttue comme une mule, et il tait press. D'accord, dit-il. Mais ne la tue pas. Handeland hocha la tte. Vous feriez peut-tre mieux de sortir. Kara eut l'impression que son sang se figeait quand le dnomm Handeland se pencha sur elle. Elle appela Barrett au secours d'une voix aigu. Qu'est-ce que vous voulez ? Vous n'allez pas me laisser toute seule avec ce... avec lui ! a dpend de vous, rpliqua le mdecin. Vous tes prte appeler Claybourne ? Je ne peux pas, sanglota Kara. Vous savez bien que je ne peux pas... Barrett haussa les paules. Souvenez-vous de ce que je vous ai dit, Handeland. Pas de dgts irrversibles. Oui, oui, grommela le gant avec impatience. C'est bon, vous pouvez nous laisser. Kara dvisagea Handeland. Attache sur le lit, elle tait aussi impuissante qu'un papillon clou sur une planche de bois. Le sang se

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mit bourdonner ses oreilles lorsqu'elle le vit retrousser ses manches. Il avait les bras aussi gros qu'un tronc d'arbre et les mains les plus normes qu'elle ait jamais vues. Elle revit ces mains qui l'avaient arrache du sige de la voiture en lui plaquant un billon sur le nez et sur la bouche. C'est votre dernire chance, ma p'tite. Kara le regarda fixement. Malgr sa taille impressionnante, c'tait un homme la voix douce, avec des yeux gris et des cheveux blonds comme les bls. Je vous en supplie, chuchota-t-elle. Ne me faites pas de mal. a, a ne dpend que de vous. Faites ce que le mdecin vous demande, et je vous laisserai tranquille. Qu'est-ce que vous allez me faire ? Il sortit un scalpel. Dans sa main, il paraissait peine plus gros qu'un cure-dent. Devinez. Kara le regarda avec une fascination morbide retourner l'instrument chirurgical dans sa main. La lumire de la lampe se reflta sur la lame mtallique. Elle poussa un cri quand il lui appliqua la partie plate du scalpel sur la joue et le fit glisser doucement sur sa gorge et sa poitrine. J'ai fait un an d'tudes de mdecine, dit-il avec fiert. J'ai toujours eu envie de raliser une opration. On vous a dj enlev l'appendice ? Kara secoua la tte. Bien qu'ayant pris la rsolution de souffrir en silence, elle poussa un hurlement quand il lui releva sa chemise de nuit pour lui faire une petite incision au niveau de l'appendice. Juste assez, profonde pour la faire saigner. Prenant une serviette blanche sur la table, Handeland essuya le sang. Je crois qu'il va falloir ouvrir davantage. Arrtez, je vous en supplie ! D'accord. Il vous suffit de l'appeler. Pourquoi faites-vous cela ?

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Pour la plus vieille raison du monde, rtorqua-t-il. L'argent. Barrett a promis de faire de moi un homme riche. Il laissa courir le bord de la lame sur la joue de Kara. Le mtal, plus froid que de la glace, lui entailla la peau. Elle retint un cri en sentant un mince filet de sang couler sur son visage. Je peux vous corcher centimtre par centimtre. Eh bien, faites-le ! hurla-t-elle. Allez-y ! Handeland posa le scalpel sous son sein gauche en jurant. Et avec une lenteur dlibre, il enfona la lame dans sa chair. Appelez-le vite, dit-il. Sinon, il ne voudra plus de ce qui restera de vous. Le hurlement de Kara rsonna dans la tte d'Alexander. La peur et l'angoisse le saisirent, aussi relles que s'il les vivait personnellement. Puis une image s'imposa son esprit : Kara tordue de douleur, le corps macul de sang. Il se leva d'un bond en criant son nom, tous les sens en alerte, et en cherchant o elle se trouvait. Kara ! murmura-t-il dans un sanglot. Kara, o es-tu ? Alexander... Son nom rsonna encore une fois dans sa tte, suivi d'un faible gmissement, puis plus rien. Mais cela suffisait. Quelques instants plus tard, il tait au volant de sa voiture, les cris angoisss de Kara le guidant tel un phare, et se dirigeait vers la ville. Il roula toute vitesse dans la nuit en se concentrant sur Kara. Il allait probablement tomber dans un pige, il le savait, mais il n'avait pas le choix. Il ne pouvait pas prendre le risque de prvenir la police sans l'obliger se soumettre un interrogatoire. Mme en admettant qu'ils acceptent de croire que Barrett l'avait enleve, ils voudraient savoir pourquoi. Et si le mdecin leur rvlait ce qu'il savait sur le sang de Kara, nul doute que ses collgues de la police seraient ravis de poursuivre les travaux de Barrett. Il ne pouvait pas faire subir a Kara, ni courir le risque que l'on dcouvre sa propre identit. Cependant, que se passerait-il s'il ne parvenait pas la sauver ? Et si la police tait la seule solution pour la tirer de l ?

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Pris de doute, Alexander relcha la pdale d'acclrateur. Et soudain, la voix de Kara rsonna une nouvelle fois dans sa tte, effaant toute autre pense que celle de la retrouver et de massacrer l'homme qui la faisait souffrir. Tout est prt ? Kelsey acquiesa. Cessez de vous inquiter, Barrett. Il ne peut pas nous chapper. Il faut tout prix le capturer vivant. Mort, il ne nous servira rien. Kelsey soupira, l'air exaspr. Vous me l'avez dj dit au moins dix fois. J'ai enregistr le message. Excusez-moi, marmonna Barrett. C'est que je n'ai encore jamais t aussi proche de la fortune... Vous pensez vraiment que le sang de ce type va nous apporter gloire et fortune ? J'y compte bien. Kelsey secoua la tte d'un air sceptique. Une crature venue de l'espace... J'ai de la peine imaginer que vous puissiez croire de telles idioties. Je crois ce qu'elle m'a dit. Comme vous voudrez... A cette seconde, Kelsey s'immobilisa en inclinant la tte. Le voil. Vous savez ce que vous avez faire. J'attends ici. Acquiesant d'un bref signe de tte, Kelsey sortit son revolver et se prcipita vers le vestibule plong dans l'obscurit. Il entendit un lger cliquetis quand la lourde porte en fer s'ouvrit, suivi d'un bruit de pas tandis que Claybourne s'engageait dans le couloir. Le pige tait prt. Kelsey grogna de satisfaction en entendant la porte se refermer derrire l'extraterrestre. Tout coup, une douzaine de projecteurs ultrapuissants inondrent le couloir d'un flot de lumire.

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Kelsey sourit en voyant le filet en gros fil de Nylon tomber sur l'extraterrestre. Handeland se jeta sur la corde et tira sur les deux extrmits. Un rugissement de colre chappa Alexander. Aveugl par les lumires, il se dbattit pour essayer de se dbarrasser du filet, mais plus il s'agitait, plus les mailles se resserraient sur lui. Une seconde plus tard, il sentit une aiguille s'enfoncer dans son bras, et tout devint noir.

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Un bruit de voix tira Kara d'un lourd sommeil. Ses paupires lui semblaient si lourdes, et elle prouvait cette sensation de nause qui lui tait devenue malheureusement familire. Elle fit un effort pour ouvrir les yeux. Le peu d'espoir qui lui restait s'envola dfinitivement en apercevant Alex allong sur une table en mtal ct d'elle. Outre les liens de cuir qui lui maintenaient les bras et les jambes, des barres de fer enserraient son corps au niveau du torse et de la taille, le condamnant l'immobilit la plus totale. Son regard se posa un instant sur sa poitrine. Il ne semblait pas respirer. II avait le teint livide et des cernes sombres sous les yeux. L'avaient-ils tu ? Mourant d'envie de le toucher, Kara tira de toutes ses forces sur les lanires de cuir qui lui emprisonnaient les bras, mais elles taient solidement attaches aux montants du lit. Barrett ! cria-t-elle. Je sais que vous tes l. Rpondez-moi ! Des pas se prcipitrent dans le couloir, et le mdecin entra dans son champ de vision. Que voulez-vous ? demanda-t-il d'un air irrit. Il est mort ?
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Barrett la regarda fixement comme si elle tait compltement demeure. Bien sr que non. Il est juste profondment endormi. Qu'allez-vous faire de nous ? Eh bien, je vais vous faire une transfusion de son sang. Kara ferma les yeux en se demandant si elle retrouverait un jour sa libert. Les deux derniers jours avaient t un vritable cauchemar dont elle n'arrivait pas sortir. Et Alexander en faisait dsormais partie. En entendant Barrett ressortir, elle rouvrit les yeux et se tourna vers Alex. Comment le mdecin savait-il quelle quantit de sdatif lui administrer sans le tuer ? Et si Alex tait allergique aux tranquillisants ? Qu'arriverait-il si cette deuxime transfusion ne produisait pas les effets escompts ? Et si au contraire cela marchait ? Allaient-ils rester tous les deux enferms ici jusqu' la fin de leur vie pendant que Barrett s'enrichirait tranquillement en vendant leur sang ? Tout coup, elle fut prise d'une folle envie de rire. C'tait pire que dans les histoires de vampires ! Alex ? Alex, tu m'entends ? Dvore d'angoisse, elle promena son regard dans la pice et remarqua distraitement qu'on l'avait change d'endroit pendanL qu'elle tait inconsciente. La lumire devenait plus vive. Kara aperut soudain la lucarne situe juste au-dessus d'Alex. Le soleil venait de se lever. Des images morbides lui vinrent l'esprit... Des images de Dracula, vieillissant lentement avant de se dsintgrer sous les rayons du soleil. Mais de telles choses n'arrivaient pas dans la vie relle! Barrett ! Barrett ! hurla-t-elle de nouveau. L'cho de sa voix rsonna entre les murs sans que personne lui rpondt. Kara regarda Alex et vit ses poings se crisper tandis qu'un rayon de lumire dore se posait sur son visage. Il grogna vaguement en tournant la tte sur le ct afin d'viter la lumire. Alex ? Tu m'entends ?

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Il se tourna dans sa direction en posant sur elle des yeux remplis de douleur. Oui... Je... t'entends... Le soleil, qu'est-ce que a peut te faire ? a... m'affaiblit... a annule... mes pouvoirs... Il reprit sa respiration pour tenter de sortir des tnbres qui menaaient de se refermer sur lui. a ne va pas te... Ce n'est pas...? Incapable de formuler tout haut ce qu'elle pensait, Kara humecta ses lvres devenues sches. Et si cela le tuait? Pas mortel, dit Alex en devinant ses penses. Seulement... douloureux... comme le feu... A moins qu'il ne soit affaibli par une perte excessive de sang. Auquel cas, la lumire du soleil lui serait vite fatale. Mais il ne pouvait pas lui dire cela maintenant, alors qu'il voyait son regard affol. Kara regarda Alex au fond des yeux, et soudain elle eut l'impression que sa souffrance tait la sienne, elle sentit le soleil lui brler la peau, lui retirant progressivement toute son nergie et sa volont de vivre. Tout ceci est ma faute, murmura-t-elle d'une voix brise. Si j'avais t plus forte... Non... C'est ma faute... j'aurais d me douter que... Pris d'un violent tremblement, Alex ferma les yeux. Lentement, le soleil rchauffait son sang qu'il sentait couler, lourd et brlant, dans ses veines. Sa peau se desschait et se rtrcissait, comme du papier carbonis. Alex ? Alex, rponds-moi ! Le son de sa voix adoucit quelque peu son tourment, mais il ne trouva pas la force de lui rpondre. Il entendit des pas au loin, puis la voix de Barrett qui donnait des ordres. Puis une aiguille s'enfona dans son bras, et il comprit qu'on lui prenait du sang. Rassemblant le peu d'nergie qui lui restait, il tourna la tte et vit le sang couler dans un long tube reli au bras de Kara. Ce spectacle, et ce qu'il signifiait, lui donna la nause. Pris de remords l'ide des malheurs qu'il avait fait subir la femme qu'il aimait, il referma les yeux et sombra dans un immense trou noir. Alexander revint lentement lui, et en reprenant conscience, il comprit que Kara l'avait trahi. Elle seule connaissait l'effet que le

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soleil avait sur lui. Personne d'autre ne savait qu'il n'tait pas humain, ou que son sang tait diffrent de celui de tous les habitants de cette plante. Trop las pour ouvrir les yeux, il s'effora de faire le point en se servant de tous ses sens. Malgr son tat de faiblesse, il devina qu'il tait seul, et qu'il faisait nuit. La table en mtal sur laquelle il reposait tait glaciale, lui donnant une agrable sensation de fracheur. Le temps passa. Au bout d'un moment, il ouvrit les yeux pour examiner la pice. Elle tait d'un blanc clatant, et entirement vide, l'exception de la table sur laquelle il se trouvait et d'un chariot mtallique couvert de seringues, de tubes, d'un scalpel et de divers autres instruments. Il y avait une seule porte, mais aucune fentre en dehors de la lucarne situe au-dessus de sa tte. Alexander poussa un soupir. Pour l'instant, il faisait nuit, et un store masquait la lucarne, sans doute pour l'empcher d'absorber les rayons de lune. Kara avait t d'une prcision redoutable dans sa trahison, songea-t-il avec tristesse. L'aube se lverait dans quelques heures, avant qu'il ait eu le temps de reprendre des forces. L'ide de passer une nouvelle journe sous la brlure mordante du soleil le fit frissonner. Refermant les yeux, il rassembla toute son nergie pour se concentrer sur Kara. Son instinct lui disait qu'elle ne l'avait pas trahi de son plein gr. Si elle n'tait pas trop loin de lui, peut-tre russirait-il deviner ses penses... Au dbut, il ne sentit rien. Puis des images lui apparurent peu peu. Une petite salle verte. Une fentre barreaux obstine par une planche... Une chaise en bois fonctionnelle, une petite table, une lampe avec une ampoule nue... Kara, agenouille devant un lit troit, la tte penche en avant et les mains jointes. Elle tait en train de prier. De prier pour lui. Kara... Alex ? Il serra des poings en faisant un effort pour se concentrer sur sa voix. Tu vas... bien ? Oui, rpondit-elle d'une voix tremblante. Et toi ?

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O... o es-tu ? Je ne sais pas. Raconte-moi... que s'est-il pass? Barrett m'a transfus un peu de ton sang, puis il m'a fait une prise de sang. Et ensuite, ils m'ont enferme dans cette pice. Je n'ai pas revu Barrett depuis. Entendre sa voix, savoir qu'elle tait en vie, et apparemment en bonne sant, lui redonna du courage. A-t-il dit quelque chose ? Non. Ils doivent analyser mon sang pour voir s'il s'est produit un changement depuis la transfusion. Alex, j'ai peur. Ce n'tait pas pour sa propre vie qu'elle avait peur, mais pour la sienne, il le savait. Raliser qu'elle s'inquitait ainsi pour lui l'apaisa. Alex ? Combien de temps penses-tu pouvoir supporter la lumire du jour ? Aussi longtemps qu'il le faudra. Mais tu l'as toujours vite ! C'est seulement douloureux, Kara... Nanmoins, il hsitait lui dire la vrit. Alex ? Tu me caches quelque chose ? Il n'y a pas de danger, rpondit-il lentement. Sauf si Barrett me prend trop de sang. Je te demande pardon de t'avoir entran dans cette histoire. Ce n'est pas ta faute... En effet, il ne pouvait se faire des reproches qu' lui-mme. S'il ne s'tait pas ml de sa vie, rien de tout cela ne serait arriv. Et pourtant, il ne regrettait pas d'avoir sauv Kara, seulement de l'avoir fait souffrir. Ce n'est pas ta faute non plus. Et je suis heureuse que nous nous soyons rencontrs, ainsi que des moments que nous avons passs ensemble. Alex leva les yeux vers la lucarne, stupfait de dcouvrir qu'elle avait lu dans ses penses. Pourquoi es-tu surpris ? demanda-t-elle. Il y a longtemps que nous communiquons comme a.

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Oui, mais je t'envoyais mes penses... je les implantais dans ta tte... et je lisais les tiennes en retour. Et alors ? Je ne t'ai pas envoy les penses que tu viens de recevoir. a veut donc dire que j'arrive deviner ce que tu penses ? Il perut de l'tonnement dans sa voix. On dirait bien. Alex, c'est bientt le matin. Oui, je sais... II fixa la lucarne. L'aube approchait. Il sentait le soleil se lever l'horizon. Bientt, on relverait le store, et il se retrouverait expos la chaleur ardente du soleil. Et la seconde mme o cette ide lui traversait l'esprit, le store commena remonter. Alexander ferma les yeux pour ne pas tre aveugl et gmit doucement en sentant les premiers rayons sur sa peau. La douleur serait bientt insupportable. Combien de temps rsisterait-il cette torture avant de mourir ? Il avait toujours pris soin d'viter la lumire, mais il ignorait l'effet qu'entraneraient deux jours d'exposition permanente en plein soleil. Alex ? a va ? Il entendit sa voix, mais il n'avait plus assez de force, ou de concentration, pour lui rpondre. Kara l'appela plusieurs fois en vain. Elle essaya de sonder son esprit, mais sans y parvenir, puis elle entendit des pas derrire la porte, suivis d'un bruit de cl qu'on introduisait dans la serrure. Une seconde plus tard, Barrett entra dans la pice. Alors, comment vous sentez-vous ? Vous ne devez pas laisser Alex au soleil. Oh ? a va le tuer... Vous ne voulez pas qu'il meure, n'est-ce pas ? Hier, il n'a pas eu l'air d'en souffrir, mme si cela lui a t dsagrable. Je sais, mais trop de lumire le tuera. Vous n'oseriez pas me mentir, dites-moi ? Si, mais pas l-dessus.

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Tiens, tiens ! fit Barrett d'un air pensif. Je vous en prie, ne le laissez pas souffrir. J'y veillerai. Vous avez parfaitement raison. Mort, il ne me servirait plus rien. Vous, par contre, vous ne m'tes plus d'aucune utilit. Kara se figea sur place. Que voulez-vous dire ? Nous avons procd des tests prliminaires, il semble que le sang de l'extraterrestre soit la cl de tout le problme. Quand on le mlange du sang humain, on obtient des pouvoirs curatifs plus ou moins puissants. Malheureusement, l'effet ne dure pas. Barrett la fixait des yeux. Nous avons observ que, pour obtenir des effets durables, le sang de l'extraterrestre doit tre pur. Par consquent, comme vous le voyez, nous n'avons plus besoin de vous. Alors, je peux rentrer chez moi ? En prononant ces mots, Kara sut que Barrett allait rpondre par la ngative. Je crains que non. Je vous en supplie... Je regrette, mais vous comprenez bien que je ne peux pas vous laisser partir. Je ne dirai rien personne, je vous le jure ! J'aimerais pouvoir vous croire, mais le risque est trop grand. Vous vous rendez srement compte de la dcouverte extraordinaire que cela reprsente ! Imaginez un peu ce que nous allons pouvoir faire ! A ce stade, ce sang ne semble pas permettre de rparer les fractures, mais il gurit les maladies. Il redonne la vie ! Barrett inclina la tte d'un air songeur. En poursuivant nos recherches, il se peut qu'on dcouvre que le sang d'extraterrestre gurit les cancers, le sida, les maladies du cur et du rein... Les possibilits sont infinies. Le mdecin se mit faire les cent pas dans la pice. Sans doute est-il mme possible d'accrotre notre dure de vie. Vous vous rendez compte ! Il vit depuis deux cents ans ! Bien

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entendu, nous ne pouvons pas savoir si une injection de son sang allongera la dure de vie normale, ou s'il faut en attendre davantage, mais vous imaginez les possibilits ! Il se frotta les mains, et Kara eut l'impression de voir un avare contemplant son tas de pices d'or. Nous avons commenc faire des tests sur des rats de laboratoire. Le moment venu, nous aurons besoin de cobayes humains, mais ils ne devraient pas tre trop difficiles trouver. Bien entendu, je suppose que vous faites tout cela par pure gnrosit, remarqua Kara d'un air moqueur. Et que cette aide prcieuse l'humanit sera accessible aux riches comme aux pauvres. Barrett s'immobilisa. Les premires doses exprimentales seront offertes gratuitement. Par la suite, il faudra nous montrer plus circonspects, je le crains. Il haussa les paules. Aprs tout, l'extraterrestre n'a qu'une quantit de sang limite. Par consquent, moins que nous ne trouvions un moyen de le reproduire de manire synthtique, le prix risque d'tre relativement lev. Kara dvisagea Barrett, outre de l'entendre utiliser ce mot d' extraterrestre . Pour lui, Alex n'tait pas un homme, mais une crature d'une espce inhumaine. Et en tant que tel, il ne mritait ni considration ni piti. Ce qui lui permettait de faire toutes sortes d'expriences, de l'enfermer et d'abuser de lui sans mme avoir mauvaise conscience. Vous n'allez pas garder Alex prisonnier le reste de sa vie ! s'exclama Kara, affole. Il pouvait vivre encore deux cents ans. Elle essaya d'imaginer ce que serait pour lui de passer le restant de ses jours enferm, se faire piquer et analyser, pendant qu'on vendrait son sang au plus offrant. Le reste de sa vie, rpta Barrett. Qui sait combien de temps cela durera ? Mais ne perdez pas votre temps vous faire du souci pour lui. Ce n'est pas un tre humain !

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Barrett frona les sourcils d'un air pensif. Imaginez un peu ! Je dtiens la preuve vivante qu'il existe d'autres formes de vie sur de lointaines plantes. Qui sait, une fois que j'aurais dcouvert le moyen de reproduire son sang, peut-tre le remettrai-je au gouvernement. Barrett hocha lentement la tte, comme si une nouvelle ide venait de lui venir l'esprit. Pensez tout ce qu'il pourra leur dire, aux progrs que nous ferons faire aux voyages dans l'espace ! Ce sera une avance fabuleuse pour l'industrie spatiale ! Mais inutile de songer cela pour l'instant, dit-il brusquement. J'ai encore du travail. Il salua Kara d'un bref signe de tte et se dirigea vers la porte. Attendez ! s'cria-t-elle en le retenant par le bras. Qu'allez-vous faire de moi ? Je crains que vous ne soyez devenue un poids mort, mademoiselle Crawford. Mais ne vous en faites pas. Je suis mdecin. Tout se passera de faon rapide et indolore, je vous le promets. Non ! Laissez-moi rentrer chez moi, je vous en prie ! Je suis dsol... Barrett la regarda en face, et une lueur de regret sincre passa dans son regard bleu ple. Vraiment dsol, ajouta-t-il avant de se retirer. La cl tourna dans la serrure avec un bruit lugubre. Kara garda les yeux fixs sur la porte. Rapide et indolore... Ces mots taient inquitants.

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Tout son corps n'tait que douleur. Alex ferma les yeux pour se protger du soleil aveuglant, mais il n'y avait aucun moyen d'viter la lumire ou la chaleur sur sa peau nue. Il tait si faible qu'il n'arrivait pas se concentrer ou contrler ses penses. Ni s'empcher de replonger dans ses souvenirs. AnnaMara... lui souriant de l'autre ct de la table l'poque o il lui faisait la cour... lui accordant un baiser... lui promettant de l'aimer aussi longtemps qu'elle vivrait. AnnaMara... couche prs de lui et le tenant dans ses bras. AnnaMara... donnant naissance leur fille... Soudain, une profonde dtresse, plus forte que la souffrance physique, s'empara de lui. AnnaMara... serrant AnTares dans ses bras... Combien de matins tait-il rest assis ct d'elle pendant qu'elle nourrissait leur fille?... Combien de nuits l'avait-il coute lui chanter les tendres berceuses d'ErAdona ? AnnaMara... gisant dans une mare de sang... le regard mort tout jamais... Non ! Il ouvrit les yeux, et ces images cruelles se dissiprent dans la lumire blouissante du soleil. En tournant la tte, Alex vit que Barrett l'observait. Il parat que la lumire vous drange, remarqua le mdecin. C'est exact ? Alex hsita, se demandant s'il devait lui dire la vrit ou s'il valait mieux lui mentir. Eh bien ? a me drange, rpondit Alex en pensant que le mot tait bien faible. Je vais demander que le store reste baiss pendant la journe. a vous va ? Alex hocha la tte, cur d'prouver de la reconnaissance envers cet homme. Elle m'a dit que vous tiez, ici depuis deux cents ans. Je veux que vous me racontiez tout dans les moindres dtails. Comment vous

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tes arriv ici ? D'o vous venez ? Comment vous avez fait pour survivre ? Anim d'une nouvelle nergie, le mdecin se mit marcher de long en large dans la pice. Votre race a matris le voyage dans l'espace. Avez-vous explor d'autres plantes ? Y avez-vous dcouvert d'autres vies ? Y a-t-il d'autres cratures comme vous sur terre ? Il regarda Alexander dans l'attente de rponses qui ne venaient pas. Barrett plissa les yeux. Il serait plus sage de me dire tout ce que je veux savoir. Et si je refuse ? Vous ne ferez pas a, rtorqua le mdecin d'un air suffisant. Cette jeune femme semble tenir vous, et je suppose que c'est rciproque. Malheureusement, elle m'est dsormais inutile, je ne vais pas pouvoir la garder, si vous comprenez ce que je veux dire. Vous n'allez pas... la faire disparatre, comme a ! s'exclama Alex, horrifi par la lgret avec laquelle le mdecin parlait de tuer. Rien ne m'en empche. Mais ne vous en faites pas, je lui ai promis que tout se passerait trs vite. Cependant, si vous refusez de cooprer avec moi, je vais devoir revenir sur ma promesse. Laissez-la partir, et je vous dirai ce que vous voulez savoir. Je ne peux pas. Vous savez aussi bien que moi qu'elle s'empresserait d'aller prvenir la police la minute mme o elle serait libre. Non, je ne peux pas la laisser faire a. Amenez-la-moi. J'ai le pouvoir de lui faire tout oublier. Une lueur d'intrt anima tout coup le regard de Barrett. Quel pouvoir ? dit-il en venant vrifier la perfusion dans le bras d'Alex. De quoi parlez-vous ? Elle a de mon sang dans ses veines. Nous sommes lis l'un l'autre. Je peux contrler ses penses. Et lui faire tout oublier. Vous, moi, absolument tout. Barrett secoua la tte. Je ne vous crois pas. Je peux vous le prouver. Dites-moi une chose qu'il n'est pas possible qu'elle sache, et je le ferai entrer dans son esprit...

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Il frissonna convulsivement sous la brlure du soleil. Mais... pas maintenant. Pourquoi pas ? Alex ferma les yeux. Je n'arrive pas me concentrer. Le soleil... Barrett le contemplait d'un air songeur. Si ce que l'extraterrestre venait de dire tait vrai, il y aurait alors autre chose que de l'argent en jeu. Et mme bien plus. Il alla sur le pas de la porte appeler Kelsey. A partir de maintenant, l'extraterrestre ne devra plus tre expos au soleil que quelques heures le matin et l'aprs-midi. Pourquoi ? Je croyais que vous aviez dit que le soleil l'affaiblissait. En effet, mais haute dose, a risquerait de lui tre fatal. Tirez le store entre midi et quatre heures, nous verrons bien ce qui se passe. D'accord. Vous voulez qu'on continue le laisser ferm la nuit ? Absolument. Demain, je veux que la lucarne soit masque partir de, disons, onze heures. Je compte faire une exprience dans la soire, aussi aurais-je besoin de vous et de Handeland ici mme sept heures. Kelsey jeta un coup d'il Alex. Trs bien. Autre chose ? Si jamais on a besoin de moi, je serai au laboratoire. Alexander se dtendit lgrement lorsque la porte se referma derrire les deux hommes. Autant qu'il puisse en juger, il devait tre un peu plus de dix heures. Ce qui signifiait qu'il allait devoir tenir encore deux heures avant que le store soit ferm. Un long soupir le lit frmir de tout son tre. Encore deux heures endurer cette chaleur qui lui brlait les yeux, le vidait de ses forces et l'empchait de respirer et de penser normalement. Il essaya de se rconforter en se disant que ce n'tait jamais que deux heures. Il pouvait bien tenir le coup jusque-l. Il le fallait. Pour Kara.

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Alexander s'effora de trouver un moyen de s'chapper. Il fallait qu'il rflchisse, qu'il prpare un plan. Qu'il trouve comment aider Kara s'vader de cet endroit avant qu'il soit trop tard. Mais en dpit de ses efforts, il n'arrivait pas se concentrer. Sa peau se rtrcissait, son sang le brlait avec une douleur atroce qui n'avait d'gal que sa rage. Tout coup, il fut pris du besoin ancestral de chasser, de massacrer ses ennemis. De sentir leur sang sur sa langue... Comme un vampire. Il tourna la tte vers le mur, troubl par les images que ce mot voquait pour lui. Il crivait des histoires de vampires depuis des annes. C'tait une faon quelque peu perverse d'assouvir ses dsirs les plus refouls par l'intermdiaire de ses personnages. Peut-tre les hommes d'ErAdona ne seraient-ils jamais librs de ce besoin viscral de boire le sang de leurs ennemis. Serrant des poings, Alexander regarda le soleil en face dans l'espoir que les rayons brlants feraient se consumer la haine et la colre qui emplissaient son me. Mais la douleur ne fit que raviver sa fureur. Barrett paierait ! se jurat-il. Pour la peur et la souffrance qu'il avait infliges Kara. Pour la douleur que lui-mme prouvait en ce moment, tout comme pour l'indignit de l'avoir attach cette table en mtal. Oui, Barrett paierait ! Alex ? Alex, tu m'entends ? La voix douce de Kara tait remplie d'inquitude. Elle lui fit l'effet d'un filet d'eau frache qui vint apaiser sa souffrance et sa colre. Alex ? Si tu peux, rponds-moi, je t'en prie. Oui, Kara, je t'entends. Tu vas bien ? Il respira un grand coup. Oui. J'ai dit Barrett que le soleil tait dangereux pour toi. A-t-il fait quelque chose pour t'en protger ? Pas encore. Demain... demain, il veut faire... faire une sorte de test. Un test ? Mais quel genre de test ?

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Je ne peux pas te l'expliquer maintenant... Reprenant sa respiration, il ouvrit et ferma les poings en tirant sur les liens de cuir qui lui maintenaient les poignets sur la table. Mais il tait faible. Beaucoup trop faible. Alex ? Je suis si... fatigu... Essaie de ne pas t'inquiter... je te... sortirai d'ici... promis. Alex, je t'aime. Je t'aime... Je t'aime, je t'aime... Il se rpta ces mots plusieurs fois. Et ce fut sa dernire pense avant de s'abandonner un lourd sommeil. Le lendemain matin, peu avant onze heures, le store descendit, obstruant la lumire du jour. Alex soupira de soulagement en sentant sa tension diminuer peu peu tandis que la pice devenait plus sombre. Sa peau cessa presque immdiatement de le brler. Il n'tait jamais rest si longtemps expos directement aux rayons du soleil. Il lui faudrait sans doute des jours, peut-tre mme des semaines, avant de retrouver toutes ses forces. Il ferma les yeux en respirant profondment. Peut-tre allait-il enfin arriver prparer un plan d'vasion... Barrett tait prs de lui, en train de tripoter la perfusion, et Alexander se demanda quelles drogues il ajoutait la solution saline et au glucose. Il tait l depuis trois jours. Les trois jours les plus longs de sa vie. Et durant tout ce temps, Barrett n'avait pas arrt de lui prendre des litres de sang et de lui faire subir toutes sortes d'analyses. Ce matin, le mdecin avait dcoup un petit morceau de chair dans son dos. La douleur du scalpel s'enfonant dans sa peau ultrasensible avait t insoutenable, et la seule chose qui l'avait empch de hurler avait t de penser la revanche qui serait la sienne lorsqu'il aurait retrouv sa libert. Remarquable, fit Barrett. Tout simplement remarquable. Qu'est-ce qui est remarquable ? demanda Kelsey.

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Les similitudes entre les humains et cet extraterrestre, rpondit le mdecin avec un sourire amus. Pendant des annes, Hollywood a imagin toutes sortes de cratures qui nous taient intellectuellement suprieures, mais infrieures physiquement. On les a toujours prsentes comme des cratures chtives, avec des bras et des jambes dcharns et d'immenses yeux mlancoliques, alors que, en ralit, leur apparence est quasiment la mme que la ntre. Oui, part cette drle de bande de cuir sur le dos. Humm, oui, c'est curieux... Mais c'est apparemment la seule bizarrerie. Deux bras, deux jambes, le nombre correct de doigts et d'orteils... Bref, tout ce qu'il y a de plus humanode. Oh, j'allais oublier, Philips dit qu'il lui faudrait davantage de sang. Encore ? Mais qu'est-ce qu'il en fait ? Il le boit ? s'esclaffa Barrett, visiblement ravi de sa plaisanterie. Il a dit que dix centilitres lui suffiraient. Il a dj deux douzaines de flacons prts partir. Combien allez-vous les vendre ? Je n'ai pas encore dcid... Barrett prpara une seringue, piqua la veine d'Alexander et regarda le sang couler, en notant une fois de plus qu'il tait plus sombre et plus pais que le sang humain. a dpendra de chaque cas, selon les revenus et les besoins. Il tendit le tube Kelsey. Apportez a Phillips. Et rappelez Handeland que je l'attends ici ce soir, sept heures. D'accord. Mitch a-t-il russi retrouver les vieilles et la petite ? Pas encore, mais il continue les chercher. Bon, je vais dposer a au labo avant d'aller djeuner. A sept heures, lui rappela Barrett. Ne soyez pas en retard. Non, non. Barrett grommela voix basse ds que Kelsey eut quitt la pice. Ce type tait agaant, mais il tait loyal, et, comme Handeland, il tait capable de faire tout ce qu'il y avait faire.

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Ses yeux se posrent sur l'extraterrestre. C'tait un spcimen superbe, long, mince, avec des jambes et des bras bien muscls. C'tait difficile croire... Pourtant, l'anne prochaine cette poque, il serait un homme riche. Son nom serait clbre dans le monde entier. On raconterait sa vie dans les journaux, les magazines et les revues mdicales. Il sourit en s'imaginant redonner sant et vitalit ceux qui pourraient s'offrir un flacon de sang. Certaines personnes seraient prtes payer le prix qu'il demanderait pour sauver un tre cher atteint d'une maladie grave ou l'agonie. Mais ce n'tait que la partie immerge de l'iceberg. Combien les gens accepteraient-ils de dbourser en change de l'immortalit ? Bien entendu, il lui faudrait faire d'autres tests. Et une fois qu'il aurait la preuve que le sang de l'extraterrestre allongeait la dure de vie des rats de laboratoire, il faudrait raliser des expriences sur des tres humains. En trouver tait son moindre souci. Il tait persuad que les volontaires se prsenteraient par centaines, voire par milliers. Les malades et les mourants seraient trop contents de se voir offrir une chance de gurir. Ces tests prendraient certainement des annes, mais il tait patient. D'autant plus que ds qu'il aurait vendu le premier flacon de sang, il disposerait de suffisamment d'argent pour faire toutes les recherches ncessaires. Barrett jeta un coup d'il l'extraterrestre. Ils n'allaient pas pouvoir le laisser attach ternellement sur cette table. Il faudrait trouver un endroit o le garder, de faon l'avoir constamment sous la main pour lui faire des prises de sang. De mme qu'il allait falloir imaginer un moyen de rguler la quantit de soleil qu'il recevrait, de manire qu'il reste docile, et ne pas entraner chez lui de dtrioration physique irrversible. L'extraterrestre ouvrit les yeux, et Barrett se demanda quoi pensait cette crature. C'tait une espce intelligente. Il ferait bien de ne pas l'oublier. Barrett respira un grand coup, gris par une sensation soudaine de pouvoir. Bientt, il aurait tout ce dont il avait toujours rv : la

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richesse, la clbrit, le pouvoir... Son nom figurerait dans les dictionnaires avec ceux de Curie et de Fleming. Bientt, il aurait les rponses aux questions qui harcelaient les scientifiques depuis des sicles. Bientt, donner la vie ou la mort serait en son pouvoir. Alex attendit que Barrett soit sorti, puis, bien qu'il st que c'tait ridicule, tira sur les liens qui le retenaient prisonnier. Il fallait tout prix qu'il se libre, qu'il emmne Kara loin d'ici avant qu'il ne soit trop tard. En fixant les sangles qui lui maintenaient les poignets, il repensa la manire dont Barrett et Kelsey avaient parl de lui, comme s'il tait un vulgaire meuble, incapable de parler ni de penser. C'tait humiliant, dgradant, de savoir que Barrett le considrait comme moins qu'humain pour la seule raison qu'il venait d'une autre plante. Quelle arrogance ! Si seulement il n'tait pas si faible, il arracherait ces sangles, puis rduirait Barrett et Kelsey en pices. Si seulement... Alexander marmonna un juron en refermant les yeux. Le moment n'tait cependant ni la colre ni la vengeance. Pour l'instant, il lui fallait se reposer afin de rassembler ses forces pour la bataille venir.

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Ponctuel, Barrett entra dans la pice en compagnie de ses deux acolytes sept heures pile. Alexander remarqua que Kelsey et Handeland taient arms. Le premier avait un 367 Magnum, le second un Luger. Bien, dit le mdecin en allant droit au but. Vous tes prt ? Quand vous voudrez.

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Si j'ai bien compris, je dois vous dire quelque chose que cette jeune femme ne peut pas savoir, et vous allez le lui transmettre par tlpathie. C'est a ? Alex hocha la tte. Barrett grogna d'un air satisfait. Voyons... quelque chose qu'elle ne peut pas savoir... rpta-t-il d'un air songeur. Le nom de jeune fille de ma mre est Dagdiggian. Ma couleur prfre est le jaune et j'ai quatre-vingt-cinq dollars dans mon portefeuille. Trois billets de vingt, deux de dix et cinq de un. Allez-y, dites-le-lui. Le mdecin ouvrit la porte. Je vais attendre dans sa chambre. Kelsey, Handeland, gardez-le l'il. D'accord. Kara ? Alex ? Qu'est-ce qui ne va pas ? Rien. Je n'ai pas le temps de l'expliquer. Barrett va venir te voir. Quand il sera l, fais bien attention. Je ne veux pas qu'il sache que tu peux communiquer avec moi. Je lui ai dit que je pouvais contrler tes penses, et le faire oublier tout ce qui s'est pass. Tu le peux vraiment ? Oui. coute-moi bien. Il devrait arriver d'une seconde l'autre. Il vient d'entrer. Trs bien. Il me pose des questions. Qu'est-ce que je dois faire ? Rponds-lui. Le nom de jeune fille de sa mre est Dagdiggian. Sa couleur prfre est le jaune. Et il a quatre-vingt-cinq dollars dans son portefeuille. Trois billets de vingt, deux de dix et cinq de un. Quelques minutes plus tard, le mdecin revint dans-la pice o se trouvait Alexander. Impressionnant, fit-il. Trs impressionnant. Et maintenant, allez-vous la laisser partir ? Tout ceci ne prouve rien, sauf que vous pouvez lui mettre des penses dans la tte. Comment saurais-je que vous avez tout effac de sa mmoire ?

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Vous le verrez tout de suite. Elle ne saura plus qui vous tes. Et elle ne se souviendra plus de ce qui s'est pass aprs l'accident. Je ne sais pas si... Ne l'coutez pas, coupa Handeland. L'enjeu est trop important. Si vous n'avez pas le courage de vous occuper de la fille, je m'en chargerai. Taisez-vous ! riposta Barrett. Ici, c'est moi qui donne les ordres. Ne l'oubliez pas. Il a raison, renchrit Kelsey. Il suffit que l'extraterrestre dise la fille de faire semblant de ne plus se rappeler de rien. Nous n'aurons aucun moyen de vrifier qu'il l'a vraiment fait. Bien sr que si, espce d'abruti ! Avec une petite dose de pentobarbital, je saurai tout ce que j'aurai besoin de savoir. A prsent, sortez, fit-il en indiquant la porte. Tous les deux. Kelsey et Handeland se regardrent. Tenez, au cas o, dit Handeland en tendant son arme au mdecin. Allons-y, Nate. J'arrive, fit Kelsey. Vous n'aurez qu' crier, si vous avez besoin de nous. Je ne pensais pas que vous y arriveriez, admit Barrett en se tournant vers Alexander. Je veux en savoir plus sur le lien qui existe entre vous. Si je donnais de votre sang Kelsey, pourriez-vous communiquer avec lui de la mme faon ? Je ne sais pas. Je n'ai jamais donn de mon sang personne en dehors de Kara. Je vois, fit le mdecin en rflchissant. Et vous avez d'autres tours dans votre manche ? Quelques-uns. Expliquez-moi. Pas tant que vous ne l'aurez pas laisse partir. Vous tes amoureux d'elle, n'est-ce pas ? Et si c'est le cas ? Barrett haussa les paules. a pose toutes sortes de questions trs intressantes. Vous estil possible de vous reproduire avec notre espce ?

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Laissez-la s'en aller. Barrett jura. Je peux vous faire parler, vous savez ! Une bonne dose de sodium pentobarbital peut s'avrer extrmement persuasive. Et je peux me montrer extrmement ttu. Vous voulez dire que la drogue n'agira pas ? J'ignore quel effet elle aurait. Elle pourrait m'tre fatale, ou altrer la composition de ma formule sanguine. Qui sait ? Il y a des tests qui... Les tests prennent du temps. Laissez-la partir, et je vous dirai tout ce que vous dsirez savoir. Je vous en donne ma parole. Votre parole ? railla Barrett. Qu'est-ce qui vous fait penser que je vais vous croire sur parole ? Mon peuple a matris le voyage dans l'espace. Nous avons banni la guerre de notre plante. Il n'y a pratiquement pas de maladies. La dure de vie moyenne est de cent vingt-cinq ans. Nous ne sommes pas des sauvages, docteur. Pas plus que des soushumains ou des animaux. Ma parole a autant de valeur que la vtre. Si vous tiez sur ma plante, vous seriez considr comme un tre nettement infrieur. Mais je n'y suis pas. C'est vous qui tes sur la mienne. Et je compte bien profiter de tout ce que vous savez. Alex tenta de matriser sa colre croissante envers cet homme sans scrupule. Alors, laissez-la s'en aller. Dites-moi seulement une chose. Vous est-il possible de procrer avec nous ? Non. Barrett sourit, l'air mauvais. Vous mentez. Nous allons toutefois vrifier a avant que je la laisse partir. Non ! a pourrait tre dangereux pour Kara. Je refuse de mettre sa vie en danger. Mais le mdecin ne l'coutait dj plus.

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Imaginez toutes les possibilits ! fit-il en arpentant la pice. Un bb moiti extraterrestre ! J'aurai ainsi l'occasion d'tudier une forme de vie extraterrestre depuis la naissance, et de l'lever comme si c'tait mon enfant. Comme si c'tait un cochon d'Inde, oui ! Bon sang, Barrett, nous avions conclu un accord ! Nous n'avons rien conclu du tout. La fureur qui s'empara tout coup d'Alexander dcupla ses forces. En poussant un rugissement, il tira sur les sangles qui lui attachaient les poignets. Celle de droite cda avec un bruit sec. Barrett pivota sur lui-mme, l'arme au poing. Kelsey ! Handeland ! Venez vite ! Alex libra aussitt sa main gauche en poussant un cri de victoire. Puis il saisit deux mains la barre de fer qui lui entravait la poitrine, mais elle lui rsista. Il rugit de frustration en voyant Kelsey et Handeland surgir dans la pice. Tenez-le ! hurla Barrett. Le mdecin reposa l'arme, prit une seringue sur le chariot et enfona l'aiguille dans le bras gauche d'Alexander. Eh bien, c'tait moins une ! fit-il en s'adossant au mur, stupfi par la force de l'extraterrestre. Il a repris trop de force. Kelsey, faites le ncessaire pour qu'il soit plus souvent au soleil. Joe, vous remplacerez ces sangles par quelque chose de plus solide. Qu'est-ce qui l'a mis en colre ? demanda Kelsey. Je lui ai dit que j'allais procder une nouvelle exprience. Ah oui ? Et de quel genre ? Je voudrais savoir si cette espce peut procrer avec la ntre. Je pensais que l'ide de se distraire un peu lui plairait. Joe renifla. Il serait bien bte de refuser. Elle est plutt mignonne. Oubliez-la, Handeland. Elle n'est pas pour vous. On a bien le droit de rver... Bon, je vais me chercher un caf. Vous en voulez ?

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Barrett hocha distraitement la tte. Un bb extraterrestre... Une nouvelle source de sang... Peut-tre mme une faon d'amliorer la race humaine... Les possibilits taient aussi infinies que fascinantes. Une heure plus tard, les sangles de cuir avaient t remplaces par des anneaux de fer en acier tremp. En guise de prcaution supplmentaire, Barrett installa une courroie autour du cou de l'extraterrestre afin de l'empcher de redresser la tte. a devrait suffire, dit-il. A prsent, je voudrais que vous procdiez quelques amnagements. C'est--dire ? Nous ne pouvons pas demander cette crature de s'accoupler en tant ligot une table. Vous allez me trouver un collier avec une chane capable de retenir un lphant, ainsi qu'un autre collier et une autre chane pour lui attacher la cheville. Et quelque chose de rsistant quoi les souder. Il faudra aussi un lit. Confortable. Et tout a au plus vite. Bien, docteur. Autre chose ? Non, je crois que c'est tout pour ce soir. Vous tes sr que vous ne voulez pas des bougies et du champagne ? demanda Kelsey avec un sourire moqueur. Contentez-vous de faire ce que je vous ai demand. D'accord. Viens me filer un coup de main, Joe. Aprs avoir lanc un dernier regard l'extraterrestre, Barrett teignit la lumire et sortit son tour. La journe du lendemain promettait d'tre fort intressante. Alex secoua la tte. a ne marchera pas. Pourquoi ? A cause du soleil. Je suis sr que c'est un mensonge, rpliqua Barrett en plissant les yeux. Vous avez bien vu que a m'affaiblissait. Il m'est impossible de... d'tre performant pendant la journe. Le mdecin frona les sourcils. Attendre la nuit prsentait-il un risque ?

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Aveugl par l'intensit du soleil, Alexander ferma les yeux en se demandant s'il retrouverait la libert un jour. Il essaya de s'imaginer dans la caverne d'Eagle Flats, dans la fracheur des murs pais et la srnit intemporelle des montagnes. Aussitt, dans un moment de profonde dpression, il souhaita mourir, mettre un terme dfinitif cet enfermement et sa douleur. Je vais vous donner une dernire chance, dit soudain Barrett. Vous vous accouplerez avec elle ce soir. Si vous refusez, ou si vous tentez de vous chapper, demain, elle sera morte. C'est compris ? Regardez-moi ! Alex ouvrit les veux et croisa le regard glacial du mdecin. Compris. Je vous l'amnerai la tombe de la nuit. Vous avez l'intention de regarder ? Le mdecin rougit lgrement. Non. Je l'examinerai demain matin. Si jamais vous avez failli votre devoir, je la confierai Handeland. Vous tes un misrable exemple d'tre humain. Peut-tre. Mais je serai bientt trs riche. Oui, mais arriverez-vous encore dormir la nuit ? Sans aucun problme, rassurez-vous. A prsent, vous feriez mieux de vous reposer. Vous allez avoir besoin de toutes vos forces. Ds que Barrett fut parti, Alexander se concentra sur Kara et se connecta ses penses presque immdiatement. Alex... Je suis folle d'inquitude. Que se passe-t-il ? Barrett veut un enfant. Quoi ? Il veut que nous nous accouplions pour faire un enfant. Non, je refuse de faire a ! Je crains que tu n'aies pas le choix. Que veux-tu dire ? Tu ne vas pas me... me... Te violer ? Non. Mais si je ne fais pas ce qu'il veut, il a menac de te tuer demain matin. Bien qu'il ne puisse pas voir son visage, il la sentit blmir. Il ne plaisante pas, Kara.

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Elle entendit sa voix, mais elle n'arrivait plus se concentrer. Un bb... Si elle tait enceinte, elle devrait reste enferme ici pendant neuf mois, et ensuite Barrett lui prendrait l'enfant. Certes, elle bnficierait d'une sorte de rpit, mais quel prix ? L'ide de donner naissance un enfant et de se le voir enlev par un monstre tel que Barrett lui fit soudain apparatre sa mort de la main du mdecin presque souhaitable. Kara ? Alex, j'ai peur... Je sais. Y a-t-il quelque chose dans ta chambre que tu pourrais utiliser comme arme ? Non. Mme pas un couteau beurre. C'tait ce qu'il craignait, mais il n'en fut pas moins du. a ne fait rien. Essaie de ne pas t'inquiter... Tu devrais te reposer. Tu as l'air trs mal en point. Kara... Je t'aime. Moi aussi, je t'aime. Alex coupa la communication, et elle ressentit son absence avec une intense douleur. Il y avait des jours qu'elle ne l'avait pas vu. Quoi qu'il arrive demain, ce soir, au moins, ils seraient ensemble. Kara se raccrocha cette ide tout au long de la journe. Ce soir, elle verrait Alex. Le cur battant comme un marteau piqueur, Kara se laissa emmener par Handeland le long d'un couloir troit, puis dans un petit escalier, avant d'arriver dans la pice la lucarne. D'un bref coup d'il, elle examina la pice. La table en mtal avait t remplace par un lit deux places. Alex tait assis au bord du matelas, un drap sur les genoux. Kara aperut alors le gros collier en fer qu'il avait autour du cou, reli une lourde chane attache an montant du lit. Un collier similaire, dont la chane tait arrime un norme anneau viss dans le sol en bton, emprisonnait sa cheville. Alexander releva la tte quand elle entra dans la pice. La culpabilit qu'elle lut dans ses yeux lui fit l'effet d'un coup de poignard en plein cur.

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Je suis dsol, natayah... Pardonne-moi. Je regrette qu'il n'y ait pas de champagne et de musique douce, dit Barrett en prenant Kara par le bras et en la poussant vers le lit. Mais c'est tout ce que j'ai pu faire en si peu de temps. Kara se dgagea de son emprise avec brusquerie. Vous tes un tre mprisable. Je refuse de croire que vous soyez mdecin, fit-elle en secouant la tte. Vous n'avez donc aucune conscience ? Vous tes cens aider les gens et soulager leurs souffrances. Ma chre, si je parviens isoler l'agent de gurison dans le sang de cette crature, l'humanit me sera ternellement redevable. Et vous trouvez que la fin justifie les moyens ? insista Kara en montrant les chanes d'Alex. Le progrs implique parfois que certaines personnes en souffrent. L'histoire est remplie d'exemples de gens qui ont sacrifi leur vie pour le bien des autres. Le bonheur de la majorit compte plus que le malheur endur par une minorit, c'est a ? Exactement. Et maintenant, je vous souhaite une bonne nuit, dit Barrett avant de se tourner vers Alex. Ne me dcevez pas. Puis il sortit, et une cl tourna dans la serrure. Instantanment, les lumires baissrent dans la pice. Kara alla s'agenouiller devant Alexander. a va ? dit-elle en touchant le collier qui enserrait son cou tel un serpent. Comment arrives-tu respirer avec ce machin autour du cou ? Respirer est le cadet de mes soucis, rpliqua-t-il dans un sourire. Il se pencha, fit asseoir Kara sur ses genoux et la serra contre lui jusqu' ce qu'ils sentent leur cur battre l'unisson. Alex, qu'allons-nous faire ? Sortir d'ici. Mais comment ? Je vais essayer de faire sauter ces chanes. Et si a ne marche pas, je tuerai Barrett la seconde o il reviendra.

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Kara le regarda, incrdule. Faire sauter ces chanes ? Tu crois pouvoir y arriver ? Je l'espre. Le temps a t nuageux aujourd'hui, il n'y a pas eu beaucoup de soleil. Avec un peu de chance, vers minuit, je devrais avoir retrouv assez de force pour faire sauter ces chanes par tlpathie. Je t'aime. Quoi qu'il arrive, je t'aime. Ne l'oublie pas. Alexander prit son visage entre ses mains. Je ne l'oublierai pas. Tendrement, il lui caressa la joue. Sa peau tait douce, si douce. Elle portait une chemise de nuit blanche toute simple; ses cheveux cascadaient sur ses paules, flamboyants telle une flamme dans la pnombre. Elle n'avait jamais t aussi belle. Se penchant sur sa bouche, il l'embrassa doucement. Il mourait d'envie de la faire s'allonger prs de lui, de lui montrer combien il l'aimait, mais ce n'tait pas le moment. Il fallait qu'il garde ses forces, aussi s'tendit-il sur le lit en l'attirant contre lui et en l'enlaant d'un geste protecteur. Il faut que je dorme. Si tu entends quoi que ce soit, rveille-moi. Kara acquiesa en silence. Ne pouvant rsister l'envie de le toucher, elle carta une mche de cheveux de son front, puis lui caressa les paules en esprant que cela l'apaiserait, et l'aiderait se dtendre. Alex la regarda un long moment, les paupires lourdes, puis, tenant sa main dans la sienne, il ferma les yeux et s'endormit. Allonge prs de lui dans la semi-obscurit, Kara le regarda dormir, le cur serr l'ide de ce qu'il endurait. Il tait si courageux. Il avait dclar qu'il tuerait Barrett s'ils n'arrivaient pas s'chapper. Et il avait dit cela simplement, d'une voix indiffrente, comme si tuer quelqu'un n'avait aucune importance. Cette pense avait beau lui faire horreur, elle lui paraissait beaucoup plus acceptable que l'alternative qui consistait attendre un enfant que Barrett lui arracherait avant de se dbarrasser d'elle une fois qu'elle lui serait devenue inutile. Plus acceptable en tout cas que de ne plus jamais revoir Alex.

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Levant les yeux vers la lucarne, elle observa les toiles qui brillaient au firmament. Laquelle tait la plante d'Alexander ? Kara essaya d'imaginer ce qu'il avait pu ressentir lorsqu'il avait t chass de son univers, et envoy loin de tout ce qu'il connaissait et aimait. En mme temps, se dire que tout cela tait arriv, parce qu'ils taient destins se rencontrer lui plaisait. Vous tes une incorrigible romantique, mademoiselle Crawford. Vous recommencez lire dans mes penses, monsieur Claybourne ? Je plaide coupable. Alex ouvrit les yeux et sourit Kara. C'est vraiment ce que tu penses ? Que j'ai t envoy ici parce que nous tions faits pour nous rencontrer ? a parat un peu bte, dit comme a. Je ne trouve pas a bte du tout. Il la prit par le cou et l'attira contre lui. Le baiser lger qu'il lui donna la fit frissonner de tout son tre. Comment te sens-tu ? Plutt bien, dit-il en se tournant vers la lucarne. Il est un peu plus de minuit. Donne-moi un baiser, a me portera bonheur. Deux ! fit-elle en pressant ses lvres contre les siennes. Le premier baiser, long et fougueux, fut passionn; le second, plus bref, prometteur de nombreux autres venir. Alex se redressa et s'assit au bord du lit. Kara fit de mme, le cur battant tout rompre. Qu'est-ce que je dois faire ? Rien. Essaie de ne penser rien pendant que je me concentre. Je ne peux pas t'aider ? Non, l'nergie de ton esprit me distrairait trop. D'accord. Alexander respira fond, puis exhala un long et lent soupir. Kara l'observait attentivement. Elle avait l'impression de voir la puissance qui se rassemblait autour de lui tandis qu'il focalisait toute son nergie sur le cadenas de la chane qui lui enserrait la cheville.

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Elle secoua la tte, vaguement effraye par l'expression de son visage. Les veines de son cou se gonflrent, ses mchoires se crisprent et les jointures de ses poings serrs devinrent toutes blanches. Au bout d'un moment qui lui sembla durer des heures, elle le vit plisser les yeux. Et tout coup, il y eut un crissement mtallique. Alex se pencha, puis retira l'anneau de fer qui lui emprisonnait la cheville. Kara le regarda faire, impressionne, en se demandant comment il allait se dbarrasser de l'anneau autour de son cou dans la mesure o il ne pouvait pas poser les yeux sur le cadenas. Mais, bien entendu, Alexander se concentra sur l'extrmit de la chane soude au montant du lit. Un instant plus tard, il tait libre. Il se leva d'un bond et enroula la chane qui pendait autour de sa main gauche. Allons-y. Nu comme un ver, avec ce gros collier en fer autour du cou et ses longs cheveux bruns qui encadraient son beau visage, il ressemblait un dieu guerrier paen. Alexander fixa intensment la porte, qui s'ouvrit aussitt, puis jeta un coup d'il de chaque ct du couloir avant de sortir. Kara le suivit et le regarda refermer la porte cl. Reste bien derrire moi, lui dit-il voix basse. Il n'eut pas besoin de le lui dire deux fois. Elle avait l'intention de le coller d'aussi prs que son ombre. Leurs pas rsonnrent leurs oreilles tel le tonnerre lorsqu'ils s'engagrent dans le couloir sur la pointe des pieds. Ils passrent devant trois portes entrouvertes, derrire lesquelles ils aperurent des pices semblables celle dans laquelle Alex avait t enferm. Dans la quatrime, il y avait de nombreuses cages remplies de rats et de souris. Kara frona le nez en sentant une forte odeur d'ammoniaque et de dsinfectant. Au bout du couloir, Alex tourna gauche et continua marcher sans faire de bruit sur le carrelage noir et blanc.

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Ayant besoin de se rassurer, Kara lui prit la main. Il lui jeta un bref coup d'il, et ses dents d'un blanc clatant scintillrent dans la pnombre. Elle se figea sur place en entendant les voix de Kelsey et de Handeland. J'ai un full ! s'cria Handeland. Trois dames et une paire de quatre. Kelsey jura. a fait quatre fois de suite que tu gagnes, se lamenta-t-il. Qu'est-ce que tu veux que je te dise ? J'ai toujours eu de la chance. Il y eut alors un bruit de cartes qu'on battait. Kara leva la tte vers Alex. Et maintenant ? Attends-moi ici. Il la rassura d'un sourire avant de s'loigner. Il s'arrta devant la porte ouverte pour jeter un coup d'il l'intrieur. Kelsey lui tournait le dos et Handeland tait en train d'tudier son jeu. Leurs armes taient poses sur la table. Mais il n'y avait aucun signe de Barrett. Passer derrire eux sans se faire voir tant impossible, Alex envisagea une seconde de revenir sur ses pas et de chercher une autre issue, mais il n'en avait pas le temps. Barrett pouvait aller s'assurer qu'ils taient bien dans la pice tout instant. Ou dbarquer ici sans prvenir. Esprant que la surprise jouerait en sa faveur, Alex bondit dans la pice. Qu'est-ce que... ? Handeland lcha prcipitamment ses cartes, attrapa son revolver et tira. La balle atteignit Alex au bras. Kelsey venait de pivoter sur sa chaise, les yeux carquills, quand Alex le frappa au menton. La chane enroule autour de son poing fit un bruit assourdi en s'crasant sur le visage de Kelsey, qui s'croula dans un cri touff, la bouche en sang. Continuant sur sa lance, Alexander envoya promener la chaise de Kelsey et agrippa Handeland. Une nouvelle dtonation retentit; Alex

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tituba en arrire, puis se jeta sur Handeland qu'il saisit la gorge en serrant jusqu' ce que ses yeux roulent dans leurs orbites et qu'il s'affaisse mollement sur le sol. Sans perdre une seconde, il fouilla ses poches, trouva la cl du collier qu'il serra dans sa main, prit le revolver de Handeland dans l'autre et retourna en hte chercher Kara. Elle plit en voyant son paule et son bras couverts de sang. Viens, la pressa Alex. Nous n'avons pas beaucoup de temps. Kara continuait le regarder, incapable de faire un geste ou de dire un mot. Tu ne vas pas t'vanouir maintenant ? Il faut filer d'ici en vitesse. Et je ne pense pas avoir la force de te porter. Lentement, elle hocha la tte, puis, se forant mettre un pied devant l'autre, le suivit le long du couloir. Arrivs au bout, ils se retrouvrent devant une porte. A leur grande surprise, elle n'tait pas ferme cl. Kara ralisa brusquement qu'elle tait en chemise de nuit, puis se tourna vers Alex, entirement nu, la chane pendant au bout de son collier, le sang dgoulinant de ses blessures, et tout ceci lui sembla irrel. Dehors, la rue tait sombre et tout tait tranquille. La pleine lune brillait trs bas dans le ciel. Pour la premire fois, elle vit quoi ressemblait le btiment dans lequel ils avaient t prisonniers. C'tait un petit immeuble carr en brique rouge dlave. Toutes les fentres avaient des barreaux; deux d'entre elles taient obstrues par des planches. De l'extrieur, on et dit une sorte d'entrept dsaffect. Kara suivit Alex au bout de la rue en marchant comme un automate. Ils passrent devant un chantier dsert, deux ou trois maisons dlabres et une picerie dont le rideau de fer tait baiss. Elle s'carta lgrement pendant qu'Alex essayait de forcer la porte d'une vieille camionnette Chevrolet. Elle l'entendit pester en sentant ses forces l'abandonner. Une seconde plus tard, il y eut un bruit de verre bris; puis il passa la main travers la vitre pour dbloquer le loquet de la portire. Elle se glissa sur le sige du passager. Le cuir craquel lui parut froid et rugueux contre ses cuisses.

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Tiens, prends a. Alexander lui tendit la petite cl en cuivre qu'il tenait la main et lana le revolver sur le sige. Kara l'entendit gmir de douleur quand il se pencha sous le tableau de bord pour bricoler les fils et faire dmarrer la voiture. Le moteur toussa plusieurs fois avant de se mettre en marche. Par prcaution, Alex n'alluma les phares que lorsqu'ils furent loin du laboratoire. Elle fixait la ligne blanche au milieu de la route comme dans un brouillard. Elle devait faire un cauchemar. C'tait la seule explication. D'ici quelques minutes, elle se rveillerait, entendrait la voix de Nana la gronder d'avoir dormi si tard et Gail arriverait en courant, en la suppliant de l'emmener au cinma ou au McDonald's avec Cheryl quand elle rentrerait du travail. Des choses ordinaires... Des choses de tous les jours... Ils passrent devant un grand panneau en bois. VOUS QUITTEZ SILVERDALE. CONDUISEZ PRUDEMMENT. Silverdale... Elle n'avait pas la moindre ide de l'endroit o cela se trouvait. Au bout d'un moment, Kara se rendit compte que la camionnette venait de ralentir. Elle se tourna vers Alex, vit la souffrance qui dformait les traits de son visage et comprit qu'il tait sur le point de perdre connaissance. Une seconde plus tard, elle s'empara du volant tandis qu'il s'effondrait contre son paule.

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Kara s'arrta au bord de la route. Ds qu'elle eut mis le levier de vitesses au point mort, elle retira sa chemise de nuit et la dchira en fines bandelettes afin de panser le bras d'Alexander. Elle appliqua
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ensuite un tampon de tissu sur la blessure qu'il avait l'paule et s'effora de le maintenir en place l'aide d'un autre morceau de tissu. Ceci fait, elle le dbarrassa du collier et de la chane qui lui enserraient le cou et les jeta par la fentre. Elle toucha le front d'Alex pour voir s'il n'avait pas trop de fivre, puis alluma le chauffage avant de reprendre la route. Elle roula un moment sans trop savoir o elle allait. Cette rgion lui tait inconnue, et elle ignorait o s'adresser pour demander de l'aide. Elle ne pouvait pas rentrer chez elle, ni emmener Alex l'hpital. La route tait dserte. Pas mme une station-service ou une cabine tlphonique en vue. L'espace d'un instant, Kara pensa faire demi-tour. Peut-tre y avait-il une ville dans l'autre sens. Il y aurait sans doute un commissariat. Tout coup, elle fut prise d'un clat de rire hystrique en s'imaginant arriver en tenue d'Eve devant les policiers et leur expliquer qu'elle venait d'chapper un savant fou qui voulait devenir riche en vendant le sang d'un extraterrestre des malades fortuns. Elle essaya de rveiller Alex, mais il tait toujours inconscient. Ou mort. Non ! Mettant la main sur son torse, elle prouva un profond soulagement en le sentant respirer. Il tait vivant ! Ne sachant que faire, Kara implora le ciel de l'aider trouver un endroit o se cacher en attendant qu'Alex se rtablisse. Elle avait faim, elle tait puise et elle avait peur. Affreusement peur... Brusquement, comme en rponse sa prire, elle aperut un petit chalet lgrement en retrait de la route. Au clair de lune, on aurait dit une chaumire sortie tout droit d'un conte de fes. La maison de Blanche-Neige, pensa Kara. Ou celle des Trois Petits Cochons. Une ravissante maison en bois au bord d'un petit lac. Remerciant le ciel, Kara quitta la route, arrta la camionnette et serra le frein main. Elle sauta terre et s'approcha du chalet en tremblant de froid. Il y avait un mot sur la porte. Elle l'arracha et revint le lire la lumire des phares.

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Lucy, j'ai essay de te joindre, mais tu tais dj partie. Un imprvu au boulot m'oblige retourner en ville. Reste, si tu veux. Je t'appellerai le week-end prochain. Randy. En dessous, il y avait quelques lignes griffonnes d'une autre criture. Randy, nous nous sommes rats. Appelle-moi vendredi au bureau. Phil commence avoir des soupons. Je te tlphonerai avant si je peux. Je t'embrasse. Lucy. Le papier roul en boule dans sa main, Kara essaya d'ouvrir la porte. Elle tait ferme cl. Elle passa la main sur la corniche au-dessus de la porte. Rien. Puis elle aperut un pot de fleurs sur le perron, le souleva, et esquissa un sourire en trouvant la cl au fond. Merci, Randy, marmonna-t-elle en entrant dans la maison. C'tait un petit chalet d'une seule pice, idal pour des amoureux. Il n'y avait ni tlphone ni lectricit. L'unique fentre donnait sur le lac. Un rchaud gaz tait pos sur une petite table carre, et un sac provisions sur la paillasse de levier. Kara y jeta un coup d'il et en sortit une miche de pain de mie, de la mayonnaise et de la moutarde, des pommes, des oranges et des bananes, des assiettes et des gobelets en carton, ainsi qu'une bouteille de rhum. Dans le frigidaire, elle trouva une bouteille de lait, deux steaks, de la charcuterie et une varit de fromages. Il y avait galement six bires et une grande bouteille de limonade. Deux sacs de couchage taient tals devant la chemine; il y avait un gros tas de bches ct, ainsi qu'une bote d'allumettes et une lampe gaz. Ravie que Lucy ait dcid de ne pas rester seule dans le chalet, qu'elle ne soit pas rentre et n'ait donc pas vu les courses, Kara remercia une nouvelle fois le ciel avant de ressortir en vitesse. Alex tait tendu en travers du sige, les yeux clos, la respiration rapide et irrgulire. Il lui avait dit un jour qu'il n'avait jamais t malade, qu'il s'tait toujours remis trs vite de ses blessures. Elle se

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demanda si son corps avait aussi la capacit de gurir des blessures par balles. Alex ? Alex, rveille-toi ! Il cligna des paupires et la regarda d'un il flou. Il faut que tu le lves. J'ai trouv un endroit. Il hocha la tte et se redressa en gmissant. Le moteur, dit Kara. Tu sais comment l'teindre ? Alex se pencha en gmissant et dbrancha les fils en dessous du tableau de bord. Le silence leur parut soudain assourdissant. Accroche-toi mon paule. Ce n'est pas loin. Il ne discuta pas. Kara fit la grimace en le sentant peser de tout son poids sur- elle. Seigneur, qu'il tait lourd ! Marchant pas lents, ils arrivrent finalement au chalet. Elle aida Alex s'tendre sur un des sacs de couchage, puis alla fermer la porte. Kara fut surprise, et soulage, de dcouvrir qu'il y avait l'eau courante, ainsi que des serviettes propres. Elle entreprit de nettoyer la blessure d'Alexander. Le trou qu'avait fait la balle tait petit et vilain, mais celle-ci n'avait pas travers l'paule. Alex ? Alex, qu'est-ce que je dois faire ? Il jeta un coup d'il la plaie sanguinolente. C'est peut-tre le moment qu'un de nous deux s'vanouisse. Trs drle. Oui. a ne t'ennuie pas si je commence ? Je t'interdis de me faire ce coup-l ! La blessure continuait saigner, aussi Kara pressa-t-elle une compresse de tissu sur le trou pour tenter de stopper l'hmorragie. Je ne crois pas que la blessure de ton bras soit trop grave, mais ton paule... La balle est reste dedans. Tu dois avoir raison, rpliqua Alexander en lui effleurant la joue. Tu penses que tu vas arriver l'extraire ? Je ne sais pas. Je peux le faire, si tu ne t'en sens pas capable. Toi ?

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Ce ne serait pas la premire fois. On t'a dj tir dessus ? Une fois. Il y a trs longtemps. Quand ? O ? Chez les Dakotas, rpondit Alex qui frona les sourcils l'vocation de ce souvenir. Tu as entendu parler de Custer ? Naturellement. Je combattais avec les Cheyennes. C'est un peuple extraordinaire. Les Cheyennes ? Tu t'es battu dans les rangs des Cheyennes Little Big Horn ? Sacre bataille... Custer a eu tort de diviser ses troupes comme il l'a fait. La douleur lui arracha une grimace. a va ? s'inquita Kara. Alex hocha la tte. Je n'ai pas particip la bataille principale, bien entendu, mais les combats ont continu aprs la tombe de la nuit. C'est l que j'ai reu une balle dans la jambe. Je l'ai retire tout seul. Je ne le souhaite pas a. Merci, grommela schement Kara. Il venait de mentionner cette bataille, qui s'tait droule il y avait cent vingt ans, comme si a allait de soi ! Elle le regarda dans les yeux en essayant d'imaginer la vie qu'il avait mene. Compare d'autres pays, l'Amrique en tait alors ses balbutiements, et Alex avait t l presque depuis le dbut. Elle oubliait parfois qu'il tait si vieux... Kara ? Je vais le faire. Elle passa quelques minutes chercher un objet pointu et opta finalement pour un petit couteau trouv dans un tiroir. Aprs avoir chauff la lame sur le rchaud gaz, elle la rina avec du rhum. Tu veux en boire un peu ? proposa-t-elle Alex en lui tendant la bouteille. Pourquoi pas ? Il en avala une longue rasade.

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Pas mal... Alexander regarda le couteau qu'elle tenait la main et, en la voyant trembler, il ne put rprimer un sourire. Tu ferais peut-tre bien d'en boire une goutte... a te calmera. Kara prit la bouteille et la regarda fixement. Elle n'avait jamais tellement aim l'alcool, mais elle en but une gnreuse goule et sentit le liquide brlant couler dans sa gorge. Prte, docteur ? Kara hocha la tte, et Alexander s'allongea sur le sac de couchage en serrant des poings. Vas-y, dit-il. Finissons-en. Encore une petite rasade... Bien respirer fond. Elle avait beau avoir vu faire a dans des films, ou l'avoir lu dans des livres, elle ne se sentait pas prte voir couler le sang et sentir le couteau s'enfoncer dans la chair. A un moment, Alex lui prit la main pour l'empcher de trembler. Kara poussa un soupir de triomphe quand la pointe du couteau toucha le mtal. Quelques instants plus tard, la balle roulait dans sa paume. Elle jeta un bref coup d'il Alex, puis sur la balle sanguinolente, et sentit qu'elle allait s'vanouir. Il la rattrapa avant qu'elle ne tombe par terre. Se sentant lui-mme un peu tourdi, il la couvrit avec le sac de couchage, puis se leva, le pas chancelant. Il alla chercher un linge propre, l'imbiba de rhum, et jura en le pressant contre son paule. II se fit ensuite un pansement l'aide d'un torchon en coton blanc qu'il dchira en fines lanires. Alors, conscient que l'aube approchait, il revint s'allonger ct de Kara et ferma les yeux. Alexander se rveilla en sursaut, le regard attir par la lumire clatante qui filtrait travers le rideau. Il ne pouvait pas supporter le soleil, pas maintenant, alors qu'il avait perdu des litres de sang. Kara, dit-il en la secouant par l'paule. Rveille-toi ! Qu'est-ce qu'il y a ?

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La fentre. Mets quelque chose dessus. Comment ? Elle le fixa un instant en clignant des yeux avant de comprendre; puis elle se leva d'un bond, ramassa son sac de couchage et l'accrocha devant la fentre. C'est mieux comme a ? Merci, rpondit Alex en hochant la tte. Kara revint s'agenouiller prs de lui. Le pansement sur son paule tait tach de sang. Le tissu paraissait trs blanc sur sa peau mate. Comment te sens-tu ? a va aller. Je sais, mais comment te sens-tu ? Faible. Il faut que tu manges quelque chose. Et que tu boives beaucoup d'eau. Bien, madame. Je suis srieuse. Tu as besoin de reprendre des forces. Reposetoi, je vais prparer un petit djeuner. Du pain perdu, a te va ? Parfait. Tu m'as encore sauv la vie, dit-elle doucement. Tout le plaisir est pour moi. Kara s'attarda regarder ses yeux qui brillaient d'amour, en souhaitant qu'il ne soit pas bless et qu'ils puissent passer toute la journe faire l'amour. Peut-tre demain, dit Alex d'une voix rauque, ses yeux noirs remplis de promesses. Kara sentit ses joues s'enflammer. Tu as encore lu dans mes penses... Il lui fit un sourire dans lequel il n'y avait pas la moindre trace de culpabilit. Elle rougit de plus belle. Je crois que je ferais mieux de m'occuper du petit djeuner. Il dormit toute la journe en laissant Kara s'affairer dans le petit chalet. Elle avait trouv une robe d't bleu et jaune dans un carton

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et l'avait enfile. Elle tait un peu trop grande, mais c'tait tout de mme mieux que de se promener nue. En fin d'aprs-midi, elle sortit s'asseoir au soleil. La tte renverse en arrire, elle admira le lac en rflchissant. Ses premires penses furent pour Gail et Nana. Qu'en avait fait Barrett ? taient-elles la maison, en train de l'attendre ? Seigneur, et si elles taient prisonnires elles aussi dans le laboratoire o elle avait t enferme avec Alex ? Quant Barrett, tait-il dj leur recherche ? Alex avaitil tu Handeland ? Retrouverait-elle un jour une vie normale ? Si elle quittait l'tat et changeait de nom, pourrait-elle recommencer vivre comme tout le monde ? Kara regarda le soleil descendre l'horizon dans un flamboiement d'ocre et d'orang. Cet endroit tait si calme, si paisible... Sa vie, en revanche, tait un vritable chaos. Un jour, aprs avoir vu un film de James Bond, elle avait souhait avoir un peu plus d'excitation dans sa vie. Eh bien, elle tait servie ! Prise d'une soudaine migraine, elle pressa la main sur son front. Et aussitt, elle sentit la main d'Alex sur son paule. Il s'agenouilla derrire elle en lui massant les tempes, et sa prsence fit s'envoler tous ses doutes. Kara soupira doucement et ferma les yeux pour profiter pleinement de la douceur de ses caresses. a va mieux ? Humm, oui... Alex, il faut que je retourne chez moi. Que je sache ce qui est arriv Gail et Nana. Elles ne sont pas l. Il vint s'asseoir prs d'elle, et elle observa attentivement son visage. Il avait l'air d'aller mieux. Les cernes sous ses yeux avaient disparu, de mme que la tension qui creusait son visage. Tu sais o elles sont ? J'ai entendu Barrett demander Kelsey si on les avait retrouves. Je crois qu'elles ont russi s'enfuir. Je suis sr qu'elles sont en scurit. Kara se dtendit un peu, le souci qu'elle se faisait pour sa sur et sa grand-mre quelque peu allg par ce que venait de lui dire Alex.

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Alex lui caressa le dos et les paules. Sa peau tait douce et tide sous ses doigts. Ses cheveux sentaient bon le soleil. Il se pencha et dposa un baiser au creux de son paule. Avec cette robe d't, ses cheveux qui cascadaient sur ses reins, elle avait l'air jeune et innocente, aussi vulnrable qu'un chaton qui vient de natre. En la contemplant, Alex se sentit coupable, soudain. Elle aurait d tre chez elle, avec sa famille, et amoureuse d'un homme qui pourrait lui donner des enfants. Au lieu de cela, elle tait ici, avec un homme qui ne lui avait apport que des ennuis. Elle avait probablement perdu son travail. Sa vie tait en danger. Elle ignorait o se trouvait sa famille ou quand elle pourrait la rejoindre. Et tout tait sa faute. Il se figea, la main pose lgrement sur son paule. Kara tourna la tte, et son sourire s'vanouit ds qu'elle aperut l'expression de son visage. Qu'est-ce qu'il y a ? Rien. Tu mens. Elle plongea dans son regard noir en essayant de lire ses penses. Au bout d'un moment, elle frona les sourcils. Pourquoi n'y arrivaitelle pas ? Et elle ralisa tout coup qu'il avait rig une sorte de barrire entre eux deux. Ce n'est pas juste, grommela-t-elle d'un ton accusateur. Tu lis dans mes penses quand tu veux. Je devrais tre capable d'en faire autant. La vie est injuste, Kara. Il retira sa main et se releva. Alex tait nu, l'exception d'une serviette drape autour des reins, et la brise lgre venant du lac lui bouriffait les cheveux. Sa silhouette imposante se dcoupait sur le ciel zbr de grandes tranes rouges et ocre dans le soleil couchant, il ressemblait un magnifique Apollon, dot de remarquables pouvoirs. Elle s'effora nouveau de deviner ses penses, mais, une fois de plus, ne put franchir le mur qu'il avait lev entre eux. Lentement, Kara se releva. Elle aurait voulu qu'il se retourne, qu'il la regarde et se confie elle. Elle mourait d'envie de le toucher, de le

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serrer contre elle et de lui dire qu'elle l'aimait. Cependant, elle croisa les bras en s'appliquant dissimuler ses propres penses. De longues minutes passrent, mais il restait l, immobile, en lui tournant le dos. A bout de patience, Kara rentra dans le chalet. Elle prpara le dner, histoire de s'occuper, il y avait encore peu de temps, ils avaient t si proches l'un de l'autre... L-haut, dans la montagne, ils s'taient jur de s'aimer et de se chrir tout au long de leur vie. Ils avaient fait l'amour, unis l'un l'autre spirituellement autant que physiquement. Et maintenant, celait comme si des milliers de kilomtres les sparaient. Quand le dner fut prt, elle voulut sortir l'appeler, mais le trouva juste devant la porte, ses yeux noirs remplis d'un insupportable chagrin. Kara se demanda depuis combien de temps il tait l, et quoi il pensait pour avoir l'air si triste. Tu peux venir t'asseoir. Le dner est prt. Alexander passa table sans dire un mot. Elle avait fait des steaks, et le sien tait bleu, comme il l'aimait. Ils dnrent en silence. Kara vitait de croiser son regard, et il s'en voulut de la peine qu'il lui avait faite, et lui faisait en ce moment mme. Mais il s'obstina ne rien dire. Il n'aurait pas d se mler de sa vie. Pendant deux cents ans, il avait pris soin de ne s'attacher aucun tre humain. Il lui fallait tout prix mettre un terme leur histoire avant qu'il ne soit trop tard, avant que la vie de Kara ne soit dfinitivement gche, ou qu'elle se fasse tuer. La culpabilit qu'il prouvait savoir que sa seule prsence lui faisait courir un risque lui tait insupportable. Il ne voulait pas avoir sa mort sur la conscience. D'une faon ou d'une autre, il la ramnerait chez elle, dans sa famille. Et s'il devait pour cela tuer Barrett, il le ferait sans hsiter. Il se leva de table, la remercia pour le repas, puis se glissa dans le sac de couchage et ferma les yeux. La quitter ne serait facile ni pour lui ni pour elle. Pendant quelque temps, il lui manquerait srement. Peut-tre mme lui en voudrait-elle. Mais un jour, lorsqu'elle aurait un mari, des enfants et une vie normale, elle le remercierait.

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Il s'tait coup d'elle, et Kara ne comprenait pas pourquoi. Allonge dans son sac de couchage, elle repensa aux vnements de la journe en cherchant ce qu'elle avait dit ou fait pour lui dplaire. Elle avait essay plusieurs reprises de le faire parler, de savoir ce qui n'allait pas, mais il lui avait rpondu poliment que tout allait bien et qu'il tait seulement fatigu. Il mentait. En examinant ses blessures, encore si affreuses la veille, Kara avait t tonne de constater qu'elles taient pratiquement guries. Elle aurait voulu qu'il la prenne dans ses bras, qu'il la serre tendrement en lui assurant que tout se terminerait pour le mieux. Aprs quelques instants d'hsitation, elle se leva et alla devant la fentre. Alexander tait au bord du lac, la tte renverse en arrire, en train d'admirer le ciel toile. Les ples rayons de lune qui miroitaient la surface de l'eau baignaient son visage d'une lumire argente. Il tait si beau, et il avait l'air si seul, qu'elle en eut le cur serr. Pourquoi refusait-il de se confier elle ? Ne comprenait-il pas quel point son silence lui faisait mal ? Le cri d'une chouette retentit au loin. Alex lui avait racont que certaines tribus indiennes croyaient que le cri d'une chouette proximit d'un tipi annonait une mort prochaine. Le bruit attira l'attention d'Alex qui se retourna; Kara vit alors la tristesse qui imprgnait son visage. Brillant d'envie de le toucher, de le consoler, et qu'il la rconforte son tour, elle se prcipita hors du chalet sans mme faire attention au fait qu'elle tait nue. Je suis dsole, dit-elle en se jetant son cou, la tte blottie au creux de son paule. Je t'en prie, pardonne-moi.
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Instinctivement, il l'enlaa. Que je te pardonne ? s'tonna-t-il. Mais de quoi ? Je n'en sais rien... Pourquoi ne me parles-tu pas ? Je me sens si seule... Kara... natayah... Il lui caressa le dos, vibrant de dsir en sentant sa peau douce contre la sienne. Kara... Ne me renvoie pas, supplia-t-elle. Ne te coupe pas de moi... Hisse sur la pointe des pieds, elle se pressa tout contre lui. Je t'aime, dit-elle en le regardant dans les yeux avant de lui plaquer un baiser plein de ferveur sur la bouche. Et il ne put rsister. Ni la magie de ses caresses ni l'amour sincre qu'il avait vu dans son regard. Il la souleva dans ses bras en touffant un soupir de capitulation et la coucha dans l'herbe en couvrant son visage, son cou et sa poitrine de baisers. Ses mains se promenrent sur tout son corps menu, dont la peau douce comme de la soie vibrait sous ses doigts. Elle s'arcbouta sous lui en gmissant de plaisir, l'encourageant et l'excitant jusqu' ce qu'il n'ait plus qu'une seule envie, la possder, lui montrer avec ses mains et ses lvres qu'il l'aimait, elle et seulement elle, maintenant et jamais. Elle carta les cuisses pour l'accueillir, et il la pntra, s'unissant elle de corps, d'me et d'esprit, leur souffle et leurs penses ne faisant plus qu'un. Kara le serrait si fort que mme un rayon de lune n'aurait pu se faufiler entre eux. Ses ongles s'enfoncrent dans la chair dlicate de son dos, le caressant et le griffant tour tour. Le cur battant l'unisson, elle le fit s'enfoncer trs loin en elle en observant son visage, merveille par tant de beaut et par la passion qui enflammait ses yeux noirs. Au moment o une onde d'extase la traversa de part en part, elle murmura son nom dans un sanglot, et l'entendit crier de bonheur quand il s'abandonna en elle. Enlacs l'un l'autre, ils redescendirent lentement sur terre.

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Alex exhala un long soupir. Il n'avait jamais connu quelque chose d'aussi merveilleux, pas mme avec AnnaMara. Bien qu'ayant aim sa femme, il n'avait jamais eu envie d'elle aussi dsesprment que de Kara. Toutefois, cet merveillement se mlait un terrible sentiment de culpabilit. Et si Kara tait enceinte ? Barrett lui avait dit que le moment tait idal pour lui faire un enfant, et cette pense ne le quittait pas. Bien qu'il et souhait voir un enfant natre de leur amour, cette ventualit lui faisait peur, et il prfrait ne pas penser aux consquences. Kara gmit sous lui, et il se rendit compte qu'il tait en train de l'touffer. Il roula sur le ct en la gardant dans ses bras. Pris d'un besoin de mettre un peu de distance entre eux deux, d'tre seul pour rflchir, il ralisa qu'elle ne le comprendrait sans doute pas. Et pour ne pas lui faire de peine, il continua la serrer contre lui en lui caressant les cheveux jusqu' ce qu'il entende sa respiration devenir rgulire et qu'il soit sr qu'elle tait endormie. Je te demande pardon, natayah, dit-il dans un murmure. Alexander contempla le ciel, dchir par des motions contradictoires. Il n'aurait jamais d entrer dans sa vie... Elle tait la meilleure chose qui lui soit arrive depuis deux cents ans... Peut-tre tait-elle enceinte... Il avait gch sa vie... Mais il avait envie d'elle... besoin d'elle. Il l'aimait. Mais il ne le pouvait pas, ne le devait pas, ne le voulait pas. Il n'aurait jamais d la loucher. Pourtant, il avait encore envie d'elle. A cette seconde mme, son corps brlait de dsir... Elle bougea lgrement en murmurant son nom, et il la serra plus fort. Sachant pertinemment qu'il ne serait jamais heureux sans elle, mais que, tt ou tard, il dviait la quitter. Aussi humaine que ft son apparence, il tait ErAdonien. Un chien et un chat pouvaient tomber amoureux l'un de l'autre, songea-t-il, ils n'en restaient pas moins deux cratures diffrentes destines ne partager rien de plus que de l'amiti.

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Ils restrent dans le chalet jusqu' puisement des provisions. Durant ces trois jours, Alex s'effora de ne penser rien d'autre qu' rendre Kara heureuse. La nuit, ils se promenrent autour du lac, se baignrent au clair de lune et dormirent tard dans la matine. II s'tait jur de ne plus lui refaire l'amour, mais, chaque nuit, ses baisers et ses caresses lui faisaient oublier toutes ses rsolutions. Chaque jour, il priait pour qu'elle ne soit pas enceinte et pour avoir la force de la quitter le moment venu. Alexander mmorisait chaque expression de son visage, chaque courbe de son corps superbe, le son de son rire, le timbre rauque de sa voix quand elle s'abandonnait l'extase, la couleur de ses yeux, la texture de sa chevelure et le got de sa peau sous sa langue. Il lui dit qu'il l'aimait le plus souvent possible, en esprant qu'elle continuerait le croire lorsqu'il serait contraint de la laisser s'en aller. Kara regarda une dernire fois le petit chalet. Partir d'ici lui brisait le cur. Bien que minuscule et quip du strict minimum, c'tait un endroit parfait pour une lune de miel. Elle se tourna vers Alex. Il tait sur le pas de la porte, une serviette autour des reins. Il ne fallait pas te mettre sur ton trente et un pour moi, remarqua-t-elle avec un sourire. Trs drle... Allons-y. Toujours souriant, elle le suivit et attendit qu'il fasse dmarrer la camionnette en faisant se toucher deux fils, comme par magie. Tu veux conduire ? lui demanda-t-elle. Non, vas-y. Il se glissa sur le sige du passager et croisa les bras. S'installant derrire le volant, Kara alluma les phares. Dans quelle direction allons-nous ? Tourne gauche ds que tu auras rejoint la route. Tu sais o nous sommes ? Plus ou moins.

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La nuit prcdente, il avait estim o ils se trouvaient d'aprs la position des toiles. Si ses calculs taient corrects, ils devaient tre une centaine de kilomtres de Moulton Bay. Kara lui jeta un coup d'il tout en conduisant. Ses plaies s'taient refermes sans laisser aucune cicatrice. Bien qu'elle l'ait vu de ses yeux, elle avait du mal y croire. Et pour la premire fois, elle comprit les motivations de Barrett, mme si elle les jugeait rprhensibles. Nanmoins, elle ne put s'empcher de penser tout le bien qu'Alex pourrait faire, aux gens qu'il pourrait aider, aux vies qu'il pourrait sauver. Une fois de plus, il venait de lire ses penses. Elle le sut avant mme qu'il ne prenne la parole. Comment dciderais-je quelles vies sauver ? demanda-t-il calmement. Je ne peux donner qu'une quantit limite de sang. Devrais-je le vendre aux riches ? Le donner aux pauvres ? Comment dcider qu'une vie a plus de valeur qu'une autre ? Une mre de trois enfants ? Un pre qui en a quatre ? Un enfant ? Une grand-mre ? Il y a des millions de gens, Kara, et je ne suis qu'un homme. Je ne suis pas tout-puissant. Je ne veux pas avoir le droit de vie et de mort entre mes mains. Je refuse de prendre ce genre de dcision. Il n'avait fait aucune allusion lui, ses propres besoins, mais elle savait qu'il n'aurait plus jamais aucune vie prive si l'on dcouvrait le pouvoir que possdait son sang. Tout le monde se l'arracherait, le public, la presse, les savants, les mdecins, les prdicateurs, les prsentateurs d'missions sensation. Il ne pourrait plus jamais revenir Moulton Bay, n'aurait mme plus assez d'intimit pour crire des livres. Certains trouveraient son refus d'aider goste, et s'il avait t un tre humain, sans doute en aurait-elle pens autant. Mais Alex tait un extraterrestre, qui serait traqu toute sa vie si quelqu'un apprenait qui il tait. Ce qui risquait de durer trs, trs longtemps, pensa Kara avec tristesse. Sans compter qu'il perdrait sa libert tout jamais. II passerait le reste de son existence enferm dans une cage, subir toutes sortes d'examens, de questions et d'analyses.

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gostement, elle ralisa qu'ils n'auraient jamais de vie eux si le monde dcouvrait son identit. Or elle voulait, plus que tout, vivre avec Alex. A tort ou raison, goste ou non, elle avait l'intention de le faire. Quand ils arrivrent Moulton Bay, la montre du tableau de bord indiquait neuf heures et demie. A peine la camionnette entre dans le garage, le moteur toussota avant de caler. Kara sauta terre et suivit Alex dans la maison. Il se dplaait sans difficult dans l'obscurit quand il entendit Kara trbucher. Se reprochant son indlicatesse, il s'empressa d'aller allumer une lampe. a va ? Oui, dit-elle en frottant le genou qu'elle venait de se cogner contre une table. Tu veux me faire un baiser pour que je n'aie plus mal ? Malgr son ton lger, il remarqua l'espoir qui brillait dans ses yeux et le dsir qui faisait vibrer sa voix. Il dut faire un gigantesque effort pour ne pas y cder. J'ai besoin d'une bonne douche. Mais je peux attendre, si tu veux aller la prendre la premire. Non, vas-y. Alex hocha la tte et monta l'escalier. Quelques instants plus tard, Kara entendit l'eau couler. Elle envisagea une seconde d'aller le rejoindre, puis, poussant un soupir rsign, passa la cuisine. tant donn son humeur, il avait probablement ferm la porte cl. Kara se prpara une tasse de caf noir qu'elle but lentement en se demandant comment ils allaient faire pour retrouver Gail et Nana. Un des voisins saurait peut-tre o elles taient parties. Quant Barrett... le seul fait de penser lui la fit frmir de dgot. Aprs avoir rinc sa tasse, elle fit le tour de la maison pour s'assurer que toutes les fentres et les portes taient bien fermes, tout en se demandant s'ils avaient bien fait de revenir ici. Barrett n'aurait aucune difficult trouver l'adresse d'Alex.

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Kara tait dans le bureau quand elle sentit sa prsence derrire elle. Lentement, elle se retourna vers lui. Vtu d'un jean dlav et d'un pull noir, il tait pieds nus et ses cheveux taient encore humides. Il tait extraordinairement beau et sexy. Avec toutefois un air distant. Tu peux y aller, dit-il d'une voix atone. Je te verrai demain matin. Sans un mot, elle sortit de la pice et monta dans la salle de bains. Elle ignorait ce qui le proccupait, mais elle tait bien dcide le savoir. Ds que possible. Alex regarda Kara s'en aller; puis il s'assit son bureau en regardant fixement l'ordinateur. Au bout d'une minute, il l'alluma. Aprs avoir ouvert le dossier qui contenait son dernier manuscrit, il le relut depuis la premire page. Il tait loin d'tre termin, mais il avait envie de travailler la conclusion de l'histoire, bien qu'il n'en soit pas encore l. Il rflchit quelques instants, puis commena crire. Alexander enregistra le document et le copia sur une disquette, doutant que son histoire avec Kara connaisse une fin aussi heureuse que celle du vampire de son roman. Il poussa un soupir. Il tait rest trop longtemps Moulton Bay. Il tait temps de bouger. De trouver un nouvel endroit o s'installer, un nouveau nom, une nouvelle identit. Ce qui ne lui serait gure difficile. Il ne laissait aucune famille derrire lui, rien ne le retenait nulle part. Il pouvait fuir loin de la civilisation, se cacher dans la jungle d'Amazonie jusqu' ce que Barrett soit mort et... Alexander ? Il sursauta en apercevant Kara sur le seuil. C'tait la premire fois qu'elle le prenait ainsi par surprise. Je croyais que tu dormais. Elle haussa les paules. Je ne suis pas fatigue. Moi, si, dit-il en se levant. Je vais me coucher. Ah non, pas question. Alex frona les sourcils.

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Non ? Pas tant que tout ne sera pas clair. De quoi parles-tu ? Je veux savoir o tu comptes aller sans moi, et pourquoi. Trop tard... Absorb par son roman, il avait oubli de maintenir la barrire entre son esprit et le sien. Kara croisa les bras en le toisant d'un regard solennel. J'attends. Alex la regarda en silence. Elle portait un grand tee-shirt lui, ainsi qu'une de ses paires de chaussettes. Rien d'autre. Et au lieu d'tre ridicule, elle avait l'air juvnile, innocente, et follement attirante. Ses jambes taient longues et finement galbes. Une bouffe de dsir le traversa en les imaginant noues autour de ses reins. Je vais me coucher, rpta-t-il d'un ton ferme en passant devant elle avant qu'elle puisse le retenir. Une fois dans sa chambre, il referma la porte, retira son pull et s'approcha de la fentre. Il devait partir d'ici. Tant que Barrett reprsenterait une menace, Kara ne serait pas en scurit avec lui. En attendant, il fallait qu'il lui trouve un refuge. Mais o ? Il se figea brusquement en entendant la porte s'ouvrir. J'attends toujours. Son odeur, mlange de savon, de dentifrice et de shampoing la fraise, le grisait. Les poings serrs le long du corps, il lui lana un coup d'il par-dessus son paule. Va te coucher, Kara. D'accord. Il n'y avait qu'un lit dans la maison, et elle fila s'y asseoir. Kara... Alexander se passa les mains dans les cheveux, puis les fourra dans ses poches pour s'empcher de la prendre dans ses bras. Assise toute droite au bord du lit, elle le regardait intensment. Je t'coute. Tu as toujours t aussi ttue ? Je crois bien. Kara, je ne veux pas te causer davantage de problmes.

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Alors, arrte, fit-elle en tapotant le matelas pour l'inviter la rejoindre. Alex secoua la tte. Kara, s'il te plat... C'est pour ton bien. Je sais, mais je suis une grande fille, capable de prendre ses dcisions toute seule. Tu as promis de m'aimer et de me dfendre, lui rappela-t-elle calmement. De donner ta vie pour moi, Alexander Claybourne, d'tre moi aussi longtemps que tu vivrais. L'aurais-tu oubli ? Non. Tu ne m'aimes plus ? Ce n'est pas cela. J'ai promis de rester tes cts pour le meilleur et pour le pire. Voudrais-tu me renvoyer et m'obliger rompre ma promesse ? Il touffa un grognement, comme si ce qu'elle venait de dire lui avait transperc le cur. C'est ce que tu veux ? Pour te sauver la vie, je serais prt n'importe quoi. Mme te renvoyer. Tu ne m'as jamais fait aucun mal. En me donnant ton sang, tu m'as sauv la vie. tre enceinte pourrait t'tre fatal. Je suis prte en courir le risque. Pas moi. Il est un peu tard pour t'en soucier, non ? Ces mots firent Alex l'effet d'un coup de poignard. Ce n'est pas ce que je voulais dire, s'empressa de dire Kara. Je veux seulement dire que nous avons fait de nombreuses fois l'amour, et qu'il ne s'est rien pass. Il est possible que tu t'inquites pour rien. Tu avais peut-tre raison; nous ne pouvons sans doute pas avoir d'enfant. Mais ce n'est pas sr. En la voyant l, assise sur le lit, ses grands yeux bleus dbordant d'amour, il se demanda quel monstre il tait pour ne rien vouloir

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d'autre que d'aller vers elle, la prendre dans ses bras et se perdre en elle. Tu n'es pas un monstre, Alex, fit-elle en souriant. A prsent, tu sais ce que je ressens quand tu lis dans mes penses. Kara, que vais-je faire de toi ? M'aimer, tout simplement. M'aimer autant que je t'aime. Jusqu' mon dernier soupir, natayah. Prouve-le-moi ! Il secoua la tte. Puisque je n'arrive pas te faire entendre raison, nous allons passer un accord. Elle inclina la tte, l'air intrigu. Un accord ? On va arrter de faire l'amour jusqu' ce qu'on soit srs que tu n'es pas dj enceinte. Et ensuite ? Le muscle de sa mchoire se contracta. Un de nous deux se fera striliser. Striliser ! s'exclama-t-elle, horrifie. Pourquoi ne pas utiliser des prservatifs. Ce n'est pas fiable cent pour cent. Striliser, rpta Kara en prononant ce mot comme s'il tait rpugnant. Et ce sera lequel de nous ? Kara secoua la tte en le voyant dtourner le regard. Non, Alex, je ne... Je ne peux aller ni l'hpital ni chez, un mdecin. Il m'est impossible de prendre un tel risque. Mais... Elle se mordit la lvre pour ne pas lui crier qu'elle voulait des enfants, et des enfants de lui si possible. Il serait peut-tre temps que tu reconsidres notre liaison. Que tu sois certaine de bien comprendre ce quoi tu renonces. Kara le dvisagea, bouche be. Il n'y avait rien reconsidrer. Elle ne voulait pas vivre sans Alex, et pourtant l'ide de renoncer

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dfinitivement avoir des enfants l'empchait de formuler ce qu'elle pensait. Je vais dormir sur le canap, dit-il en sortant et en refermant doucement la porte. Kara garda les yeux rivs sur la porte. tre strile. Ne jamais avoir d'enfants. Mme l'adoption serait hors de question. Alex devait pourtant avoir un faux certificat de naissance. Puisqu'il conduisait, il avait probablement un permis de conduire. De mme qu'il gagnait de l'argent et avait donc srement un numro de Scurit sociale. Un rire amer s'chappa de ses lvres. En deux cents ans, il avait d accumuler un nombre impressionnant de documents officiels ! Un extraterrestre... Il lui avait dit que les gens taient partout les mmes, mais il venait d'une autre plante, d'une autre race. Si elle tait enceinte, qu'en rsulterait-il ? Des images de nouveau-ns lui traversrent l'esprit, des bbs avec quatre bras et deux ttes, avec la peau comme du cuir, trois yeux... Son imagination s'emballait, elle le savait. Alex tait en parfaite sant, et elle aussi. S'ils arrivaient faire un enfant, il n'y avait aucune raison pour que le bb ne soit pas tout fait normal. Le plus probable tant qu'ils n'y arriveraient pas, ce qui la ramenait au point de dpart. Aimait-elle suffisamment Alex pour abandonner tout espoir de devenir mre un jour ? Et tout en se posant cette question, elle sentait bien que le vrai problme tait ailleurs. Que se passerait-il quand elle commencerait vieillir tandis que lui resterait le mme ? Et comment faire pour se dbarrasser dfinitivement de Barrett ? Voulait-elle passer toute sa vie jeter des coups d'il furtifs derrire son paule ? Mme s'ils changeaient de noms et quittaient le pays, elle continuerait se demander si le mdecin avait renonc ou non les chercher. Et puis il y avait Gail et Nana. Barrett s'tait servi de sa sur et de sa grand-mre pour la retrouver; elle avait la certitude qu'il n'aurait aucun scrupule recommencer. Alors, elle imagina la vie sans Alex, et elle comprit qu'elle tait prte faire tous les sacrifices ncessaires pour vivre avec lui.

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Kara se leva et alla jusqu' la fentre. Il pleuvait. Les yeux brouills de larmes, elle regarda tomber la pluie en se disant que l'orage n'tait rien compar la tempte qui faisait rage dans son cur. Alexander errait dans la maison, douloureusement conscient des violentes motions qui agitaient Kara. Sans doute allait-elle le quitter. Ce serait pour le mieux. Elle mritait d'avoir une vie normale, un homme qui sortirait avec elle en plein jour, lui donnerait des enfants et vieillirait tranquillement ses cts. Elle avait le droit d'tre heureuse, et en scurit. Vivre avec lui comporterait toujours un danger. Si elle avait envie d'aller au zoo, la plage, faire un piquenique ou une promenade par une belle journe d't, elle devrait y aller toute seule. Ayant la sensation que les murs se refermaient peu peu sur lui, Alexander sortit dans le jardin et resta sous la pluie. Comment ferait-il pour vivre sans elle ? Si son existence lui avait paru vide jusqu' prsent, elle serait encore plus dsole maintenant qu'il avait connu l'amour de Kara, entendu son rire et senti ses caresses. Et pourtant, il avait beau l'aimer comme un fou, il ne pouvait pas lui offrir la vie qu'elle mritait. Il voulait qu'elle soit heureuse. Il voulait l'emmener dans sa caverne au sommet de la montagne et ne plus jamais la laisser repartir. Il voulait une maison et une famille, l'amour et la compagnie d'une femme aux veux bleus rveurs, entendre les rires d'un enfant. De tout son cur et de toute son me, il voulait Kara. Or, la meilleure chose qu'il puisse faire pour elle tait de sortir de sa vie. Mais il avait la certitude insupportable qu'il n'aurait pas la force de faire ce qu'il fallait. Si elle mourait cause de lui, il n'aurait plus aucune raison de vivre. Si cela arrivait, il s'exposerait en plein soleil et se laisserait dtruire. Accabl de chagrin, il se laissa tomber genoux, et ses larmes se mlrent la pluie qui ruisselait sur son visage.

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Kara observait sa silhouette solitaire dans le jardin. Ses cheveux et son torse dgoulinaient, son pantalon tait tremp. Elle n'avait pas besoin de sonder son esprit pour savoir ce qu'il pensait et ressentait. Sa douleur tait la sienne. De mme que chacune de ses penses; sa solitude, son dsir d'avoir une famille, la peur qu'il avait qu'elle se retrouve enceinte, la culpabilit qui le rongeait en croyant que tout tait arriv par sa faute. Il la voulait, mais il avait peur pour sa vie, pour l'avenir, peur de la faire souffrir. Elle pressa la main sur son cur en le voyant tomber genoux en inclinant la tte, comme s'il se rendait. Savoir qu'elle tait la raison de son angoisse, qu'il souffrait cause d'elle, lui brisait le cur. Poussant un gros soupir, elle comprit subitement ce qu'elle devait faire. Pour son bien lui, elle allait s'en aller. Tout de suite. Avec le temps, il l'oublierait. Peut-tre mme trouverait-il quelqu'un d'autre aimer. Avec le temps... En riant, elle jeta une couverture sur ses paules et descendit l'escalier sur la pointe des pieds. S'il y avait une chose dont Alex disposait, c'tait bien de temps !

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Kara arriva chez elle, trempe jusqu'aux os. La maison tait plonge dans l'obscurit et la porte ferme cl. Sa Camry tait gare dans l'alle. Nana avait d la faire remorquer jusqu'ici depuis l'hpital de Grenvale. Faisant le tour par l'entre de service, Kara prit la cl cache sous un pot de fleurs et se faufila dans la maison. Ne voulant attirer l'attention d'aucune personne susceptible de guetter son retour, elle avana dans la pnombre et alla dans sa
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chambre. Aprs s'tre dbarrasse de la couverture, du tee-shirt et des chaussettes d'Alex, elle enfila un sweat-shirt noir et un jean, ainsi que des grosses chaussettes en coton et des tennis. A ttons, elle se dirigea vers la coiffeuse pour prendre son peigne quand elle tomba sur son sac. A l'intrieur, elle trouva son portefeuille et ses cls de voiture qu'elle glissa dans la poche de son jean. Elle se scha les cheveux l'aide d'une serviette, se coiffa, puis alla dans la cuisine se faire un caf serr. O Gail et Nana avaient-elles pu aller ? Tout en rflchissant, elle termina sa tasse de cal, puis se rendit dans la salle de bains qu'elle partageait avec Gail et prit soin de fermer la porte avant d'allumer la lumire. Depuis que Gail avait appris lire et crire, elle adorait laisser des petits mots sa sur. Il s'agissait gnralement de blagues, ou bien d'excuses griffonnes en vitesse pour avoir emprunt le maquillage de Kara. Gail laissait toujours ses messages dans un pot bleu et blanc qui avait contenu des sels de bain parfums. Kara l'avait conserv parce qu'elle en aimait le style, et c'tait devenu leur bote aux lettres secrte. Pleine d'espoir, Kara prit le pot dont elle retira le couvercle. Et elle murmura une prire en en sortant un bout de papier roul. Kara, j'ai enferm le chien de garde de Barrett dans le placard de l'entre. Nana, Mme Zimmermann et moi partons. Je ne sais pas encore o nous allons. Nous prenons la voiture de Mme Zimmermann. J'appellerai Cheryl tous les jours quatre heures et le soir sept heures. Son numro est dans l'annuaire. Nana va beaucoup mieux. Je t'aime. Gail. Aprs avoir teint la lumire, Kara sortit de la salle de bains et retourna dans la cuisine. D'aprs la montre du micro-ondes, il tait minuit pass.

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Elle se versa une seconde tasse de caf, puis s'assit devant la table en se demandant s'il tait prudent de passer la nuit dans son lit ou s'il valait mieux aller dormir dans un motel. Perdue dans ses penses, elle entendait la pluie rebondir sur le toit en zinc du patio. Alex penserait certainement qu'elle l'avait quitt parce qu'elle ne l'aimait pas suffisamment pour accepter les sacrifices qu'il lui faudrait faire pour rester avec lui, alors que rien n'tait plus loign de la vrit. Si elle l'avait quitt, c'tait parce qu'elle l'aimait, et qu'elle ne supportait pas de le voir malheureux en sachant qu'elle en tait la cause. Tout au fond de son cur, elle savait que s'il lui arrivait quelque chose, Alex ne se le pardonnerait jamais. Mais tre dans ses bras lui manquait dj. Quand elle tait avec lui, elle n'avait peur de rien. Il la faisait se sentir forte, invincible. Avec lui, elle pouvait faire face n'importe quoi. Except avoir la certitude d'tre l'origine de son chagrin. Le cur lourd, et se sentant plus seule que jamais, Kara passa prendre une couverture et un oreiller dans sa chambre, puis monta au grenier. Cette nuit, elle dormirait ici. Et demain, elle irait chez Cheryl attendre le coup de tlphone de Gail. Dale Barrett faisait les cent pas dans le laboratoire, les poings crisps au fond des poches. Il jura entre ses dents, incapable de croire la malchance qui venait de s'abattre sur lui en regardant les deux hommes assis recroquevills devant la table. Mitch Hamblin avait l'air penaud; quant Kelsey, son expression tait impossible dchiffrer. La majeure partie de son visage tait dissimule par un norme bandage; la chane enroule autour du poing de l'extraterrestre l'ayant bless. Elle va retourner chez elle, dit Barrett. Tt ou tard, elle y repassera. Je la ramnerai, dclara Hamblin. Non, je m'en charge, dit Kelsey qui se leva avec un air mchant. Je le veux, et il sera srement avec elle.

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Il me le faut vivant! rappela Barrett en se tournant vers Kelsey. Tu peux disposer de la fille si jamais elle se met en travers de ton chemin. Et tu peux mme le faire devant l'extraterrestre. Un sourire sadique claira son visage. a devrait te venger amplement de ce qu'il t'a fait au visage. Mais je le veux vivant. Et moi, je veux le voir mort ! s'exclama Kelsey en se tenant la mchoire. Son nez tait cass, et il avait fallu trente points de suture pour refermer l'entaille qui allait de sa joue gauche la naissance de ses cheveux. Mort, il ne nous servirait rien, lui rappela Barrett. Quand nous l'aurons rcupr, tu pourras lui faire tout ce que tu voudras, except le tuer. Tout ce que je voudrai ? Le mdecin acquiesa. Enfin, dans la mesure du raisonnable... Mais il me le faut vivant, du moins jusqu' ce que j'aie obtenu de lui une quantit suffisante de sperme et que je puisse reproduire l'agent gurisseur que contient son sang. Ensuite... Il haussa les paules. Ensuite, il sera toi. Kelsey hocha la tte. Je vais accompagner le gosse pour vrifier que tout se passe bien. J'ai pas besoin d'une nounou, rtorqua Hamblin d'un ton cassant. Kelsey ira avec loi, trancha Barrett. Comme a, il veillera ce que tu ne te retrouves pas enferm dans un placard et tu veilleras ce qu'il ramne l'extraterrestre vivant. Mitch et Kelsey changrent un regard qui en disait long avant de sortir de la pice. Barrett les regarda s'en aller. Cette fois, pensa-t-il, il aurait tout ce qu'il lui fallait.

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Alexander se rveilla avec une terrible impression de solitude et comprit immdiatement que Kara avait quitt la maison. A la seconde mme, il comprit pourquoi. Il se redressa et enfouit la tte dans les mains. La nuit prcdente, elle avait devin ses penses, senti sa peur, sa douleur, et s'tait enfuie afin de lui pargner de plus grandes angoisses. Maudissant la faiblesse qui s'tait empare de lui la veille, il se leva du canap et courut jusqu' la chambre. A peine eut-il ouvert la porte que l'odeur de Kara l'assaillit, l'enveloppant comme un filet invisible. Kara... Il se jeta sur le lit et passa la main sur le drap. Kara, qu'ai-je fait ? Le visage press contre le matelas, il respira son odeur. Il avait t stupide de s'enfuir du laboratoire et d'avoir cd la panique alors que la solution tait si simple. Tuer Barrett. Dtruire ses notes. Se dbarrasser des chantillons de sang et de tout ce que Barrett avait gard ayant un rapport avec l'existence d'Alex. C'tait si simple... Et pourtant, la seule ide de tuer le rendait malade. Il avait t banni d'ErAdona parce qu'il avait fait couler le sang d'un homme. Mais quel autre choix avait-il ? Tant que Barrett vivrait, la vie de Kara et la sienne seraient en danger. Alex se releva en regardant ses mains. Des mains solides aux longs doigts puissants... Oui avaient dj tu. Et taient capables de recommencer. Il s'approcha de la fentre. On tait au milieu de l'aprs-midi. Lorage tait pass et le soleil brillait. Kara, murmura-t-il. Pardonne-moi. Impatient de la revoir, de la tenir sans ses bras, il erra fbrilement travers la maison. Elle ne lui avait jamais paru aussi vide, et il ne s'tait encore jamais senti aussi seul. Comment avait-il pu imaginer vivre sans elle ? Elle lui avait offert son amour. Et malgr tout ce qu'elle avait appris sur lui, elle l'avait accept tel qu'il tait. Mieux, elle lui avait sauv la vie, redonn de l'espoir et une raison de vivre. Et qu'en avait-il fait ? Il lui avait propos de rester avec lui condition

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qu'elle renonce avoir des enfants et qu'elle se soumette une opration qui lui rpugnait. Kara l'avait aim de tout son cur, sans rien exiger en retour. Et elle l'aimait encore, suffisamment en tout cas pour le quitter parce qu'elle croyait le faire souffrir. Oh, Kara, natayah... Lui pardonnerait-elle ? Le laisserait-elle seulement essayer ? Kara... Alex, Alex... Elle ne cessait de l'appeler. Il regarda par la fentre la lumire mortelle tamise par un pais rideau. Et brusquement, il entendit de nouveau sa voix rsonner dans sa tte, une voix sourde et remplie de dsespoir. Alex ! Kara tait recroqueville au fond du grenier en train d'couter les voix qui rsonnaient l'tage en dessous. L'inertie qui l'avait terrasse la veille avait laiss place une pousse d'adrnaline. Comment avait-elle eu la btise de rester ici ? Pourquoi n'avait-elle pas pris sa voiture pour aller passer la nuit dans un motel ? Elle avait reconnu la voix de Kelsey, mais pas celle de l'homme qu'il appelait Mitch. Ils taient l, dans la maison, et ils la cherchaient. Elle les entendait passer de pice en pice en ouvrant toutes les portes et les placards. Quelques bribes de conversation lui parvenaient. ... pas ici. On va attendre que... Barrett s'est peut-tre tromp... L'oreille colle au plancher, Kara essaya d'en entendre plus. Soudain, les voix arrivrent juste en dessous, et elle perut la moindre de leurs paroles. Barrett a dit d'attendre, alors on va attendre. Autant nous installer confortablement... C'tait la voix de Kelsey. Tu n'as pas faim ? Si, je mangerais bien quelque chose.

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Et si tu allais nous chercher une pizza ? Je vais appeler Barrett avec mon tlphone portable pour lui dire que nous sommes ici. Leurs pas s'loignrent. Kara soupira, vaguement consciente de ne pas avoir cess de rpter le nom d'Alex dans sa tte, s'accrochant au peu d'espoir et de rconfort que lui procurait le nom de l'homme qu'elle aimait. Elle s'assit par terre, dos au mur, et se fora respirer fond pour garder son calme. Il fallait tout prix qu'elle sorte d'ici avant qu'ils la trouvent. Sentant les larmes lui venir, elle ferma les yeux. Il fallait absolument qu'elle aille chez Cheryl et qu'elle parle Gail pour s'assurer que Nana et sa sur allaient bien. Elles s'arrangeraient pour se retrouver quelque part... et aprs ? Allaient-elles passer le reste de leur vie fuir et se cacher ? Oh, Alex ! murmura Kara. Qu'est-ce que je vais faire ? Kara avait des ennuis. Cette pense l'obsdait, impitoyablement. Elle avait des ennuis, et c'tait sa faute. Alexander faisait les cent pas dans la maison tel un lion en cage en attendant que le soleil se couche. Furieux contre son corps si faible. Tourment par des visions de Kara prisonnire et soumise la torture. A cause de lui. Tout coup, il l'entendit crier, et cessa de rflchir de faon rationnelle. Ils l'avaient trouve ! Kara retint son souffle en voyant la trappe du grenier se soulever. Je suis certain d'avoir entendu du bruit par ici, dit Kelsey en craquant une allumette qu'il brandit devant lui en scrutant l'obscurit. N'osant mme plus respirer, Kara s'aplatit contre le mur dans l'espoir que Kelsey ne l'apercevrait pas. Tu vois quelque chose ? demanda Mitch. Non. Je vais jeter un coup d'il. Prise de panique, Kara chercha dsesprment du regard un objet qui pourrait lui servir d'arme.

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Les pas de Kelsey rsonnrent dans le petit espace, il lcha un juron quand l'allumette lui brla le bout des doigts, puis en alluma une autre. Et soudain, il se planta devant elle, les yeux carquills de surprise autant que de satisfaction. Kara hsita un instant en voyant apparatre ce visage blanc comme un linge. touffant un cri, elle attrapa un chandelier de cuivre et lui en assena un coup en pleine figure. Kelsey tourna la tte juste temps, et le chandelier s'abattit sur son paule avec un bruit sourd. Tiens, tiens... De sa main libre, il la gifla violemment deux reprises. Kara tituba en arrire, les oreilles bourdonnantes, la joue en feu. Kelsey lui arracha le chandelier qu'il jeta dans un coin. Puis il l'empoigna par le bras et la poussa vers l'entre du grenier. Mitch ! Ouais ? Viens la chercher. Quelques instants plus tard, elle se retrouva assise sur le canap, les mains solidement attaches, tandis que Kelsey tlphonait Barret. On l'a, dit-il. O.K. Non... Il jeta un coup d'il par la fentre. Non, je crois que ce n'est pas une bonne ide. Il y a des gosses qui jouent dans la rue, deux ou trois bonnes femmes qui papotent... Oui... D'accord, on vous attend ici. Kelsey raccrocha. Alors, qu'est-ce qu'il a dit ? demanda Mitch. Il a dit de rester sagement ici. II arrive. Mitch sourit, l'air satisfait. Tu nous as command quelque chose manger ? Oui. Tu aimes les anchois ? A cette seconde, je pourrais en manger tout crus, marmonna Kelsey. Il s'approcha de Kara.

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Tu vois a ? dit-il en touchant le gros bandage qui lui couvrait une partie de la figure. C'est lui qui m'a fait a. Mais je vais lui faire payer. Et toi aussi. Kara sentit la peur lui nouer la gorge quand Kelsey leva la main pour la frapper nouveau. En regardant vers la fentre, elle fut consterne de voir que le soleil tait encore haut dans le ciel. Kelsey la gifla deux fois de suite, et elle touffa un cri. Aussitt, elle sentit le got du sang dans sa bouche et comprit qu'il lui avait fendu la lvre. H ! doucement, mon vieux... Ta gueule, Mitch ! a ne te regarde pas. Kelsey s'apprtait la frapper encore lorsqu'on sonna la porte. Voil la pizza, dit Mitch. Pas un mot ! fit Kelsey d'une voix menaante en se penchant sur Kara. C'est compris ? Elle hocha docilement la tte. Kelsey la considra un instant avant de se tourner vers son partenaire. Je vais la surveiller de la cuisine. Kara ravala ses larmes en regardant Mitch se diriger vers la porte. Ds qu'il se fut loign, elle s'effondra sur le canap en fermant les yeux. La porte d'entre s'ouvrit, puis il y eut un brouhaha de voix, suivi d'un long silence, et nouveau un bruit de pas. N'en croyant pas ses yeux, elle aperut Alexander pench sur elle, un carton pizza la main, le regard rempli d'inquitude, en train d'examiner la marque rouge sur sa joue et le sang qui coulait de sa lvre. a va ? Elle acquiesa. Kelsey est dans la cuisine. Mais il tait trop tard... Kelsey surgit dans la pice, un sourire auxlvres, en pointant son revolver sur la poitrine d'Alexander. C'est gentil de nous apporter djeuner... Qu'est-ce que tu as fait de Mitch ? Alex se contenta de dvisager Kelsey sans rpondre. Puis il leva son autre main, dans laquelle se trouvait l'arme d'Hamblin.

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Lche ton arme. Kelsey ragit au quart de tour et braqua son revolver sur Kara en retirant la scurit. C'est toi qui vas laisser tomber la tienne... Sinon, je la tue. Tu mourras d'abord. Je suis prt prendre ce risque, rtorqua Kelsey, le regard glacial. Et toi ? Non. Alors, lche ce revolver. Lentement, Alexander s'excuta. Maintenant, pose la pizza. Cette fois encore, Alex obit. Conscient que Kelsey suivait chacun de ses gestes, il dposa la pizza sur la petite table sans le quitter des yeux. Kara. Je t'entends. Peux-tu le distraire ? Oui. Maintenant. En gmissant, Kara leva ses mains attaches jusqu' sa joue et commena pleurer, doucement tout d'abord, puis de plus en plus fort. Ferme-la, grogna Kelsey. Mitch ? Tu m'entends ? Kara se mit sangloter. Je vous en prie, laissez-moi partir! scria-t-elle en agrippant Kelsey par le col de sa veste pour le forcer se tourner vers elle. Laissez-moi m'en aller ! te tes pattes de l ! Kelsey repoussa Kara, mais elle s'accrocha lui de plus belle. Laissez-moi partir ! rpta-t-elle en tirant sur sa veste. Au mme instant, Alex se laissa rouler par terre, attrapa le revolver de Mitch et tira un coup de feu. La balle atteignit Kelsey en pleine poitrine, et il vacilla en arrire avant de s'crouler sur le canap, juste ct de Kara. Son arme lui chappa et glissa sur le plancher.

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Alexander empoigna Kara qui le fixait d'un regard hbt, puis l'aida se mettre debout et l'entrana vers la cuisine. Ne bouge pas ! D'un coup d'il par-dessus son paule, il aperut Mitch sur le seuil. Du sang coulait de la tempe du jeune homme qui tenait le revolver de Kelsey la main. Ne bouge pas, rpta Hamblin. Laisse-nous partir, dit Alex. Mitch secoua la tte. Tu ne le regretteras pas. Sentant que Kara allait ragir, il lui serra la main pour qu'elle garde le silence. J'ai de l'argent. Dis-moi combien tu veux, et la somme sera toi si tu nous laisses filer. Barrett n'aura pas le savoir. Tu lui diras que nous nous sommes chapps. Je ne vous crois pas. Cent mille dollars, reprit Alex en appuyant sur chaque syllabe. Il te suffit pour cela de nous laisser partir. Et comment aurais-je l'argent ? Viens avec nous. Je te ferai un chque. Hamblin considra l'offre. Cent mille dollars, cela reprsentait une belle somme d'argent, plus qu'il n'avait jamais rv en avoir. Compares a, les quelques centaines de dollars que lui donnait Barrett chaque semaine taient des clopinettes. Le regard de Kara se posa sur Alex et sur Hamblin tour tour. Soudain, elle sentit Alex chanceler. Elle lui serra la main plus fort, se brancha sur son esprit et devina la souffrance contre laquelle il luttait. Et en se tournant vers la fentre, elle comprit pourquoi. Le soleil n'tait pas encore couch. Il avait couru vers elle en plein jour sans craindre de s'exposer la lumire du soleil. Hamblin secoua de nouveau la tte, l'air sceptique. Non. Il faudrait que je sois idiot pour vous faire confiance, et encore plus idiot pour aller o que ce soit avec vous deux. Alors, laisse Kara s'en aller. Barrett n'a plus besoin d'elle. C'est mon sang qui l'intresse.

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Le jeune homme continua le regarder sans broncher. Il va la tuer, reprit Alex d'une voix lgrement affole. Veux-tu avoir sa mort sur la conscience ? Pour la premire fois, Hamblin parut hsiter. Mon carnet de chques est chez moi, dans le tiroir de mon bureau. Une fois que Barrett m'aura ramen au laboratoire, tu pourras aller le chercher. Remplir un chque. Et me l'apporter. Je le signerai. Kara leva les yeux vers Alex, inquite de la faon hache dont il venait de s'exprimer. Il tait de plus en plus faible, et elle savait qu'il n'arrivait rester debout qu'en faisant appel toute sa volont. Aussitt, elle se sentit prise de remords. Elle n'aurait jamais d revenir chez elle, elle aurait d se douter que Barrett la chercherait en premier lieu ici, et qu'Alex volerait son secours. Cent mille dollars, rpta Alex. Personne ne le saura. Hamblin se passa la langue sur les lvres. a paraissait si simple... Dcide-toi, fit Alex en agrippant la main de Kara pour qu'elle lui communique des forces. Le trajet jusqu' la maison avait t un calvaire. Malgr la protection du toit de la voiture, le soleil lui avait brl les yeux et l'avait vid de toute son nergie. Mais il avait senti qu'il ne pourrait pas attendre la tombe de la nuit. Kara tait en danger. S'il avait fait nuit, si ses forces n'avaient pas t ainsi diminues, il se serait jet sur Hamblin pour lui arracher son arme. Mais il en tait incapable pour l'instant. Il lui fallait dj faire appel toute son nergie pour rester debout. D'accord, fit tout coup Hamblin. Elle peut s'en aller. Kara secoua la tte. Non, Alex. Je refuse de partir sans toi. Vas-y. Je te trouverai. Comment ? Fais-moi confiance. Dpche-toi de partir avant qu'il change d'avis. Je ne veux pas te laisser ! Pas ici... Pas comme a... Kara, sors d'ici en vitesse ! Je ne cours aucun danger. Barrett me veut vivant.

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Elle ne voulait pas l'abandonner, mais elle savait pourtant que c'tait la seule chose faire. Libre, elle pourrait au moins tenter de lui venir en aide. Alors que si Barrett la rcuprait, le mieux qu'elle puisse esprer serait de rester enferme pendant qu'il ferait des expriences sur elle. Quant au pire, elle refusait de l'envisager. Se hissant sur la pointe des pieds, elle prit Alex dans ses bras. Je t'aime, chuchota-t-elle. Puis elle l'embrassa. Et pendant une seconde, plus rien d'autre n'exista au monde que cet homme et l'amour qui les unissait. Alors, Alex s'carta et la pressa de partir. Et comme elle savait que c'tait le seul moyen de l'aider, elle s'en alla. Les yeux brouills de larmes, elle se glissa derrire le volant de la Camry, mit le contact, puis resta l un moment regarder la maison, affole l'ide de ne plus jamais revoir Alex. Ravalant ses larmes, elle sortit de l'alle en marche arrire et s'engagea dans la rue. Kara vit la voiture de Barrett s'arrter devant la maison au moment mme o elle tourna l'angle de la me. Alexander se laissa tomber sur le canap ds que Kara fut hors de danger. Traverser la ville avait t pour lui une torture; il ferma les yeux en s'abandonnant la douleur. Il entendit des pas et comprit que Barrett venait d'arriver. Mais il resta l, les yeux clos, conservant le peu de force qui lui restait tout en coutant les deux hommes. O est la fille ? aboya Barrett d'un ton sec. Elle s'est enfuie. Enfuie ? Comment ? L'extraterrestre a essay de rsister. Il a tu Kelsey avant de me sauter dessus. Nous nous sommes battus, et la fille en a profit pour filer. Attache-lui les mains, ordonna Barrett. Tiens, prends a. Alex ouvrit les yeux alors que Hamblin lui passait des menottes. Ce n'taient pas des menottes ordinaires. Une chane lourde et paisse reliait les deux bracelets. Alex esquissa un petit sourire. Cette fois, Barrett ne prenait pas de risque. Mais c'tait sans importance. Kara tait en scurit.

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Allons-y, dit Barrett. Alex secoua la tte. Le soleil... On y va, et plus vite que a. Inutile de discuter. Barrett voulait l'emmener immdiatement, pendant qu'il tait trop faible pour lui crer des ennuis. Fais-le marcher entre nous deux, dit-il Mitch. Lorsqu'ils sortirent de la maison, Alexander cligna des yeux. La rue, dans laquelle des enfants jouaient une heure plus tt, tait compltement dserte. Une fourgonnette marron tait gare le long du trottoir. Barrett l'amena jusque devant la porte et fit monter Alex l'intrieur. Hamblin s'installa ct de lui, et Barrett claqua la portire. Hamblin se pencha vers Alex. Ce carnet de chques a intrt tre l, murmurait-il. Il y est. Au bout d'un instant, Barrett ouvrit le hayon arrire et jeta le cadavre de Kelsey mme le sol. J'ai fait le tour de la maison et effac toutes les traces, expliquat-il Hamblin. Qu'est-ce que vous allez faire de Kelsey ? On va le balancer quelque part dans une ruelle. Rien ne permet d'tablir un lien avec nous. Quelques minutes plus tard, ils prirent une route la sortie de la ville. En direction de Silverdale, paria Alexander. Il ferma les yeux en soupirant et se fora dormir. Il allait avoir besoin de toute son nergie pour affronter ce qui l'attendait.

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Sarah Waite ouvrit la porte, et une expression de surprise mle d'inquitude apparut sur son visage lorsqu'elle reconnut Kara. Bonjour, madame Waite, fit Kara, embarrasse. Cheryl est-elle l ? Oui, bien sr... Mme Waite referma imperceptiblement la porte. Quelque chose ne va pas ? Il faut que je parle Cheryl. Je vous en prie, c'est important. Mme Waite hsita un instant avant de reculer d'un pas. Entrez. Cheryl est en train de regarder la tlvision. Merci. Cheryl Waite tait une ravissante petite fille aux yeux noisette et aux longs cheveux bruns. En voyant Kara entrer dans la pice, elle ouvrit tout grands les yeux. Kara ! Bonjour, Cheryl. Gail a-t-elle appel aujourd'hui ? Pas encore. Il n'est que trois heures et demie. Elle appelle toujours quatre heures. Kara se tourna vers Mme Waite. Vous permettez que j'attende ? Bien sr. Voulez-vous une tasse de caf ? Volontiers, merci. Installez-vous comme chez vous. Kara s'assit dans un grand fauteuil ct du canap. Gail t'a-t-elle dit quelque chose ? Non. Elle tlphone deux fois par jour pour me demander si j'ai eu de vos nouvelles. Qu'est-ce qui se passe ? Il vaut mieux que tu ne le saches pas. Cheryl la regardait avec curiosit. Vous avez des ennuis, c'est a ? Oui, mais, sois gentille de ne pas me poser de questions. Je ne peux rien te dire. Crois-moi, il vaut mieux que tu ne saches rien. Quel genre d'ennuis ? demanda Mme Waite.

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Elle tendit une tasse de caf Kara, puis s'assit sur le canap. Pouvons-nous faire quelque chose ? Non. Je crains que personne ne puisse nous aider. Kara but une gorge de caf. En venant chez Cheryl, elle avait pens un moment aller la police. Mais elle avait aussitt imagin la conversation... Je voudrais que vous arrtiez Dale Barret. Pour quel motif ? Kidnapping. Il vous a kidnappe ? Oui. Ainsi que l'crivain Alexander Claybourne. Dois-je comprendre que ce mdecin vous a enlevs pour demander une ranon ? Non. Vous comprenez, Alex est un extraterrestre dont le sang possde le pouvoir de gurir... Naturellement, les choses ne se seraient pas passes ainsi. Elle n'aurait pas eu besoin de mentionner qu'Alex tait un extraterrestre. Toutefois, elle ne dtenait aucune preuve qu'il l'avait enleve et retenue contre sa volont, et mme si la police arrtait Barrett, celuici nierait tout en bloc. D'ailleurs, mme si elle arrivait convaincre les policiers d'aller fouiller le laboratoire o elle avait t enferme, cela ne prouverait toujours rien. Avoir un laboratoire n'tait pas un crime en soi. Barrett tait mdecin. Lhpital de Grenvale savait qu'il avait soign Kara, si bien que mme si l'on trouvait des chantillons de son sang, Barrett disposait d'un alibi parlait. Bien entendu, elle aurait galement pu s'adresser au gouvernement, mais elle se souvenait de quelques histoires propos d'arrive sur Terre d'extraterrestres, comme celui de New Mexico que les autorits s'taient appliques cacher au peuple amricain afin de ne pas semer la panique. Peut-tre aurait-elle pu appeler une de ces associations de gens qui prtendent avoir vu des soucoupes volantes. Nul doute qu'ils la croiraient, mais que demanderaient-ils en retour ? Le droit exclusif de raconter l'histoire ? De faire des photos ? Des films ? Et, invitablement, le gouvernement, s'en mlerait, dclarerait que la

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scurit nationale tait en jeu tandis qu'Alex serait confi des mdecins et des savants pour tre examin sous toutes les coutures. Kara sursauta en entendant retentir la sonnerie du tlphone. Oui, dit Cheryl. Elle est ici. La petite fille tendit l'appareil Kara, puis elle et sa mre sortirent de la pice. La main tremblante, Kara saisit le combin. Gail ? Kara ! Oh, Kara... Tu vas bien ? Oui. Et toi ? Et Nana ? O tes-vous ? Nous allons trs bien. Nana se sent beaucoup mieux. Mais elle se fait du souci pour toi. O tais-tu passe ? Mme Zimmermann est-elle avec vous ? Oui. Nous sommes chez sa fille. Elle s'appelle Nancy Ralston. O habite-t-elle ? A Darnell. Darnell? Pourquoi ce nom lui semblait-il familier? Laisse-moi parler Nana. Un instant plus tard, Lena prenait le tlphone. Kara ne put contenir ses larmes en entendant la voix de sa grand-mre lui assurer qu'elle allait bien. Et toi, mon enfant, comment vas-tu ? demanda-t-elle d'un ton manifestement inquiet. Bien, trs bien. Dis-moi, Nana, o se trouve Darnell ? A l'est de Moulton Bay, environ neuf kilomtres dEagle Flats. Et durant prs d'une demi-heure, Kara rpondit aux questions de sa grand-mre, laquelle elle raconta tout, except la vrit sur Alex. Restez o vous tes. Je devrais tre l demain en fin de journe. D'accord. Fais bien attention toi. Promis. Dis Gail que je la verrai bientt. Kara se sentit beaucoup mieux en raccrochant le tlphone. Nana et Gail allaient bien. Voulez-vous rester dner avec nous ?

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Sarah Waite se tenait sur le seuil de la cuisine, un torchon sur l'paule. Kara secoua la tte, le simple fait de penser manger lui donnait la nause. Je ne voudrais pas vous dranger. a ne nous drange pas. Merci, dit-elle alors. Je veux bien. Vous avez l'air fatigue. Voulez-vous vous allonger un petit moment ? Kara acquiesa. Cheryl va vous montrer la chambre d'amis. Je vous appellerai pour dner. A sept heures, a ira ? Merci encore. Gail va bien ? demanda la petite fille. Trs bien. Elle est en vacances avec Nana. C'est ici, dit Cheryl en ouvrant une porte au bout d'un long couloir. Je viendrai vous chercher quand le dner sera prt. Merci. Aprs avoir referm la porte, Kara alla s'asseoir sur le lit et retira ses chaussures. Puis elle s'allongea en regardant le plafond et respira fond. Ici, elle tait en scurit. Et demain, elle verrait Gail et Nana. Mais elle eut beau essayer de se consoler cette ide, de se dire que tout allait bien se passer, elle ne pensait qu' Alex, nouveau la merci de Barrett. En fermant les veux, Kara fut assaillie par toutes sortes d'images d'Alex entour de vampires qui avaient le visage du mdecin, des vampires humains qui lui prenaient son sang et sa vie pour vendre des petits flacons de sang et s'enrichir pendant qu'Alex tait prisonnier au fond d'une cage, priv tout jamais de libert, condamn tre nourri et lav comme un taureau de concours. Elle imagina Barrett prlevant le sperme d'Alex, le testant et insminant artificiellement une femme qui ne se douterait de rien... Oh ! Alex, non... non !

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Se redressant en sursaut, Kara essuya ses larmes en se demandant si Barrett allait revenir dans son laboratoire de Silverdale. Mais il ne serait sans doute pas si stupide. Et pourtant, peut-tre le ferait-il. Il ne s'attendrait srement pas qu'elle vienne se jeter dans la gueule du lion pour retrouver Alex, alors qu'elle avait eu la chance de se sauver. L'air soucieux, elle se mordilla la lvre. Barrett posterait peut-tre quelqu'un l-bas pour l'attendre. Au cas o Tout coup, la faon dont il avait menac de la faire passer de vie trpas lui revint en mmoire. De faon rapide et indolore... Ces mots lui glacrent le sang. Mais elle ne pouvait abandonner Alex, le laisser la merci de Barrett alors qu'il s'tait sacrifi pour qu'elle soit libre. Alors qu'elle l'aimait plus que sa propre vie. D'une manire ou d'une autre, elle le retrouverait. Il lutta pour remonter du fond des tnbres et gmit en apercevant la lumire. Le soleil aveuglant lui fit cligner des yeux. Barrett avait d le droguer dans la fourgonnette qui l'avait conduit au laboratoire. Il avait encore un mauvais got dans la bouche et avait du mal rflchir de faon cohrente. En se redressant, Alexander se rendit compte qu'il avait toujours les menottes aux poignets. Une courte chane tait relie l'un des bracelets, l'attachant au montant du lit en fer. Un bruit derrire lui attira son attention. Il se retourna et vit Barrett pench sur un plateau o se trouvaient une douzaine de flacons remplis de sang. Combien ? demanda Alex d'une voix rpeuse. Combien vendezvous mon sang ? Le mdecin le regarda en souriant. a dpend. Le prsident d'une banque m'a pay trente mille dollars pour voir si je pouvais gurir sa petite fille atteinte de leucmie. J'ai reu un chque d'un grand metteur en scne d'Hollywood m'en offrant cinquante mille pour soigner sa femme. Un des plus clbres avocats du pays m'a propos cent mille dollars. Il souffre de problmes cardiaques. C'tait justement ce matin.

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Alex se sentit impuissant et vid. Vous avez essay ? a marche ? Barrett hocha la tte. J'ai fait une injection de votre sang la fille du prsident de la banque ce matin. Elle montre dj des signes d'amlioration. Le type d'Hollywood va faire un saut en avion la semaine prochaine. Quant l'avocat, il arrive vendredi prochain. Et s'ils ne pouvaient pas payer ? Auriez-vous quand mme donn de mon sang cette petite fille ? Pas pour l'instant. Fabriquer de nouveaux vaccins cote toujours trs cher. Cela ncessite de nombreux tests, du nouveau matriel... Une fois que nous aurons perfectionn le vaccin, les prix baisseront. Nul doute que vous serez alors un homme trs riche, remarqua Alexander d'un ton sarcastique. Je ne fais pas a pour l'argent ! s'cria Barrett en devenant livide. Il dtourna le regard et essaya de gar der son calme. Alex ferma les yeux. Son sang avait sauv la vie d'une enfant. II aurait voulu en tirer une certaine satisfaction, mais l'amertume s'emparait de lui chaque fois qu'il s'imaginait passer le restant de sa vie dans une cage pendant que Barrett vendrait son sang au plus offrant. Bien, je pense que c'est tout ce que vous pouvez supporter pour l'instant. Hamblin va vous apporter votre dner d'ici peu. Barrett s'en alla et Alexander le regarda partir, l'ide de manger quoi que ce soit lui donnant la nause. Peu de temps aprs, la porte s'ouvrit et Mitch Hamblin entra dans la pice. C'tait un beau jeune homme aux cheveux raides chtain fonc, dont le regard le faisait paratre plus vieux que son ge. Hamblin dposa le plateau sur la table de chevet, puis mit la main dans sa poche et en sortit un morceau de papier. Vous allez tenir parole, Claybourne ?

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Alexander esquissa un sourire malicieux. C'tait la premire fois que quelqu'un ici l'appelait par son nom. On parlait gnralement de lui comme tant la crature, l'extraterrestre ou bien encore le monstre. Tu as un stylo ? Hamblin jeta un Bic sur le plateau et attendit, les yeux ronds, qu'Alex ait rempli et sign le chque. Combien veux-tu pour me laisser partir ? demanda Alexander en agitant lentement le chque. Les yeux vert ple du jeune homme se mirent briller avec intrt. Et convoitise. Il vous reste de l'argent ? Alex acquiesa. Hamblin se gratta la joue d'un air songeur. Combien m'offrez-vous ? Cent mille autres dollars. Mitch siffla entre ses dents, les yeux rivs sur le chque qui allait et venait sous son nez. Cent mille dollars de plus... Il serait riche, pourrait s'acheter des costumes en soie, aller Las Vegas, ctoyer les gens de la haute... Alors, Hamblin ? Mitch s'adossa au mur, les bras croiss sur la poitrine. J'ai conduit votre Porsche. Sacr bolide. Je te la donne aussi. A condition que tu me laisses partir. Elle est dj moi. Oui, j'imagine. Alors, combien ? redemanda Alex en s'efforant de dissimuler son angoisse. Combien veux-tu ? Je vais y rflchir, fit le jeune homme en prenant le chque qu'il fourra dans sa poche. Je veux d'abord voir si celui-ci n'est pas en bois. Pourrais-tu m'apporter un verre d'eau ? Je vais demander au toubib. Aprs son dpart, Alexander regarda fixement la porte, cur l'ide que Barrett s'enrichissait en lui pompant son sang, mais il ne pouvait s'empcher en mme temps d'prouver une satisfaction savoir qu'il avait sauv des vies. Le lien qui existait entre lui et Kara existait-il maintenant entre lui et la petite fille ? C'tait peu probable.

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Il avait donn Kara une quantit de sang considrable, bien plus que n'en contenaient les flacons vendus par Barrett. Il se leva, s'tira le dos et les jambes, puis tira sur la chane. Bon sang ! Il fallait qu'il sorte d'ici. Le soleil qui lui chauffait la tte et les paules le vidait de ses forces et de son nergie, il mourait de soif. Quand le gosse allait-il lui apporter boire ? Puis il se laissa retomber sur le lit en soupirant et ferma les yeux. Il se rveilla en sursaut quand la porte s'ouvrit toute vole sur Barrett, rouge de colre. Quelle bande d'abrutis ! marmonna-t-il. Alex fixa le mdecin. Quelque chose ne va pas, Doc ? La dernire srie de sang que nous avons prlev a t contamine. Il va falloir recommencer. Dj, fit Alex en s'asseyant dos au mur. Vous savez ce qu'on dit, le temps c'est de l'argent. Barrett sortit des flacons de la poche de sa blouse et les aligna sur la table. Puis, rlant tout seul, il prit un tourniquet dans son autre poche. Serrez le poing. Non. Faites ce que je vous dis, sinon je vous fais nouveau attacher sur une table ! Alex jeta un coup d'il derrire Barrett. Sa nouvelle recrue, Kent Jarvis, tait dans le couloir en train de se nettoyer nonchalamment les ongles avec la pointe d'un couteau. Sachant qu'il ne servirait rien de rsister, Alex regarda le mdecin lui nouer une bande de caoutchouc autour du bras et chercher sa veine. Il s'apprtait lui tirer du sang quand Hamblin entra dans la pice. Ils ont besoin de vous au labo, Doc. Une des machines ne marche pas. Barrett sortit en jurant. Jarvis le suivit. Hamblin en fit autant aprs s'tre arrt une seconde sur le seuil en jetant un regard nigmatique Alex.

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Trop agit pour rester en place, Alex se leva et commena marcher le long du lit, la chane lui interdisant de s'en loigner de plus de quelques pas dans quelque sens que ce soit. Il tira sur la chane qui l'attachait au lit; puis, reprenant calmement sa respiration, il revint s'asseoir afin d'essayer de concentrer son nergie sur le cadenas. Mais le soleil le privait toujours de ses forces comme de ses pouvoirs. Le dos et le front en sueur, il focalisa ses penses sur le cadenas. Allez, se dit-il dsesprment. Allez! Kara vrifia l'adresse que sa grand-mre lui avait indique, tourna dans une rue et coupa le moteur. A peine descendue de voiture, elle remonta en courant l'alle borde de fleurs jusqu' la porte d'entre. Quelques minutes plus tard, Nana et Gail la serraient dans leurs bras sous l'il attendri de Mme Zimmermann et de sa fille. Nancy Ralston tait une belle femme d'une quarantaine d'annes aux cheveux bruns boucls et aux yeux gris. Kara apprit qu'elle tait marie un comptable et avait trois enfants, qui taient actuellement en colonie de vacances. Nancy apporta du caf et des beignets, et Kara passa les trente minutes suivantes rpondre des questions tout en veillant en viter certaines. Gail la regarda d'un air bizarre plusieurs reprises, et elle comprit que sa sur la souponnait d'en savoir plus qu'elle ne voulait bien le dire. En fin de soire, lorsque tout le monde fut parti se coucher, Gail et Kara passrent un moment dans la cuisine en buvant du chocolat chaud. Pendant combien de temps allons-nous devoir rester ici ? demanda la petite fille. Je n'en sais rien. Kara secoua la tte. Peut-tre ne pourraient-elles plus jamais rentrer chez elles... O est Alexander Claybourne ? Je ne sais pas.

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Tu as finalement su ce qui n'allait pas dans ton sang ? Pas vraiment, mais je vais bien. Est-ce que Barrett continue te chercher ? Je n'en sais rien. Dcidment, tu ne sais pas grand-chose ! remarqua Gail avec candeur. Kara poussa un soupir. Pas pour l'instant, en effet. coute-moi, Gail, il faut que je parte demain matin. Je viens avec toi. Non. Pourquoi pas ? Tu vas aller chercher M. Claybourne, c'est a ? Oui. Je pourrais peut-tre t'aider. C'est trop dangereux. Kara, pourquoi ne me dis-tu pas ce qui se passe ? Parce qu'il vaut mieux que tu ne saches rien. C'est parce que c'est un vampire, c'est a ? Kara hsita une seconde avant de rpondre. Allons, ne sois pas bte. Je ne suis pas bte. Il a quelque chose de diffrent des autres. J'en suis sre. Qu'est-ce que tu veux dire ? C'est difficile expliquer, mais je le sais. Je l'ai su la premire fois que je suis alle chez lui. Tu ne m'en as jamais rien dit. Je pensais que lu ne me croirais pas. Et je ne voulais pas que tu me dises que j'tais bte. Je n'ai jamais dit a. Pas vraiment, mais je sais bien que tu me trouves ridicule de croire aux vampires, aux extraterrestres et tous ces trucs-l. D'ailleurs, c'est peut-tre ridicule. Mais j'y crois quand mme. Gail, si je te dis une chose, peux-tu me promettre que tu ne le rpteras personne ? Je te le promets.

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Ni Cheryl ni Stphanie. Ni mme Nana ? Promis. Alex n'est pas un vampire. Gail fit la moue. C'est un extraterrestre. La petite fille regarda sa sur, d'un air la fois stupfait et merveill. Un extraterrestre ? Tu veux dire qu'il vient de quelque part dans l'espace ? Kara hocha la tte. J'avais raison ! s'exclama Gail. J'en tais sre ! coute-moi bien. Alex est en danger et il faut que je le retrouve. Je vais t'aider. Non. S'il te plat ? Gail se pencha au-dessus de la table d'un air srieux. Sans moi, tu serais morte. Tu me dois une faveur. Du chantage ? Essaierais-tu de me faire chanter ? Moi, ta propre sur ? Oui. Est-ce que a marche ? Oh, Gail, qu'est-ce que je vais bien pouvoir faire de toi ? M'emmener avec loi. Je vais y rflchir. Promis ? Promis. Kara ramassa les tasses et alla les rincer dans l'vier. Il est tard. Allons vite nous coucher. D'accord. Plus tard, allonge dans le lit jumeau ct de Gail, Kara scruta un instant l'obscurit en se demandant o tait Alex, et s'il allait bien. Puis elle ferma les yeux et se concentra pour essayer de lui communiquer ses penses, et de deviner les siennes, mais en vain. Refusant de croire la signification que pouvait recouvrir ce silence, elle se dit que c'tait probablement la distance qui l'empchait

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d'entrer en contact avec lui; et elle repoussa fermement toute autre possibilit.

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Kara se leva l'aube, dcide partir de bonne heure, bien qu'elle ne st pas encore exactement par o elle allait commencer ses recherches. A peine eut-elle pos le pied par terre qu'elle dut fermer les yeux en se sentant prise de nauses. Se tenant le ventre a doux mains, elle se prcipita dans la salle de bains, s'agenouilla devant la cuvette des toilettes et vomit. Kara ? a va ? s'inquita Gail. Oui, oui, marmonna-t-elle. Elle s'essuya la bouche avant de se relever. Bizarrement, elle se sentait dj beaucoup mieux. Tu es malade ? Gail tait sur le seuil et la regardait d'un air inquiet. Non, je ne pense pas. En essuyant la sueur qui perlait sur son front, elle se rappela tout coup qu'elle avait souffert exactement des mmes symptmes le matin prcdent. Kara ? Je crois que je suis enceinte. Gail carquilla des yeux ronds. Enceinte ? Kara acquiesa. Pourquoi n'y avait-elle pas pens plus tt ? Elle tait enceinte. Et qui est le pre ? Alex.
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Sa petite sur la dvisagea un instant, bouche be. Mais il... est-ce qu'il le sait ? Non. Et il ne serait probablement pas trs heureux d'apprendre la nouvelle. Spontanment, elle repensa la voix d'Alex lorsqu'il l'avait avertie qu'une grossesse pouvait s'avrer dangereuse, et mme fatale, pour elle comme pour l'enfant. Tu as peur ? Kara hocha la tte. Gail, qu'est-ce que je vais faire ? Je ne sais pas, rpondit la petite fille en haussant les paules d'impuissance. Et tout coup, ce fut comme si c'tait elle l'ane et Kara la petite sur. Tu peux soit garder le bb, soit ne pas le garder. Avorter ? s'exclama Kara en secouant la tte. Je ne pourrais jamais faire a ! C'tait le bb d'Alex. Elle se souvenait lui avoir dit qu'elle aimerait tous les enfants que le Seigneur voudrait bien lui accorder. Au moment o elle avait prononc ces paroles, elle n'en avait pas t tout fait sre, mais prsent Gail, il faut absolument que je retrouve Alex. Le seul fait de prononcer son nom lui redonna des forces. Mais comment ? O allons-nous le chercher ? Nous allons commencer par Moulton Bay. Une heure plus tard, Gail avait fait son sac et elles taient prtes partir. Elles remercirent chaleureusement Nancy et son mari pour leur hospitalit, puis dirent au revoir Nana en retenant leurs larmes. Tu seras prudente ? dit Lena. Promets-moi de faire trs attention. C'est promis, rpondit Kara en serrant sa grand-mre dans ses bras. Tche de ne pas trop l'inquiter. Je t'appellerai ds que je le pourrai.

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Lena serra encore une fois Kara affectueusement, embrassa Gail sur la joue, puis, les yeux brouills de larmes, resta immobile au bout de l'alle jusqu' ce que la voiture se soit loigne. Gail lui fit un signe de main par la fentre. Elle s'en remettra, tu es sre ? Bien entendu. Nancy va bien s'occuper d'elle. O va-t-on en premier ? Chez Alex. Tu crois qu'il est l-bas ? Non, mais je dois y aller. S'il n'est pas pass chez lui, je le saurai. Et s'il y est pass, ma foi, je le saurai aussi. Gail frona les sourcils. Et comment le sauras-tu ? Je le saurai, cest tout. Si tu le dis... Gail alluma la radio et se mit battre le rythme du pied en fredonnant le dernier succs de Meat Loaf. Elles passrent la nuit dans un motel. Le lendemain matin, elles allrent prendre le petit djeuner dans un restaurant. Gail commanda des pancakes et Kara se contenta de toasts et de caf. Avant de remonter en voiture, elles firent un saut dans un magasin o Kara acheta de quoi se changer, des sous-vtements et une chemise de nuit. Puis elles passrent dans un drugstore acheter une brosse cheveux, un peigne, une brosse dents, du rouge lvres, ainsi qu'une petite trousse de toilette pour ranger le tout. Au moment de payer, Kara ralisa qu'elle avait fait de nombreuses dpenses depuis qu'elle avait rencontr Alexander Claybourne. A onze heures et demie, elles se remirent en route. O irons-nous si Alex n'est pas chez lui ? demanda Gail. A Silverdale. Silverdale ? Et pourquoi ? C'est l que Barrett a un laboratoire. Je n'ai jamais entendu parler de cet endroit. Tu sais comment y aller ? Non, mais je trouverai.

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Il tait prs de trois heures lorsqu'elles arrivrent MouIton Bay. Le cur battant, Kara s'engagea dans la rue qui menait la maison d'Alexander et se gara dans l'alle. A pas lents, elle fit le tour de la maison et ouvrit la porte de derrire. Elle sut instantanment qu'Alex n'tait pas repass ici rcemment. La maison tait sombre, glaciale, et il n'y avait aucun signe de vie. Ses pas rsonnrent entre les murs quand elle se dirigea vers le bureau. Sans mme se rendre compte que Gail l'avait suivie, elle posa les yeux sur le tableau accroch au-dessus de la chemine. Et elle contempla l'homme aux longs cheveux bruns dcoiffs par le vent, et dont le dos semblait lgrement vot, comme s'il portait le poids du monde entier sur ses paules. Ce n'tait pas Alex l'imaginer tait mme ridicule, elle le savait mais 'aurait pu tre lui. Il n'est pas l, dit Gail avant de tendre le doigt vers le tableau. Il lui ressemble un peu, tu ne trouves pas ? Kara hocha la tte en se demandant si elle reverrait Alex un jour. Cette maison me fiche la trouille, remarqua Gail. Tu es sre que ce n'est pas un vampire ? Sre et certaine. Reste ici. Je reviens tout de suite. O vas-tu ? Je monte une minute. Je n'ai pas envie de rester en bas toute seule. Gail regarda sa sur d'un air bizarre, mais n'insista pas davantage. Comme attire par une force inexplicable, Kara monta l'escalier et entra dans la chambre d'Alex. Elle s'arrta sur le seuil quelques secondes en fermant les yeux. tait-ce son imagination ou sentaitelle sa prsence dans la pice ? Elle ouvrit un placard et passa la main sur ses vtements. Puis elle enfouit son visage dans un de ses manteaux en respirant profondment afin de s'imprgner de son odeur. Je le retrouverai, murmura-t-elle. Je ne sais pas encore comment, mais je te retrouverai. Alexander se rveilla en sursaut, le nom de Kara flottant sur ses lvres. Il avait d rver, et pourtant... Il se redressa et son image

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s'imposa son esprit. Kara. Une crinire rousse. Des yeux bleus rveurs. La peau aussi douce qu'un soupir. Kara... Il referma les yeux avec la certitude qu'elle tait dans sa maison, en train de penser lui. Aussitt, il essaya d'entrer en contact avec elle, de lui dire de s'en aller, mais la distance qui les sparait tait trop grande. Si le soleil ne lui avait pas tap directement sur la tte, peut-tre aurait-il russi se concentrer suffisamment pour l'atteindre. Mais l'instant mme, la lumire blouissante l'aveuglait. Lorsqu'il se rveilla nouveau, le jour tait tomb. En entendant le pas de Barrett dans le couloir, il se redressa, le corps tendu. Le mdecin entra, suivi de Jarvis et de Hamblin. Il sortit une seringue de sa blouse. Nous avons besoin de sang, annona-t-il. Non. Non ? Vous feriez mieux d'obir. Ah oui ? Et pourquoi ? Que me ferez-vous si jamais je refuse ? Un sourire glac retroussa les lvres de Barrett. Jarvis tait un ami de Kelsey. Il se fera un plaisir de s'occuper de vous. Laissez-le essayer. Hamblin, Jarvis, tenez-le. Alex savait qu'il tait inutile de rsister, mais il brandit les poings quand les deux hommes voulurent le saisir. Jarvis poussa un cri de douleur en recevant un coup de pied dans le bas-ventre. Il tituba en arrire, et Hamblin et Barrett se jetrent sur Alexander de tout leur poids, le maintenant immobile pendant que le mdecin lui prenait de quoi remplir un flacon de sang. Hamblin, emporte a au labo. Jarvis, va appeler le type d'Hollywood et dis-lui que j'aurai les rsultats sur cette srie dans quelques heures. Dis-lui que si a l'intresse toujours, le prix vient d'augmenter de cinq mille dollars. Bien, patron.

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Pour vous, tout cela n'est qu'une question d'argent, n'est-ce pas ? dit Alex en s'asseyant et en dvisageant Barrett. Vous n'avez pas assez de sang pour gurir le monde entier, rpliqua-t-il. Les recherches cotent cher. Vendre votre sang permet de les financer. Ben voyons ! Vous ne me croyez pas ? Ce que je crois, c'est que vous vous mentez vous-mme. Il ne s'agit plus de venir en aide l'humanit. Mais seulement de votre profit personnel. C'est faux ! Vraiment ? fit Alex avec mpris. Quel genre d'homme peut en garder un autre enchan pour lui voler son sang ? Mais vous n'tes pas un homme, se dfendit Barrett avec un sourire mauvais. Vous tes un extraterrestre, qui va rendre un immense service l'humanit. Et si vous vous enrichissez au passage, ce sera encore mieux ! Barrett haussa les paules. Je serai beaucoup plus gnreux une fois que la formule du vaccin aura t tablie et que j'aurai t reconnu dans les revues mdicales. Vous ne valez gure mieux qu'un vampire. Vous vivez du sang des autres, vous pompez mon sang pour poursuivre votre rve. Taisez-vous ! Qu'est-ce qu'il y a ? Vous ne supportez pas d'entendre la vrit ? Tout coup, quelqu'un frappa la porte, empchant Barrett de rpondre. Une seconde plus tard, Hamblin entra dans la pice. Doc, Franklin est an tlphone. Il dit que vous tiez cens le retrouver il y a une demi-heure. Barrett jura voix basse. Je l'avais compltement oubli... Surveillez-le bien, ajouta-t-il en hochant le menton vers Alex. Je rentrerai tard. Et aprs lui avoir lanc un dernier regard mauvais, il sortit en continuant marmonner entre ses dents.

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Mon offre tient toujours. Cent mille dollars pour me laisser partir. Mitch dvisagea Alex d'un air songeur en s'installant califourchon sur une chaise ct du lit. Grce au premier chque, il avait pu ouvrir un compte d'pargne la banque. Savoir qu'il disposerait d'une somme rondelette au cas o le projet de Barrett capoterait le rassurait. Et il avait maintenant l'occasion de gagner cent mille autres dollars... Il secoua la tte. Je ne peux pas. Barrett va... Je me charge de lui. Et Jarvis ? De lui aussi. Je te demande seulement de me dtacher, d'ouvrir la lucarne et de t'en aller. Je ne sais pas si... Tu m'as l'air d'un garon correct. Comment as-tu pu t'acoquiner avec un type comme Barrett ? a rie vous regarde pas. Tu comptes prendre la place de Kelsey ? Servir de tueur Barrett ? Non. Il me paie pour tre son garde du corps, c'est tout. C'est tout ? Oui, c'est tout. Et Jarvis ? Lui, c'est un vrai tueur, admit Mitch contrecur. Et si jamais les choses tournent mal, si Barrett sent que son projet ne marchera pas, quelles seront ton avis tes chances de survie ? Qu'est-ce que vous voulez dire ? Rflchis. Barrett tait prt tuer Kara parce qu'elle en savait trop. Que crois-tu qu'il t'arrivera ? Il ne ferait pas a ! Tu paries ? Mais... il est mdecin.

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En effet, dit Alex en baissant les yeux sur les menottes qui lui liaient les poignets. Et on peut dire qu'il fait vraiment honneur sa profession. Mitch se leva et commena faire les cent pas en se tripotant nerveusement les mains. Bon, je reconnais qu'il ne vous a pas trs bien trait, mais vous tes... enfin, je veux dire... Tu veux dire que je suis un extraterrestre, et que a n'a donc pas d'importance. D'un seul coup, Hamblin devint tout rouge. Mais je me fiche de ce que tu penses de moi. Ce que je veux, c'est sortir d'ici. Le jeune homme s'arrta brusquement au bout du lit. Comment puis-je tre sr que vous me paierez ? Tu n'as qu' me faire confiance. Vous faire confiance ! Hamblin tambourinait nerveusement sur le montant du lit. Le dernier chque tait bon, non ? coute, nous perdons du temps. D'accord, d'accord, je vais le faire. Mais comment ferai-je pour toucher l'argent ? Tu sais o se trouve Eagle Flats ? Oui. Je te retrouverai la banque ds que je pourrai. Et ce sera quand ? Tu n'auras qu' aller l-bas tous les soirs dix heures jusqu' ce que je puisse venir. Et si vous ne venez jamais ? C'est un risque que tu dois prendre. Alors je veux cent cinquante mille de plus. Alexander acquiesa. Il pouvait vendre la maison de Moulton Bay au moins le double de cette somme. Je vais ouvrir la lucarne, dit Mitch. Trouver les cls de ces menottes dans le bureau de Barrett risque de me prendre un moment. Il va falloir que je force la serrure de son tiroir.

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Qui y a-t-il d'autre dans le btiment ? A l'intrieur, personne. Je crois que Jarvis est dehors en train de monter la garde. Dpche-toi. La tte appuye contre le mur, Alexander ferma les yeux. Et pour la premire fois depuis des jours, il retrouva un peu espoir. Quelques minutes plus tard, une fracheur familire lui effleura le visage. Il ouvrit les yeux et aperut la lune, qui tait pleine et brillait intensment. Soulag, il en absorba les ples l'ayons argents et respira fond, sentant la lthargie l'abandonner peu peu et ses forces lui revenir. Alex referma les yeux afin de laisser la lumire pntrer chaque cellule et chaque fibre de son corps. Il lui faudrait plus d'une nuit pour rcuprer toute son nergie, mais il se sentait dj plus fort, beaucoup mieux, et un peu plus lui-mme. Environ trente-cinq minutes s'coulrent avant que Hamblin revienne. Le jeune homme entra en sifflotant et referma la porte derrire lui. En voyant Alex, il se figea sur place. Vous avez l'air d'aller nettement mieux ! remarqua-t-il en se tournant vers la lucarne. Comment est-ce possible ? Je n'ai pas le temps de t'expliquer. Tu as trouv la cl ? Mitch hocha la tte. Qu'est-ce qui ne va pas ? Je ne suis pas sr que ce soit une bonne ide... Alex jura intrieurement. Nous avons pass un accord. Comment puis-je vous faire confiance ? Et tre sr que vous n'allez pas essayer de me piquer mon revolver ? Ce que je veux, c'est sortir d'ici. Je n'ai aucune intention de te nuire, toi ou qui que ce soit. Je veux simplement tre libre. Tu ne comprends pas a ? Si, bien sr, mais... coute, si je ne sors pas d'ici au plus vite, je ne vaudrais bientt gure mieux qu'un animal dans un zoo ! H, calmez-vous, mon vieux.

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Je suis calme. Mais je suis aussi press, et... Alex s'interrompit en levant brusquement la tte et en cartant les narines. Kara... Elle tait l. Mitch, libre-moi. Tout de suite, avant qu'il ne soit trop tard. Je veux que vous me donniez votre parole que vous ne tenterez rien contre moi. Je ne te veux aucun mal, je te le jure. Hamblin hsita encore une seconde, puis fourra la main dans sa poche et en sortit une cl avec laquelle il ouvrit les menottes d'Alex. Celui-ci se redressa en se massant les poignets. Merci. Je te retrouverai Eagle Flats ds que possible. Sois prudent. Le garon hocha la tle, et un sourire se dessina sur ses lvres lorsqu'il vit Alex, tout nu, partir en courant dans le couloir en direction de la porte de service. Comment sais-tu qu'il est ici ? demanda Gail en se tournant vers sa sur. Le btiment, plong dans une totale obscurit, tait entour d'une trs haute grille. Et mme s'il est l-dedans, comment allons-nous faire pour entrer ? Et pour le faire sortir ? Tais-toi un peu ! Tu n'en sais rien, c'est a ? Non. Tout ce que je sais, c'est qu'Alex est ici et qu'il faut l'en faire sortir. On ferait peut-tre mieux d'appeler la police. Non. Aucune loi n'interdit d'tre un extraterrestre. Gail, pour l'amour du ciel, tu devrais pourtant savoir ce qui arrivera Alex si on dcouvre ce qu'il est ! Oui, tu as raison, je n'y avais pas pens. Bon, alors, qu'est-ce qu'on fait ? Si seulement je le savais... Je... Qu'est-ce que c'est que a ? Quoi ?

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L-bas. On dirait un homme tout nu, dit Gail en passant devant sa sur pour mieux voir. Mais oui, c'est bien un homme tout nu ! C'est Alex, dit Kara. Par ici... Je suis l. Kara ? Oui. Dpche-toi. Pourrais-tu distraire le garde ? Oui. Gail, tu vas t'approcher de la grille et appeler le garde. Racontelui que tu t'es perdue. Et demande-lui si tu peux utiliser son tlphone. Vraiment ? D'accord ! Contenant son excitation avec difficult, la petite fille courut jusqu' la grille. H, m'sieur ! Vous pouvez m'aider ? Alexander, tapi dans la pnombre, vit le garde sortir de sa gurite et se diriger tranquillement vers le portail. Qu'est-ce que tu fais ici une heure pareille, petite ? demanda l'homme. Je me suis perdue. Vous avez un tlphone ? O sont tes parents ? Si je le savais, je ne serais pas perdue. S'il vous plat, m'sieur, j'ai peur... Je peux me servir de votre tlphone ? Gail serra les poings, le cur battant, en apercevant Alex se faufiler pas de loup derrire le garde. Je peux ? rpta-t-elle. Elle n'avait encore jamais vu d'homme tout nu, et il lui fallut faire appel toute sa concentration pour s'empcher de le regarder et continuer parler d'une voix gale. Bien sr, petite... Le garde prit un trousseau de cls accroch sa ceinture et ouvrit le portail. Viens avec...

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L'homme s'affaissa par terre, assomm par la bouteille de bire qu'Alex avait trouve dans la gurite. Bonjour, Gail. Bonjour. Qu'avez-vous fait de vos vtements ? Je les ai perdus. Tu auras de la chance si tu ne te fais pas arrter pour outrage la pudeur, remarqua Kara avant de se jeter son cou. Alex la serra de toutes ses forces. On ferait bien de filer. Elle hocha la tte. Elle avait envie de le serrer dans ses bras, de le rconforter et de s'assurer qu'il n'avait rien, mais cela devrait attendre. Allons-y. Tenez, dit Gail en tendant un impermable Alex. Je l'ai trouv dans la gurite. Merci. Il l'enfila, puis prit Kara par la main. Partons en vitesse. Arrtez ! Alexander se retourna et vit Barrett qui courait dans leur direction en brandissant un pistolet. Diable, pourquoi tait-il de retour si tt ? Arrtez ! Arrtez-vous ou je tire ! Une balle siffla dans la nuit. Cours, Kara ! cria Alex en poussant Gail vers le portail. Courez vite, toutes les deux ! Alex... Je suis juste derrire toi. Plusieurs dtonations retentirent tandis qu'ils passaient le portail et s'lanaient dans la rue. O est ta voiture ? cria Alex pour couvrir le bruit des balles. Au coin de la rue. Ils allaient y arriver, se dit Alex. Et au mme moment, il vit Kara trbucher en gmissant de douleur et comprit qu'elle avait t touche.

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Sans ralentir, il la souleva d'un bras, attrapa Gail de l'autre main et tourna l'angle de la rue. Il n'y avait qu'une seule voiture gare cet endroit. Kara, o sont tes cls ? Dans... ma poche, bredouilla-t-elle. La portire... n'est pas ferme. Alex dposa Kara sur le sige, poussa Gail ct d'elle, puis fit le tour de la voiture et prit le volant. Il mit le contact, le moteur rugit, et il dmarra sur les chapeaux de roues au moment mme o Barrett arrivait au coin de la rue.

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Elle saigne ! s'cria Gail. Kara est blesse ! O a-t-elle t touche ? Sur le ct. Faites quelque chose ! Ton foulard. Plie-le en quatre et appuie-le sur la blessure. Kara ? Il se tourna vers elle. Kara ! Je crois qu'elle ne vous entend pas, dit Gail d'une voix tremblante. Dites, elle n'est pas morte ? Non. Alexander n'arrtait pas de jeter des coups d'il dans le rtroviseur mais, autant qu'il puisse en juger, personne ne les suivait. Qu'est-ce qu'on va faire ? Je vais passer chez moi prendre des affaires. Nous soignerons la blessure de Kara et nous partirons ensuite pour Eagle Flats. Je crois qu'il faudrait l'emmener l'hpital. Pas maintenant.

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Kara tait toujours inconsciente lorsqu'ils arrivrent la maison. Alex la transporta l'intrieur, alluma la lumire de l'entre et dit Gail d'aller attendre dans le bureau. Il monta dans la chambre, referma la porte d'un coup de pied, et dposa Kara sur le lit. Aprs lui avoir retir son sweat-shirt, il enleva le foulard de Gail imbib de sang afin d'examiner la blessure. Le trou n'tait pas trs profond, et a n'avait pas l'air trs grave, mais elle avait perdu pas mal de sang, ce qui l'inquitait. Alexander nettoya la plaie avec de l'eau et du savon, puis dchira un drap propre pour lui faire un pansement. Il n'avait mme pas d'aspirine lui donner pour attnuer la douleur. Et pour l'instant, il ne pouvait rien faire de plus. Il enfila en hte un jean et un pull noirs, des bottes de cow-boy, puis s'approcha du petit bureau ct du lit. Dans le tiroir du haut, il prit l'argent liquide qu'il gardait en permanence sous la main, pour les cas d'urgence, et le mit dans sa poche; ensuite, il ouvrit le tiroir du bas ferm cl et en sortit un revolver qu'il glissa dans la ceinture de son pantalon, sur les reins. Alors, reprenant Kara dans ses bras, il redescendit chercher Gail. Comment va-t-elle ? a va aller. Passe-moi mon carnet de chques qui est sur le bureau, tu veux ? Merci. Il le fourra dans sa poche. Tu es prte ? Alors, on y va. Alexander arrta la voiture devant un drugstore ouvert jour et nuit. Laissant Gail avec sa sur, il entra dans le magasin, rassembla ce qu'il fallait pour faire des pansements et demanda l'employ o se trouvait l'alcool 90. Et pendant que le jeune homme allait lui en chercher, il attrapa deux seringues derrire le comptoir qu'il s'empressa de mettre dans la poche de sa veste. L'aube commenait poindre lorsque Alex se gara devant un motel. Il se rendit tout seul la rception et demanda une chambre donnant sur l'arrire. Quand il revint la voiture, Kara tait rveille. Comment te sens-tu ? lui demanda-t-il.

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Trs mal. O sommes-nous ? Dans un motel, environ soixante kilomtres d'Eagle Flats. Nous allons passer la journe ici. Tu crois que c'est prudent ? Jusqu' prsent, personne ne nous a suivis. J'ai faim, annona Gail. Nous commanderons quelque chose ds que j'aurai install ta sur. Alexander ouvrit la portire pour prendre Kara dans ses bras. Je peux marcher. Tu prfres ? Non. Elle l'enlaa par le cou en fermant les yeux. Elle avait tellement eu peur de ne plus le revoir, et maintenant il tait l, la tenait dans ses bras, ses yeux sombres brillant d'amour et d'inquitude. Vous voulez que je vous laisse seuls ? Alex se tourna vers Gail et sourit en voyant l'expression de son visage. Qu'est-ce que tu en penses ? Je pense que vous auriez d prendre deux chambres. Alex secoua la tte. On ne peut pas prendre le risque de te laisser toute seule. Tiens, fit-il en lui lanant la cl de la chambre. Tu veux bien ouvrir la porte ? Et aller chercher nos sacs ? ajouta Kara. Gail fit la grimace. Je comprends pourquoi vous m'avez emmene avec vous, maugra-t-elle. Gail, ouvre la porte... Gail, va chercher les sacs... Alexander lui tendit les cls de voiture en riant doucement. Je l'aurais fait volontiers, mais j'ai les mains occupes. Mais oui, bien sr, fit Gail d'un ton irrit. Mais elle partit en souriant vers la voiture. Une fois dans la chambre, Alex dposa Kara sur le lit. Je vais l'aider retirer ces vtements couverts de sang. Viens plutt m'embrasser. Kara...

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Oh, s'il te plat, rien qu'un baiser ! Comment refuser ? Prenant son visage entre ses mains, il l'embrassa trs tendrement. Une foule de sensations l'assaillirent. Ses lvres douces et tides, l'odeur de sa peau et de ses cheveux, le contact de ses mains qui allaient et venaient sur son dos en massant la peau plus sensible de sa colonne vertbrale... Il repensa toutes ces nuits o il avait eu envie de la toucher, d'entendre sa voix, de voir son sourire... Tout coup, il s'carta pour la regarder dans les yeux. Kara... Il posa la main sur son ventre. Kara ? Oui, dit-elle calmement. Je suis enceinte. La premire raction d'Alex fut de joie, elle le vit dans ses yeux, tout comme au sourire qui illumina son visage. Mais qui disparut aussi vite qu'il tait venu. Je suis heureuse d'attendre un bb. Et je voudrais que tu le sois aussi. Comment pourrais-je l'tre ? Il se laissa tomber genoux, la tte pose contre son ventre. Elle tait enceinte. La chose qu'il redoutait le plus tait finalement arrive. Le cur transperc de chagrin, il ferma les yeux. Et si elle mourait ? Comment ferait-il pour continuer vivre en sachant que l'amour qu'il avait pour elle l'avait tue ? Alex, je t'en prie... Il releva la tte, le regard sombre et douloureux. Nous allons chercher un mdecin. Un mdecin ? Pourquoi faire ? Il est encore temps. Kara le regarda fixement. Tu voudrais me faire avorter, c'est a ? C'est le seul moyen de... Non ! coute, Kara... Non, il n'en est pas question !

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Un lger bruit prs de la porte attira l'attention d'Alex. Il se retourna et vit Gail qui se tenait sur le seuil, un sac dans chaque main, les joues mouilles de larmes. II se releva et alla la dbarrasser des sacs. Si tu nous commandais quelque chose manger ? Gail fila s'asseoir sur le lit ct de sa sur. a va ? Oui, a va mieux. Appelle le restaurant et commande-nous quelque chose, d'accord ? Elle se fora sourire et posa la main sur son ventre. Il faut que je mange pour deux, prsent ! Alex, l'air maussade, enleva son pull Kara et commena nettoyer et dsinfecter sa blessure. Lorsqu'il eut termin, elle passa dans la salle de bains pour se laver et se mettre en chemise de nuit. Gail tait assise sur un des lits en train d'entortiller le bout de la couverture autour de ses doigts. Pourquoi voulez-vous que Kara se fasse avorter ? Qu'est-ce que tu veux manger ? C'est parce que vous venez de l'espace ? Qui t'a dit a ? Kara ? La petite fille acquiesa. Mais ne vous inquitez pas, je ne le rpterai personne. Alex jura voix basse en secouant la tte. En fin de compte, peuttre valait-il mieux que Gail soit au courant. Cela simplifierait sans doute les choses. C'est exact, reconnut Alex en s'asseyant prs d'elle. Comme je viens d'une autre plante, j'ai peur qu'avoir un bb de moi soit dangereux pour Kara. Tu comprends ? videmment. En entendant l'eau couler, il se tourna vers la porte. Alors, fermant les yeux, il essaya de deviner les penses de Kara pour s'assurer qu'elle allait bien. Elle tait furieuse, et en mme temps elle avait peur, pour lui comme pour l'enfant. Soudain, elle se referma sur elle-mme, se coupant de lui aussi efficacement que si elle lui avait claqu la porte au nez.

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Kara sortit de la salle de bains quelques instants plus tard, et Alexander se dit qu'elle n'avait jamais t aussi jolie. Elle avait les joues roses, ses longs cheveux cascadaient sur son dos et quelques boucles folles encadraient son visage. En la regardant, il ressentit la douleur de sa blessure comme si c'tait la sienne. Cinq minutes plus tard, on frappa la porte. Sortant son pistolet qu'il dissimula derrire son dos, Alex fit signe Gail d'aller ouvrir. J'apporte une commande pour M. Joncs. Alex examina attentivement le jeune homme. Puis il posa son revolver pour sortir de l'argent de sa poche. Combien vous dois-je ? Dix-huit dollars cinquante. Aprs avoir pay le garon, Alex referma la porte cl. Puis il resta post proximit de la fentre en jetant de temps autre un coup d'il l'extrieur pendant que les deux surs prenaient leur petit djeuner. Tu es sr que tu ne veux rien manger ? demanda Kara. Oui, oui, j'en suis sr. Ayant besoin d'tre un peu seul, Alexander passa dans la salle de bains prendre une douche. Kara tait enceinte. Ce mot ne cessa de rsonner dans sa tte tout le temps qu'il resta sous l'eau chaude. Enceinte. Enceinte. Depuis quand ? Un mois ? Deux ? Enceinte... Il s'habilla en vitesse, puis retourna dans la chambre. Gail et Kara s'taient endormies dans les bras l'une de l'autre. Une bouffe de tendresse s'empara de lui lorsqu'il remonta la couverture sur elles. Aprs avoir vrifi que le verrou tait tir, il glissa son arme sous l'oreiller et s'tendit sur l'autre lit. Elle tait avec lui. Elle tait enceinte. Ce fut sa dernire pense avant de sombrer dans un profond sommeil.

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Ils quittrent le motel au crpuscule. La blessure de Kara, quoique encore sensible, semblait se refermer sans problme, et Alex tait certain que c'tait grce au sang qu'il lui avait donn. Ses propres blessures avaient toujours guri trs vite, sans mme laisser de cicatrice. Kara jeta un coup d'il Alex. Aprs avoir perdu autant de sang, elle aurait d se sentir trs affaiblie, mais quand il l'avait examine avant de partir, le trou fait par la balle lui avait paru n'tre rien de plus qu'une gratignure. En tout cas, cela la faisait nettement moins souffrir que le silence pesant qui s'tait tabli entre eux deux. En le regardant, elle se dit qu'il tait dcidment trs beau et qu'elle l'aimait follement. Nanmoins, elle aimait aussi son bb et n'avait aucune intention de s'en dbarrasser. Je crois qu'on ferait mieux de dposer Gail chez les Ralston, dit Kara. Alex se tourna vers elle. C'tait la premire fois qu'elle lui adressait la parole depuis la veille. D'accord. Non ! s'cria Gail en se penchant entre les deux siges. Je veux rester avec vous. Je ne pense pas que ce soit une bonne ide, rtorqua sa sur. Et pourquoi ? Parce que Barrett reste pour nous une menace, rpondit Kara en se retournant vers Gail. Et puis, ce ne sera pas pour trs longtemps. Mais... S'il te plat, ne discute pas. Ce n'est pas le moment. Je te promets de rester en contact avec toi.

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La petite fille se cala au fond de son sige d'un air boudeur en regardant par la fentre. Et au bout de quelques minutes, elle s'endormit. Alex ? Humm ? Si je guris si vite, c'est grce toi, n'est-ce pas ? Parce que tu m'as donn de ton sang ? Il acquiesa silencieusement. C'est la deuxime fois que tu me sauves la vie. Alexander lui jeta un regard en biais avant de se concentrer nouveau sur la route. Il lui avait sauv la vie. Serait-il galement celui qui la lui prendrait ? Le silence retomba dans la voiture, plus lourd que jamais. Kara regardait par la fentre, une main pose sur son ventre. Extraterrestre ou humain, elle aimait dj l'enfant qu'elle portait. Elle se battrait contre Alex, contre Barrett et le monde entier s'il le fallait, mais personne ne ferait de mal son bb. Sentant qu'Alex l'observait, elle se tourna vers lui. Et quand il prit la parole, elle comprit qu'il avait une fois de plus devin ses penses. Me crois-tu vraiment capable de faire du mal cet enfant ? Non. Mais je sais que tu n'en veux pas. Ce n'est pas vrai, rpliqua-t-il en crispant les mains sur le volant. Rien ne me plairait plus que d'avoir des enfants avec toi. Et mme des dizaines. Mais je me refuse mettre ta vie en danger. Il lui jeta un coup d'il inquiet. Comment te sens-tu ? Trs bien. J'ai des nauses le matin, mais c'est normal. C'est tout ? Tu ne te sens pas malade ? Non. Kara lui posa la main sur la cuisse. Ne pourrions-nous pas tre heureux en attendant d'avoir une vraie raison de nous inquiter ? C'est la premire fois que je suis enceinte. Je n'ai aucune envie que quoi que ce soit vienne gcher ce moment.

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Je vais essayer, rpliqua Alex en prenant sa main dans la sienne. Mais je ne peux pas te promettre de ne me faire aucun souci. Je t'aime. A Eagle Flats, il y a une petite chapelle. Veux-tu mpouser ? Acceptes-tu de devenir ma femme ? Oui. Oh, oui ! Kara se pencha et l'embrassa sur la joue. Tout se passera trs bien, j'en suis persuade. Alex hocha la tte, puis l'enlaa par l'paule et l'attira contre lui. Le temps d'arriver Darnell, Gail s'tait finalement rsigne retourner chez Mme Zimmermann, bien que cela ft loin de l'enchanter. Ds que la voiture s'arrta devant le garage, elle descendit en claquant la portire et courut jusqu' la maison. Kara serra la main d'Alex quand il vint l'aider sortir. On dirait que tu es sur le point d'tre jet aux lions, remarqua-telle d'un air amus. C'est en effet exactement ce que je ressens. Il avait pass des annes viter les gens le plus possible. Et il n'tait pas press de revoir la grand-mre de Kara, ni de rpondre aux questions qu'elle ne manquerait pas de lui poser. Allez, viens, dit-elle en l'encourageant d'un sourire. Autant en finir au plus vite. Lena Corley tudia attentivement Alexander quand Kara le lui prsenta. Vous tes le monsieur de l'hpital. L'crivain. Oui. Je suis ravi de vous revoir, madame Corley. Nana jeta un bref coup d'il en direction de Kara. Vous connaissez ma petite-fille depuis longtemps ? Quelques mois. Elle m'a dit vous avoir rencontr l'hpital. Vous lui avez donn du sang, je crois ? Alex lana un regard Kara. Je...

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Madame Corley, auriez-vous la gentillesse de mettre la table ? Les assiettes sont dans le placard qui est contre le mur. Nancy fit un grand sourire Alexander en le poussant discrtement. Je vous en prie, Alex, allez vous asseoir. Mon mari va bientt arriver. Kara, vous voulez bien venir me donner un coup de main la cuisine ? Un sourire de gratitude se dessina sur les lvres d'Alex qui s'esquiva dans le salon. A peine entre dans la cuisine, Nancy poussa Kara sur une chaise. Il est superbe ! s'exclama-t-elle. O l'avez-vous rencontr ? C'est une longue histoire. Alors, faites-m'en un petit rsum. Vous tes marie, l'auriez-vous oubli ? Oh non, je le sais, et j'adore mon mari, mais ce garon-l... on dirait qu'il vient d'une autre plante ! Kara ne put s'empcher de rire. Sur ce point, vous avez entirement raison. Que voulez-vous que je vous dise ? On s'est connus l'hpital. Et on est devenus amis, voil tout ! Amis ? Kara se sentit rougir. Bon, c'est vrai, nous sommes un peu plus que des amis... Elle hsita une seconde. Je suis enceinte. Nancy se cala au dossier de sa chaise avec une expression comique. Eh bien, vous tes effectivement plus que des amis... Quand doit natre le bb ? Je ne sais pas exactement. Elle portait l'enfant d'un extraterrestre. Sa grossesse durerait-elle neuf mois ? Serait-elle plus longue ? Plus courte ? Comment vous sentez-vous ? Trs bien, part les nauses matinales. a va vite passer. Vous l'avez dit Alex ? Naturellement, mais ma grand-mre n'est pas encore au courant, et je prfrerais ne pas lui annoncer tout de suite.

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Je suis capable de garder un secret, vous savez. Nancy secoua la tte d'un air songeur. Eh bien, quelle journe ! Je crois que je ferais bien de prparer dner. Jim va bientt rentrer. Elle alla chercher des pommes de terre dans le bas du rfrigrateur. a ne vous ennuie pas de m'aider les plucher ? Pas du tout. Ah ! propos, puisque votre grand-mre ne sait rien au sujet du bb, elle ne se doute probablement pas que vous et Alex tes... enfin, je veux dire... De toute faon, il peut dormir sur le canap-lit du bureau. Bien sr, ce sera parfait. La soire se passa agrablement. Le mari de Nancy et Alex sympathisrent immdiatement et la conversation se droula de manire dtendue, comme s'ils se connaissaient depuis longtemps. A un moment, Nancy raconta que sa sur attendait un bb, ce qui entrana les femmes parler de grossesse et de maternit. Kara couta attentivement, et s'aperut qu'elle savait finalement fort peu de choses sur le fait d'avoir un bb. Elle n'avait jamais imagin qu'il leur fallt tant de choses des habits, des landaus, des couches, des biberons, des parcs, des chaises hautes , la liste tait sans fin. Aprs le dner, ils regardrent un moment la tlvision. Vers neuf heures, Nana et Mme Zimmermann se retirrent dans leur chambre. Nancy et son mari leur souhaitrent bonne nuit une heure plus tard. Gail, je crois qu'il est temps qu'on aille dormir aussi. Il est seulement dix heures ! Je sais, mais a ne te fera pas de mal de te coucher un peu plus tt, pour une fois. Oh ! bon, d'accord... Bonne nuit, Alex. Bonne nuit. Kara embrassa Alex sur la joue. A demain. Dors bien. Toi aussi.

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Une fois seul dans le salon, Alex alla teindre la tlvision, puis sortit dans le jardin. La tte renverse en arrire, il regarda fixement la lune, se laissa baigner par sa lumire bnfique et soupira en sentant son corps se rgnrer peu peu. Kara tait enceinte... Et cela le terrorisait. Alex ? Tu es rveill ? Oui. Quelque chose ne va pas ? Non, je m'ennuie de toi, c'est tout. Alors, viens me rejoindre. Il rentra dans la maison; quelques instants plus tard, Kara tait assise cot de lui sur le canap. Il la prit dans ses bras, la serra amoureusement, heureux au-del des mots de la voir l, vivante et en bonne sant, et qu'ils soient nouveau ensemble ainsi qu'ils taient destins l'tre. Ils n'avaient mme pas besoin de se parler. Il connaissait ses penses comme elle connaissait les siennes. Se sentant l'abri dans ses bras, Kara ne tarda pas s'endormir. Alexander la garda ainsi toute la nuit, ravi de la sentir contre lui, de pouvoir la regarder et se promener dans ses rves. Quand l'aube commena poindre, il la rveilla doucement d'un baiser. Tu ferais mieux de retourner dans ta chambre. Je ne voudrais pas mettre ta grand-mre en colre. Moi non plus. A tout l'heure. Elle l'embrassa une fois, deux fois, puis, contrecur, s'arracha son treinte et regagna sa chambre. Ils partirent pour Eagle Flats au crpuscule. Kara embrassa Nana, lui assura qu'elle ne serait pas absente trs longtemps, puis alla dire au revoir Gail, qui continuait bouder parce qu'elle ne pouvait pas venir avec eux. N'oublie pas que tu ne dois rien dire personne sur Alex. Et, s'il te plat, ne parle pas du bb Nana. Je ne dirai rien, t'en fais pas, dit la petite fille en faisant la moue. Tu vas te marier avec lui ?

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Oui. Quand ? Ce soir. Je croyais que tu avais envie de faire un grand mariage l'glise, avec une longue trane, des demoiselles d'honneur, des fleurs et tout et tout et tout. On ne peut pas avoir tout ce qu'on veut. a, je le sais ! coute, Gail, ne rends pas les choses plus difficiles. Une fois que tout sera rentr dans l'ordre, peut-tre nous marierons-nous l'glise, et tu pourras tre ma demoiselle d'honneur. Tu dis a maintenant, mais... Est-ce que je t'ai dj menti ? Non. Eh bien, alors, tu vois ! Allez, prends bien soin de Nana. J'appellerai ds que possible. D'accord. Gail se jeta au cou de sa sur et la serra de toutes ses forces. Sois prudente, dit-elle, mue de la voir s'loigner encore. Promis. Au revoir, Gail, dit Alex en venant rejoindre Kara. Au revoir. Vous avez intrt bien vous occuper de ma sur. Cest ce que je compte faire, ne t'en fais pas. Aprs avoir chang un dernier baiser, un dernier signe de la main, ils s'en allrent. Comment va ton ct ? a va. a me fait juste un peu mal, rpondit-elle en posant la tte sur son paule. Et toi, comment vas-tu ? Trs bien. Tu ne m'as pas encore expliqu comment tu as russi tvader. J'ai soudoy Hamblin. Encore ? Et combien cela t'a-t-il cot, cette fois-ci ? Cent cinquante mille dollars. Tu possdes vraiment autant d'argent ?

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Eh oui ! Je ne me doutais pas qu'on pouvait gagner autant en crivant. Ma carrire s'est rvle assez lucrative, commenta Alex en souriant. Je suis suppos retrouver Hamblin dix heures la banque. Combien de temps resterons-nous Eagle Flats ? Je ne sais pas. Pas trs longtemps. Ds que tu en auras assez, nous partirons. O voudrais-tu aller ? Aller ? Tant que Barrett nous poursuivra, on ne pourra pas rester Moulton Bay. Kara hocha la tte. Ce n'est pas le genre abandonner facilement... Elle regarda la route pendant quelques minutes. Mais... Gail et Nana, que vont-elles devenir ? Une fois que nous serons installs quelque part, nous pourrons les faire venir. Kara acquiesa, bien qu'elle ne lt gure emballe l'ide de dmnager. Vivre ici lui plaisait. Elle y avait son travail... son travail ! Il y avait des semaines qu'elle n'y avait pas pens. Lorsqu'ils seraient Eagle Flats, elle appellerait son patron pour tenter de lui expliquer la situation, ou bien donnerait sa dmission, si jamais on l'avait dj remplace. En soupirant, elle se rendit compte qu'elle n'allait plus avoir besoin de travailler. Elle allait devenir la femme d'un homme riche. Cette ide la fit sourire. Elle pourrait rester chez elle, tre une femme au foyer. Et une mre... Alex ? Oui ? Combien de temps dure une grossesse, sur ErAdona ? Neuf mois, comme ici. Eh bien, c'est rassurant... Tu prfrerais un garon, ou une fille ? a m'est gal. Du moment que le bb est en bonne sant. Et toi aussi. Moi, je voudrais un garon. Avec des cheveux bruns et des yeux noirs, comme toi.

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Comme toi... Ces mots rsonnrent dans la tte d'Alexander. Comme toi. Son enfant serait-il condamn passer toute sa vie dans l'ombre sans pouvoir courir et jouer au soleil ? Devrait-il lui aussi se cacher du reste du monde ? Arriverait-il seulement survivre ? Alex, tu m'as promis de ne pas l'inquiter avant qu'il y ait une vritable raison. Tu lis dans mes penses, natayah ? Non, il me suffit de voir l'expression de ton visage. Nous allons bientt arriver Eagle Flats. Tu n'as pas chang d'avis ? Tu veux toujours mpouser ? Non, fit-elle en considrant sa tenue d'un air frustr. J'aimerais bien me marier dans quelque chose d'un peu plus seyant qu'un jean et un pull. On ne pourrait pas faire des courses ce soir, et nous marier demain ? Si tu veux. Alex lui sourit, le cur dbordant d'amour et de tendresse. Que voudrais-tu que je mette ? Un costume noir, videmment ! Et toi, que porteras-tu ? Je ne sais pas. J'ai toujours rv de me marier en robe longue, l'glise, au milieu de plein de bouquets de fleurs. Sans doute as-tu rv aussi d'pouser un tre humain. Alex, arrte ! Il n'y a pas de raisons que tu renonces tes rves. Tu reprsentes tout ce dont j'ai toujours rv, dit Kara avec ferveur. De toute faon, nous referons une grande fte plus tard, si tu es d'accord. Tout ce que tu voudras. En fait, c'est plutt toi qui n'as peut-tre pas envie de m'pouser. Aprs tout, depuis que tu m'as rencontre, je n'ai t pour toi qu'une source d'ennuis. Kara ! Tu es la meilleure chose qui me soit jamais arrive. Elle lui sourit. Je pense exactement la mme chose.

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Ah ! pardonne-moi d'tre aussi stupide. C'est juste que je trouve que tu mrites mieux que a. Est-ce que je me plains ? Non. D'ailleurs, tu ne le fais jamais. Tu es heureux ? Oui. Moi aussi. Alors, tout est rgl ! Ce soir, nous irons faire des courses, et demain, nous nous marierons. Et nous vivrons heureux tout jamais, comme Cendrillon et son prince. Soudain, une nouvelle ide lui traversa l'esprit. Mais... nous ne pouvons pas nous marier! Nous n'avons pas de licence ! Je connais un pasteur qui acceptera de le faire. C'est un de mes plus fidles admirateurs. Le centre commercial d'Eagle Flats, qui n'tait pas immense, abritait cependant quelques jolies boutiques. Alex acheta un costume noir et une cravate, une chemise blanche, des nouvelles chaussures et des chaussettes, puis s'assit dans un fauteuil pendant que Kara essayait des robes. Il lui fallut une bonne heure avant de trouver celle qui lui plaisait, mais elle refusa de la lui montrer, sous prtexte que cela portait malheur si le fianc voyait la robe de sa promise avant le mariage. Il tait presque minuit quand ils arrivrent la caverne. Ils rangrent les provisions qu'ils avaient achetes juste avant de quitter la ville, puis s'installrent devant la chemine. Ce fut alors qu'Alex se rappela qu'il tait cens retrouver Hamblin la banque. II s'exclama tout haut. Qu'est-ce qu'il y a ? demanda Kara. Il haussa les paules. Je devais retrouver Hamblin dix heures devant la banque, et il est trop tard maintenant. Nous irons demain. Il hocha la tte. Demain serait bien assez tt... L'aube approchait lorsqu'ils allrent se coucher. Kara se lova tout contre Alex, la tte au creux de son paule.

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Demain soir, pensa-t-elle en s'endormant. Demain soir, elle serait Mme Alexander Claybourne.

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Ils attendirent que la nuit soit tombe pour descendre Eagle Flats. Kara se sentait nerveuse. Elle tait sur le point de se marier. Avec un extraterrestre, dont elle attendait un enfant. Elle avait beau l'aimer de tout son cur et de toute son me, elle savait qu' partir de ce soir sa vie serait diffrente tout jamais. Elle se tourna vers Alex et vit qu'il l'observait. Tu as des regrets ? lui demanda-t-il. Non. Et toi ? Srement pas... Il y avait deux cents ans qu'il attendait cette femme, songea-t-il en regardant de nouveau la route. Je voudrais seulement que tu sois sre de... Mais j'en suis sre. Une petite lumire brillait l'intrieur de la chapelle, et il n'y avait pas d'autres voitures gares devant l'entre. Attends-moi ici. Alexander se dirigea vers l'arrire du btiment. Il avait tlphon au prtre afin de le prvenir de leur arrive. Il ouvrit la porte sans faire de bruit et entra dans une petite pice situe gauche de la chaire. Avanant pas silencieux, il alla jeter un coup d'il dans la chapelle. Le pasteur, Keith Anderson, tait assis au premier rang, en train de lire la Bible. Il n'y avait personne d'autre en vue. Repartant par o il tait venu, Alexander retourna la voiture. Tout va bien ? demanda Kara en ouvrant la portire. Keith est apparemment tout seul.
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Il sourit Kara et lui tendit la main. Tu es prte ? Oui. Elle attrapa le carton qui contenait sa robe, puis donna la main Alex et descendit de voiture. En les voyant entrer dans la chapelle, Anderson se leva et adressa un sourire aimable Kara. Vous pouvez vous changer ici, si vous voulez, dit-il en lui montrant la petite pice. Merci. Elle se tourna vers Alex en souriant. J'en ai pour une minute. Nous sommes tout seuls, dit Anderson en faisant signe Alex de s'asseoir et en venant s'installer prs de lui. J'apprcie sincrement que vous ayez accept. Puis-je faire quoi que ce soit d'autre pour vous aider ? demanda le pasteur. Non, je vous remercie. Votre fiance ne m'est pas inconnue. Elle ne serait pas actrice, ou quelque chose comme a ? Non. Son nom m'est galement familier. Kara Crawford... je suis certain d'avoir entendu ce nom rcemment, mais je ne me souviens plus o. Elle n'a pas gagn la loterie ? Alex clata de rire. Non, rien de tout a ! Au fait, comment avez-vous trouv mon dernier livre ? Excellent, comme d'habitude. A ces mots, Alex secoua lentement la tte. Vous avez toujours l'air surpris que vos romans me plaisent. Eh bien, c'est qu'il me semble bizarre qu'un homme d'glise s'intresse des histoires de vampires et de loups-garous. La terre et le ciel sont remplis de cratures, vous savez. En effet, admit Alexander avec un sourire malicieux.

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Croire que nous sommes les seuls tres vivants dans toute la galaxie serait arrogant de notre part. Autant que je sache, il n'est pas impossible qu'il existe des vampires sur d'autres plantes. Qui sait ? Qui sait ? rpta Alex. Et tout coup, il se leva en voyant Kara entrer dans la chapelle. Elle tait magnifique, plus belle que jamais. Elle portait une robe en soie blanche toute simple et des escarpins blancs. Et dans ses cheveux, qui retombaient librement sur ses paules, tait pique une unique rose blanche. Tu es superbe, murmura-t-il en allant sa rencontre. Absolument superbe. Merci. Toi aussi. Elle le trouvait effectivement plus sduisant que jamais. Le costume noir lui allait merveille, semblait mme avoir t coup ses mesures, et mettait en valeur ses cheveux et ses yeux noirs. Vous tes prts ? Puisqu'il s'agit d'une crmonie relativement peu orthodoxe, j'ai pens que nous pourrions nous dispenser de tmoins. Cela vous convient ? Trs bien, fit Alex en hochant la tte. Alex, si vous voulez bien prendre la main de Kara... En lui prenant la main, il la sentit trembler. Il la regarda dans les yeux et, sans mme avoir besoin de deviner ses penses, il sut ce qu'elle ressentait. Elle rayonnait d'amour et de confiance, de joie mle d'excitation. Et il prouvait exactement la mme chose. Nous sommes ici aujourd'hui pour unir Kara Elizabeth Crawford et Alexander Claybourne par les liens sacrs du mariage. Kara, acceptez-vous de prendre cet homme pour poux, de l'aimer et de l'honorer, de le soutenir dans l'preuve et de lui tre fidle tout au long de votre vie ? Kara serra la main d'Alex dans la sienne en le regardant au fond des yeux. Oui. Alexander Claybourne, acceptez-vous de prendre cette femme pour pouse, de l'aimer et de l'honorer, de la soutenir dans l'preuve et de lui tre fidle tout au long de votre vie ?

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La gorge serre par l'motion, Alex respira un grand coup en se demandant s'il allait, arriver parler, il y avait deux cents ans qu'il attendait cet instant... Oui. Vous avez la bague ? demanda le pasteur. Oui. Alex sortit de sa poche une simple alliance en or. Et d'une main tremblante, il la passa au doigt de Kara. Anderson se tourna ensuite vers Kara qui le regarda en secouant la tte d'un air confus. Elle n'avait pas eu le temps d'acheter une bague pour Alex, et ne voyait d'ailleurs pas quand il avait eu l'occasion d'en acheter une pour elle. Et maintenant, conformment aux pouvoirs dont je suis investi, je vous dclare mari et femme. Le pasteur sourit Alex. Vous pouvez embrasser la marie. Le cur rempli de bonheur, Alex prit Kara dans ses bras. Je t'aime, lui murmura-t-il l'oreille. Et je t'aimerai aussi longtemps que je vivrai. Alors, avec toute la tendresse dont il tait capable, il lui donna un baiser. Puis un autre. Et un autre encore. Je vous souhaite d'tre trs heureux ensemble, conclut le pasteur. Puis il serra la main d'Alex et embrassa Kara sur la joue. Merci, dit celle-ci en retenant ses larmes. Alex sortit un billet de cent dollars qu'il glissa dans la main du pasteur en le remerciant. Je ne peux pas accepter... C'est beaucoup trop. Croyez-moi, c'est loin d'tre assez, lui assura Alex avant d'enlacer Kara par l'paule. Alors, je l'accepte au nom de l'glise. Et j'aurai une pense pour vous chaque jour dans mes prires. Aprs un dernier au revoir, les jeunes maris sortirent de la chapelle. Kara tait aux anges. Elle tait la femme d'Alex... Mme

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Claybourne. Un immense bonheur l'envahit, aussi ptillant que des bulles de champagne. Alexander l'aida monter dans la voiture, puis s'installa au volant et la serra de nouveau dans ses bras pour l'embrasser. Je n'arrive pas y croire, dit-il tout bas. Dsormais, tu es moi. Vraiment moi. Et je le serai toujours, rpliqua-t-elle d'un ton solennel. Mme quand je ne te connaissais pas, je crois que j'attendais que tu me trouves. Il lui donna un nouveau baiser rempli de promesses, puis mit le contact et se dirigea vers la banque. Le moment tait venu d'aller retrouver Hamblin. Mitch faisait les cent pas devant la banque et n'arrtait pas de jeter des coups d'il furtifs de chaque ct de la rue. Il avait t stupide d'accepter cet accord et de croire que Claybourne tiendrait parole. Cet homme ce n'tait mme pas un homme ! avait probablement disparu dans des contres inconnues. Il regarda sa montre. Dix heures moins cinq. Combien de soirs allaitil perdre son temps venir ici ? Le faisceau des phares d'une voiture attira soudain son attention. Plissant les yeux, il referma la main sur le revolver dissimul sous son manteau et se tapit dans l'ombre tandis que la voiture s'arrtait l'angle de la rue. Si jamais Claybourne lui remettait l'argent promis, il se retirerait des affaires. Toute cette tension tait dcidment trop dure pour les nerfs. Mitch soupira de soulagement en voyant Claybourne descendre de voiture. Je croyais que vous ne viendriez plus. J'ai donn ma parole, rtorqua Alex en sortant une enveloppe de sa poche. J'espre qu'un chque vous conviendra. J'aurais prfr du liquide. Je m'en doute, mais il m'est difficile d'aller la banque pendant les heures ouvrables. Ne t'en fais pas, ce chque est aussi bon que le premier. Y'a intrt...

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Le jeune homme prit l'enveloppe, l'ouvrit et vrifia le montant inscrit sur le chque. Cent cinquante mille dollars... En pensant la somme que cela reprsentait, et qui venait s'ajouter aux cent mille dollars se trouvant dj sur son compte, son cur se mit battre toute vitesse. Tu ferais mieux de quitter la ville, lui conseilla Alexander. C'est bien ce que je compte faire, dit Mitch dans un sourire. Merci pour tout. Je t'en prie, rpliqua Alex d'un ton moqueur. J'espre que tu apprcies la Porsche. J'ai t ravi de vous rencontrer. En tout cas, a t'aura t profitable. Le garon clata de rire. a, on peut le dire ! Au revoir. Alex le regarda monter dans la Porsche et s'en aller. La Porsche lui manquerait, mais, aprs tout, il pourrait s'en acheter une autre. Et aussitt, il ne pensa plus qu' Kara qui l'attendait au coin de la rue, oubliant Mitch, Barrett et la terre entire pour ne plus songer qu' sa nuit de noces. La route jusqu' la caverne leur semblait n'en plus finir. Kara prouvait un petit pincement au cur chaque fois qu'elle se tournait vers Alexander. Son mari... Pour le meilleur et pour le pire... Tout coup, un malaise l'envahit en se demandant si les choses s'arrangeraient un jour, s'ils arriveraient finalement se dbarrasser de Barrett et vivre sans devoir tre en permanence sur le qui-vive. Tu regrettes dj ? Bien sr que non, dit-elle en se laissant aller contre lui. Tu t'inquites au sujet de Barrett ? Kara hocha la tte. C'est plus fort que moi... Tu crois qu'il finira par se lasser ? Je ne sais pas. Je l'espre. Sans quitter la route des yeux, il se pencha et l'embrassa sur la joue. Je t'aime, natayah.

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Ces simples mots, et le ton rauque de sa voix, eurent vite fait de chasser Dale Barrett de son esprit. La main pose sur le genou d'Alex, elle commena caresser langoureusement sa cuisse ferme et muscle. Tu ne pourrais pas rouler un peu plus vite ? Si tu continues me tripoter comme a, je ne vais pas tarder nous conduire dans le ravin. Ah oui ? Sa main se faufila plus haut sur sa cuisse, et Kara sourit en sentant son pied enfoncer l'acclrateur. Tentatrice, grommela Alexander. Et il la prit par l'paule en l'attirant tout contre lui. Quelques instants plus tard, ils arrivrent la caverne. Alex coupa le contact, bondit hors de la voiture et se prcipita pour ouvrir la portire Kara. Puis il lui tendit la main, la prit dans ses bras et l'emporta l'intrieur de la caverne. Nous voici chez nous, madame Claybourne. Madame Claybourne, rpta-t-elle dans un murmure. a sonne merveilleusement bien. Alexander appuya sur le rocher pour faire pivoter la porte, puis s'arrta un instant dans le couloir en la regardant dans les yeux. T'ai-je dit que tu es belle ? Oui, mais tu peux me le redire. Tu es magnifique, Kara Claybourne. Tu es la plus belle femme que j'aie jamais vue. Merci, Alexander Claybourne. Il lui sourit, puis passa la cuisine prendre une bouteille de champagne sur l'tagre. Et est-ce que je t'ai dit que je t'aime ? Kara secoua doucement la tte. Je t'aime, dit Alex en se dirigeant vers la chambre. Je te le redirais chaque jour de notre vie. Et je te le dirai aussi. Aprs avoir mis la bouteille sur la table, il posa Kara par terre avec dlicatesse, mu de sentir son corps souple et tide contre le sien.

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Je te promets de tout faire pour te rendre heureuse. Je le suis dj... Elle leva les yeux vers lui en lui faisant un petit sourire coquin et lui retira sa veste qu'elle lana sur un fauteuil. Je suis mme trs heureuse. Lentement, elle commena lui dboutonner sa chemise, impatiente de toucher sa peau chaude et virile. En le sentant frmir, elle sourit de plus belle. Savoir que ses caresses l'excitaient lui procurait une sensation de pouvoir et d'infini plaisir. La chemise alla rejoindre la veste sur le fauteuil, puis Kara couvrit son torse de minuscules baisers, et ne put s'empcher de glousser en l'entendant reprendre sa respiration. Tu triches, dit-il. Il ouvrit la fermeture clair de sa robe et la laissa glisser jusqu' ses pieds. Puis il lui retira sa combinaison, et ses mains se refermrent sur ses seins. Tu es belle... si belle. Et tout coup, ce fut celui qui aurait fini de se dshabiller le premier. Terminant ex-quo, ils partirent tous deux d'un grand clat de rire. Lorsque leurs regards se croisrent, leur expression se fit tout coup plus grave. Kara... Il la souleva dans ses bras en lui couvrant les paupires, le bout du nez, les joues et le front de baisers. Aprs avoir retir la couverture, il la dposa sur le lit et s'tendit prs d'elle, ayant de la peine croire qu'elle tait maintenant lui, vraiment lui, et pour toujours. Je t'aime, monsieur Claybourne. Moi aussi. Nous allons vivre heureux ternellement ? Comme dans les contes de fes ? Il lui sourit. Comme la Belle et la Bte ? Non. Comme Blanche-Neige et le Prince charmant.

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Alex acquiesa. C'est une bonne comparaison, car tu es vraiment la plus magique de toutes. Elle prit son visage entre ses mains et l'embrassa. Le plus magique, c'est toi. Non, protesta-t-il doucement en la caressant. C'est toi. Les mains noues autour de son cou, elle se pressa contre lui avec fougue. Embrasse-moi, mon prince. Embrasse-moi, encore et encore ! Vos dsirs sont des ordres, princesse. Sa bouche se plaqua sur la sienne, et il lui donna un long baiser passionn pour qu'elle ne puisse plus douter de son amour. L'adorant en silence, il laissa parler ses lvres et ses mains, l'enflamma de ses caresses jusqu' ce qu'elle le fasse entrer en elle et l'emprisonne dans sa chaleur veloute. Alors, ne faisant plus qu'un, ils se perdirent dans l'extase. Kara murmura son nom entre deux sanglots lorsqu'il se dversa en elle, l'inondant d'une lueur aussi blouissante qu'un soleil d t. Et pour la premire fois depuis deux cents ans, Alexandrr fut heureux de sentir ce soleil exploser en lui lorsqu'il cria le nom de Kara, le corps secou de soubresauts de plaisir. Enlacs dans les bras l'un de l'autre, unis par le cur et par l'esprit, ils s'endormirent paisiblement en rvant leur nouveau bonheur.

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Ils entendirent la nouvelle la radio le lendemain soir. Un jeune homme, identifi comme tant Mitch Hamblin, avait t retrouv mort dans une ruelle derrire la banque d'Eagle Flats. Le motif du crime semblait tre le vol.
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Kara regarda fixement Alex, le cur battant. Tu crois que... C'est un coup de Barrett, dclara Alex en hochant la tte. Mais comment ? Il a d suivre Hamblin. Kara se tassa d'un air las dans son fauteuil. Cette histoire ne finiraitelle donc jamais ? Ce sera bientt fini, lui assura Alex en lui caressant l'paule. Qu'est-ce que tu veux dire ? Je vais partir sa recherche. Ds ce soir. Non ! On ne peut pas continuer comme a. Je ne sais pas ce que a te fait, mais moi, j'en ai assez de me cacher et d'tre traqu. D'une faon ou d'une autre, ce soir, tout sera termin. Et comment vas-tu le retrouver ? Il a probablement suivi Mitch dans l'espoir qu'il le conduirait jusqu' moi. Je parie que Barrett est encore en ville. Et si c'est le cas, je le trouverai. Et ensuite ? Pour toute rponse, Kara eut droit un long silence. Alex, tu n'es pas oblig de faire a. On peut s'en aller d'ici, changer de nom, s'installer ailleurs... Il secoua la tte, et bien qu'il n'ait pas prononc un seul mot, elle sut ce qu'il pensait. A prsent, il y avait un bb auquel il fallait penser, et il voulait que leurs problmes avec Barrett soient rsolus avant sa naissance. Et Kara savait pourquoi; il avait peur que Barrett les dcouvre et trouve un moyen d'enlever leur enfant... Kara se refusa envisager ce que cela pourrait impliquer. Elle savait de quoi Barrett tait capable, et la soif d'argent et de gloire qui l'animait. Je reviendrai ds que possible. Je viens avec toi. Non. Si ! coute, Kara, tu es enceinte !

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Et alors ? Il lui lana un regard exaspr. Je ne veux pas mettre ta vie ou... ou celle de mon enfant en danger. Je me sentirais plus rassure en tant avec toi qu'en restant ici toute seule. Une fois la porte ferme, Barrett n'aura aucun moyen de rentrer ici. Si tu ne m'emmnes pas, je descendrai pied par la route, mais il n'est pas question que je reste ici toute seule ! Ce que tu peux tre ttue, marmonna Alex. Plus ttue qu'un chien de vase d'ErAdona. J'imagine que c'est loin dtre un compliment. Il l'observa pendant une seconde avant d'clater de rire. Et tu es plus jolie qu'une fleur sauvage, mme quand tu es en colre. La prenant par la main, il l'attira contre lui et la serra dans ses bras. Bon, d'accord, dit Alex, qui s'en voulut aussitt de lui mentir tout en sachant que c'tait pour son bien. Tu viendras avec moi. Kara lui sourit d'un air triomphant. Je savais que tu finirais par tre de mon avis. Je ne pense pas avoir fait quoi que ce soit comme je l'entendais depuis que je t'ai rencontre. Et vous vous en plaignez, monsieur Claybourne ? Non, madame. Je me borne constater un fait. Tu feras comme tu voudras la semaine prochaine. Promis ? A moins que je ne change d'avis d'ici l. C'est le propre des femmes, tu sais. Alexander la serra plus fort en respirant le parfum de ses cheveux. Cette femme belle et ttue qui tait prsent son pouse tait si dlicieuse... Si dlicieuse qu'il ne voulait, ni ne pouvait, lui faire courir le moindre risque. Brusquement, il la souleva et l'emmena dans la chambre. Qu'est-ce que tu fais ? s'exclama Kara.

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Je vais te faire l'amour. Maintenant ? Je croyais que nous partions la recherche de Barrett. Chaque chose en son temps. Kara voulut insister, mais les lvres d'Alex, avides et brlantes, se pressrent contre les siennes, et elle oublia Barrett. Il lui fit l'amour avec une nouvelle ferveur. Chacune de ses caresses et chacun de ses baisers l'enflammait de plaisir, ses mains se promenaient sur elle doucement, tendrement, comme si elle tait un prcieux instrument qu'il tait le seul savoir faire vibrer pour laisser jaillir la musique du plus profond de son me. Alexander murmura son nom au moment o il s'abandonna en elle, puis, sans desserrer son treinte, lui rpta qu'il l'aimait et l'aimerait toujours. Le son de sa voix fut la dernire chose qu'elle entendit avant de sombrer dans le sommeil. Alex attendit que Kara soit profondment endormie pour sortir de la caverne. Il l'embrassa tout doucement en pensant qu'il ne la reverrait peut-tre plus jamais, mais que, Barrett vivant, elle ne serait jamais en scurit. Il arriva Eagle Flats neuf heures. Il se gara dans une ruelle derrire la banque, laissa le moteur tourner, teignit les phares, puis descendit. Tapi dans l'obscurit, il balaya la rue du regard. Une odeur de sang, trop faible pour tre perue par les humains, lui monta aux narines. Le sang de Hamblin. Soudain, il se sentit pris de remords. Sans lui, le jeune homme serait encore en vie. Aussitt, Alex redressa les paules en secouant la tte. Non, le seul blmer dans cette histoire tait Barrett. Il remonta en voiture et se dirigea vers l'unique motel que comptait Eagle Flats. Tous les sens en veil, il entra dans le parking en roulant doucement pour essayer de reprer la trace de Barrett, et ses lvres se retroussrent en un sourire carnassier lorsqu'il trouva ce qu'il tait venu chercher.

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Alexander s'arrta devant une des chambres du motel et klaxonna. Une fois. Puis deux. Au troisime coup, la porte s'ouvrit et Jarvis passa la tte dans l'embrasure pour voir ce qui se passait. Jurant entre ses dents, il claqua la porte et fila appeler Barrett. Moins d'une minute plus tard, les deux hommes se rurent hors de la chambre. Alexander ressortit du parking en souriant. Kara se rveilla en sursaut. Alex ? Elle passa la main sur le matelas. Les draps taient encore imprgns de sa chaleur. Alex ? Sautant bas du lit, elle courut jusqu' l'entre de la caverne. Et l, elle aperut le mot punais sur la porte. Kara, je suis parti ci la recherche de Barrett. Si je ne suis pas revenu demain aprs-midi, la porte d'entre s'ouvrira, automatiquement. Tu trouveras mes instructions et ton tlphone portable sous le gros rocher devant la porte. Je t'aime. Alex. Elle relut le message avant de le chiffonner dans sa main. Elle aurait d se douter qu'il ferait quelque chose de ce genre! Furieuse, elle se prcipita au salon pour regarder la pendule. Il tait dix heures. a, je ne te le pardonnerai jamais, Alexander Claybourne ! grommela-t-elle. Tu m'entends ? Jamais ! Mais la seconde mme o elle pronona ces mots, elle sut que c'tait un mensonge. Je t'en supplie, reviens-moi, murmura-t-elle. C'est tout ce que je demande. Il roulait assez vite, de manire rester devant Barrett, mais pas trop, afin de ne pas le semer. Et pendant tout ce temps, il pensa Kara et tout ce qu'elle avait endur. Au bb qu'elle portait. A

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Mitch Hamblin. Et aux tortures que Barrett lui avait fait personnellement subir. Ce type mritait de mourir. La montagne se dressa soudain devant lui, sombre et mystrieuse la lueur du clair de lune. Alex s'engagea sur la route sinueuse et ralentit pour vrifier que Barrett le suivait toujours. Arriv devant la caverne, il dissimula la voiture, puis alla se cacher dans la pnombre. Quelques instants plus tard, la voiture de Barrett arriva au sommet. De sa cachette, Alex regarda les deux hommes descendre; ils taient tous les deux arms. O est-il pass ? aboya Jarvis. Le mdecin haussa les paules. Je n'en sais rien, mais la route se termine en cul-de-sac. Il est forcment quelque part. Va voir par ici, je vais jeter un coup d'il par l. Jarvis acquiesa en maugrant, puis s'avana lentement le long de la corniche en direction de l'endroit o se trouvait Alex. Celui-ci attendit qu'il l'ait dpass, puis surgit de la pnombre et le frappa sur la tte avec une branche d'arbre. Jarvis s'affaissa en laissant chapper un rle. Alex le rattrapa avant qu'il ne touche le sol, le tira jusque derrire un buisson et lui prit son revolver. Ensuite, avanant avec prcaution, il repartit le long de la corniche en direction de la route. Et de Barrett. Arriv proximit de la caverne, il entendit des pas, puis vit le mdecin pench au bord du ravin. Vous me cherchez, Doc ? Barrett pivota sur lui-mme en brandissant son arme, mais il ne vit rien d'autre que l'obscurit. Lchez votre revolver. Pas question. O est Jarvis ? Il fait une sieste. Lchez votre arme, Barrett. C'est fini. Je ne pense pas, dit le mdecin en scrutant les tnbres. Alors, c'est ici que vous vivez.

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Et c'est ici que vous allez mourir, moins que vous ne laissiez tomber votre arme. Vous me prenez vraiment pour un idiot. Si ce n'tait que a... Pourquoi avez-vous tu Hamblin ? Je n'ai tu personne. Ce n'est peut-tre pas vous qui avez appuy sur la gchette, mais vous l'avez quand mme tu. Vous n'avez aucune preuve, rpliqua Barrett, l'air content de lui. D'ailleurs, mme si vous alliez la police, qui vous croirait ? Je n'ai pas l'intention d'aller la police. Nous allons rgler a ici, et tout de suite. Un coup de feu dchira la nuit. Se baissant aussitt, Alex sentit une balle passer quelques millimtres de sa tte et jura lorsqu'une nouvelle dtonation retentit, immdiatement suivie d'une autre. Alex ! La voix de Kara rsonna dans sa tte, et il sut qu'elle tait derrire la porte, en train de taper dessus de toutes ses forces. Je n'ai rien, natayah. Fais-moi sortir d'ici ! Bientt... Se dplaant silencieusement entre les buissons, il changea de position. Barrett, lchez ce revolver ! Le mdecin fit volte-face et tira dans la direction d'o provenait la voix. Bon sang ! Montrez-vous ! Je suis l, dit Alex en se jetant terre. Instantanment, deux coups de feu transpercrent le silence de la nuit. Nous nous y prenons mal, dclara placidement Barrett. Je ne suis pas votre ennemi. Nous devrions travailler ensemble. Il scruta les tnbres. Nous pourrions faire des choses extraordinaires pour l'humanit. Pensez toutes les vies que nous poumons sauver. Et l'argent que nous pourrions empocher. Je partagerai avec vous. Cinquante-cinquante.

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C'est trs gnreux de votre part. Bon, d'accord. Soixante-quarante. Pas question. Un cri de frustration monta dans la gorge de Barrett qui recommena tirer l'aveuglette. a fait six, remarqua Alex en avanant sur la corniche. Barrett se figea, puis jura entre ses dents. Et maintenant ? Vous allez me tuer ? Exact. Barrett recula d'un pas en devenant tout blme. Vous n'allez pas faire a. Vous ne pouvez pas. Qui m'en empche ? Barrett le dvisagea une seconde; puis, dans un sanglot touff, il se retourna et s'enfuit dans l'obscurit. Tout coup, l'odeur de la peur imprgna la nuit. Alex sentit se rveiller en lui le besoin ancestral de chasser et de boire le sang de l'homme qui avait fait souffrir Kara. Tant que Dale Barrett resterait une menace, ni lui ni elle ne connatraient un seul instant de paix. Alex s'lana sur la trace du mdecin. Il l'entendait courir entre les buissons, le souffle court, son pas lourd faisant vibrer le sol. L'odeur devenait plus forte au fur et mesure que la distance diminuait entre eux. Alex repensa aux anciennes lgendes sur ses anctres guerriers, l'histoire d'ArkLa le Terrible qui se gorgeait du sang de ses ennemis. Il fut pris d'une joie intense en constatant que Barrett tournait en rond. Bientt, il serait de retour devant la caverne, sans aucune possibilit de fuir ou de se cacher. Et brusquement, le mdecin se retrouva face lui, le dos coll au rocher, les yeux carquills de terreur en ralisant qu'il tait pris au pige. Calmement, inexorablement, Alex avana vers lui. Barrett couina de peur quand la main de l'extraterrestre se referma autour de son cou en l'touffant lentement. En le voyant se tortiller, Alexander sentit se rveiller ses vieux instincts sanguinaires.

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Ce fut cet instant que la voix de Kara dchira le voile rouge de colre qui l'entourait. Alex ? Il reprit sa respiration. Tout va bien, ne t'inquite pas. O est Barrett ? La main d'Alex se resserra imperceptiblement autour du cou du mdecin. L, devant moi. Tu ne las pas... Pas encore. Alex, non, ne fais pas a ! Son regard se posa sur Barrett. Il avait les yeux rvulss de terreur et, le visage cramoisi, il s'vertuait reprendre son souffle. Alex. a n'en vaut pas la peine. S'il te plat... La douceur et la puret de sa voix apaisrent instantanment sa colre. Il respira un grand coup, puis relcha son treinte. Kara, apporte-moi quelque chose pour le ligoter. Pourquoi ? Fais ce que je te demande. Je ne peux pas. La porte est verrouille. Plus maintenant. Vous avez de la chance. Que... qu'allez-vous me faire ? demanda Barrett avec des trmolos dans la voix. Vous ne le saurez jamais. Qu'est-ce que... a signifie ? Alex s'avana en souriant et lui assena un grand coup de crosse de revolver sur la tempe. Assez parl comme a, Doc. Quelques secondes plus tard, Kara sortit en courant de la caverne et poussa un petit cri en apercevant Barrett qui gisait terre. Qu'est-ce que tu as fait ? Rien. Il est juste inconscient. Attache-lui les mains derrire le dos pendant que je vais chercher l'autre.

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Alex... Ce n'est pas le moment de discuter, natayah. Elle lui lana un regard furibond, puis soupira avant de s'agenouiller et de lier les mains de Barrett avec la ceinture de son peignoir. Kara regardait le paysage dfiler derrire la vitre. O allons-nous ? Elle jeta un coup d'il sur la banquette arrire. Alex avait trouv la sacoche du mdecin dans le coffre de sa voiture et avait fait une piqre Jarvis et Barrett afin qu'ils continuent dormir. Et pour l'instant, ils ronflaient paisiblement, affals l'un contre l'autre sur la banquette. Pour quelle raison avons-nous pris la voiture de Barrett ? Alex passa la main sur le volant d'un geste voluptueux. C'est une belle voiture, tu ne trouves pas ? Kara hocha la tte. C'tait une Lincoln du dernier modle, avec des siges en cuir et tous les accessoires possibles et imaginables. Tu n'as pas rpondu ma question. Parce que sa voiture a un plus grand coffre que la Camry. Alex ! Il va faire jour avant qu'on arrive Silverdale et... Silverdale ? Oui, et quand le jour se lvera, je monterai clans le coffre, prcisa-t-il avec un petit sourire. Il m'a sembl inutile de faire le voyage ratatin au fond de la Camry. De plus, on ne pouvait pas laisser sa voiture devant la caverne. Mais pourquoi retourner Silverdale ? Tu verras. Alex ! Si je te le dis, ce ne sera plus une surprise. Tu penses pouvoir trouver la route du laboratoire ? Je l'ai dj fait, non ? Il va bientt faire jour. Il s'arrta sur le bas-ct et coupa le contact.

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Autant que je monte tout de suite dans le coffre. On devrait arriver Silverdale aux alentours de minuit. Je ne ferai pas un kilomtre de plus si tu ne m'expliques pas ce qui se passe ! Fais-moi confiance. Je suis sr que mon ide te plaira. Ce que tu peux tre entt ! Et tu es certain qu'ils ne reprendront pas connaissance avant d'arriver ? Certain. Il l'embrassa amoureusement, puis descendit ouvrir le coffre. Kara le suivit. Tu crois que tu vas tre l'aise, l-dedans ? Mais oui. Il lui donna un bref baiser et grimpa dans le coffre. Tu veux bien refermer ? D'accord, grommela Kara. Mais je ne te promets pas de te laisser ressortir. Je parie que si, fit-il en prenant un air de macho suffisant. Peut-tre, mais peut-tre pas. Kara referma le coffre en secouant la tte. C'tait elle qui aurait d crire un livre ! songea-t-elle en prenant le volant. Mais qui la croirait ? A la tombe de la nuit, elle s'arrta et descendit ouvrir le coffre. Alex l'accueillit avec un sourire resplendissant. Tout va bien ? Oui, ils sont toujours dans les vapes, rpondit Kara en le voyant s'tirer. Et toi, a va ? Mieux que jamais. Ils arrivrent au laboratoire vers une heure du matin, et Kara ne put s'empcher de frissonner en apercevant le btiment. Elle qui avait espr ne plus jamais revoir cet endroit sinistre... Elle attendit dans la voiture qu'Alex ait transport Barrett l'intrieur et revienne chercher Jarvis. Tu es bien sr de savoir ce que tu fais ? demanda-t-elle en entrant derrire lui dans le laboratoire. Absolument sr.

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Kara le suivit le long du couloir faiblement clair et le regarda tendre Jarvis sur une table. Barrett, toujours inconscient, tait solidement attach sur une autre. L'image d'Alex enchan ces mmes tables lui revint en mmoire. Et maintenant ? Nous allons faire un petit tour de magie ErAdonienne, rpondit malicieusement Alex. Et sous le regard perplexe de Kara, il remplit deux seringues de son propre sang. Peu peu, elle comprit ce qu'il voulait faire. Mais pourquoi ? dit-elle en le regardant faire une injection Barrett. Pourquoi lui donnes-tu ton sang ? a fait partie de la magie, rpliqua Alex en souriant. Attends de voir. Et refusant d'en dire plus, il la prit par la main, l'entrana dans le couloir, la colla contre le mur et l'embrassa fougueusement. Je t'aime. Est-ce que tu le sais ? Kara hocha la tte et essaya d'imaginer ce qu'il allait faire, lorsqu'elle se sentit frmir sous ses caresses. Au moment o elle allait le coucher mme le sol, elle entendit une sorte de grognement. Il est rveill, dit Alex en lui prenant la main. Viens. Les deux hommes avaient repris connaissance et tiraient comme des fous sur les sangles qui les retenaient prisonniers. Dtachez-moi ! exigea Barrett. Le moment venu, dit calmement Alex. Qu'est-ce que vous allez nous faire ? demanda Jarvis, l'air visiblement affol. Je vais procder une petite exprience moi. Bon, lequel de vous deux veut commencer ?

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Kara donna une poigne de main Barrett, adressa un petit signe de tte Jarvis, puis sortit avec Alex du laboratoire. Une fois dans la voiture, elle partit d'un immense clat de rire, au point d'avoir un point de ct et les larmes aux yeux. Fabuleux ! s'exclama-t-elle en reprenant son souffle. Si je ne l'avais pas vu de mes propres yeux, je ne l'aurais jamais cru. Alex lui sourit et dmarra. Puis il baissa sa vitre et respira pleins poumons. Pour la premire fois depuis des mois, il eut le sentiment que cet pouvantable cauchemar tait enfin derrire lui. Tu ne plaisantais donc pas quand tu as dit que tu pouvais tout me faire oublier, y compris toi ? Non. C'est pratique. Alex hocha la tte. II avait transfus juste assez de sang Barrett et Jarvis pour tablir un lien spirituel avec eux, puis s'tait immisc dans leurs penses et avait effac de leur mmoire tout souvenir de lui et de Kara. Cette opration l'avait considrablement affaibli et l'avait laiss dans un tat de profond puisement, mais cela en valait la peine. Pendant qu'il s'tait repos dans le bureau de Barrett, Kara tait alle s'assurer que Hamblin avait bien dtruit tous les flacons de sang, ainsi que tout ce qui pouvait avoir un rapport avec les recherches de Barrett. Quand le mdecin et son acolyte se rveilleraient, ils ne se souviendraient plus de rien. Kara se tourna vers Alex. Tu es reli eux par l'esprit, prsent ? Il acquiesa. S'il le souhaitait, il pourrait dsormais communiquer par tlpathie avec les deux hommes. Mais il doutait tort d'en avoir besoin ou envie. Est-ce que a va allonger leur dure de vie ? Alex haussa les paules.

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Il est certain qu'ils jouiront d'une excellente sant. Quant savoir s'ils vivront plus longtemps, seul l'avenir le dira. Et moi ? Je t'ai donn beaucoup plus de sang qu' eux. A mon avis, il y a de grandes chances pour que tu vives vieille et en bonne sant. Kara regarda au loin en cherchant comprendre ce que cela voulait dire, en se demandant si elle vivrait aussi longtemps qu'Alex, et quel effet cela lui ferait de rester jeune et en bonne sant pendant encore une centaine d'annes. Kara... a va ? Oui. Je me demandais juste ce que nous allions faire maintenant. Nous allons commencer par chercher un endroit o passer le reste de la nuit. Et demain, tu appelleras ta grand-mre et la sur pour leur dire qu'elles peuvent rentrer chez elles sans risque. Nous irons les chercher demain soir, si tu veux. Je vais enfin pouvoir retrouver mon appartement ! soupira Kara en souriant, le regard brillant. A ces mots, Alex se demanda si elle comptait reprendre son ancienne vie, maintenant que tout danger tait cart. La jeune femme vibrante qu'elle tait regrettait probablement d'avoir pous un homme condamn vivre ternellement dans l'ombre et incapable de se promener avec elle en pleine lumire. Ses doigts se crisprent sur le volant. Si elle voulait reprendre sa libert, il la laisserait partir. Quitte en mourir. L'aube approchait lorsqu'ils trouvrent un motel. Kara attendit dans la voiture qu'Alex aille la rception. Une fois dans la chambre, elle s'assit sur le lit, intrigue par le brusque changement d'humeur de son mari. Lui qui avait l'air si joyeux encore un instant plus tt tait maintenant sombre et morose, comme s'il venait de perdre son meilleur ami. a va ? lui demanda-t-elle. Il hocha la tte. Oui. Je suis juste un peu fatigu. Je vais me coucher.

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J'ai faim, annona Kara. Je vais aller voir si je peux trouver quelque chose manger. Elle lui fit un petit sourire. Je suppose que tu ne veux rien ? Non. Je reviens tout de suite. Alex la regarda en se demandant si elle allait revenir. S'il ne s'tait pas senti aussi las, il aurait volontiers sond ses penses, mais il n'en avait pas l'nergie. Kara l'embrassa sur la joue, prit les cls de voiture sur la commode et sortit en pensant qu'ils allaient devoir ramener la voiture de Barrett ds qu'ils auraient rcupr la sienne Eagle Flats. tendu sur le lit, Alexander regardait fixement les rideaux. Le jour n'allait pas tarder se lever, et il serait prisonnier de cette chambre jusqu'au coucher du soleil. Le soir de leur nuit de noces, il avait t certain de son amour, mais prsent deux cents ans de doute pesaient sur lui. Pourquoi accepterait-elle de passer sa vie avec lui ? Il tait un extraterrestre. Il ne pouvait rester au mme endroit plus de dix ou quinze ans. Il ne pourrait jamais emmener leur enfant la plage, au zoo ou au parc, ni faire les centaines de choses que n'importe quel autre homme pouvait faire. Combien de temps supporterait-elle sa manire de vivre avant de commencer regretter de l'avoir pous ? En gmissant, il replia un bras sur ses yeux. Sans Kara, la vie n'aurait plus de sens. Si elle le quittait, il n'aurait plus aucune raison de vivre. Je t'en supplie, Kara, ne m'abandonne pas... Elle tait la caisse, en train de payer un hamburger aux oignons et un milk-shake au chocolat emporter, quand la voix d'Alex rsonna dans sa tte. Je t'en supplie, Kara, ne m'abandonne pas... Et son angoisse tait si perceptible qu'elle lui fit l'effet d'un coup de poignard en plein cur. Elle s'empressa de ramasser sa monnaie, courut jusqu' la voiture et retourna au motel le plus vite possible. La profondeur du chagrin

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d'Alex lui fit monter les larmes aux yeux, bien qu'elle ne comprit pas pourquoi il croyait qu'elle voulait le quitter. J'arrive. Elle lui envoya ce message, merveille de pouvoir le faire, et le lui rpta tout le long du trajet. En entrant dans la chambre, elle trouva Alex allong sur le lit, un bras repli sur les yeux. Elle dposa en hte son djeuner et les cls sur la commode, puis fila s'asseoir ct de lui. Alex ? Qu'est-ce qui ne va pas ? Rien. Rien ? Je t'ai entendu me supplier de ne pas t'abandonner, et tu me dis qu'il n'y a rien ! Alex, parle-moi. Il n'y a plus de raison que tu restes avec moi, dit-il d'une voix dpourvue d'motion. Tu peux rentrer chez toi et reprendre le cours de ta vie. Mais... de quoi parles-tu ? Tu as dit que tu voulais rentrer chez toi. Et je ne t'en empcherai pas. Kara le dvisagea d'un air perplexe en s'efforant de dcrypter le sens de ses paroles. Je ne comprends rien ce que tu racontes. Chez moi, c'est chez toi. Vraiment ? Alex, je t'aime. Tu ne le sais donc pas ? Si tu le dis. Mais oui, je le dis ! coute, explique-moi ce qui ne va pas. Tu m'inquites. Il n'avait pas l'air convaincu. Alors, comme une espionne, elle se faufila dans ses penses et dcouvrit ce qui lui faisait si peur. Alex, je t'aime tel que tu es. Il faut me croire. Tendrement, elle lui prit la main et la pressa contre son ventre. J'attends ton enfant, il sera magnifique et resplendissant de sant et nous serons heureux tout jamais, comme dans les contes de fes.

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Kara ! s'cria Alex dans un sanglot en se jetant dans ses bras. Pardonne-moi d'tre aussi stupide. Je te pardonne. Je voulais seulement dire que jetais contente de pouvoir enfin retourner chez moi pour prendre des vtements et quelques affaires. Chez moi, dsormais, c'est tre avec toi, que ce soit Moulton Bay ou au sommet d'une montagne. Tu me crois, dis ? Je te crois. Je te promets de ne plus jamais douter de toi. J'espre bien. Tu ne veux pas manger ton hamburger ? Lentement, elle secoua la tte. Je n'ai plus tellement faim de a. Oh... Alexander esquissa un sourire. Et de quoi as-tu faim ? A ton avis ? Il lui sourit en lui tendant la main. Venez ici, madame Claybourne. Je crois pouvoir satisfaire votre apptit. J'en suis persuade, rpliqua Kara en le prenant par le cou. Mais prenez garde, monsieur Claybourne, j'ai trs gros apptit ! Tant mieux. A cette seconde, Alexander sut qu'il ne douterait plus jamais de son amour. Il poussa un long soupir et l'enlaa tendrement, en se disant que cette fois, enfin, il avait trouv le bonheur.

PILOGUE
Kara et son frre Steve changrent un sourire au moment o Gail monta sur l'estrade pour recevoir son diplme.
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C'est difficile de croire qu'elle soit dj si grande, tu ne trouves pas ? remarqua Steve. Kara acquiesa en silence. Que sa petite sur ait termin l'cole lui paraissait incroyable. Ds l'automne, Gail partirait l'universit tudier l'anthropologie, la parapsychologie et l'astronomie. Mais si elle avait de la peine penser Gail comme une jeune femme, elle avait encore plus de mal imaginer que son frre ait renonc ses envies de voyage pour finalement se fixer. Il tait mari depuis trois ans avec une fille ravissante qu'il avait rencontre en Amrique du Sud, et ils attendaient leur premier enfant pour le mois de dcembre. Kara se pencha pour regarder la range de siges. Ce soir, tous ceux qu'elle aimait taient prsents. Nana crasa une larme au moment o Gail accepta son diplme des mains du directeur; Elsie Zimmermann tait rayonnante de fiert. Au bout du rang se trouvait Alex. Plus sduisant que jamais. Il croisa son regard et lui lit un clin d'il. Je t'aime. Elle esquissa un sourire. Et je t'aime aussi. tre marie un homme aussi tonnant ne cessait de l'merveiller. En huit ans, il s'tait pass tellement de choses... Ses livres, qu'il signait prsent de son vrai nom, figuraient rgulirement sur la liste des best-sellers du New York Times. Et leur famille s'tait agrandie. Kara sourit en voyant ses trois enfants, ils taient tous magnifiques, et parfaits, de leur premier fils, Alexander, g maintenant de sept ans, leur dernire fille de deux ans. D'un geste plein de tendresse, elle posa la main sur son gros ventre. Leur quatrime enfant allait natre dans sept semaines. Leur fils an esprait que ce serait un garon de manire rtablir l'quilibre. Les craintes d'Alex s'taient rvles in fondes. Alexander tait n sans aucun problme, tout comme leurs deux filles, Lena et Katy Jay. La seule chose indiquant leur origine extraterrestre tait la marque brun ple qui courait le long de leur colonne vertbrale. Les mdecins avaient dit qu'il n'y avait pas lieu de s'inquiter, qu'il s'agissait seulement d'une sorte de tache de naissance qui s'estomperait avec le temps.

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Quant Kara, avoir reu le sang d'Alex n'avait eu aucun effet ngatif sur elle. Bien au contraire. En huit ans, elle n'avait pas vieilli du tout. Et tous leurs enfants jouissaient d'une sant remarquable. Aucun d'eux n'avait t malade une seule fois. Alex lui avait expliqu que les enfants d'ErAdona grandissaient normalement jusqu' maturit avant que leur processus de vieillissement se ralentisse. Restait savoir quel effet leur union aurait sur eux long terme. En revanche, elle savait qu'ils devraient bientt quitter Moulton Bay, avant que les gens commencent s'tonner de constater que les Claybourne ne vieillissaient pas. Partir d'ici ne serait sans doute pas facile, mais ne la drangeait pas vraiment. Elle avait beau adorer la maison d'Alex, ce n'tait rien de plus qu'une maison. Sa vie, c'tait lui, aussi tait-elle prte le suivre n'importe o, ft-ce au bout du monde. A la fin de la crmonie de remise des diplmes, Kara se leva et applaudit avec le reste de l'assistance. Et tout coup, Alex surgit derrire elle en la prenant par lpaule, le regard perdu d'amour, et posa une main sur son ventre. a va ? Trs bien. Tu es prt rentrer la maison ? Quand tu voudras. Laisse-moi juste le temps d'aller donner son cadeau Gail. Elle va passer la nuit avec Cheryl et Stphanie. Alex hocha la tte, puis lui fit un clin d'il. Steve et Maria sont d'accord pour garder les enfants, ce soir. Ah oui ? Mais pourquoi ? Il lui caressa doucement le ventre et sentit le bb donner un vigoureux coup de pied. J'ai dcid que si je voulais passer un moment tout seul avec toi, j'avais intrt me dpcher, dit-il en l'embrassant sur la joue. Aussi ai-je organis une petite fte ma faon. Et c'est toi l'invite d'honneur. Alors, allons-y ! rtorqua Kara en lui souriant. Je commence avoir faim. Alexander l'embrassa de nouveau en riant.

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Moi, aussi, natayah, murmura-t-il d'une voix rauque. Et ds que j'aurais satisfait tes apptits, nous irons manger quelque chose.

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