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LAS FIESTAS EN TIEMPOS DE JESS

Las tres fiestas anuales de peregrinacin 1. La Pascua


En la noche del 10 de septiembre de 1996 transmiti la televisin uno de los infinitos partidos de ftbol que amenazaban este ao la armona de los hogares espaoles. Jugaban Tenerife y el Maccabi de Israel. El locutor, refirindose al partido de vuelta, dijo que se anticipara o retrasara un da, "para que no coincidiese con el Yom Kippur, la Pascua de los judos". Ignoro si ese seor sabe mucho de ftbol. Ciertamente no tiene ni idea de las fiestas judas. Identificar el Yom Kippur (Da de la expiacin) - y la Pascua equivale a confundir el Mircoles de Cenizas con el Jueves Santo. Aunque esta intervencin supone un grado supremo de ignorancia, la mayora de los catlicos tienen una idea vaga y confusa de la fiesta juda de la Pascua. Quienes asisten a la liturgia del Jueves Santo escuchan todos los aos la lectura del importante texto del libro de xodo donde se habla de ella (Ex 12,1-14). A pesar de su buena voluntad, no creo que le presten mucha atencin. En caso afirmativo, relacionan la fiesta con la ltima cena de Jess, y saben que lo esencial consista en comer cordero asado, acompaado de hierbas amargas. En cuanto a su ori gen, advierten que est relacionada con la salida de Egipto. Y los ms atentos sabrn que la cena se celebraba de forma muy curiosa: la cintura ceida, las sandalias puestas, un bastn en la mano y a toda prisa. Pero si imaginan que Jess la comi de esta forma, se equivocan. Para entonces, el ritual haba sufrido ciertas modificaciones. De hecho, el origen y los ritos de esta fiesta resultan mucho ms complejos de lo que parece a primera vista.

1.1. Origen y evolucin histrica de la fiesta


Imaginemos a un grupo de antiguos pastores, nmadas seminmadas, de origen semita (no es preciso que sean antepasados de Israel, pueden ser antiguos rabes). Llega primavera, y la mayora de ellos se prepara para la trashu mancia. En ese momento, con vistas a obtener la fecundidad del ganado y ahuyentar cualquier maleficio, sacrifican un cordero. Con su sangre untarn los palos de la tienda, a fin de que no se acerque a ella el machjit, el demonio exterminador. Es un sacrificio muy

antiguo, anterior a la organizacin del culto. Por eso no lo realiza un sacerdote ni es preciso un altar. Se trata de una fiesta de familia, en la que el padre desempea el papel principal. Otros detalles acentuar este carcter de fiesta nmada: se come la vctima asada a fuego, sin tener necesidad de utensilios de cocina; se come con panes sin levadura, que es todava hoy el pan de los be duinos; y con hierbas amargas, que no son hortalizas cultiva das en un huerto, sino plantas del desierto, que los beduinos saben escoger para sazonar su frugal alimento. Se come con los lomos ceidos y las sandalias en los pies, como para una larga marcha, y con el bculo del pastor en la mano. Los textos sacerdotales y Ez 45,21 son los nicos que precisan la fecha de la Pascua, que es el 14-15 del primer mes judo (marzo-abril), es decir, en el plenilunio, porque es la noche del mes en que hay ms claridad. Esta fecha debi de ser la de la Pascua desde el principio. No me detendr en el complejo problema de la evolucin histrica de la fiesta. Remito a las obras de R. de Vaux y Haag, y a mi librito El culto en Israel, 39-41. Slo dos detalles conviene mencionar: 1) la Pascua termin vinculada a la ce lebracin de los zimos, fiesta de origen distinto y de carc ter agrcola, que se caracteriza por el uso del pan sin levadu ra; 2) la Pascua, fiesta familiar, que se celebraba en la casa, se convirti a partir del rey Josas (+ 609 a.C.) en una fiesta de peregrinacin a Jerusaln. Desde entonces, sigue mantenien do su carcter de fiesta familiar, pero se aade la obligacin de celebrarla en la ciudad santa.

1.2. La celebracin en tiempos de Jess


La cena de la Pascua se celebraba en familias naturales y artificiales. Varias personas podan ponerse de acuerdo para formar una confraternidad (que no poda estar formada exclusivamente por mujeres, esclavos o nios). En la ceremonia debemos distinguir dos momentos: los preparativos y la cena. Los preparativos La preparacin de la fiesta comenzaba en la noche del 13 al 14 de Nisn. Ya que no puede quedar en la casa ningn resto de pan fermentado, se inspeccionan hasta los ltimos rincones a la luz de una lamparilla. Este acto se conoce con el nombre de hediq. La vspera de la Pascua, por la tarde, tena lugar el sacri ficio del cordero. Puesto que era grande el nmero de los que acudan al templo con este fin, se dividan en tres gru pos, que entraban por turno. Los sacerdotes, en dos filas pa ralelas, con copas de oro y plata en las manos, ocupaban des de el atrio hasta el altar de los holocaustos. Cada israelita mataba su cordero en un sitio dispuesto para ello y el sacer dote ms cercano recoga la sangre en la copa; la sangre pasaba de sacerdote en

sacerdote hasta que la derramaban al pie del altar. Despus de quemar las grasas, el israelita se echaba al hombro el cordero y lo llevaba a su casa, donde era asado y comido. Esta ceremonia pblica deba terminar antes de ponerse el sol. Adems del cordero, que era el alimento principal, el men consta tambin de vino, pan, verduras, lechuga y una especie de mermelada que se hace con la siguiente receta: higos, dtiles, almendras y otras frutas; se los maja en vino o vinagre y se los condimenta con canela y otras especias. La cena En la forma de celebrarla no se tiene en cuenta la anti gua prescripcin de Ex 12,11 (comer con prisa, como fugi tivos), sino que se asemeja a un banquete griego o romano, recostados, para dar a la cena un carcter solemne y sentido de libertad. La cena comenzaba con la preparacin de la primera copa, durante la cual el padre de la casa pronunciaba una serie de alabanzas dirigidas a Dios. Se tomaban luego las verduras y hierbas amargas untndolas en la especie de mermelada que indicamos antes. Entre tanto, se traa el plato principal y se preparaba y serva la segunda copa. Antes de comenzar el banquete propiamente dicho se tena la liturgia de la Pascua, empezando con la pregunta de un nio sobre el sentido de la fiesta. El padre responde contando la salida de Egipto e in sistiendo en el sentido del cordero (la misericordia de Dios), las hierbas amargas (la esclavitud) y los panes zimos (libe racin de Egipto). Se recitaban los salmos 113-114 y se beba la segunda copa. Entonces empieza el banquete, bendicindose ante todo el pan zimo con estas palabras: "Bendito seas t, Seor, nuestro Dios, Rey del mundo, que haces salir el pan de la tie rra". Los comensales contestan: "amn", y se les reparte el pan. El padre toma el ltimo pedazo y comienza a comer; es la seal de que el banquete ha empezado. El banquete ter mina con la oracin de accin de gracias por la tercera copa, llamada copa de la bendicin. Despus de beberla se cantan los salmos 115-118 y se pronuncia la alabanza sobre la copa cuarta. La ltima indicacin de la Misn es muy interesante para captar el espritu de la fiesta: "Cada cual est obligado a considerarse como si l mismo hubiera salido de Egipto... Por eso debemos darle gracias, alabanza, bendicin, gloria, homenaje, veneracin y adoracin a l, que hizo por nosotros y por nuestros padres todas estas maravillas, que nos condujo de la esclavitud a la liber tad, de la pena a la alegra, de la afliccin al jbilo, de las ti nieblas a la gran luz y de la servidumbre a la redencin. Cantemos ante l Aleluya!"

1.3. Las celebraciones de Qumrn


Sin embargo, para comprender mejor los textos evangli cos hay que recordar tambin otros datos de la comunidad de Qumrn. All, la Pascua se celebraba siempre un martas, y sin cordero Pascual inmolado ritualmente. Esto hace dif cil distinguir la Pascua de Qumrn de otras comidas sagra das que celebraba la comunidad, en las que tena especial importancia la bendicin del pan y del vino. La Regla de la Congregacin dice as: Cuando preparen la mesa para comer y el vino para beber, que el sacerdote extienda la mano el pri mero para bendecir las primicias del pan. Y si se bebe vino, que el sacerdote extienda la mano el primero para bendecir las primicias del pan y del vino" (6,3-6). En lQSa, que unos lla man Documento de las dos columnas y otros Regla de la Congregacin, se estipula la norma "para toda la asamblea de Israel cuando se renan en los ltimos das". A propsito del banquete sagrado se dice: "Cuando llegue la hora de tomar el alimento y beber el mosto que se debe haber preparado para el banque te de la Alianza, que nadie tienda entonces la mano para partir el pan antes que el sacerdote, porque es l quien debe partir el pan y distribuir el mosto y tender la mano el primero. Inmediatamente, el Mesas de Israel tender la mano para tomar el pan, y despus de l toda la asamblea har lo mismo, siguiendo el orden de sus respectivos puestos. Del mismo modo se debe proceder tambin en otras ocasiones en las comidas, cuando ha ya por lo menos diez personas" (II,17-22). De Qumrn obtenemos los siguientes datos de inters: a) la fecha de la Pascua difiere de la oficial de Jerusaln; b) po da celebrarse la Pascua sin cordero inmolado ritualmente; c) en Qumrn tena especial importancia la bendicin del pan y del vino (aunque esto tambin ocurra en la Pascua oficial juda). Estos datos ayudan a explicar detalles extraos del evangelio: a) Aunque los sinpticos indican al comienzo del relato que se trata de una cena pascual, luego no recuerdan ningn elemento tpico de esa cena, ni siquiera el cordero, e incluso hablan expresamente del "pan", no de los "zimos". Lo que se cuenta recuerda mucho ms a los banquetes sagrados de Qumrn que a la Pascua habitual juda. Por otra parte, re cordando el ataque de Jess a la institucin del templo, es difcil imaginarlo mandando a los discpulos a efectuar el sacrificio del cordero, atenindose a todo el ritual oficial. b) Entre los sinpticos y Juan hay una clara discrepancia en cuanto a la fecha de la celebracin. Segn Juan, Jess se rene a cenar con sus

discpulos la vspera de la Pascua (Jn 13,1); al da siguiente, las autoridades judas no quieren en trar en la residencia de Pilato para no contaminarse y poder celebrar la cena de Pascua esa tarde (Jn 18,28). Por consi guiente, Jess no celebra la Pascua el mismo da que se hace oficialmente en Jerusaln. Si admitimos que la celebra un martas, como en Qumrn, se resuelve otro grave problema cronolgico y jurdico. Los judos siempre han dicho que cl proceso de Jess es totalmente incompatible con la jurisprudencia de la poca. No se poda efectuar un juicio de noche ni en tan poco tiempo. Si los evangelios presentan el proce so de forma tan rpida es porque falsean la realidad y quie ren acusar a las autoridades de actuar ilegalmente. Es posi ble que la solucin sea distinta. Los evangelios son siempre muy ambiguos en las indicaciones cronolgicas. Si el proce so dur del mircoles al viernes, atenindose a lo estipulado por la ley, los evangelios habran resumido de forma confu sa los diversos pasos, dando la impresin de que todo se de sarroll en una noche y una maana. En cualquier caso, es una cuestin muy debatida si Jess celebr una cena Pascual estricta, o una simple cena solem ne de despedida, que los cristianos interpretaron ms ade lante como cena Pascual.

Pentecosts
La fiesta de las "semanas", de la "siega", o de "las primicias", es ms conocida por el nombre griego de "Pentecosts". Es la segunda gran fiesta anual. La antigua legislacin contenida en el xodo slo dice que hay que presentarse ante el Seor "por la fiesta de la siega, de las primicias de todo lo que hayas sembrado en tus tierras" (Ex 23,16) o, todava ms escuetamente: "celebra la fiesta de las semanas al comenzar la siega del trigo" (Ex 34,22). Mucho ms clara resulta la prescripcin del Deuteronomio (16,9-11). Ante todo, este texto explica el nombre de la fiesta. Y, de paso, da a entender su sentido. Ha terminado la siega y el hombre debe dar gracias a Dios ofrecindole algo en pro porcin a los bienes recibidos. Probablemente, ste era el sentido primitivo: simple muestra de agradecimiento a Dios, expresada a travs de los frutos de su trabajo. Pero el Deuteronomio, como es habitual en l, da un claro matiz so cial a la fiesta. No se trata slo de agradecer a Dios, sino tam bin de compartir con los ms dbiles: esclavos, esclavas, le vitas, emigrantes, hurfanos y viudas. En este contexto social se explica esa referencia a la situacin de Egipto. En los mo mentos de abundancia, el recuerdo de los momentos de opresin debe animarnos a compartir con los ms pobres. La Misn ofrece las siguientes indicaciones sobre cmo se realizaba la fiesta en el siglo I de nuestra era.

"Cmo se separan las primicias? Si uno desciende a su campo y ve que un higo o un racimo o una granada han co menzado a madurar, los ata con un junco y dice: 'stas son las primicias' (...) De qu manera se llevaban las primicias a Jerusaln? Todos los pequeos pueblos de la circunscrip cin [en Palestina habla 24, de acuerdo con los 24 turnos sacerdotales] se reunan en la capital de la circunscripcin, pasaban all la noche en la plaza de la capital del distrito, sin que entrasen en sus casas. Muy de maana, el encarga do deca: 'Levantaos y subamos a Sin, a la casa del Seor, nuestro Dios' (...) Los de las cercanas de Jerusaln lleva ban higos frescos y uvas frescas. Los de las zonas alejadas, higos secos y uvas pasas. El buey iba delante con los cuer nos recubiertos de oro y con una guirnalda de olivo sobre la testuz. La flauta sonaba delante de ellos hasta que al canzaban las proximidades de Jerusaln. Cuando llegaban a las cercanas de Jerusaln enviaban mensajeros y corona ban sus primicias. Los gobernadores, prefectos y tesoreros salan entonces a su encuentro. Conforme a la dignidad de los que venan, as salan aquellos. Los artesanos de Jerusaln se levantaban a su paso y les daban el saludo: 'Hermanos nuestros, habitantes de tal lugar, bienvenidos seis'. La flauta marcaba ante ellos el tono hasta que llegaban a la montaa del templo. Entonces cada cual, incluso el propio rey Agripa, tenia que cargar con el cesto a hom bros y llevarlo as hasta entrar en el atrio (...) Mientras todava se tenia el cesto sobre los hombros, se recitaba desde 'comunico hoy ante el Seor, tu Dios' (Dt 26,3) hasta el final de la seccin. (...) Cuando llegaba al 'un arameo errante era mi padre', bajaba el cesto de los hombros y lo tomaba por los lados. El sacerdote colocaba su ma no debajo de l, la mova ritualmente y recitaba desde 'un arameo errante era mi padre' hasta terminar la seccin. Lo colocaba luego al lado del altar, hacia una postracin y sala" (Bikkurim III, 1-6). El Levtico prescribe una ofrenda que se convertir en la ceremonia caracterstica de la fiesta: "Desde vuestros pobla dos traeris pan para la agitacin ritual: dos roscas de ocho li tros de flor de harina, cocidas con levadura. Son las primicias del Seor" (Lev 23,17). Adems de esta ofrenda de los dos panes, "ofreceris en holocausto al Seor siete corderos aales sin defecto, un novi llo y dos carneros (...) Ofreceris tambin en sacrificio expia torio un macho cabro y dos corderos aales en sacrificio de comunin" (Lv23,18-19). En los evangelios nunca se menciona esta fiesta; slo en Hechos (2,1; 20,16) y en 1 Cor 16,8.

Tabernculos
La fiesta de los "tabernculos", "tiendas", "cabaas", "chozas" (sukkot) es la de la recoleccin. Era la ms importante y frecuentada; por eso se la llama tambin "fiesta de Yav" o, simplemente, "la fiesta". Es agrcola, relacionada con el momento en que se guardan los productos del campo, en otoo. Despus de haber recogido los frutos, de haber pisado la uva y molido la aceituna, se va a dar gracias a Dios (cf. Ex 23,16; 34,22). El Deuteronomio subraya el matiz social, igual que en el caso anterior, hablando de compartir con esclavos, esclavas, levitas, emigrantes, hurfanos y viudas (Dt 16,13-15). Era una fiesta de gran alegra, "porque el Seor, tu Dios, ha bendecido tus cosechas y tus tareas" (Dt 16,15). Vino y danzas eran formas normales de lograr y expresar esa alegra, con el peligro consiguiente de borracheras. Aunque los calendarios antiguos no dicen nada sobre su duracin, en el Dt se prescriben siete das. El nombre de sukkot le viene de las chozas que se construan en el campo durante la recoleccin; ms tarde, se la relacion con el perodo del desierto, pensando que los israelitas vivieron entonces en cabaas o chozas. Ya que esta fiesta dej de celebrarse despus de la destruccin del templo (70 d.C.), el ritual no lo conocemos con absoluta seguridad y los autores difieren en pequeos deta lles al reconstruirlo. Dos ceremonias parecen de especial importancia: la del ramo (lulav), y la del agua.

Ceremonia del ramo


Se basa en la prescripcin del Levtico de coger ramas de rboles. Fieles a ella, los israelitas se presentaban en el tem plo de Jerusaln llevando en la mano izquierda un ramo de cedro (o un fruto parecido al limn, el erirog) y en la derecha un ramo (lulav) compuesto por una rama de palmera, otra de mirto y otra de sauce. Lo que hay que hacer con el ramo y el limn es llevarlos al templo y agitarlos hacia los cuatro puntos cardinales. Qu ocurra? Algo fcil de imaginar. Unos se tomaban la ceremonia en serio, como Rabn Gamaliel y rab Yehosa, y slo agitaban el ramo cuando se terminaba de cantar el Hallel (los Salmos 113-118), en el momento en que se llega ba a las palabras: "Seor, danos la salvacin; Seor, danos prosperidad" (v. 25). Otros, los de la escuela de Hillel, ms alegres e inquietos, empezaban a agitarlos en cuanto co menzaba el Salmo 118: "Dad gracias al Seor porque es bueno". Y no faltara el grupo de gamberros que se pasaban todo el Hallel agitando los ramos. En tiempos antiguos, antes de la destruccin del templo, esta ceremonia se repeta los siete das de la fiesta. Pero quie nes la celebraban en las

provincias slo agitaban el ramo un da, llevndolo a la sinagoga (III, 12-13).

Ceremonia de la Iibacin del agua


Era tan alegre que, segn la Misn, "quien no ha visto la alegra de la recogida del agua no sabe lo que es alegra" (Sukka 5,1). La Misn describe el rito de forma extraa. Primero cuenta lo esencial del mismo: "Un frasco de oro, de tres log de contenido, era llenado con agua de Silo. Cuando llegaban a la Puerta del Agua, sona ba el sofar (trompa) con tono sostenido, luego clamorosa mente, y a continuacin de nuevo con tono sostenido. Sabia luego el sacerdote la rampa del altar y se volva a su iz quierda, donde haba dos cuencos de plata. (...) El del oeste era el del agua, el del este el del vino" (I14 9). Despus, la Misn dice cmo se desarrollaba la ceremonia preparatoria. La gente se reuna de noche en el atrio de las mujeres. All, en los quince escalones semicirculares que su ben de este atrio a la puerta de Nicanor, los cantores levitas entonan cantos acompaados de instrumentos musicales. Pero los ms importantes son dos sacerdotes con dos trompe tas, situados arriba, junto a la puerta. Cuando canta el gallo, comienzan a tocar las trompetas y van bajando los escalones; atraviesan el atrio de las mujeres y se dirigen a la puerta orien tal del templo. Mientras tanto, y desde que se ha puesto el sol, todos los patios de Jerusaln resplandecen con fuegos encen didos. "Los piadosos y los hombres de accin danzaban de lante de ellos teniendo antorchas encendidas en sus manos y recitaban delante de ellos canciones y loas" (V, 4). Desgraciadamente, la Misn no nos informa sobre los momentos intermedios. No sabemos si se bajaba al torrente Cedrn por la puerta oriental, para recorrerlo en direccin hacia la fuente de Silo, o si la procesin recorra la ciudad en direccin sur. Es ms probable lo segundo. Por otra parte, aunque la recogida del agua se haga de noche, en medio de antorchas y danzas, la libacin propiamente dicha se ha ca de da. Quiz el sentido primitivo del rito era propiciar la lluvia al comienzo del otoo. En este contexto hay que situar el texto de Juan: "El ltimo da, el ms solemne de las fiestas, Jess, de pie como estaba, grit: Quien tenga sed, que se acerque a m, quien cree en mi, que beba. Como dice la Escritura: De sus entraas manarn ros de agua viva'" (Jn 7,37-38).

Bibliografa
Sobre la Pascua, adems de la extensa bibliografa citada por Roland de Vaux en sus Instituciones del Antiguo Testamento, van se los estudios ms recientes de H. Haag, De la antigua a la Nueva Pascua. Historia y teologa de la fiesta pascual (Salamanca 1980) La edicin original alemana es de 1971) y J. Henninger, Les ftes de printemps chez les

smites et la Pque isralite (Pars 1975). La visin ms reciente y revolucionaria sobre esta fiesta es la de Werner Daum, Ursemitische Religion (Stuttgart 1985), de la que puede encontrarse un resumen en J. L. Sicre, El culto en Israel (Madrid 1990), pp. 54-60. Para la reconstruccin de la ceremonia en tiempos de Jess vase R. Aron, As rezaba Jess de nio, 169-202.