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Los Ejrcitos en la Edad Media

Los primeros ejrcitos medievales fueron grupos de tribus guerreras cuyo origen se remonta a la antigedad. De stos surgieron los ejrcitos feudales, formados por vasallos de un seor feudal con sus respectivos siervos. A los vasallos se les exiga cumplir cada ao un perodo de servicio militar. Al principio, ste consista en semanas o meses de servicio que el vasallo realizaba junto con soldados profesionales contratados por l mismo. Ms tarde, los ejrcitos de reyes y de nobles ricos incluyeron una proporcin mayor de profesionales y de mercenarios. A finales del periodo, el vasallo enviaba dinero en lugar de servir personalmente en el ejrcito, y este "impuesto marcial" ayudaba a los reyes a mantener ejrcitos durante todo el ao. Para los caballeros, servir en los ejrcitos feudales era una cuestin de honor y de deber. Al tratarse de una sociedad guerrera, los caballeros vivan para el combate. El xito en la batalla era el mejor camino para obtener riqueza y reconocimiento. Para los soldados profesionales, a menudo hijos de la aristocracia a los que les quedaba poco una vez que el primognito empez a heredarlo todo, luchar era una ocupacin. Tambin era un deber para los campesinos cuando se les requera aunque, desde luego, no una cuestin de honor. Hacia los siglos XIV y XV, muchos plebeyos se unieron al ejrcito para ganar sumas que a menudo superaban ampliamente a las obtenidas con empleos ms pacficos. La perspectiva del botn era un fuerte aliciente para que un plebeyo se alistara. Los guerreros tribales eran fieles a sus jefes y luchaban junto a ellos siempre y cuando recibieran a cambio la manutencin y algo de botn. Los ideales de las tribus guerreras pasaron a la poca feudal. Los caballeros de bajo rango y los soldados de infantera esperaban ansiosamente la oportunidad de participar en el asalto a una rica ciudad o castillo porque, tradicionalmente, los bastiones que se resistan eran saqueados. Saqueando una ciudad, un soldado poda acumular una riqueza varias veces superior a su paga anual. Las batallas a caballo ofrecan tambin sus oportunidades. Podan venderse la armadura y las armas de los muertos, y obtenerse el pago de un rescate por los caballeros capturados.

Los mongoles El pueblo de los mongoles, jinetes nmadas procedentes de Mongolia, reuni el imperio ms vasto del mundo mediante una serie de conquistas militares que comenzaron en el siglo XII y se extendieron durante varias generaciones. En el curso de estas conquistas, los mongoles lucharon contra la mayor parte de las restantes potencias mundiales de la Europa y el Asia medieval, alcanzando casi

siempre la victoria. Su imperio se asent exclusivamente en las conquistas militares gracias a un ejrcito sin parangn. La mayor parte de sus rivales los consideraban invencibles. Slo la muerte de un miembro de la dinasta reinante consigui parar su avance por Europa. Los pretendientes al trono regresaron con sus tropas a Mongolia y nunca ms volvieron. El ejrcito mongol Los mongoles eran cazadores y pastores nmadas cuya vida transcurra a caballo de sus potros esteparios. Aprendan a montar y a utilizar las armas, en especial el arco compuesto, a temprana edad. Todos los varones no discapacitados menores de 60 aos deban participar en la caza y en la guerra. El ejrcito mongol, unidas todas las tribus, reuna a la totalidad de la poblacin masculina adulta. Los mongoles combatan bajo un estricto cdigo de disciplina. El botn perteneca a la colectividad. El abandono de un compaero en la batalla era castigado con la muerte. Esta disciplina, unida a la organizacin, el liderazgo y el acopio de informacin, hizo que las fuerzas mongoles se transformaran, de un tropel de hombres a caballo, en un verdadero ejrcito. El ejrcito mongol estaba organizado siguiendo un sistema decimal, con unidades de 10, 100, 1.000 y 10.000 hombres. Es probable que estas cifras casi nunca se alcanzaran a causa de las bajas y el agotamiento. La unidad de 10.000 hombres era la mayor unidad combatiente, como una divisin moderna, capaz de mantener por s sola una prolongada lucha. Los soldados individuales principalmente se identificaban con la unidad de 1.000 hombres de la que formaban parte, el equivalente a un regimiento moderno. Las tribus mongoles originarias formaban sus propias unidades de 1.000 hombres. Los pueblos conquistados, como los trtaros y los merkits, eran disgregados y repartidos entre otras unidades para que no pudieran suponer una amenaza organizada para la familia reinante. Genghis Khan cre una unidad de guardia personal formada por 10.000 hombres. Esta unidad se reclutaba fuera de los lmites tribales y era un gran honor ser seleccionado para entrar en ella. Al principio se us como una forma honorable de mantenimiento de rehenes. Con el tiempo pas a ser la guardia personal de la familia, dando origen a la clase dominante del creciente imperio. Al principio, los soldados mongoles no reciban otra paga que el botn. El ascenso se basaba en los mritos. Al ralentizarse las conquistas, se instaur un nuevo sistema de pago. Posteriormente, se les dio a los oficiales la posibilidad de transferir sus puestos a sus herederos. Cada soldado sala a campaa con unos 5 caballos, lo que permita realizar cambios veloces y rpidos desplazamientos. Ningn ejrcito de sus caractersticas fue capaz

de desplazarse con tanta rapidez como el de los mongoles hasta la aparicin de los ejrcitos mecanizados en el siglo XX. Los mongoles combatan principalmente como arqueros de caballera ligera (sin armadura) y usaban el arco compuesto. Este era un arma compacta de impresionante alcance y poder de penetracin. Los mongoles empleaban a chinos y a naturales del Oriente Medio como ingenieros de asalto. Las tropas de infantera, las guarniciones y la caballera pesada (con armadura), que utilizaban lanzas, provenan de los ejrcitos de pueblos sometidos. Las tcticas de los mongoles Los ejrcitos mongoles contaban con la potencia de sus disparos, su habilidad para desplazarse con rapidez y la reputacin de crueldad que lleg a acompaarles. Todos sus enemigos se desplazaban con mucha mayor lentitud y cautela. Los mongoles esperaban la oportunidad de dividir a las fuerzas enemigas y arrollar a las facciones con rpidos flechazos. Despus trataban de rodear y de envolver al enemigo para conseguir la superioridad numrica en ese flanco. Heran a los caballos de los enemigos, desmontando a los jinetes y volvindolos ms vulnerables. La caballera ligera mongol no poda hacer frente a una carga de caballera pesada, por lo que simulaban darse a la fuga para provocar cargas exhaustivas de sus enemigos y volverles vulnerables. Despus giraban velozmente, convirtindose en los cazadores. Los guerreros mongoles eran expertos en emboscadas y ataques sorpresa. Los jefes de su ejrcito hacan un gran uso de las patrullas de reconocimiento y de los movimientos sincronizados para coger al enemigo en desventaja. Los mongoles hicieron un uso exhaustivo del terror. Si la poblacin de una ciudad era masacrada tras su captura, era ms probable que la prxima ciudad se rindiera sin lucha. As lo probaron los hechos, segn se iba rindiendo ciudad tras ciudad ante la llegada del ejrcito mongol. La organizacin de los ejrcitos En comparacin con los grandes ejrcitos nacionales de pocas ms modernas, la organizacin de los ejrcitos feudales era sencilla. Hasta finales de la Edad Media no hubo regimientos, divisiones o cuerpos permanentes. Cuando se convocaba a un ejrcito feudal, cada vasallo viajaba hasta el lugar de encuentro con los caballeros, arqueros e infantera que le haban solicitado. Una vez en el punto de encuentro, los contingentes eran reagrupados segn su papel. Los caballeros y sus escuderos marchaban juntos, al igual que los arqueros y la infantera.

Las unidades especiales, como los ingenieros y la artillera de asedio, solan ser profesionales contratados para la campaa. Por ejemplo, la artillera empleada por los turcos contra Constantinopla fue manejada por mercenarios cristianos. A finales de la Edad Media, ser soldado mercenario era una profesin respetable. Los guerreros emprendedores formaban compaas de mercenarios que permitan a un seor rico o a una ciudad la contratacin de tropas ya listas y formadas para combatir. Algunas de estas compaas estaban especializadas en un solo tipo de lucha. Por ejemplo, en el ao 1346, 2000 ballesteros genoveses lucharon al servicio del ejrcito francs en la batalla de Crcy. Otras compaas de mercenarios aunaban contingentes de todas las clases. A menudo se les describa en trminos del nmero de lanzas del que disponan. Cada lanza equivala a un caballero armado ms las correspondientes tropas de caballera, infantera y artillera. Una compaa de 100 lanzas representaba varios cientos de hombres armados. Este sistema dio origen al trmino "freelance". En el ejrcito medieval, la jerarqua de mando era mnima. Pocas maniobras se planeaban de antemano, por lo que haba escasa provisin de personal para apoyar a los mandos y transmitir rdenes. En 1439, Carlos VII de Francia cre las Compaas Reales de Ordenanza. Estas compaas estaban formadas por caballeros o por soldados de infantera, y eran pagadas con el dinero de los impuestos. Cada compaa tena una dotacin establecida de hombres. Normalmente, era el propio rey quien escoga su armadura y las correspondientes armas. Esto fue el inicio de los modernos ejrcitos permanentes de Occidente.

El suministro Las provisiones de medicinas y alimento eran escasas. Los ejrcitos medievales vivan directamente de las tierras que ocupaban o que atravesaban, en detrimento de sus pobladores. La llegada de un ejrcito aliado no era mejor que la de uno enemigo. Los ejrcitos medievales no solan permanecer por demasiado tiempo en una misma zona, al agotarse pronto el suministro local de alimento y forraje. Esto supona un problema especialmente en los asedios. Si el ejrcito sitiador no se organizaba para recibir comida y suministros durante el sitio, poda verse obligado a levantar la plaza para no morir de hambruna mucho antes de que los sitiados se vieran impelidos a la rendicin. La salubridad tambin era un problema cuando el ejrcito permaneca afincado en una misma zona. Un ejrcito medieval transportaba muchos animales adems de las monturas de los caballeros, y los problemas de aguas residuales producan disentera. Los ejrcitos feudales tendan a acabar consumidos por la enfermedad y por las deserciones. Durante su campaa en Francia, Enrique V de Inglaterra perdi en el

asedio de Harfleur alrededor del 15 por ciento de su ejrcito debido a enfermedades, y las bajas aumentaron en su marcha hasta Aquisgrn. En la batalla en s, slo perdi el 5 por ciento de sus hombres. Enrique V muri de enfermedad en otro asedio a causa de las malas condiciones sanitarias.

El despliegue para la batalla La mayora de las batallas tenan una estructura fija en la que las dos facciones se organizaban en el campo de batalla antes de empezar la lucha. Las campaas de maniobras y los acuerdos para el encuentro eran poco frecuentes. Antes de la batalla, los mandos dividan sus tropas en contingentes con tareas especficas. La primera separacin poda ser en infantera, arqueros y caballera. Estos grupos podan subdividirse en otros a los que se encomendaban misiones individuales o que deban permanecer en la reserva. Un comandante poda, por ejemplo, organizar varios "batallones" o "divisiones" de caballera para que cargasen individualmente si lo precisaba o tenerlos de reserva. Los arqueros podan desplegarse a la cabeza del ejrcito con el apoyo de bloques de infantera. Una vez organizado el ejrcito, las nicas decisiones importantes a tomar eran cundo ordenar el ataque a las distintas divisiones. Comenzada la batalla, haba pocas previsiones para retirarse, reagruparse o reorganizarse. Por ejemplo, un batalln de caballeros raramente poda usarse en ms de una ocasin. Una vez utilizados en determinado cometido, normalmente se los retiraba o se los reforzaba. Una carga de toda la caballera pesada causaba tal confusin, prdida de equipamiento y de caballeras, que las tropas se quedaban prcticamente sin fuerzas. En la batalla de Hastings, los caballeros normandos fueron reagrupados para nuevas cargas, pero no cargaron simultneamente porque no fueron capaces de romper el muro de escudos sajones. Los mandos superiores disponan del terreno para su ventaja y realizaban misiones de reconocimiento para evaluar los puntos dbiles y fuertes de ejrcito enemigo.

El pago de los rescates La recompensa ltima al triunfo en la batalla era la concesin de honores y de feudos. La ms comn consista en el botn obtenido en el saqueo de los cuerpos, las ciudades y castillos, con la venta de armas y armaduras de los muertos, y mediante el cobro del rescate de prisioneros de rango. Se esperaba que los caballeros pagaran un rescate a cambio de su vida. Uno de los rescates ms importantes de los que haya quedado constancia fue el de la suma equivalente a ms de 20 millones de dlares modernos pagada a un prncipe alemn a cambio de la libertad de Ricardo I de Inglaterra, capturado durante su regreso de las Cruzadas.

En Aquisgrn, los ingleses tenan presos en la retaguardia a un nutrido grupo de caballeros franceses con el fin de pedir su rescate. Durante la batalla, un contingente francs asalt la retaguardia inglesa provocando brevemente el pnico de Enrique V. Este orden la ejecucin de los prisioneros para as evitar su liberacin, perdiendo de ese modo una fortuna en rescates. La captura de los caballeros era registrada por los heraldos, que apuntaban qu soldados eran responsables de su captura y por lo tanto deban recibir el rescate. Luego lo notificaban a los familiares de los prisioneros, disponiendo el pago del rescate y finalmente su liberacin. La popularidad que cobraron los rescates puede parecer una costumbre muy civilizada, pero encubre el aspecto ms siniestro de la historia. Los prisioneros de bajo rango podan ser directamente asesinados para evitar las molestias. La estrategia militar La estrategia militar medieval se centraba en el control de las fuentes de riqueza y, en consecuencia, en su capacidad para la ocupacin de tierras. Al principio del periodo, esto equivala bsicamente a destruir o defender los campos, ya que toda la riqueza tena origen en las tierras de labranza y en los pastos. Con el paso de los aos, las ciudades se convirtieron en importantes puntos de control como centros de riqueza derivados del comercio y la manufactura. Conquistar y mantener el control de los castillos era parte esencial de las guerras, ya que stos defendan las tierras de labranza y pasto. Los ocupantes del castillo controlaban a la poblacin de los alrededores. A medida que iban creciendo, las ciudades tambin se fortificaron. La defensa y la conquista de ciudades fue adquiriendo gradualmente mayor importancia que el control de los castillos. Los ejrcitos de tierra maniobraban para conquistar las fortificaciones clave y devastar los campos, o para evitar que el enemigo llevara a cabo esas mismas acciones. Las batallas campales se producan para poner fin a la destruccin provocada por las invasiones enemigas. Por ejemplo, los anglosajones se batieron en Hastings, en el ao 1066, para poner fin a una invasin de los normandos. Los anglosajones fueron derrotados y los normandos, bajo Guillermo el Conquistador, pasaron los siguientes aos estableciendo su control sobre Inglaterra mediante una campaa de conquistas. La batalla de Lechfield, librada en el 955, enfrent a los germanos y a invasores magiares provenientes del Este. La victoria decisiva de los germanos, bajo el mandato de Otn I, puso fin a posteriores invasiones de los magiares. La derrota de los moros en el 732 por parte de Carlos Martel acab con las invasiones musulmanas y con su expansin fuera de Espaa. Las batallas de Crcy, Poitiers y Aquisgrn, libradas durante la Guerra de los Cien Aos entre Francia e Inglaterra, fueron tres intentos por parte de los franceses de frenar las incursiones inglesas. Los franceses fueron derrotados en las tres batallas,

por lo que las invasiones inglesas siguieron su curso. En este caso, sin embargo, los ingleses no lograron un control permanente de los territorios y, con el tiempo, los franceses acabaron por ganar la guerra. Las Cruzadas fueron intentos de conquistar y controlar puntos estratgicos en Tierra Santa que permitiesen obtener el control de la zona. Las batallas en las Cruzadas tenan lugar para acabar con el control de uno de los bandos. La victoria de los Sarracenos bajo Saladino, en la batalla de Hattin en 1187, permiti a stos la reconquista de Jerusaln. adas de su vigilancia y alimentacin. Las tcticas militares Las batallas medievales fueron evolucionando desde desordenados enfrentamientos entre bandas armadas a batallas en las que se usaban tcticas y maniobras. Parte de esta evolucin se debi al desarrollo de distintos tipos de soldados y armas, y al aprendizaje de su manejo. Los primeros ejrcitos de la Alta Edad Media consistan en grupos de infantera. Al desarrollarse la caballera pesada, los mejores ejrcitos pasaron a ser hordas de caballeros. Los soldados de infantera quedaron destinados a devastar las tierras de labranza y a realizar el trabajo pesado durante los asedios. Sin embargo, en el campo de batalla este tipo de soldado corra riesgos respecto a ambos bandos, al buscar los caballeros el enfrentamiento con sus enemigos en combates individuales. Esto era as principalmente a principios del periodo, cuando la infantera se constitua de siervos y de campesinos sin preparacin. Los arqueros eran tambin tiles en los asedios, pero corran igualmente el riesgo de ser arrollados en el campo de batalla. A finales del siglo XV, los comandantes estaban haciendo progresos en disciplinar a sus caballeros y en lograr que sus tropas funcionasen en equipo. En el ejrcito ingls, los caballeros acabaron otorgando a regaadientes su respeto a los arqueros despus de que stos demostraran su valor en numerosos campos de batalla. La disciplina tambin mejor al haber ms caballeros que luchaban por dinero y menos que lo hicieran por el honor y la gloria. En Italia, los soldados mercenarios adquirieron fama por largas campaas en las que apenas se derram sangre. Para entonces, los soldados de todos los rangos eran activos de valor que no deban desaprovecharse a la ligera. Los ejrcitos feudales en busca de gloria se convirtieron en ejrcitos profesionales ms interesados en seguir viviendo para disfrutar la paga. Las tcticas de la caballera La caballera normalmente se organizaba en tres grupos, o divisiones, que eran lanzadas al combate una detrs de otra. La primera oleada deba abrirse paso entre el ejrcito enemigo o desbaratar sus filas para que la segunda o la tercera pudiesen hacerlo. Una vez que el enemigo se pona a correr, comenzaban la matanza y la captura propiamente dichas.

En la prctica, los caballeros actuaban individualmente en detrimento de lo planeado por el comandante. El honor y la gloria eran los principales intereses de los caballeros, por lo que maniobraban para obtener posiciones de primera fila en la primera divisin. La victoria del ejrcito en el campo de batalla era un objetivo secundario al de su propia gloria. Batalla tras batalla, los caballeros cargaban tan pronto como vean al enemigo, desbaratando todo plan previsto. En ocasiones, los comandantes desmontaban a sus caballeros para poder controlarlos mejor. Esta opcin era bien acogida por las tropas menores, cuyas esperanzas en las luchas de embestida eran realmente pocas, por lo que aumentaba el vigor en el combate y la moral del soldado comn. En este caso los caballeros, junto con soldados de infantera, luchaban tras estacas u otras construcciones defensivas que se diseaban para minimizar el impacto de las cargas de la caballera. Un ejemplo de conducta indisciplinada por parte de los caballeros fue la batalla de Crcy en 1346. El ejrcito francs superaba en mucho en nmero al ingls (40.000 contra 10.000), y tena una cantidad mucho mayor de caballeros. Los ingleses se dividieron en tres grupos de arqueros protegidos por estacas. Entre los tres grupos haba dos de caballeros desmontados. Un tercer grupo de caballeros sin montura permaneca en la reserva. El rey francs envi a los ballesteros mercenarios genoveses a contener al ejrcito enemigo mientras l trataba de organizar en tres grupos a sus propios caballeros. Sin embargo, las ballestas estaban mojadas y resultaron ineficaces. Por su parte, los caballeros franceses ignoraron los esfuerzos de su rey nada ms divisar al enemigo, prorrumpiendo en frenticos gritos de "Mueran! Mueran! Mueran!". Impacientndose con los ballesteros genoveses, el rey francs mand cargar a sus caballeros, que arrollaron a su paso a los genoveses. Aunque la lucha se prolong durante todo el da, los caballeros y arqueros ingleses, cuyas cuerdas de los arcos permanecan secas, derrotaron a la caballera francesa por la indisciplina con que combati. A finales de la Edad Media, el valor de la caballera pesada en el campo de batalla haba descendido al nivel de los tiradores y la infantera. Para entonces, ya se haba aprendido la inutilidad de cargar contra una infantera bien disciplinada y situada. Las reglas haban cambiado. Las estacas, trampas para caballos, y trincheras se empleaban con asiduidad para protegerse de las cargas de caballera. Las cargas contra filas masivas de piqueros y arqueros/artilleros dejaban como nico resultado una pila de caballos y hombres destrozados. Los caballeros se vieron obligados a luchar a pie o a esperar una oportunidad propicia para cargar. Las cargas devastadoras eran an posibles, pero slo cuando el enemigo estaba en desbandada, desorganizado o fuera de sus temporales construcciones defensivas.

Las tcticas de la artillera

Durante la mayor parte de la Edad Media, las tropas de artillera estaban integradas por arqueros que manejaban alguno de los distintos tipos de arco. Al principio era el arco corto, despus la ballesta y finalmente el arco largo. Los arqueros tenan la ventaja de poder matar y herir a enemigos a distancia sin participar en el combate cuerpo a cuerpo. El valor de este tipo de tropas era bien conocido en la antigedad, pero las lecciones aprendidas se olvidaron temporalmente durante la Alta Edad Media. Los caballeros guerreros que tenan la tierra bajo su control detentaban el rango ms alto, y su cdigo exiga el combate cuerpo a cuerpo contra un enemigo importante. Matar a distancia con flechas era un deshonor para los caballeros, por lo que las clases dominantes se ocuparon poco de desarrollar esta arma y de utilizarla eficazmente. Sin embargo, con el tiempo se fue poniendo de manifiesto que los arqueros eran tiles y eficaces tanto para los asedios como para las batallas. Ms y ms ejrcitos, aunque fuera a regaadientes, les hicieron sitio. La victoria decisiva de Guillermo I en Hastings en el ao 1066 pudo deberse a sus arqueros, aunque los caballeros, como era tradicin, se llevaron la mayor parte del crdito. Los anglosajones ocupaban una ladera, y estaban tan apiados tras su barrera de escudos, que los caballeros normandos tenan grandes problemas para penetrarla. La lucha transcurri durante todo el da. Finalmente los anglosajones se aventuraron a dejar su barrera de escudos, en parte para dar alcance a los arqueros normandos. Una vez fuera, los anglosajones abatidos con facilidad. Durante un tiempo, pareci que los normandos iban a perder, pero muchos piensan que los arqueros normandos estaban ganando la batalla. Un flechazo afortunado hiri de muerte a Harold, el rey anglosajn y, a partir de ese momento, la batalla concluy rpidamente. Los arqueros de infantera combatan en formaciones masivas de cientos e incluso miles de hombres. Dentro de un radio de accin de cien yardas, tanto los disparos con arco como los de las ballestas podan penetrar las armaduras. A esa distancia, los arqueros disparaban a objetivos individuales. Las consecuencias para el enemigo eran devastadoras, especialmente si no podan responder al ataque. En una situacin ideal, los arqueros desbarataban la formacin enemiga disparando durante algn tiempo. El enemigo poda estar a salvo de la caballera tras las estacas, pero no poda parar todas las flechas o saetas que le disparaban. Si el enemigo abandonaba sus defensas y cargaba contra los arqueros, la caballera pesada entraba en accin, a poder ser a tiempo de salvar a los arqueros. Si la formacin enemiga no se mova de su sitio, poda acabar debilitndose hasta el punto de que la caballera pudiese cargar con eficacia. A los arqueros se les animaba y subvencionaba activamente en Inglaterra ya que los ingleses, al librar batallas en el continente, estaban en desventaja en cuanto a nmero. Cuando los ingleses aprendieron a usar los grandes contingentes de arqueros, empezaron a ganar batallas a pesar de su inferioridad numrica. Los ingleses desarrollaron la tctica del aluvin de flechas aprovechando el arco de largo alcance. En lugar de disparar sobre objetivos individuales, lo hacan sobre el rea

ocupada por el enemigo. Disparando hasta seis flechas por minuto, tres mil arqueros podan arrojar 18.000 flechas contra una formacin enemiga. Los efectos de tamao aluvin en los hombres y caballos eran devastadores. Los caballeros franceses que luchaban en la guerra de los Cien Aos, hablaban de que el cielo se tea de negro y del ruido de los proyectiles en su trayectoria. Los ballesteros adquirieron importancia en los ejrcitos del continente, sobre todo en las milicias y ejrcitos profesionales mantenidos por ciudades. Con un mnimo de entrenamiento, un ballestero se converta un soldado eficaz. En el siglo XIV, las primeras pistolas primitivas hacan su aparicin en el campo de batalla. Cuando funcionaban, eran incluso ms poderosas que los arcos. El problema de emplear arqueros era protegerlos mientras disparaban. Para ser eficaces, tenan que estar relativamente cerca del frente enemigo. Los arqueros ingleses transportaban estacas que clavaban con mazos en el campo de batalla frente al objetivo de sus proyectiles. Estas estacas les prestaban cierta proteccin frente a la caballera enemiga. Ellos confiaban en el poder de su arsenal para rechazar a los arqueros enemigos. Si eran atacados por la infantera enemiga, se hallaban sin embargo en desventaja. Los arqueros llevaban un gran escudo apaisado al campo de batalla. Este escudo llevaba soportes y poda instalarse en forma de barrera tras la que parapetarse y poder disparar. A finales del periodo, ballesteros y piqueros luchaban en equipo en formaciones combinadas. Los piqueros mantenan a raya a las tropas enemigas que luchaban cuerpo a cuerpo, mientras que los artilleros disparaban contra la formacin enemiga. Estas formaciones mixtas aprendieron a moverse y de hecho a atacar. La caballera enemiga tena que retirarse ante una fuerza combinada de piqueros y de ballesteros/pistoleros. Si el enemigo no poda responder con sus propias picas y proyectiles, probablemente tena la batalla perdida. Las tcticas de la infantera En la Edad Media, la tctica de los soldados de infantera consista sencillamente en acercarse al enemigo y descargar hachazos. Los francos arrojaban sus hachas justo antes de lanzarse sobre el enemigo. Los guerreros contaban con la fuerza y la ferocidad para vencer. El ascenso de los caballeros coloc temporalmente a la infantera en un segundo plano, principalmente porque no exista una infantera bien disciplinada e instruida. En los primeros ejrcitos medievales, los soldados que luchaban de infantera eran campesinos mal armados e instruidos en su mayor parte. Los sajones y los vikingos desarrollaron una postura defensiva llamada el muro de escudos. Los hombres se colocaban de forma contigua y juntaban sus largos escudos

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para as formar una barrera. Esto serva para protegerlos de los arqueros y de la caballera, de los cuales careca su ejrcito. La infantera experiment un resurgimiento en aquellas reas que carecan de condiciones para formar tropas de caballera pesada, por ejemplo en los pases de relieve accidentado como Suiza y Escocia, y en las ciudades en pendiente. Debido a la necesidad, estas dos partes encontraron formas de organizar ejrcitos eficaces que incluan muy poca o ninguna caballera. Ambos grupos descubrieron que los caballos no cargaran contra una barrera de estacas afiladas o de puntiagudas lanzas. Una formacin disciplinada de lanceros poda detener a la elite de la caballera pesada de los nobles y naciones de mayor poder, y todo ello por una mnima parte del coste que supona una fuerza de caballera pesada. Una formacin schiltron era un crculo de lanceros que los escoceses comenzaron a emplear durante las guerras de independencia que se produjeron hacia finales del siglo XIII (las que se recreaban en la pelcula (Bravehear). Ellos descubrieron que el schiltron era una formacin defensiva eficaz. Robert Bruce slo presentaba batalla a los caballeros ingleses en terreno pantanoso, lo que dificultaba notablemente la carga de la caballera pesada. Los suizos adquirieron renombre en la lucha de picas. Bsicamente revivieron la falange griega y llegaron a adquirir una gran pericia en el combate con largas armas de palo. Lo que hacan era formar un escuadrn de piqueros. Las cuatro filas exteriores sujetaban las picas a una altura similar, apuntando algo hacia abajo. Esto creaba una barrera eficaz contra la caballera. Las filas de la retaguardia usaban armas de palo acuchillado para hacer frente a los enemigos que se acercaban a la formacin. Los suizos estaban entrenados hasta tal punto que eran capaces moverse en formacin con relativa rapidez. Ellos convirtieron una formacin defensiva en una fuerza de ataque de igual eficacia. La respuesta frente a los compactos grupos de piqueros era la artillera, que rompa las filas de estas densas formaciones. Los espaoles parecen haber sido los primeros en lograrlo de forma eficaz. Los espaoles combatan tambin con pericia a los piqueros mediante espadachines con escudos. Se trataba de hombres ligeramente armados que podan penetrar entre las picas y luchar eficazmente con sus cortas armas. Su defensa era un pequeo y manejable escudo. Al final de la Edad Media, los espaoles fueron tambin los primeros en experimentar combinando, en una misma formacin, a piqueros, espadachines y pistoleros. El resultado fue una eficaz formacin capaz de enfrentarse a las distintas armas en varios terrenos, tanto en la defensa como en el ataque. A finales del periodo medieval, los espaoles eran la fuerza militar ms eficaz de Europa.

Los invasores brbaros

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En torno al 200 d. C., pueblos nmadas de las verdes estepas del Asia Central comenzaron a emigrar hacia China, India, Persia y Europa. No se han comprendido en su totalidad las razones por las cuales se produjeron estas migraciones. Los hunos constituan el grupo ms numeroso de nmadas. Su corta estatura y sus pequeos ponis contrastaban con su implacable crueldad y fiereza. Aterrorizaban a los pueblos que encontraban a su paso, causando una suerte de efecto domin. Por ejemplo, en su avance hacia el oeste, los hunos desplazaron a los godos que vivan al noroeste del Mar Negro haciendo que stos emigraran hacia el sur y cruzasen el Danubio hasta llegar a los Balcanes, territorio bajo el dominio del Imperio Romano de Oriente. Otros hunos se desplazaron hacia las llanuras germnicas, induciendo a otros pueblos de esas tierras a cruzar el Rin. Por esta poca, el Imperio Romano de Occidente ya se encontraba debilitado por las invasiones espordicas que atravesaban el Rin y el Danubio. Los pueblos germnicos, con cada vez mayor ndice de poblacin, codiciaban las escasamente pobladas tierras de la Galia y los beneficios de estar dentro del Imperio Romano. Hacia el 400, entre el 30 y 50 por ciento del ejrcito romano estaba constituido por mercenarios germanos. Debido a lo desesperado de la situacin, el ejrcito romano comenz a alistar grupos de brbaros como unidades independientes destinadas a defender al imperio del ataque de otros grupos. Esto se hizo especialmente popular durante las guerras civiles del siglo IV, cuando los pretendientes al trono de Roma necesitaban reclutar tropas con rapidez. Estas unidades brbaras no posean la lealtad y disciplina de las legiones y tenan sus propios lderes. Esta medida se volvi en contra del imperio cuando enteros ejrcitos de brbaros se sublevaron. Las fronteras del Rin y del Danubio se disolvieron y los pueblos germnicos penetraron en la Galia, los Balcanes e incluso Italia. La lucha se volvi casi incesante a lo largo de una frontera en continuo retroceso, y el nmero de tropas romanas leales disminua constantemente. En el 410, las ltimas legiones que quedaban en las Islas Britnicas fueron retiradas y trasladadas a la Galia, abandonando esa provincia para siempre. Las incursiones sajonas se incrementaron convirtindose en verdaderas invasiones. Los jutos, frisios, anglos y otros pueblos germnicos de la costa norte alemana se unieron a los sajones. Juntos arrollaron la cultura britnico-romana y se aduearon de los que es hoy Inglaterra (tierra de los anglos). El Imperio Romano de Oriente qued debilitado por la prdida de los Balcanes, pero fue capaz de sobornar y desviar a los brbaros antes de que pudieran atacar Constantinopla. En esta zona, los invasores eran los godos, que se haban vuelto mucho ms civilizados que los pueblos germnicos del Rin debido a su contacto con el Imperio Romano de Oriente. Adems, los godos haban llegado principalmente como colonizadores y no como conquistadores. Durante el siglo V, Roma fue saqueada numerosas veces y el Imperio Romano de Occidente dej, definitivamente, de existir. Italia fue invadida y asolada en

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repetidas ocasiones, y el ltimo emperador romano reconocido fue asesinado en el 476. Los pueblos germnicos ocuparon entonces Italia y el antiguo Imperio Romano. A pesar del deseo general de los brbaros por preservar la estabilidad y el orden de la antigua civilizacin romana, slo sobrevivieron vestigios de ella tras la devastacin y el desorden que siguieron a las invasiones. La mayor parte de Europa retrocedi a un periodo mucho ms brbaro y primitivo. Los ingleses (del 500 en adelante) Tras la retirada de las legiones romanas a la Galia (actualmente Francia) en torno al ao 400, las Islas Britnicas cayeron en un periodo de oscuridad que dur varios siglos y del que apenas quedan crnicas escritas. La cultura britnico-romana que haba existido durante 400 aos bajo el dominio del Imperio, desapareci a causa de las incesantes migraciones e invasiones brbaras. Los celtas vinieron de Irlanda (el pueblo de los Scotti dio su nombre a la parte norte de la principal isla, que se llam Escocia). Los sajones y anglos llegaron desde Alemania, los frisos de la actual Holanda y los jutos de la actual Dinamarca. Hacia el ao 600, los anglos y los sajones controlaban la mayor parte de la actual Inglaterra. Hacia el 800, tan slo las actuales provincias de Gales, Escocia y el oeste de Cornwall permanecan en manos de los celtas. Los nuevos habitantes fueron llamados anglosajones (palabra que proviene de la fusin de dos pueblos: los anglos y los sajones). Los anglos dieron su nombre a la nueva cultura (Inglaterra viene de "tierra de los anglos"), y la lengua germnica que trajeron consigo reemplaz al idioma celta nativo y al latn importado con la conquista romana. A pesar de posteriores invasiones, y de incluso una conquista militar en fechas ms tardas, la parte este y sur de la mayor isla britnica se ha llamado desde entonces Inglaterra (y su pueblo e idioma "ingls"). En el 865, se rompi la relativa paz inglesa con una nueva invasin. Vikingos daneses que haban estado haciendo incursiones en Francia y Alemania formaron un gran ejrcito y dirigieron su atencin hacia Inglaterra. En un plazo de diez aos, la mayora de los reinos anglosajones cayeron o se rindieron. Slo los sajones del oeste (actualmente Wessex) resistieron al mando de Alfredo, nico rey ingls que sera llamado "el Grande". Durante casi 200 aos, Inglaterra qued dividida entre los vikingos, los sajones occidentales y un puado de reinos ingleses. La mitad vikinga fue llamada Danelaw (que significa "bajo la ley danesa"). Los vikingos recaudaban un elevado impuesto, conocido como el Danegeld ("el oro de los daneses"), a cambio de la paz. Se convirtieron al cristianismo y fueron asentndose gradualmente. Con el tiempo los ingleses se volvieron contra los daneses y, en el 954, fue asesinado el ltimo rey vikingo de York. Por primera vez, Inglaterra se uni bajo un rey ingls de Wessex.

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En el ao 1066, el Witan ("consejero del rey") ofreci la corona a Harold, hijo del conde de Wessex. Haba otros dos pretendientes al trono: Harald Hardrada (que significa "el duro gobernante"), rey de Noruega, y el duque Guillermo de Normanda. El noruego desembarc primero, cerca de York, pero Harold lo venci en la batalla de Stamford Bridge. Rpidamente y tras su victoria, Harold forz la marcha de su ejrcito en direccin sur para encontrarse con Guillermo en Hastings. La batalla oscil a favor de uno y otro bando durante todo el da hasta que, al atardecer, una flecha hiri de muerte a Harold en los ojos. Durante los dos aos que siguieron, Guillermo, llamado "el Conquistador", consolid la conquista de Inglaterra. Durante el resto de la Edad Media, los sucesores de Guillermo se agotaron a s mismos y al propio pas con una serie de enfrentamientos y guerras encaminadas a expandir o defender sus posesiones en Francia: la Guerra de los Cien Aos entre Inglaterra y Francia constituy un conflicto interminable que se extendi desde 1337 hasta 1453. La aspiracin de un rey ingls al trono de Francia, debido a enlaces matrimoniales, fue el detonante del conflicto. Otras causas de esta guerra fueron la lucha por el control del lucrativo mercado de la lana y, entre otros antecedentes, el apoyo francs a la independencia de Escocia. En sus inicios, la guerra se caracteriz por una serie de inesperadas victorias de los ingleses, normalmente debidas a la pericia de los arqueros que, con sus armas de largo alcance, barran las hordas de vistosas armaduras de la caballera francesa. Sin embargo, los ingleses no consiguieron alcanzar una victoria definitiva y los franceses lograron rehacerse. Inspirados por Juana de Arco, una joven campesina que deca actuar bajo mandato divino, los franceses contraatacaron triunfando con la toma de Burdeos en 1453. La nica posesin que les qued a los ingleses en el continente fue la de Calais (aunque no por mucho tiempo). Los bizantinos (476 -1453) Los bizantinos tomaron su nombre de Bizancio, una antigua ciudad griega situada en el Bsforo, va fluvial estratgica que une el Mar Negro con el Egeo. En el siglo IV, el emperador romano Constantino la haba rebautizado como Constantinopla, convirtindola en la segunda capital de su imperio. El Imperio Romano de Oriente sobrevivi casi mil aos al Imperio Romano de Occidente, defendiendo Europa de las invasiones orientales de los persas, rabes y turcos. Los bizantinos perduraron porque Constantinopla estaba bien defendida por murallas y poda ser abastecida desde el mar. En el cenit de su esplendor, a mediados del siglo VII, los bizantinos haban recuperado gran parte de los territorios del antiguo Imperio, excepto la pennsula Ibrica (actualmente Espaa y Portugal), la Galia (actualmente Francia) y Gran Bretaa. Los bizantinos tambin mantuvieron el control sobre Siria, Egipto y Palestina, aunque a mediados del siglo VII lo haban perdido ante los rabes. Desde entonces, su imperio consista principalmente en los Balcanes y la Turqua actual.

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El primer gran emperador bizantino fue Justiniano I (482 a 565). Su ambicin era restaurar el antiguo Imperio Romano, lo que estuvo casi a punto de lograr. Su instrumento fue Belisario, el gran general de la poca, quien agrand el imperio por los cuatro puntos cardinales derrotando a los persas por el este, a los vndalos en el norte de frica, a los ostrogodos en Italia y a los blgaros y eslavos en los Balcanes. Adems de sus campaas militares, Justiniano sent las bases de su futuro imperio al establecer un fuerte sistema administrativo y legal. Tambin fue un defensor del cristianismo. La economa bizantina fue durante muchos siglos la ms rica de Europa porque Constantinopla estaba muy bien situada en las rutas comerciales entre Asia, Europa, el Mar Negro y el mar Egeo. Tambin era un punto de destino importante para la Ruta de la seda desde China. El nomisma, la principal moneda de oro bizantina, fue la moneda oficial del Mediterrneo durante 800 aos. Finalmente, la posicin estratgica de Constantinopla atrajo la envidia y la animosidad de las ciudadesestado italianas. La fuerza clave del Imperio Bizantino fue la superioridad de su ejrcito, que recurri a lo mejor de la experiencia blica de los romanos, los griegos, los godos y de Oriente Medio. El ncleo del ejrcito era la caballera pesada, que actuaba de fuerza de choque apoyada por la infantera ligera (arqueros) y la infantera pesada (espadachines con armadura). El ejrcito, dividido en unidades, estaba entrenado en tcticas y maniobras. Los oficiales reciban educacin en historia y teora militar. Aunque con frecuencia eran superados en nmero por masas de soldados carentes de preparacin, el ejrcito bizantino prevaleca gracias a tcticas inteligentes y a una buena disciplina. Una red de espas y agentes secretos, que filtraba informacin acerca de los planes de los enemigos, reforzaba al ejrcito, permitiendo utilizar el soborno u otras formas de desviar al enemigo. La marina bizantina mantena abiertas las rutas comerciales martimas, as como las lneas de suministro de la ciudad para evitar que sta tuviera que rendirse de hambre en caso de asedio. En el siglo VIII, el ataque martimo y terrestre de los rabes no tuvo xito debido a un arma secreta: "el fuego griego". Esta arma qumica, cuya composicin se desconoce en la actualidad, era una especie de lquido de napalm que poda ser rociado con una manguera. "El fuego griego" provoc la destruccin de la marina rabe. Durante los siglos VII y VIII, los rabes invadieron Egipto, Oriente Medio, el norte de frica y Espaa, despojando para siempre al Imperio Bizantino de esos territorios. La victoria de los turcos en Manzikert, en el ao 1071, tuvo como consecuencia la devastacin de Asia Menor, principal fuente de cereales, ganado, caballos y soldados del imperio. En el ao 1204, los cruzados al mando del Dogo de Venecia saquearon a traicin Constantinopla.

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En el siglo XIV, los turcos invadieron Europa tomando Adrianpolis y evitando enfrentarse a Constantinopla. Un gran nmero de ellos se asent en los Balcanes, derrotando a un gran ejrcito cruzado en Nicpolis en 1396. En mayo de 1453, el sultn turco Mehmet II tom la debilitada Constantinopla con la ayuda de pesados caones. Con la cada de Constantinopla, el Imperio Bizantino toc a su fin.

Defensas de los castillos El principio bsico de la defensa de los castillos era elevar al mximo el peligro y el ngulo de exposicin de los atacantes, reduciendo los de los defensores. Un castillo bien diseado poda ser defendido eficazmente por una fuerza reducida y resistir durante un largo perodo. Una defensa resistente permita mantenerse a los defensores, si contaban con un buen suministro de provisiones, hasta que una fuerza de auxilio expulsara a los sitiadores o hasta que los atacantes se vieran forzados a replegarse por falta de suministros, bajas o enfermedades. Torre del homenaje La torre del homenaje era un pequeo castillo situado a menudo dentro del grande. Era un edificio fortificado que a menudo serva como residencia para el seor del castillo. Si los muros exteriores caan, los defensores podan retirarse a la torre del homenaje para la defensa final. En el caso de muchos castillos, el complejo empezaba con la torre del homenaje, que era la fortificacin original. Con el tiempo, el complejo se ampliaba para incluir una muralla exterior y torres, que servan de primera lnea de defensa de la torre del homenaje. Murallas Las murallas de piedra estaban hechas a prueba de fuego y protegidas contra las flechas y otros proyectiles. Un enemigo no poda trepar por las paredes verticales sin el equipo apropiado, como escaleras o torres de asalto. Los defensores ubicados encima de las murallas podan derribarlos o arrojarles objetos. Los atacantes estaban totalmente al descubierto y deban disparar hacia arriba, lo que era una gran desventaja respecto de los defensores, que estaban muy protegidos y disparaban hacia abajo. La fortaleza y el valor de proteccin ofrecido por las murallas de los castillos se aumentaba, cuando era posible, construyndolas sobre riscos u otras elevaciones. Las puertas y ventanas en las murallas eran mnimas y muy protegidas. Torres En las esquinas, y quiz a intervalos a lo largo de una gran muralla, las torres se ubicaban como puntos fuertes. Las torres se extendan ms all del plano vertical de la superficie de la muralla, permitiendo disparar a los defensores desde ellas. Desde

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una esquina de la torre, los defensores podan disparar a lo largo de dos diferentes superficies de la muralla. Una puerta poda protegerse situando una torre a cada lado. Algunos castillos empezaron como simples torres y acabaron convirtindose en un complejo mucho ms grande formado por las murallas, una torre del homenaje interior y las torres adicionales. Almenas A menudo se mejoraban las murallas y las torres para que proporcionaran mayor proteccin a los defensores. Una plataforma situada tras la parte superior de la muralla permita a los defensores luchar y mantenerse en pie. Se construan rendijas en la muralla superior para que los defensores pudieran disparar o luchar, quedando parcialmente cubiertos. Estas rendijas podan tener postigos de madera para dar ms proteccin. En las murallas superiores se ponan rendijas para disparar, llamadas troneras, desde las que los arqueros podan tirar mientras estaban casi totalmente protegidos. Durante un asalto, se extendan hacia fuera plataformas cubiertas de madera desde la parte superior de las murallas o desde las torres. stas permitan a los defensores abatir directamente a los enemigos que estaban bajo las murallas, o arrojar sobre ellos piedras o lquidos hirviendo, mientras estaban protegidos. En la parte superior de las plataformas colocaban pieles humedecidas para que los atacantes no las pudieran incendiar. Las versiones de piedra (llamadas merlones) de las plataformas de madera se podan construir sobre puertas u otros puntos clave. Fosos, zanjas y puentes levadizos Para acentuar la ventaja proporcionada por la altura de las murallas, se poda excavar en la base una zanja alrededor de todo el castillo. Donde era posible, esta zanja se llenaba de agua para crear un foso. Tanto las zanjas como los fosos dificultaban los asaltos directos contra las murallas. Los hombres con armaduras se arriesgaban a ahogarse si caan al agua, aun cuando fueran relativamente poco profundas. Los fosos impedan que se socavaran las murallas del castillo, debido al riesgo de que las excavaciones se hundieran durante la construccin y sepultaran a los excavadores. En algunos casos, los atacantes tenan que vaciar el foso antes de iniciar un asalto. Despus rellenaban la zanja en varios sitios, para poder levantar junto a las murallas las torres de asalto y las escaleras. Los puentes levadizos ubicados a lo largo de un foso o de una zanja permitan a los ocupantes del castillo entrar y salir cuando fuera necesario. Cuando haba peligro, se elevaba el puente levadizo restableciendo la zanja y cerrando las murallas. Los puentes se elevaban mediante un mecanismo que estaba dentro del castillo, protegido de los atacantes. Rejilla

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Era una verja fuerte que se deslizaba hasta el suelo de la puerta del castillo, para bloquear la entrada. La puerta de un castillo estaba dentro de la torre de entrada. El tnel estaba bloqueado por una o ms rejillas, en el centro o en sus extremos. El mecanismo que levantaba la rejilla estaba en la parte superior de la torre de entrada, fuertemente custodiado. La rejilla era una verja de madera resistente o de hierro. Tanto los defensores como los atacantes podan disparar o clavar sus armas a travs de la rejilla. Barbacana Un castillo poderoso tena una puerta interior y otra exterior. Entre los dos haba un rea abierta, llamada barbacana. sta estaba rodeada por murallas y diseada para que se convirtiera en una trampa para cualquier atacante que traspasara la puerta exterior. Una vez dentro de la barbacana, los atacantes slo podan regresar por la puerta exterior o luchar para abrirse paso por la interior. Mientras tanto, eran objetivos al descubierto para las flechas y otros proyectiles. Defensores Un nmero relativamente pequeo de hombres poda proteger un castillo en tiempos de paz. Por la noche se levantaba el puente levadizo y se bajaban las rejillas, cerrando la puerta de forma eficaz. Bajo la amenaza de un asalto, se necesitaba una fuerza mucho mayor para defender el castillo. Se necesitaban arqueros y ballesteros hbiles, para disparar desde las murallas y las torres a los atacantes cuando realizaban el asalto o cuando lo preparaban, intentando vaciar de agua el foso o llenar la zanja. Cada baja en los atacantes minaba su moral y capacidad de lucha. Un nmero importante de bajas poda detener el ataque. Si los atacantes conseguan acercarse para entablar la lucha cuerpo a cuerpo, se precisaba un importante contingente de espadachines para rechazar el ataque. Se necesitaban hombres que arrojaran piedras o derramaran lquido hirviendo desde las plataformas. Tambin se necesitaban hombres para reparar las secciones daadas de las murallas o para apagar los fuegos iniciados por los proyectiles. Una defensa agresiva buscaba oportunidades para salir del castillo y atacar al ejrcito asaltante. Una incursin rpida que quemara una torre de asalto o un lanzapiedras en construccin retrasaba el asalto y bajaba la moral de los atacantes. En pocas de emergencia, se alistaba a los campesinos del lugar para ayudar en la defensa. Aunque no estaban instruidos como soldados y no dominaban el manejo del arco o la espada, podan ayudar en muchas otras tareas. La extensin de los castillos en Europa

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Desde el siglo IX, los hombres poderosos empezaron a llenar de castillos el paisaje de Europa. Al principio eran de diseo y construccin sencilla, pero con el tiempo se convirtieron en fortalezas de piedra. Muchos de estos castillos pertenecan a reyes o a vasallos de los reyes, pero la mayora parecen haber sido construidos por nobles del lugar, para su propio inters. Se justificaban basndose en posibles ataques de los brbaros, pero los utilizaban para ejercer el control en la zona. Esto era posible gracias a que en Europa, en esa poca, no haba defensas estratgicas y tampoco existan autoridades centrales. Un ejemplo de la extensin de los castillos en Europa fue la regin Poitu, en Francia. All haba tres castillos antes de que empezaran los ataques vikingos en el siglo IX, pero en el siglo XI eran ya 39. Esta tendencia se repiti en toda Europa. Los castillos se podan construir rpidamente. Hasta la aparicin del can los defensores de los castillos tenan una gran ventaja sobre cualquier atacante. La expansin de la construccin de castillos y el mantenimiento de grandes contingentes de soldados para su defensa no tuvo como consecuencia la paz y la defensa mutua contra los invasores, sino la guerra continua. La evolucin de los castillos Los primeros castillos eran de un tipo denominado de "montculo y plaza". El montculo era un amontonamiento de tierra ancho y alisado, con una altura habitual de 15 metros. Encima se construa una gran torre de madera. Debajo haba un recinto llamado patio interior dentro de una empalizada de madera. Aqu se ubicaban bodegas, corrales y chozas. Tanto el montculo como el patio interior eran pequeas islas rodeadas por una zanja llena de agua, excavada para construir el montculo. Un puente y un camino estrecho empinado conectaban las dos partes del castillo. En momentos de peligro, las fuerzas defensivas se retiraban al interior de la torre si no podan mantener el patio interior. En el siglo XI, la piedra empez a sustituir a la tierra y a la madera en la construccin de los castillos. Se reemplaz la torre de madera que haba encima del montculo por una fortificacin de piedra de forma circular llamada refugio contra proyectiles. Luego se convirti en la torre, o torre del homenaje. Una pared de piedra cercaba el antiguo patio interior y la torre del homenaje, y a su vez estaba rodeada por una zanja o un foso. Una nica puerta fortificada protegida por un puente levadizo y por una rejilla llevaba al interior del castillo. El ejemplo ms conocido de un tipo bsico de torre del homenaje de un castillo es la Torre de Londres, construida por Guillermo el Conquistador. Esta gran estructura cuadrada, al principio se eriga en solitario y estaba blanqueada para llamar la atencin. Posteriores reyes mejoraron este castillo con las paredes de cerramiento y con otras mejoras que se pueden ver en la actualidad.

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Los diseos de los castillos avanzaron cuando los cruzados que haban ido al Este volvieron con noticias acerca de las fortificaciones y la maquinaria para los asedios que haban encontrado en sus viajes. Los castillos concntricos estaban diseados de forma que guardaban una torre del homenaje central detrs de dos o ms anillos de murallas. Las murallas al principio se reforzaban con torres cuadradas y posteriormente con torres circulares. Era fcil cortar las esquinas anguladas de las torres cuadradas, por lo que la torre era muy vulnerable. Las torres redondas eran ms resistentes a los ataques. En la parte superior de las torres y de las murallas se aadan instrumentos de combate para hacer ms eficaz la lucha desde arriba. El can apareci en Europa a principios del siglo XIV, pero la artillera eficaz para los asaltos no se us hasta mediados del siglo XV. El diseo de los castillos cambi como consecuencia del poder de los caones. Las altas murallas perpendiculares fueron reemplazadas por murallas inclinadas. A finales del siglo XV, los castillos estaban en declive como consecuencia del creciente poder de los reyes. En el siglo XI, Guillermo el Conquistador reclam la posesin de todos los castillos de Inglaterra para arrebatrselos a los nobles. En el siglo XIII era necesario pedir permiso a un rey para construir un castillo o reforzar uno ya existente. Los reyes intentaban desmilitarizar los castillos con el objetivo de evitar que pudieran ser tiles para rebeldes en potencia. Los castillos dejaron de ser utilizados por los nobles como vivienda y cayeron en la ruina. Las ciudades fortificadas se hicieron cada vez ms importantes conforme la riqueza de la tierra se fue desplazando a las ciudades. La construccin de los castillos La construccin de un castillo poda llevar desde un ao o menos hasta 20 aos. Durante varios siglos, la construccin de los castillos fue una importante industria. Los maestros albailes famosos estaban muy solicitados y los grupos de constructores de castillos se desplazaban de sitio en sitio. Las ciudades que deseaban construir catedrales deban competir por los trabajadores con los nobles que deseaban que construyeran sus castillos. La construccin del castillo de Beaumaris, en el Norte de Gales, empez en el ao 1295. El diseo era simtrico, sin puntos dbiles. En el punto lgido de su construccin requiri de los esfuerzos de ms de 30 herreros, 400 albailes y 2000 obreros. stos hacan casi toda la excavacin, el transporte, levantaban materiales, cavaban pozos y rompan piedras. Este castillo nunca lleg a terminarse. La construccin del enorme castillo de Conway, construido en Gales por Eduardo I de Inglaterra, llev 40 meses. Las murallas de los castillos eran armazones de mampostera rellenos de escombros de piedra y pedernales mezclados con argamasa. La anchura de las murallas oscilaba entre 1,8 y 4,5 metros.

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Castillos Las fortificaciones y los trabajos de preparacin del terreno se haban empleado para la defensa desde la Edad de Piedra. Sin embargo, los verdaderos castillos no aparecieron en Europa hasta el siglo IX, por una parte como respuesta a los asaltos de los vikingos y por otra como manifestacin de la descentralizacin del poder poltico feudal. Desde el siglo IX hasta el XV se construyeron por toda Europa miles de castillos. Un censo realizado en Francia en 1905 contabiliz, slo en ese pas, ms de 10.000 restos de castillos. Durante el perodo feudal los nobles del lugar proporcionaron la ley y el orden, adems de proteccin contra asaltantes, como los vikingos. Los castillos eran construidos por los nobles para dar proteccin o para proporcionar una base segura desde la que pudieran operar las fuerzas militares del lugar. El evidente valor defensivo de un castillo oscurece el hecho de que principalmente era un instrumento ofensivo. Funcionaba como base de operaciones para soldados profesionales, sobre todo de la caballera, que controlaba el campo circundante. En una poca en la que por diversas razones la autoridad centralizada de los reyes era dbil, una red de castillos y las fuerzas militares a las que brindaban apoyo proporcionaban una relativa estabilidad poltica. Ocupacin de los castillos La ocupacin o la defensa de los castillos era una prctica militar habitual a finales de la Edad Media, debido a la proliferacin de los castillos y de las ciudades fortificadas y a su importancia estratgica. Aunque una pequea fuerza poda defender un castillo, haca falta un importante contingente para ocuparlo. El atacante tena que tener un ejrcito lo suficientemente grande como para poder controlar el campo que rodeaba el castillo, rechazar a cualquier tropa de auxilio y asaltar directamente la fortaleza, o al menos mantener un cerco estrecho. Esto era muy costoso. Al acercarse un ejrcito al castillo, los lugareos normalmente se refugiaban en el interior llevando con ellos cualquier objeto de valor, sobre todo comida y armas. Sin embargo, si se esperaba que el asedio fuera muy largo, se poda rehusar la entrada a los campesinos que no pudieran luchar para as conservar los alimentos. Hay muchos ejemplos registrados de personas que fueron expulsadas de ciudades asediadas para preservar la comida. Cuando el rey ingls Enrique VIII asedi la ciudad de Rouen, los defensores expulsaron a los dbiles y a los pobres para conservar la comida. Los ingleses impidieron el paso por sus lneas de estos desafortunados. Viejos, mujeres y nios se apiaron entre la ciudad y el ejrcito ingls durante meses escarbando en busca de sobras y muriendo de inanicin hasta que se negoci la rendicin.

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Al llegar un ejrcito, se poda negociar inmediatamente la posibilidad de rendicin y los trminos de sta, sobre todo si haba pocos hombres en el castillo o en la ciudad. En caso de que las negociaciones fracasaran, los atacantes sopesaban cuidadosamente la posibilidad de asaltar la fortaleza. Si se repela un asalto rpido o se consideraba demasiado arriesgado, los atacantes impedan la salida del castillo y comenzaban el asedio. Una vez que la artillera del asedio haba disparado a la ciudad se consideraba que el asedio haba comenzado oficialmente. En la mayora de los casos, retirarse sin un buen motivo era inaceptable y estaba considerado como un deshonor. Un asedio largo era algo parecido a un evento social. El asedio de Neussn en el siglo XV, slo dur unos meses, pero los atacantes construyeron un largo campo que inclua tabernas y pistas de tenis. Los nobles que tomaban parte en un asedio se acomodaban y, a menudo traan con ellos a sus esposas y familias. Los mercaderes y los artesanos de los pueblos vecinos acudan con rapidez para instalar tiendas y ofrecer sus servicios. Formalidades del asedio La realidad de la guerra durante este perodo era que los castillos y las ciudades casi nunca eran capturados realmente al asalto. Los asaltos, normalmente, eran un acto de desesperacin, estaban facilitados por actos de traicin o se hacan amparados en el sigilo. Un asalto costaba demasiadas vidas a menos que la plaza asediada contara con muy pocas fuerzas. Era mucho ms frecuente orquestar un asedio segn las leyes predominantes de la guerra y del honor, y ocupar el castillo con relativamente pocas bajas. Para los defensores sera una traicin rendirse sin lucha, por lo que el asedio se mantena y se destrozaban las murallas del castillo. Si el seor del castillo no estaba dentro, su segundo al mando, llamado castellano o alguacil, poda rendir al castillo con honor despus de muchos das si no haba aparecido una fuerza de auxilio. Los castellanos a menudo solicitaban un contrato que especificara claramente cuales eran sus obligaciones y bajo que circunstancias no seran penalizados por rendirse. En los raros casos en los que la posibilidad de rendicin no exista o era rechazada, la poltica aceptada era que tras un asalto victorioso haba poco lugar para la compasin. Los soldados corrientes e incluso los civiles presentes en el interior podan ser masacrados y el castillo o la ciudad podan ser saqueados. A los caballeros capturados normalmente se les mantena con vida y se les retena para conseguir el rescate. Todos los atacantes reciban una parte del botn. La aplicacin prctica de esta poltica era otro aliciente para que los defensores negociaran la rendicin tras un perodo razonable de asedio. El rey Enrique V de Inglaterra tom la ciudad de Caen en 1417 tras un largo asedio. Despus permiti a su ejrcito saquear la ciudad de un extremo a otro en respuesta a la obstinada resistencia de los defensores. Todos los hombres de la ciudad que no eran sacerdotes fueron asesinados. En su siguiente parada, el castillo de Bonneville, los defensores aceptaron la rendicin y

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entregarles las llaves tras siete das sin recibir ayuda, aunque ambas partes saban que no haba perspectiva de ninguna tropa de auxilio. El Krak de Chevaliers era el ms famoso de los castillos de los cruzados en Oriente Medio y todava se levanta imponente en la moderna Siria. Durante la era de las Cruzadas fue defendido por los caballeros Hospitalarios y resisti ms de una docena de asaltos y ataques durante cerca de 130 aos, hasta que finalmente cay en manos de los egipcios en 1271. La historia de su captura fue inusual, pero tpica, en el sentido de que sus defensores no lucharon hasta morir. Los rabes desestimaron un ataque contra la puerta principal del Krak des Chevaliers porque al penetrar all llegaban hasta una serie de pasadizos mortalmente estrechos y hasta una segunda puerta, que era incluso ms poderosa. En su lugar atacaron la muralla sur socavando la gran torre en la esquina sudoeste. Esto les permiti entrar ms all del muro exterior. Sin embargo, antes de atacar la torre del homenaje central, que era incluso ms poderosa, intentaron una estratagema. Enviaron una paloma mensajera al castillo con un mensaje del jefe supremo de los Hospitalarios ordenando la rendicin de la plaza. Inferiores en nmero y sin esperanzas de recibir ayuda, los defensores aceptaron la orden del mensaje, aunque saban que era falso, y rindieron el gran castillo con honor. Excavaciones El principal problema para ocupar un castillo o una ciudad fortificada era el superar las murallas que impedan la entrada y protegan a los defensores. Una solucin a este problema el socavar una parte de la muralla, para derrumbarla. Esto slo era posible antes de que los castillos tuvieran fosos, o antes de que el foso estuviera vaco de agua. Era imposible excavar cuando la muralla estaba construida en piedra slida. Los excavadores primero abran un tnel hasta la muralla y despus continuaban hasta llegar a sus cimientos. El tnel se sostena mediante apoyos de madera que gradualmente iban soportando la carga de la muralla que haba sobre la tierra que estaba siendo excavada. En un momento convenido de antemano, se prenda fuego a las maderas del tnel. Al arder las maderas desapareca gradualmente la sujecin de la estructura de la muralla y, si todo sala como haba sido planeado, una parte de la muralla se vena abajo. El muro hundido creaba una entrada para un asalto directo de los soldados al castillo. Las excavaciones eran laboriosas y llevaban mucho tiempo. Los defensores que se daban cuenta de la excavacin del tnel reforzaban el muro amenazado con un muro auxiliar para que el derrumbamiento no abriera totalmente las defensas. Los defensores tambin saban hacer contraexcavaciones, excavando sus propios tneles debajo de las murallas, para intentar interceptar el tnel del enemigo. Cuando se encontraban los dos tneles se producan verdaderas batallas bajo tierra.

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El asedio El ejrcito atacante instalaba posiciones alrededor del castillo para evitar fugas o misiones de combate de los soldados asediados. Los atacantes tomaban las granjas y villas cercanas. Se creaban patrullas para informar del acercamiento de cualquier ejrcito de auxilio y para buscar comida. Los jefes atacantes examinaban la situacin y decidan si simplemente sometan a asedio el castillo o si se preparaban activamente para atacarlo. Si simplemente iban a dejar que los habitantes del castillo pasaran hambre hasta llegar a la rendicin, los atacantes se concentraban en mantener a los defensores encerrados y en evitar que cualquier fuerza de auxilio obligara a levantar el asedio. La eleccin de la mejor forma de atacar un castillo podra incluir cualquiera de las siguientes opciones: Excavar una parte de la muralla Seleccionar una divisin de la muralla para abrir brecha mediante el lanzamiento de piedras (o con caones, aunque stos no fueron eficaces hasta el ao 1450, cerca del final de este perodo). Seleccionar una parte de la zanja (y del foso, en caso de que lo hubiera) para rellenarla. Construir torres de asalto y escaleras para subir por las murallas. Seleccionar una puerta u otra parte para destrozarla con un ariete. La velocidad de trabajo en los preparativos del asalto era proporcional a la urgencia que haba en tomar el castillo, las perspectivas de rendicin y los hombres disponibles. Si los atacantes tenan grandes suministros de comida, no se esperaban auxilios, y los defensores parecan dispuestos a rendirse una vez que su honor estuviera a salvo, entonces los trabajos para preparar el asalto eran poco ms que un espectculo. Si los suministros del atacante eran escasos, la llegada de auxilio era inminente y los defensores eran obstinados, entonces los preparativos podan llevarse a cabo da y noche. Cuando se terminaban los preparativos, se les daba a los defensores una ltima oportunidad de rendirse antes de que comenzara el asalto. El equipo del asedio El equipo del asedio se usaba para superar las murallas y otras defensas del castillo, para que la fuerza superior del ejrcito atacante pudiera enfrentarse a los defensores con una desventaja mnima. La mayor parte del equipo estaba diseado para tirar abajo las murallas o abrir una brecha. A dems de la escalera simple para subir, el equipo de asedio usado ms frecuentemente durante la Edad Media inclua

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el lanzapiedras, la catapulta de trayectoria plana, la torre de asedio, el ariete, y el pavise. Una vez que se haba abierto una brecha o que se haba colocado una torre de asedio, una fuerza voluntaria de soldados encabezaba el asalto. A esta fuerza se le acab dando el nombre de la "vana esperanza", por las bajas que se esperaba que tuvieran. Pero los componentes de esta fuerza que sobrevivan, en la victoria eran generalmente los ms recompensados con ascensos, ttulos y botines. El lanzapiedras era una gran catapulta potenciada por un contrapeso pesado, normalmente una gran caja de rocas. Se pona el brazo largo de lanzar debajo, contra la masa del contrapeso y se cargaba una piedra de gran tamao. Cuando se liberaba el brazo el fuerte peso caa, levantando el brazo de lanzamiento y disparando el proyectil de piedra de gran tamao en una trayectoria elevada arqueada. Los proyectiles arrojados por este arma caan hacia abajo y su uso estaba sobre todo indicado para destruir la parte superior de las torres y las almenas. Era difcil daar muros totalmente verticales con el lanzapiedras, a menos que los proyectiles cayeran justo en la parte superior del muro. Se montaba fuera del radio del alcance de los arcos y se le defenda de una posible misin de los defensores para quemar el arma. La catapulta era til para destrozar tejados de madera y a continuacin prender fuego a los escombros con proyectiles incendiarios. La catapulta de trayectoria plana era un tipo distinto de catapulta que estaba potenciado por cuerdas o tiras de piel enrolladas. Un trinquete enrollaba a las cuerdas, tensndolas. Al aflojarse, las cuerdas giraban tirando del brazo lanzador hacia delante. Cuando el brazo golpeaba una barra pesada que estuviera en estado de contencin, se disparaba cualquier proyectil que estuviera en el canasto al final del brazo. La barra de contencin se poda ajustar para cambiar la trayectoria del proyectil. Estas catapultas tenan una trayectoria recta, a diferencia de la de trayectoria plana, pero podan causar el mismo dao. Solan hacer falta muchos disparos para causar un dao apreciable en una muralla. Sin embargo, los proyectiles disparados y los fragmentos rotos de la muralla ayudaban a rellenar la zanja, creando una pila de escombros desde la que los atacantes podan escalar los muros. Las torres de asedio se acercaban a las murallas y a continuacin arrojaban desde ella una plancha hasta la parte superior de la muralla. Los soldados de la torre podan avanzar entonces por la plancha y entablar la lucha cuerpo a cuerpo con los defensores. Dicha torre sola ser enorme. Tena que ser protegida con pieles hmedas para evitar que la quemaran. Se mova con lentitud y dificultad, a causa de su peso. Haba que empujarla o arrastrarla hacia delante con poleas que haban sido montadas previamente con estacas cerca de la base de la muralla del castillo. Haba que preparar la tierra con anticipacin, normalmente con una calzada de tablas planas de madera encima de tierra fuertemente comprimida, para facilitar el movimiento de la torre. Un rea para la lucha, situada en la parte superior de la torre, permita disparar a los arqueros al castillo mientras se acercaba la torre. Los

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soldados montaban las escaleras dentro de la torre una vez que estaban cerca. Los asaltos desde una torre de asedio nunca cogan por sorpresa a los defensores, a causa de toda la preparacin previa. Los defensores cogan escaleras para fortalecer la parte amenazada de la muralla o para evitar que tiraran la plancha. Ellos intentaban luchar contra la torre segn se iba acercando. Hasta el ltimo momento del asalto, las mquinas de guerra disparaban contra su objetivo en la muralla para dificultar los preparativos de los defensores y su respuesta al asalto. Si el primer grupo de atacantes provenientes de la torre lograba pasar, una corriente continua de hombres les segua por la plancha para finalizar la ocupacin del castillo. El ariete era un gran tronco con una cabeza de hierro que estaba introducida dentro de una abertura mvil y se haca rodar hasta una parte de la muralla o una puerta. Una vez en la muralla se balanceaba el tronco adelante y hacia atrs contra el muro. La fuerza de los golpes abra brecha en la placa de madera de la puerta o el muro de piedra, creando una abertura para el ataque. La parte de arriba del ariete estaba cubierta con pieles hmedas para evitar que ardiera. El manejo del ariete era un trabajo peligroso. Los enemigos situados arriba arrojaban rocas de gran tamao, agua hirviendo o aceite ardiendo sobre el ariete, con la intencin de destrozarlo o de matar a los hombres que lo manejaban. Incluso cuando se destrua un portal o un puente levadizo, haba normalmente varios rastrillos y, adems, tenan que abrirse paso por la puerta. En el asedio de Tiro, durante el invierno de 1111-1112, los defensores rabes idearon una defensa ingeniosa contra el ariete. Tiraban ganchos con los que sujetaban el ariete y lo alejaban de la muralla. As dificultaban continuamente su utilizacin. Los arqueros atacantes y los ballesteros se refugiaban cuerpo a tierra detrs de grandes escudos de madera llamado pavises. Una estrecha rendija para disparar, situada en la parte superior, permita disparar a los defensores. El rey de Inglaterra, Ricardo Corazn de Len, recibi una herida mortal en el hombro por una flecha corta lanzada por una ballesta mientras miraba desde el lateral de un pavise. Los celtas (500 -1500) Los celtas habitaron el norte de Europa hace 5000 aos y construyeron el famoso monumento megaltico de Stonehenge. Julio Csar ya haba luchado contra ellos durante su conquista de la Galia y, con el tiempo, los romanos les arrebataron tambin sus dominios britnicos e ibricos. A finales del Antiguo Imperio Romano, los celtas tan slo ocupaban partes del noroeste de Francia, Irlanda, Gales y algunas zonas de Escocia. Durante el transcurso de la Edad Media, reforzaron su control de Escocia e hicieron varios intentos de ampliar su territorio en Inglaterra. Los irlandeses siguieron siendo pequeos grupos durante la alta Edad Media. Hacia el 800, las cuatro provincias de Leinster, Ulster, Connaught y Munster haban alcanzado el poder bajo "reyes de elevado rango". Las incursiones vikingas comenzaron en el 795 como anticipacin a los asentamientos vikingos de mediados

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del siglo IX, siendo el ms importante de stos el de Dubln. Brian Boru se convirti en el primer rey de elevado rango de toda Irlanda en torno al ao 1000. Los irlandeses derrotaron en Clontarf a los daneses de Dubln en el ao 1014, aunque Brian Boru fue asesinado. Un pueblo irlands llamado los scotti invadi el territorio sur de la actual Escocia en los inicios de la Edad Media, asentndose permanentemente y dando su nombre a la zona. Los scotti hicieron retroceder y absorbieron a los pictos, nativos que haban hostigado a los romanos hacia el sur. El reino de Escocia tom su actual forma durante el siglo XI, pero atrajo la intromisin inglesa. Los escoceses respondieron con la "vieja alianza" con Francia, que constituira la base de su diplomacia durante siglos. Pero en 1296, Eduardo I de Inglaterra, el Zanquilargo, o "Martillo de los Escoceses", se anexion Escocia. William Wallace (Braveheart) lider una revuelta en Escocia y consigui la independencia en la batalla de Stirling Bridge, en 1297. Derrotado al ao siguiente en Falkirk, Wallace lider una guerrilla hasta que fue traicionado, apresado y ejecutado en 1305. Roberto el Bruce se autocoron rey de Escocia tras asesinar a su principal oponente y ech a los ingleses al ganar la batalla de Bannockburn en 1314. Eduardo III de Inglaterra reconoci la independencia de Escocia en 1328, pero la guerra entre escoceses e ingleses continu durante varios siglos. En el ao 1603, mucho despus de que la Edad Media hubiera tocado a su fin, las coronas de ambos pases se unificaron. Ningn prncipe de Gales se mostr lo suficientemente fuerte para unificar el pas. A finales del siglo XIII, Eduardo I se hizo cargo del gobierno de Gwynedd, uno de los ms fuertes principados de Gales. Procedi a construir all cinco enormes castillos que, efectivamente, situaron al pas bajo el mandato ingls. Carlomagno Los francos consolidaron su reinado en la actual Francia mediante una serie de poderosos reyes y caudillos militares durante los siglos VII y VIII. En el 732 derrotaron a un ejrcito musulmn que invada Francia desde la Pennsula Ibrica. En torno al 750, los francos invadieron Italia para liberar a Roma y rescatar al Papa, que estaban bajo la amenaza de los lombardos. Carlos el Grande, conocido como Carlomagno, se convirti en rey de los francos en el 768, dando comienzo su gran reinado. Carlomagno regres a Italia atravesando los Alpes en el ao 774, y una vez ms rescat al Papa. Se convirti en el soberano de Roma y en rey de los francos y los lombardos. Continu sus conquistas convirtiendo al cristianismo a sus enemigos. Se apoder del sur de Francia y de la zona norte de Espaa, dirigindose posteriormente al oeste de Alemania, donde convirti a los sajones y luch contra los magiares de Hungra. Estableci "marcas" en sus fronteras, que consistan en

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estados tapn entre el imperio franco y los brbaros del este. Carlomagno fue coronado por el Papa emperador de la Santa Iglesia de Roma el da de Navidad del 800 (el ttulo, que no haba solicitado, fue para l una sorpresa). La importancia de Carlomagno trasciende al tamao y a la creacin del Santo Imperio Romano, que se desmoronara tras su muerte. Apoy y defendi a la Iglesia Catlica y la utiliz para fomentar el aprendizaje y las artes entre sus contemporneos. Fund escuelas asociadas a las catedrales para educar a los cargos pblicos y a los nobles con el fin de que mejorasen el gobierno. Recopil y codific las leyes, lo que mejor el sistema judicial. Finalmente, cre el feudalismo como sistema de establecer un orden local que le permitiese a un tiempo mantener la autoridad central. Sin embargo, la gran promesa de un resurgimiento europeo que simbolizaba el Imperio franco pronto se extingui. Tras morir el hijo de Carlomagno, el imperio fue dividido entre sus tres nietos. El imperio occidental se convirti ms tarde en la Francia actual. La parte oriental pas a ser Alemania en tiempos posteriores. La parte central fue causa de disputa entre las otras dos durante sucesivas generaciones y hasta el siglo XX. No obstante, la repentina aparicin de oleadas vikingas provenientes de Escandinavia, que causaron graves trastornos al norte de Europa durante los dos siglos posteriores, se convirti en el problema ms inmediato. Los chinos (581 al 1644) China fue reunificada en el ao 581 a.C., tras un largo periodo de rencillas internas entre los fundadores de la dinasta Sui. Durante la mayor parte de los 1000 aos siguientes, China fue una de las mayores civilizaciones del mundo tanto en tamao como en desarrollo. Debido a su aislamiento geogrfico de Occidente, pudo desarrollar y mantener una cultura nica que extendi su influencia sobre gran parte de Asia. Los emperadores, considerados hijos del Cielo, detentaban por lo general un poder supremo. Sin embargo, los desastres naturales y otras calamidades se tomaban como pruebas divinas de su inhabilitacin como gobernantes, lo que poda justificar revueltas. Los Mandarines eran funcionarios conservadores que tenan competencia en el gobierno en las reas local, provincial e imperial. Los Mandarines opositaban a sus cargos tras aprobar una serie de detalladas pruebas pblicas basadas principalmente en la obra de Confucio. La dinasta T'ang gobern China desde el 618 hasta el 907. Bajo su mandato, China fue grande, rica y poderosa. Haba un prspero comercio exterior y exista inters por las artes entre las clases superiores. Se inventaron la imprenta y la plvora. Sin embargo, los ltimos 100 aos de la dinasta T'ang fueron testigos de agitadas revueltas campesinas e interminables guerras entre caudillos locales a las que la corte imperial no poda poner fin. Los aos que van desde el 907 al 960 fueron

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conocidos como el periodo de las Cinco Dinastas. El norte de China estaba dominado por los brbaros, y el sur haba quedado dividido en 10 estados rivales. Un general del ejrcito de uno de estos estados, llamado Chao Kuang-yin, se hizo con el poder y unific los estados del sur, fundando la dinasta Song. En los siguientes 20 aos, sus descendientes reunificaron China. La dinasta Song gobern parte de China hasta 1279. Este fue otro periodo de apogeo cultural y se consider la gran poca de la pintura paisajstica China. Hubo un desarrollo impresionante en la actividad econmica, incluyendo un gran comercio martimo. Aument la poblacin y crecieron las ciudades; la produccin alimenticia creci an ms velozmente que la poblacin; se desarroll una economa monetaria y la produccin industrial se increment. Ninguna ciudad europea se aproximaba siquiera al nmero de habitantes de Chang An, Beijing (Pequn) o Guang Zou (Cantn), todas ellas con ms de dos millones de habitantes. Sin embargo, la riqueza de China atraa enemigos y, en 1206, los mongoles comenzaron sus ataques. Hacia 1279 ya haban conquistado la China de la dinasta Song y trasladado la capital a Pequn. El impresionante desarrollo econmico de la dinasta Song lleg a su fin con las conquistas de los mongoles y los aproximadamente 30 millones de bajas que causaron. La dinasta Yuan del imperio mongol reunific China y sta volvi a ser una gran potencia militar y mundial. La influencia China se extendi por Asia. Hanoi fue tomada tres veces y se le cobraron impuestos a Birmania. Se desarroll el comercio con la India, Arabia y el Golfo Prsico. Marco Polo visit China durante este periodo. Los desastres naturales y la subida de impuestos durante el siglo XIV provocaron rebeliones rurales. Un monje budista se convirti en uno de los lderes de los Turbantes Rojos, una sociedad secreta opuesta al emperador de Pequn. Los rebeldes tomaron Nanjing en 1356 y 12 aos ms tarde expulsaron a los mongoles de Pequn, estableciendo la dinasta Ming. La dinasta Ming presidi otro florecimiento cultural y estableci una unidad poltica que sobrevivi a la dinasta Ming y dur hasta el siglo XX. Sin embargo, la dinasta Ming impuso un aislamiento y conservadurismo estrictos, oponindose al cambio y a la innovacin, prohibiendo los viajes al exterior, y cerrando la Ruta de la Seda. Uno de los aspectos ms notables de la China medieval son sus tecnologas, inventadas normalmente muchos siglos antes de su transmisin a Europa o del desarrollo en sta de avances similares. Entre los inventos importantes chinos se incluyen: la brjula, la carretilla, el baco, los arreos de las monturas, el estribo, el reloj, el hierro fundido, el acero, el papel, la impresin mvil (la imprenta), el papel moneda (los billetes), la plvora y el codaste. La religin en la Alta Edad Media

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El Cristianismo se haba convertido en la religin oficial del Imperio Romano en el siglo IV y haba empezado a extenderse entre las tribus germnicas antes de la cada de Roma. La divisin del Imperio Romano en dos, el de Oriente y el de Occidente, result tambin en una particin en el seno de la Iglesia Cristiana. La parte occidental, centrada en Roma, se convirti en catlica; la parte oriental, centrada en Constantinopla, se convirti en ortodoxa. En el siglo VII surgi en Arabia el Islam, una de las grandes religiones del mundo. El cristianismo La expansin del cristianismo entre los brbaros constituy una poderosa fuerza civilizadora y ayud a asegurar que algunos vestigios de la ley romana y del latn continuaran en Francia, Italia, Espaa y Portugal. Slo en Inglaterra el cristianismo romano sucumbi ante las creencias paganas. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clovis y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin. Por su parte, los bizantinos extendieron el cristianismo ortodoxo entre los blgaros y los eslavos. El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde all se extendi a Escocia, desde donde regres a Inglaterra por la zona norte. A finales del siglo VI, el Papa Gregorio el Grande envi misioneros a Inglaterra desde el sur. En el transcurso de un siglo, Inglaterra volvi a ser cristiana. Los monasterios Durante los disturbios de la Edad Oscura, unos cuantos cristianos fuertemente comprometidos se retiraron de la sociedad para vivir como ermitaos, normalmente en el salvaje e inhspito lmite de la civilizacin. Los ermitaos, a su vez, inspiraron a los clrigos ms convencionales a realizar votos de pobreza y de servicio como respuesta a las enseanzas de Jesucristo. Muchos de estos clrigos formaron nuevas comunidades de religiosos afines que recibieron el nombre de monasterios. El Papa Gregorio alent la construccin de monasterios por toda la Europa cristiana. En algunas zonas de Europa, pronto se convirtieron en los nicos reductos del saber. Hay quien opina, por ejemplo, que los monjes irlandeses preservaron la civilizacin en sus monasterios. Los monjes irlandeses se desplazaron a otras zonas europeas para ensear y revivir el inters por el saber. Los monasterios eran la principal fuente de hombres instruidos capaces de ayudar en la administracin del gobierno, por lo que muchos adquirieron importancia como asistentes y consejeros reales. Con el tiempo, los monasterios se enriquecieron por las donaciones de tierras, como le haba pasado a la iglesia romana. Se fundaron distintas rdenes religiosas con diferentes objetivos. Algunas vivan replegadas en sus propios intereses; otras formaban a misioneros para enviarlos a tierras salvajes; otras aconsejaban a los

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papas en materia doctrinal; y otras proporcionaban importantes servicios comunitarios como el cuidado de ancianos y enfermos o el socorro a los necesitados. El Islam El Islam fue fundado en Arabia en el siglo VII por el profeta Mahoma. Se propag rpidamente e inspir un gran movimiento de conquista. El mapa poltico de frica del Norte, del Medio Oriente y de Asia central cambi casi de la noche a la maana. La Pennsula Ibrica, el Medio Oriente, Asia Menor, Iraq, Irn, Afganistn, parte de la India, Paquistn y parte de Rusia se convirtieron al islamismo. Durante el breve periodo en que el Imperio Islmico permaneci unido, amenaz con cumplir su objetivo de convertir al mundo entero a sus creencias. La estabilidad y el crecimiento econmico del nuevo mundo islmico trajeron una paz y prosperidad a sus territorios que eran desconocidas en la Europa occidental del momento. La cultura musulmana sobrepas a la bizantina en las artes, las ciencias, la medicina, la geografa, el comercio y la filosofa. Los conflictos entre los musulmanes y los cristianos dieron como resultado las Cruzadas, una serie de intentos por parte de la Cristiandad Occidental para reconquistar Tierra Santa en Palestina.

La Alta Edad Media Tras la cada de Roma, Europa occidental entr un periodo conocido como la Alta Edad Media. Una de las razones por las que se le aplic este nombre es que gran parte de la civilizacin romana fue aniquilada y reemplazada por una cultura ms brbara. Otro de los motivos es la escasez de documentos escritos que arrojen luz sobre esta etapa de la historia.

Los ejrcitos de la Alta Edad Media Las tribus germnicas que invadieron el Imperio Romano a principios de la Edad Media, luchaban por lo general a pie y con hachas y espadas. Las nicas armaduras que solan usar eran cascos y escudos. Se organizaban en bandas armadas bajo el liderazgo de un jefe. Aunque eran feroces guerreros, luchaban como turbas sin coordinacin. Las disciplinadas legiones romanas haban obtenido grandes victorias contra las tribus germnicas durante siglos, en parte por la fragilidad que se derivaba de su propio mpetu. Pero al final del imperio, la calidad de las legiones romanas empez a decaer, y las tribus germnicas pudieron traspasar sus fronteras.

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No todas las tribus germnicas luchaban a pie. Una excepcin eran los godos, que se haban acostumbrado a la caballera desde su asentamiento al norte del Mar Negro. Los visigodos y ostrogodos aprendieron las artes de la caballera gracias al contacto con el Imperio Romano Oriental al sur del Danubio, as como con los jinetes brbaros de Asia. El ejrcito del Imperio Romano Oriental puso gran inters en el desarrollo de la caballera debido a sus conflictos con dos pueblos de jinetes brbaros: los partos y los persas. Tras la cada de Roma, la mayora de las guerras que tuvieron lugar en Europa se realizaron con soldados de infantera. Una excepcin podra haber sido la lucha de Arturo de Inglaterra contra los invasores sajones, aunque no tenemos pruebas de que su xito se debiera al uso de la caballera. Puede que Arturo lograra detener el avance sajn en Inglaterra durante 50 aos gracias al uso de la caballera o al empleo de tropas disciplinadas. Otra excepcin fue el ejrcito bizantino, que recuper el norte de frica de las manos de los vndalos y estuvo a punto de lograr devolver el control de Italia al Imperio Romano Oriental en el siglo VI. El podero del ejrcito bizantino en esta poca radicaba en su caballera. Tambin contaba con grandes lderes y con un dominio de las tcticas de guerra desconocido por los brbaros. En estos primeros siglos, la lucha rara vez implicaba a grupos que pudieran ser descritos como ejrcitos. Se trataba de las mismas bandas armadas de pocas anteriores, pequeas para el estndar bizantino o asitico, y con tcticas y estrategias limitadas. Las principales actividades militares eran las incursiones para obtener alimento, esclavos y armas como botn de guerra. Las agresivas tribus se desplazaban arrasando en su camino las reservas de alimento de sus enemigos, dejndolos morir de hambre y esclavizando a los supervivientes. Las batallas eran casi siempre enfrentamientos entre hordas guerreras que luchaban cuerpo a cuerpo con hachas y espadas. Luchaban como turbas, no como las disciplinadas formaciones que caracterizaban al ejrcito romano, protegindose con cascos, escudos y un tipo ligero de armadura. Las armaduras de cuero eran las ms frecuentes; slo los jefes y la lite llevaban armaduras de cota de malla. A principios del siglo VIII, la Espaa visigoda cay ante los guerreros del Islam, muchos de los cuales luchaban como caballera ligera. Al mismo tiempo, los nmadas magiares de las planicies hngaras incrementaron sus ataques a caballo en Europa Occidental. En el 732, un ejrcito de infantera franco derrot una invasin de la caballera musulmana cerca de Poitiers lo que puso fin a la expansin musulmana hacia el norte. Carlos Martel, lder guerrero de los francos, qued impresionado por la caballera mora y emprendi la reforma de parte de su ejrcito. Esta fue continuada en aos posteriores por el gran rey de los francos Carlomagno. La caballera pesada franca fue el origen del caballero armado que lleg a representar las luchas medievales.

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Durante 30 aos, Carlomagno llev a cabo campaas militares que incrementaron el tamao de su imperio. El ejrcito franco estaba formado por la infantera y la caballera armada, pero la caballera fue su fuerza principal y ms impresionante. Poda moverse con rapidez y dirigir duros ataques a los enemigos, que luchaban en su mayora a pie. Las campaas de Carlomagno eran invasiones con fines econmicos en las que se quemaba, saqueaba y devastaba al enemigo hasta lograr su rendicin. Carlomagno se enfrent en muy pocas ocasiones contra adversarios organizados. Los vikingos luchaban exclusivamente a pie, pero acostumbraban a reunir caballos al desembarcar, utilizndolos para invadir las tierras del interior. Sus invasiones comenzaron a finales del siglo VIII y terminaron en el siglo XI. Los descendientes de los invasores vikingos, los normandos del noroeste de Francia, se acostumbraron rpidamente a utilizar caballos y llegaron a ser unos de los guerreros con mayor xito de finales de la Edad Media. A principios del siglo X, los alemanes empezaron a desarrollar su caballera bajo el reinado de Otn I. El objetivo era contar con una fuerza de contraataque rpida contra las invasiones vikingas, as como frenar las incursiones a caballo de los brbaros del este. Hacia finales del siglo X, la caballera pesada fue una parte fundamental del ejrcito europeo, con la excepcin de la Inglaterra anglosajona, las tierras celtas (Irlanda, Gales y Escocia) y Escandinavia. El resurgimiento econmico A principios de la Edad Oscura, Europa del Norte estaba densamente arborizada. Hacia el ao 1000 d.C., muchos de los bosques haban desaparecido y la mayora de los que quedaban estaban siendo reemplazados por granjas y pastos. El suelo era generalmente excelente, un lgamo de roca finamente molida depositada durante la ltima etapa de la Era Glacial. Dos invenciones claves aceleraron la deforestacin de Europa y llevaron a un incremento de la produccin alimentaria. La primera fue la brida para los caballos que se invent en China y que, gradualmente, lleg hasta Europa. Esta brida mejorada se adapta al pecho del caballo en lugar de a su trquea, permitindole tirar de cargas de mucho mayor peso sin ahogarse. La segunda invencin fue el arado pesado con ruedas, necesario para surcar las profundas capas de lgamo y el entramado de extensas races de los viejos bosques. El significativo aumento de la produccin alimentaria fue el detonante del resurgimiento econmico de Europa, que se acompa de un crecimiento de la poblacin. La creciente poblacin, que no era ya necesaria en los feudos, emigr hacia las ciudades que a su vez crecan como respuesta a la necesidad de ampliar el mercado. Los excedentes de alimentos y los productos de las nuevas industrias (como la confeccin de vestimenta, la construccin de barcos y la fabricacin de herramientas) se intercambiaban en mercados y ferias comerciales. Los reyes

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alentaban el crecimiento de las ciudades porque sus habitantes solan ser aliados de la autoridad central en contra de los seores feudales locales. Los ciudadanos pagaban impuestos, no servicios feudales. Apareci en las ciudades una clase media que se mantena gracias al comercio, la produccin manufacturera y el prstamo monetario. Los mercaderes dominaban la administracin de la ciudad, adquiriendo riqueza y poder. Los artesanos y los comerciantes se organizaron en asociaciones conocidas como gremios. Estas asociaciones controlaban los precios y la produccin, aseguraban un alto nivel de servicio o de manufactura, y organizaban la formacin de los artesanos mediante el sistema del aprendizaje. Este control aseguraba tanto la alta calidad de los productos como el buen nivel de vida de los miembros de los gremios. Era frecuente que los gremios se concentraran en una parte de la ciudad cuyos barrios y calles tomaban el nombre de los distintos oficios, como las londinenses Threadneedle Street (Calle de los Costureros) y Ironmongers Lane (Calle de los Herreros). EL incremento del comercio dio lugar a un nuevo auge en la fabricacin. Ambos llevaron al desarrollo de la banca, que en el S. XIII se centraba principalmente en el norte de Italia. Los nuevos negocios necesitaban dinero para comenzar su actividad y funcionar eficazmente. El dinero actuaba como medio de intercambio y referencia de valor, y era imprescindible para dejar atrs la deficiente economa de trueque. Italia tena excedentes de divisas de su lucrativo comercio en el Mediterrneo, especialmente con Levante. El florn de oro de Florencia se convirti en la moneda ms popular de finales de la Edad Media.

El contrato feudal El feudalismo consista en un acuerdo entre dos nobles, uno el seor y otro el vasallo. El vasallo prometa obediencia y fidelidad a su seor y se comprometa a cumplir una serie de funciones en su nombre. Los deberes ms importantes eran comnmente: el servicio militar (normalmente limitado a 40 das al ao), reclutar soldados para el ejrcito de su seor y proveerlo de ingresos. Por su parte, el seor se comprometa a dar proteccin militar a su vasallo y a proporcionarle los medios de subsistencia. Con ese fin, el vasallo reciba el control de un feudo que normalmente consista en una gran extensin de tierra, aunque tambin poda tratarse de funciones lucrativas y de responsabilidad, como recaudador de impuestos, acuador de moneda o agente de aduanas. De ese modo, un seor con muchos vasallos dispona de fuentes seguras de ingresos adems de un ejrcito. El contrato feudal era de por vida. El seor poda arrebatarle el feudo a su vasallo si ste incumpla sus obligaciones. En cambio, para el vasallo, dejar a su seor era tarea ms ardua. Al principio los feudos no eran hereditarios, lo que constitua una gran ventaja para el seor. Cuantos ms feudos tena un seor para repartir, ms duramente haban de trabajar los vasallos para ganrselos. Con el transcurso de la Edad Media, los vasallos encontraron

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oportunidades para convertir sus feudos en hereditarios, dejando a sus seores un nmero menor de los que disponer como recompensa. El juramento de fidelidad u homenaje slo poda hacerse entre nobles y caballeros. En la prctica, la mayora de los nobles eran ambas cosas, vasallos y seores, encajando en algn lugar entre el rey y los caballeros de rango ms bajo. Sin embargo, el feudalismo nunca estuvo eficazmente organizado. Los vasallos podan ser ms poderosos que sus seores. Por ejemplo los duques de Normanda, que controlaban gran parte de Francia y toda Inglaterra, eran ms poderosos que sus seores, los reyes de Francia. Los vasallos podan tener varios seores, lo que supona un problema cuando ms de uno requera sus servicios. Normalmente sola darse preferencia al seor de mayor rango o ms poder. Los nobles tambin descubrieron que, de ser lo suficientemente fuertes, podan ignorar las reglas del feudalismo y atacar a sus vecinos para conseguir sus fines. A finales de la Edad Media, este tipo de guerras privadas se haba vuelto endmico. El feudalismo La estructura poltica y econmica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. Este sistema se desarroll como respuesta a la desintegracin de la autoridad central y al caos social que surgi tras el fin del mandato romano. Una jerarqua de hombres poderosos, regidos por el nuevo sistema de vasallaje y la divisin territorial en feudos, sustituy al antiguo sistema romano de emperador, senado, provincia, ciudad y pueblo.

La crisis del feudalismo Cambios polticos Al principio de la baja Edad Media, Europa Occidental se encontraba dividida en feudos de distintos tamaos. Los reyes, aunque estaban en la cspide de la jerarqua de poder, no ejercan una autoridad unificadora slida, y las naciones no existan como entidades polticas sino como grupos culturales. A finales de la baja Edad Media, exista una fuerte autoridad central en Inglaterra, Espaa, Portugal y Francia. Estos pases haban despojado a los seores feudales de su poder poltico. Guillermo el Conquistador instaur la primera gran monarqua europea tras acceder al trono de Inglaterra en el ao1066. Con la victoria de Hastings, y tras cinco aos ms de luchas para sofocar los ltimos ncleos rebeldes, tom medidas para consolidar su poder. Una sexta parte de Inglaterra qued como territorio de la corona; dividi la mitad del pas en feudos otorgndoselos a sus vasallos directos, los barones normandos; cedi un cuarto de Inglaterra a la Iglesia, y los anglosajones se dividieron el territorio restante. Impuso un juramento de fidelidad a todos sus vasallos como mximo representante del dominio feudal; se hizo dueo y seor de

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todos los castillos; prohibi las guerras y estableci nicamente como legal la moneda real. Estos fueron las primeras medidas importantes que llevaron a la crisis del feudalismo, aunque no siempre lograron ser reforzadas por posteriores reyes con menos habilidades que Guillermo. En el siglo XII, Enrique II, rey de Inglaterra, cre la cancillera y el fisco, que constituiran los comienzos de la administracin pblica. La cancillera se ocupaba de las leyes y de las transacciones reales; el fisco se encargaba de la distribucin del Erario Publico. Ninguno de estos dos cargos pblicos era hereditario, facilitando as el recambio de funcionarios no deseados. El personal de la nueva administracin pblica no reciba feudos sino un salario, dependiendo as directamente del propio rey.

La nobleza feudal inglesa impuso al impopular rey Juan sin Tierra la firma de la Carta Magna en 1215. Este documento constitua una limitacin del poder real, ya que exiga que el rey estuviera sujeto a las leyes territoriales y otorgaba a los barones la facultad de tomar parte en las decisiones reales a travs de un Gran Consejo. La redaccin de la Carta Magna dio lugar a importantes interpretaciones siglos ms tarde, entre ellas el concepto de "no hay impuestos sin representacin". Los barones tomaron el poder en 1264 en respuesta a la pretensin de un rey de ignorar la Carta Magna, gobernando temporalmente mediante el ya consolidado Gran Consejo, que pas a llamarse Parlamento. El nuevo Parlamento no slo inclua a los barones y a los altos cargos eclesisticos, sino tambin a los representantes de grandes ciudades. Aunque este gobierno parlamentario fue de corta duracin (15 meses), ya no se pudo ni callar ni ignorar al Parlamento. Desde entonces, slo el Parlamento tena el poder de revocar las leyes que eran aprobadas; no se podan imponer impuestos sin su aprobacin, y cuando los reyes necesitaban dinero rpido (por ejemplo, durante la guerra de los Cien Aos), el Parlamento les obligaba a menudo a ceder poder a cambio del consentimiento. Independientemente de la habilidad del rey de turno y de algunas revueltas ocasionales de la nobleza, el Parlamento y la administracin pblica siguieron creciendo en importancia y demostraron su capacidad para gobernar el pas. Mientras el rey, la administracin pblica y el Parlamento reducan desde arriba el poder de los barones, una tendencia en el mismo sentido surga desde la base de la jerarqua feudal. Diversos factores hicieron que los siervos se liberaran de sus contratos con los seores feudales, entre ellos el aumento de la poblacin de las ciudades, el cese de las incursiones brbaras y una terrible plaga que asol Europa en el siglo XIV. La peste negra

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A mediados del siglo XIV, una plaga conocida como la peste negra asol repentinamente Europa con un efecto devastador. Se extendi por Occidente desde Asia Central, apareciendo en el rea del Mar Negro en 1346. Desde all, se extendi hacia el sudoeste hasta el Mediterrneo y avanz rodeando las costas del Atlntico Norte hasta llegar al Bltico. Hacia 1348 ya estaba en Espaa y Portugal; hacia 1349 en Inglaterra e Irlanda; hacia 1351 en Suecia; y hacia 1353 en los estados blticos y Rusia. Tan slo zonas aisladas y apenas pobladas se libraron de ella. Segn se estima actualmente, muri entre un tercio y la mitad de la poblacin de Europa, Oriente Medio, Norte de frica y la India. La Peste Negra era probablemente una variedad de la peste bubnica, una peligrosa infeccin bacteriana que sigue existiendo hoy en da. La bacteria se transmita a travs de la saliva de las pulgas que haban succionado la sangre de ratas infectadas. Al morir las ratas, las pulgas saltaban a los seres humanos y la bacteria se extenda rpidamente por la sangre. La peste tom su nombre de uno de sus ms terribles sntomas: las dolorosas lesiones de aspecto negruzco que exudaban sangre y pus. Las vctimas eran presa de una fuerte fiebre y deliraban. La mayor parte mora en un plazo de 48 horas pero, afortunadamente, una pequea minora lograba superar la enfermedad y sobrevivir. Ciudades enteras fueron arrasadas, cayendo en el olvido la relacin social entre seor y siervo. Se empez a valorar ante todo a la gente capaz de cultivar o fabricar. Una vez extinguida la epidemia, se aceler la emigracin a las ciudades. Los francos (del 509 en adelante) Los francos fueron uno de los pueblos brbaros germanos conocidos por los romanos. A principios del siglo V empezaron a expandirse hacia el sur desde sus territorios de origen a lo largo del ro Rin hasta la Galia (actualmente Francia), dominada por los romanos. Sin embargo, a diferencia de otros pueblos germanos, no abandonaron sus lugares de procedencia, sino que ms bien ampliaron sus territorios. Clodoveo, jefe franco, venci a los ltimos ejrcitos romanos de la Galia y, hacia el 509, unific a los francos, convirtindose en el gobernante de gran parte de Europa occidental. Durante los siguientes 1000 aos, el reino franco fue evolucionando hasta dar origen a la actual nacin de Francia. De acuerdo con la tradicin, los cuatro hijos de Clodoveo se dividieron el reino tras su muerte. Esta costumbre condujo a guerras civiles y luchas internas entre los sucesivos pretendientes al trono durante muchos siglos. Hacia finales del siglo VII, los reyes merovingios (descendientes de Clodoveo) gobernaban simblicamente. A principios del siglo VIII, Carlos Martel se convirti en mayordomo de palacio, estando justo por debajo del rey en importancia. Hizo de los francos una gran fuerza de caballera. Luchaba tan bien que sus enemigos lo apodaron Carlos el Martillo. En el ao 732, la caballera francesa derrot en la batalla de Poitiers a los

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invasores musulmanes que les atacaban desde el norte de Espaa, dando fin para siempre al avance del Islam desde el sudoeste. El Papa coron a Pipino, hijo de Carlos Martel, con el ttulo de rey de los francos a cambio de haberle ayudado a defender Italia de los lombardos. Pipino fund la dinasta de los carolingios. El ms grande de estos gobernantes fue Carlos el Grande o Carlomagno, quien gobern desde el 768 hasta el 814. Convirti el reino franco en un imperio donde floreci la cultura y el saber. Sus nietos se dividieron el imperio que, como resultado, qued fraccionado en dos. La parte occidental se convirti en el reino de Francia, aunque los reyes posteriores perdieron gradualmente su control poltico. La autoridad central se derrumb bajo la presin de las guerras civiles, las luchas fronterizas y las incursiones vikingas. El nico medio de conseguir soldados y dinero era hacer concesiones a los terratenientes. Los feudos pasaron a ser hereditarios y quienes los detentaban se convirtieron en seores feudales con vasallos propios. Hacia el siglo X, Francia se encontraba dividida en dominios feudales que actuaban como estados independientes. En el 987, la nobleza francesa proclam rey a Hugo Capeto. La razn principal fue que su feudo, centrado en Pars, era ms bien dbil, por lo que pensaron que no supondra una amenaza. Hugo fund la dinasta de los reyes capetos, quienes lentamente y a lo largo de dos siglos recuperaron el poder mediante la creacin de seguros caminos reales, engrandeciendo sus dominios, fomentando el comercio, y otorgando cartas reales a las nuevas ciudades y feudos. Alindose con la Iglesia, los Capetos consiguieron una fuerte posicin moral y se beneficiaron de la influencia cultural, poltica y social de sta. La administracin real se volvi ms eficiente y leal al rey al dejar los cargos pblicos de ser hereditarios. Empezando por Felipe II en 1180, Francia se convirti en una de las naciones ms importantes de Europa gracias a tres grandes gobernantes. Mejoraron el funcionamiento del gobierno, fomentaron un prspero comercio, recaudaron impuestos de manera eficiente y fortalecieron su posicin en la cima de la jerarqua feudal. Aunque se estableci una asamblea nacional llamada los Estados Generales, sta no tena realmente ningn poder y fue ignorada con xito. La Guerra de los Cien Aos, largo conflicto entre Francia e Inglaterra, tuvo lugar para decidir de quin eran las tierras de Francia que haban sido heredadas por reyes ingleses, y dur desde el ao 1337 hasta 1453. Finalmente, la victoria francesa hizo del rey la fuerza poltica ms poderosa de Francia.

Los godos (200 - 714)

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Los godos, pueblo germnico de la frontera del ro Danubio, fueron conocidos por los romanos desde el siglo I d.C. Presionados por los desplazamientos de los hunos desde el Asia Central hacia occidente, los godos se dirigieron hacia Europa Occidental atravesando el Danubio para escapar de las hordas que se avecinaban. Tras tomar parte en la cada de Roma, rivalizaron con otros pueblos brbaros durante principios de la Edad Media por los restos del Imperio Romano de Occidente. Por cuanto sabemos, los godos procedan de la isla de Gotland, en el Mar Bltico, y se dividieron en dos grupos al emigrar al sur a travs de Europa Central. Los visigodos, o godos del oeste, se asentaron durante el siglo II en la actual Rumania. Los ostrogodos, o godos del este, se asentaron en la costa noroeste del Mar Negro. En el 376 d.C., los visigodos fueron expulsados de sus territorios y se desplazaron hacia el sur atravesando el Danubio. Su fuerza se estimaba en 60.000 entre hombres, mujeres y nios. Tras derrotar a un ejrcito romano de Constantinopla, se asentaron al sur del Danubio durante un breve periodo para despus dirigirse hacia Italia. Saquearon Roma en el ao 409 bajo las rdenes del rey Alarico, marchando despus hacia el norte, concretamente hacia la Galia. Los romanos les cedieron el sudoeste de la Galia. Desde all, y con el tiempo, extendieron su dominio a todo lo que es actualmente Espaa y Portugal. Los ostrogodos se libraron del dominio huno y, a finales del siglo V, siguieron a sus congneres, los visigodos, hasta Italia. El emperador de oriente, que quera deponer al virrey brbaro reinante, los anim a llevar a cabo la invasin. Los godos entraron en Italia en el 448 bajo las rdenes de Teodorico, que ya era rey de los actuales territorios de Suiza y los Balcanes, completando su conquista en el 493. El reinado de Teodorico dur poco tras su muerte en el 526. Diez aos ms tarde, los bizantinos enviaron un ejrcito a Italia al mando del gran general Belisario, con la excusa de poner paz en la lucha por la sucesin al trono. Los bizantinos pretendan recuperar Italia y restaurar el antiguo Imperio Romano de Occidente. La guerra se alarg, devastando el campo conjuntamente con las plagas y el hambre. En el 552, los ostrogodos fueron finalmente vencidos en Italia. Dejaron de existir como grupo concreto a finales del siglo VI, cuando una nueva tribu de brbaros, los lombardos, invadieron el norte de Italia El reinado de los visigodos fue ms duradero. A finales del siglo V Clodoveo, rey de los francos, expuls a los visigodos de Francia hacindoles cruzar los Pirineos. El reino se fragment tras su muerte, y los visigodos quedaron en paz durante algn tiempo. Pero en el 711, una nueva amenaza avanzaba desde el sur: los ejrcitos islmicos cruzaron el mar desde el norte de frica y, en un periodo de cuatro aos, destruyeron el ltimo reino godo. Hoy se recuerda a los godos por haber sido los primeros en saquear Roma, y, en consecuencia, por haber dado comienzo a la cada definitiva del antiguo orden mundial europeo. Sin embargo, la admiracin que sentan por la cultura romana y sus

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intentos por preservarla, permitieron que gran parte de sta se conservara. As por ejemplo, las actuales lenguas de Italia, Francia, Espaa, Portugal y Rumania proceden del latn, aunque con influencias de otras lenguas posteriores. No son variaciones del alemn, como es el caso del ingls.

La llegada de la plvora En el siglo XI, los chinos ya conocan la plvora y la utilizaban con fines militares para propulsar cohetes. Sin embargo estas armas causaban ms terror que estragos. Los chinos tambin experimentaron con los fuegos artificiales. Pero no comprendieron el potencial de la plvora como explosivo o propulsor de proyectiles. La plvora avanz progresivamente hacia occidente, donde los europeos descubrieron usos mucho ms destructivos de esta substancia. La obra de arte europea ms antigua que conservamos en la que se representa un arma de plvora, apareci en 1326. Este primitivo can se cargaba con una especie de lanza, no con balas de can. Los europeos haban experimentado con la plvora durante el medio siglo precedente. La descripcin ms antigua de la frmula que conservamos apareci en 1260, y se le atribuye a un fraile ingls llamado Roger Bacon. Hacia 1340, se utilizaban balas de can de plomo, hierro y piedra. Los ingleses usaron caones en el campo de batalla de Crcy, en 1346, pero no se menciona su utilidad en la crnica de la batalla. Los caones Tuvieron que pasar varios siglos de experimentacin antes de que las armas de plvora resultaran verdaderamente tiles. Una de las dificultades era el crear una plvora que ardiera de manera rpida, uniforme y potente. Otra radicaba en disear caones adecuados que no explotaran. Los primeros caones se caracterizaron por una fabricacin deficiente, lo que haca casi tan peligroso dispararlos como ser su blanco. En 1460, por ejemplo, el rey Jaime II de Escocia muri a causa de la explosin de un can. A mediados del siglo XV, las tecnologas de los caones y de la plvora haban avanzado suficientemente como para ser considerados armas importantes. Esto qued claro en 1453, cuando enormes caones de asedio, disparando macizas balas de can, castigaron las murallas de Constantinopla. Aunque la causa principal de la cada de Constantinopla fue una pequea puerta que qued abierta, el bombardeo consigui hacer posible un ataque directo. En la Edad Media, los caones se utilizaban para derribar murallas durante los asedios y para disparar contra las filas enemigas en el campo de batalla. Su capacidad para derribar paredes verticales dio lugar a modificaciones en la

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construccin de los castillos. Los altos muros en vertical fueron reemplazados por murallas inclinadas de menor altura. En este periodo, la utilidad de los caones en el campo de batalla era muy limitada por ser su manejo tan laborioso y tan difcil su traslado a otras posiciones durante la accin. Las armas de mano En 1350, aparecieron ilustraciones de varios tipos de armas de mano. Eran armas primitivas que consistan en un tubo hueco tapado por un extremo y con un agujero en el lateral (cerca del extremo bloqueado). En el agujero se colocaba una mecha (una cuerda corta de material inflamable) para prender la plvora y disparar la bala cargada previamente en el can. No serva de mucho intentar apuntar con estas primeras armas de mano. Slo resultaban efectivas si eran disparadas en descargas y por varios hombres a un tiempo contra blancos compactos. Hacia 1450, la mayora de los ejrcitos europeos avanzados usaban armas de mano. An as los arcos y las ballestas, al ser armas eficaces y poco costosas, siguieron emplendose como armamento de infantera hasta el siglo XVI. Los japoneses (500 al 1600) Situada en un islote a 100 millas del Asia continental en su punto ms cercano, Japn era una tierra de misterio en los confines de la civilizacin. Aislados primero geogrficamente y ms tarde por eleccin propia, los japoneses desarrollaron una cultura nica que absorbi pocas influencias del mundo exterior. En los inicios de la Edad Media europea, la cultura japonesa ms desarrollada se hallaba en el extremo norte del Mar del Japn, en la gran isla de Honshu. Hacia el este, al otro lado de las montaas Hakone, estaba Kanto, llanura aluvial y nica gran rea de las islas para la plantacin de arroz. Al norte y este de Kanto se situaba la frontera, ms all de la cual vivan los aborgenes, que haban ocupado las islas desde el Neoltico. Algunos creen que, hacia el siglo V d.C., la corte Yamato se haba convertido en gran parte en ceremonial. Una serie de clanes independientes, conocidos como <i>uji<i>, eran los que detentaban el poder real por debajo del monarca. Los lderes de estos clanes formaban una especie de aristocracia que rivalizaba por el control del pas y del trono. En el 536, el clan de los Soga estableci su predominio, surgiendo de ste el primer gran hombre de estado de la historia, el Prncipe Shotoku, quien realiz reformas que sentaron las bases de la cultura japonesa durante las siguientes generaciones. En el 645, el poder pas del clan de los Soga al de los Fujiwara, que presidi la mayor parte del periodo Heia (794 al 1185). Este nuevo liderazgo impuso la Reforma Taika del ao 645, que emprendi medidas encaminadas a la redistribucin de los arrozales, estableci un impuesto sobre la produccin agrcola y dividi el pas en provincias. Sin embargo, gran parte del territorio permaneca fuera de la influencia y del control imperial. El poder real pas a familias importantes que haban alcanzado

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un lugar prominente en las tierras de cultivo del arroz. Los conflictos entre estas familias condujeron a la guerra civil y a la ascendencia de la clase guerrera. Al igual que en la Europa Occidental medieval, el desmoronamiento de la autoridad central, la aparicin de poderosos nobles locales y el conflicto con los brbaros en la frontera, se combinaron para crear una cultura dominada por una lite guerrera. Estos guerreros llegaron a ser conocidos como samurai, "los que sirven", equivalentes ms o menos al caballero europeo. A finales del siglo XII, un gobierno militar remplaz a los nobles que detentaban el poder real por debajo del trono. La cabeza del gobierno militar era el Shogun. La vida de los samurai se rega por el cdigo del guerrero, parecido al cdigo de honor de los caballeros europeos. La lealtad a su seor constitua la base de ese cdigo. A cambio de la proteccin dada al guerrero, ste obedeca las rdenes de su seor sin cuestionarlas y estaba dispuesto a morir en su nombre. El samurai daba gran importancia a sus ancestros y cultivaba religiosamente la tradicin familiar para ganar mritos. Su conducta deba ser firme y no dar muestras de cobarda. Los guerreros iban al campo de batalla esperando y deseando la muerte, ya que se pensaba que un guerrero animado por la esperanza de sobrevivir no luchara bien. El periodo comprendido entre los aos 1185 y 1333 se denomin Kamakura, tomando el nombre de una regin del Japn dominada por un nuevo clan que subi al poder tras la guerra civil. Los mongoles intentaron invadir Japn en dos ocasiones, una en 1274 y otra en 1281, pero fueron expulsados ambas veces. Una tormenta fortuita produjo grandes prdidas en la flota de los mongoles en la segunda invasin.

El auge de los caballeros En tiempos de Carlomagno, los guerreros a caballo se haban convertido en la lite de las unidades militares francas y esta novedad se extendi por Europa. Luchar desde un caballo reportaba mayor gloria en la batalla porque los jinetes podan moverse velozmente y pisotear al enemigo de menor rango que luchaba a pie. Cuando las caballeras de dos ejrcitos se enfrentaban entre s, la velocidad de la carga y el violento choque que se produca resultaban estimulantes. La caballera gozaba de mayor prestigio por el alto coste de los caballos, las armas y las armaduras. Slo los individuos adinerados o los siervos de los ricos podan permitirse luchar como jinetes. Los reyes de la Edad Oscura tenan poco dinero para poder pagar grandes contingentes de costosa caballera. Los guerreros eran hechos vasallos a cambio de feudos de tierra. El beneficio obtenido de esas tierras deba usarse para pagar caballos y equipamiento. En la mayora de los casos, los vasallos mantenan tambin a grupos de soldados profesionales. En un tiempo en que la autoridad central era dbil

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y las comunicaciones pobres, los vasallos, ayudados por sus siervos, eran los responsables de la ley y el orden dentro de su feudo. A cambio de este feudo, los vasallos accedan a proporcionar apoyo militar a su seor. De esta manera, los nobles y los reyes podan disponer de un ejrcito cuando lo deseaban. Los vasallos a caballo eran la lite de estos ejrcitos. Al avanzar la Edad Media, esta lite de guerreros a caballo de Europa Occidental empez a ser conocida como caballeros. Se desarroll un cdigo de conducta, llamado de caballera, que detallaba cmo deban comportarse. Estaban obsesionados con el honor, tanto en tiempos de paz como de guerra, aunque por lo general esto se limitase al trato con sus iguales, no con los plebeyos y campesinos que constituan la mayor parte de la poblacin. Los caballeros se convirtieron en la clase dominante al controlar la tierra, de la que se derivaba toda la riqueza. Al principio, los aristcratas eran nobles debido a su prestigio de guerreros superiores en un mundo de violencia. Ms tarde, su situacin y prestigio se convirtieron principalmente en hereditarios, en detrimento de su importancia como guerreros.

La caballera El trmino "caballera" empez a utilizarse refirindose a la equitacin. Los guerreros de lite de la Edad Media se distinguan del campesinado y el clero, as como entre ellos, por su habilidad para montar y su valor como guerreros. El smbolo de alto nivel de la poca era poseer caballos rpidos y fuertes, armas atractivas y eficaces, y una armadura bien confeccionada. Hacia el siglo XII, la caballera se haba convertido en una forma de vida. Las reglas bsicas del cdigo de caballera eran las siguientes: * La proteccin a las mujeres y a los dbiles. * El triunfo de la justicia frente a la injusticia y el mal. * El amor a la tierra natal. * La defensa de la Iglesia, incluso a riesgo de perder la vida. En la prctica, los caballeros y aristcratas ignoraban este cdigo cuando les convena. Las disputas entre nobles y los enfrentamientos por la tierra tenan preferencia ante cualquier otro cdigo. La costumbre de las tribus germnicas que estableca que las tierras deban repartirse entre los hijos de un seor, en vez de pasar en su totalidad al primognito, a menudo daba lugar a guerras entre hermanos por el botn. Un ejemplo de esto fue el conflicto entre los nietos de Carlomagno. La Edad Media est plagada de este tipo de guerras civiles, en las cuales los que ms perdan solan ser los campesinos. A finales de la Edad Media, los reyes crearon las rdenes de caballera. Eran organizaciones exclusivas para caballeros de alto rango que juraban obediencia

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mutua y a su rey. Ser miembro de una orden de caballera era extremadamente prestigioso y distingua a un hombre como uno de los ms importantes del reino. En 1347, durante la Guerra de los Cien Aos, Eduardo III de Inglaterra fund la Orden de Garter, que ha perdurado hasta nuestros das. Esta orden estaba formada por los 25 caballeros de mayor rango de Inglaterra, y se fund para asegurar su lealtad al rey y su dedicacin a lograr la victoria durante la guerra. La Orden del Vellocino de Oro fue creada por Felipe el Bueno de Borgoa en 1430 y se convirti en la ms rica y poderosa de toda Europa. Luis XI de Francia cre la Orden de San Miguel para controlar a sus principales nobles. Las rdenes de Calatrava, Santiago y Alcntara se crearon para expulsar a los moros de Espaa. Fueron unificadas bajo el reinado de Fernando de Aragn, cuyo matrimonio con Isabel de Castilla sent las bases de un solo reino espaol. Se convertira en gran maestre de las tres rdenes, que mantendran sin embargo su independencia.

La ordenacin de los caballeros A la edad de siete u ocho aos, los nios de la clase noble eran enviados para servir de pajes en la casa de un gran seor. Las mujeres les enseaban los conocimientos sociales bsicos, y empezaban un entrenamiento elemental del uso de las armas y la equitacin. Alrededor de los 14 aos, los jvenes se convertan en escuderos, es decir en aprendices de caballero. Cada escudero se asignaba a un caballero, que deba continuar la educacin del joven. Los escuderos eran compaeros habituales y sirvientes de los caballeros. Los deberes de los escuderos incluan limpiar la armadura y las armas (propensas a oxidarse), ayudar al caballero a vestirse y desvestirse, cuidar de sus pertenencias, e incluso dormir a su puerta como guardin. En los torneos y batallas, los escuderos asistan al caballero en todas sus necesidades. Traan armas y caballos de reemplazo, curaban sus heridas, retiraban a los heridos del campo de batalla y, llegado el caso, se encargaban de que recibiera un entierro digno. En muchas ocasiones, los escuderos iban a la guerra con el caballero y luchaban a su lado. Los guerreros evitaban combatir contra los escuderos del bando enemigo y preferan buscar un caballero de su rango, o superior. Los escuderos, por su parte, deseaban enfrentarse a caballeros para obtener prestigio matando o capturando a un enemigo noble. Adems del entrenamiento marcial, los escuderos se fortalecan mediante juegos, aprendan a leer y, generalmente, tambin a escribir, y estudiaban msica, baile y canto. A la edad de 21 aos, un escudero poda ser designado caballero. Los candidatos que lo merecan, reciban ese honor de manos de un seor o de otro caballero de alto rango. En un principio, la ceremonia de ordenacin era simple; consista normalmente en ser tocado con una espada en el hombro y despus ceirse el cinto de un espada.

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Posteriormente la ceremonia se complic, sumndose al rito la Iglesia. Los candidatos se baaban, se cortaban el pelo y pasaban la noche en vela, orando. Por la maana reciban su espada y las espuelas de caballero. Normalmente slo podan llegar a ser caballeros aquellos que posean tierras o ingresos suficientes para hacer frente a las responsabilidades de su rango. Sin embargo, los seores y obispos importantes podan mantener un contingente de tropas numeroso, y muchos fueron elegidos por estas circunstancias. Los escuderos que se distinguan en la batalla durante la guerra podan ganarse el reconocimiento de un gran seor y ser ordenados caballero en el mismo campo de batalla Los torneos Los torneos, batallas preparadas entre caballeros, surgieron en el siglo X y contaron desde su comienzo con la condena del Papa, en el segundo Concilio de Letrn, bajo el papa Inocencio II, y los reyes de Europa, que no aprobaban las heridas y las muertes producidas entre sus caballeros por lo que ellos consideraban una actividad frvola. Sin embargo los torneos se extendieron, convirtindose en parte importante de la vida de un caballero. Los torneos empezaron a realizarse como encuentros individuales entre caballeros, y fueron complicndose con el paso del tiempo. Se convirtieron en acontecimientos sociales importantes, que atraan a patrocinadores y participantes desde lugares lejanos. Se construyeron recintos especialmente destinados a los torneos, con pabellones para los combatientes y gradas para los espectadores. Los caballeros seguan batindose individualmente, pero ahora lo hacan tambin en equipos. Se retaban utilizando diversas armas y llevaban a cabo simulacros de batalla con cuadrillas. Las justas o lizas, un enfrentamiento de dos caballeros con lanza, se convirtieron en el acontecimiento ms celebrado. Los caballeros competan como los atletas de nuestros tiempos para obtener premios, prestigio y la mirada de las damas que llenaban las gradas. En el siglo XIII, murieron tantos hombres durante los torneos que los gobernantes de Europa, incluyendo el Papa, comenzaron a alarmarse. En 1240, por ejemplo, murieron sesenta caballeros en un torneo realizado en Colonia. El Papa quera disponer del mayor nmero posible de caballeros para luchar en Tierra Santa, y no aprobaba que se mataran entre s en los torneos. Se despuntaron las armas y se dictaron reglas encaminadas a reducir la incidencia de lesiones relevantes, pero seguan producindose heridas graves y fatales. Enrique II de Francia, por ejemplo, fue herido de muerte en una justa que se llev a cabo para celebrar la boda de su hija. Los retos normalmente se planteaban de forma amistosa, pero si existan rencores entre combatientes, estos podan resolverse en un combate a muerte. Los perdedores eran capturados y deban pagar un rescate en caballos, armas y

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armaduras, a los vencedores para su liberacin. Los heraldos llevaban un control de los resultados del torneo, como los marcadores actuales en el bisbol. Un caballero de bajo rango poda amasar una fortuna gracias a los premios obtenidos y atraer a alguna dama adinerada. Las rdenes militares Durante las cruzadas, se crearon rdenes de caballeros para apoyar los objetivos cristianos de esa campaa. Estos caballeros se convirtieron en los cruzados ms feroces y los enemigos ms odiados por los rabes. Estas rdenes continuaron en activo tras el fracaso de las Cruzadas en Palestina. La primera de estas rdenes fue la de los Caballeros del Templo o Templarios, fundada en 1108 para proteger el Santo Sepulcro en Jerusaln. Los templarios llevaban una capa o vestido blanco con una cruz roja y juraban los mismos votos que los monjes benedictinos: pobreza, castidad y obediencia. Los templarios fueron unos de los ms valientes defensores de Tierra Santa. Fueron los ltimos cruzados que abandonaron Tierra Santa. En los aos posteriores se enriquecieron gracias a las donaciones y a los prstamos, atrayendo as la envidia y la desconfianza de los reyes. En 1307, el rey Felipe IV de Francia los acus de mltiples crmenes, entre ellos el de hereja, arrestndolos y confiscando sus tierras. Otros lderes europeos siguieron su ejemplo y los templarios fueron aniquilados. La Orden de los Caballeros de San Juan de Jerusaln, o Caballeros Hospitalarios, se cre para atender a los peregrinos enfermos y necesitados que visitaban el Santo sepulcro. Al poco tiempo se convirti en una orden militar. Sus miembros vestan una capa roja con una cruz blanca y tambin tomaban los votos benedictinos. Los Hospitalarios se impusieron normas muy rgidas y no permitan la riqueza ni la indolencia entre sus miembros. Tras la cada de su gran castillo, el Krak de los Caballeros, fueron expulsados de Tierra Santa y se retiraron a la isla de Rodas, defendindola durante varios aos. Tras su expulsin de Rodas por parte de los turcos, se establecieron en Malta. La tercera gran orden militar era la de los Caballeros de la Orden Teutnica, fundada en 1190 para proteger a los peregrinos alemanes que viajaban a Tierra Santa. Antes del final de las Cruzadas, haban centrado sus esfuerzos en convertir a los paganos de Prusia y los estados blticos. La herldica Para poder distinguir a los caballeros en el campo de batalla, se cre un sistema de insignias o blasones llamado herldica. Se diseaba un blasn para que cada noble lo estampara en su escudo, abrigo, banderas y sello. El vestido o capa decorado con la insignia de un caballero recibi el nombre de abrigo de armas, y este trmino pas a denominar a la insignia en s. Una organizacin independiente llamada Colegio de

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Heraldos diseaba las insignias individuales, asegurndose de que cada una de ellas fuese nica en su especie. Los heraldos grababan las insignias en libros especiales que quedaban bajo su cuidado. Los abrigos de armas se pasaban de generacin en generacin, modificndose con los enlaces matrimoniales. Algunos diseos se reservaban para la realeza de distintos pases. A finales de la Edad Media, las ciudades, los gremios y los ciudadanos importantes, aunque no pertenecieran a la nobleza, tenan sus propias insignias. En el campo de batalla los combatientes utilizaban los abrigos de armas para distinguir a los amigos de los enemigos y para elegir a contrincantes valiosos en una refriega. Los heraldos realizaban listas de los caballeros que iban a entrar en batalla basndose en sus blasones. Los heraldos eran considerados neutrales y actuaban como intermediarios entre dos ejrcitos. De ese modo, podan pasar mensajes entre los defensores de un castillo o de una ciudad y sus sitiadores. La Baja Edad Media Esta poca fue testigo de un extenso movimiento de ruptura por toda Europa y de la sustitucin de la cultura romana, predominante hasta el momento, por la de las tribus germnicas. Durante 500 aos, Europa haba sufrido continuas guerras e invasiones. Sin embargo, la vida del campesinado no cambi bsicamente y se acab recuperando la estabilidad social y cultural, aunque con carcter diferente. Alrededor del ao 1000, los europeos estaban creando una nueva civilizacin medieval que sobrepasaba a la antigua en casi todos los aspectos. La Edad Media La expresin "Edad Media" ha sido empleada por la civilizacin occidental para definir el periodo de 1000 aos de historia europea entre el 500 y 1500 d. C. EL inicio de la Edad Media est sealado por la cada del Imperio Romano Occidental, generalmente tomado como el fin de la historia clsica antigua. El inicio del Renacimiento (de Europa) marca el final de la Edad Media. Entre los acontecimientos que determinaron el final de este periodo destacan la cada de Constantinopla en 1453; la utilizacin por primera vez de la imprenta en 1456; el descubrimiento de Amrica en 1492; la Reforma Protestante iniciada por Lutero en 1517, y el florecimiento de las artes en Italia. La Edad Media se sita, por lo tanto, entre lo que conocemos como historia antigua e historia moderna. En Asia y Oriente Medio, este periodo histrico no entra fcilmente dentro del concepto europeo de Edad Media. China evolucion paulatinamente desde los tiempos prehistricos hasta el comienzo de la historia moderna occidental sin los bruscos cambios que tuvieron lugar en Europa. El poder en China estuvo en manos de diferentes dinastas y tambin fue vctima de invasiones, pero su cultura fundamental progres de una manera estable. Japn tambin se desarroll a un

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ritmo estable y sin interferencias. La historia de Oriente Medio se adapta un poco ms a la Edad Media europea, al tratarse de zonas ms cercanas y entre las que el contacto era continuo.

Los mongoles (1206 a 1405) Los mongoles eran nmadas de las estepas de Asia Central. Se trataba de fieros guerreros que luchaban entre s por las tierras de pasto y atacaban ferozmente a las civilizaciones al este y al sur de su territorio. A principios del siglo XIII, los clanes mongoles se unieron emprendiendo una campaa de expansin territorial. Siguiendo los pasos de los hunos, sus predecesores 1.000 aos atrs, construyeron uno de los mayores imperios que el mundo ha conocido. Los mongoles habitaban las llanuras que se sitan al sur del lago Baikal en la actual Mongolia. En el momento de su mximo apogeo, su imperio lleg a abarcar desde Corea hasta la costa del mar Bltico pasando por Asia y la Rusia europea. Tomaron la mayor parte de Asia Menor, el actual Irak, el actual Irn, Afganistn, Pakistn, el Tbet, parte de la India y de Birmania, toda China y parte de Vietnam. Temujin, conocido como Genghis Khan ("el poderoso rey"), unific los clanes mongoles a principios del siglo XIII. Ambicion, casi consiguindolo, dominar los territorios que se encontraban entre el ocano Pacfico y el Atlntico. Comenz con aproximadamente 25.000 guerreros, aument la fuerza de su ejrcito subyugando a otras poblaciones nmadas y atac el norte de China en 1211. Tom Pequn en 1215 tras una campaa que cost la vida a alrededor de 30 millones de chinos. Posteriormente, los mongoles se dirigieron hacia el oeste tomando en 1220 la gran ciudad comercial de Bukhara, situada en la Ruta de la Seda. La ciudad fue quemada y sus habitantes asesinados. Muerto Genghis Khan en 1227, su hijo Ogedei complet la conquista de la China septentrional y avanz hacia Europa. Destruy Kiev en 1240 y se dirigi hacia Hungra. Pero al morir Ogedei durante una campaa en 1241, todo el ejrcito se repleg para dar solucin al problema de la sucesin al trono. Europa dej de ser un objetivo y los gobernantes mongoles volvieron su atencin hacia Oriente Medio y el sur de China. Hulagu, nieto de Genghis Khan, acab con la secta musulmana de "los Asesinos" y tom Bagdad, la capital musulmana, en 1258. La mayora de sus 100.000 habitantes perecieron asesinados. Un ejrcito musulmn de mamelucos egipcios (guerreros esclavos de alto rango) derrot a los mongoles en la actual Israel, acabando con la amenaza mongola para el Islam y las ciudades santas. Kublai Khan, tambin nieto de Genghis, complet la conquista de China en 1279, estableciendo la dinasta Yuan. Los mongoles intentaron invadir Japn sin xito en 1274 y 1281. La muerte de Kublai Khan en China marc el comienzo del declive del

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imperio en Asia y otros territorios. En 1368, la dinasta Yuan fue derrocada en China en favor de la dinasta Ming. En la dcada de 1370, un guerrero de ascendencia turco-mongol que afirmaba descender de Genghis Khan, consigui liderar los estados mongoles de Asia central y se dispuso a restaurar el Imperio Mongol. Se llamaba Timur Leng (Timur "el Cojo", Tamerln para los europeos y "Prncipe de la Destruccin" para los asiticos). Con un ejrcito de aproximadamente 100.000 jinetes, asol Rusia y Persia, luchando en especial contra los musulmanes. Saque Delhi en 1398, asesinando a 100.000 habitantes. Posteriormente, se apresur hacia el oeste venciendo en Siria a un ejrcito egipcio de mamelucos. En 1402, venci a un gran ejrcito turco otomano junto a la actual Ankara. Cuando estaba a punto de acabar con el Imperio Otomano, Tamerln se retir repentinamente. Muri en 1405 durante su regreso a China. Debido a su preferencia por el saqueo y la matanza desenfrenados frente a la creacin de gobiernos estables en los territorios que se conquistaban, el enorme reino que heredaron sus hijos se desmoron rpidamente tras su muerte.

Las batallas navales Cuando los romanos lograron el control absoluto de las tierras prximas al Mediterrneo, la necesidad de mantener navos de guerra en esa zona prcticamente desapareci. No exista ningn otro imperio con una armada capaz de enfrentarse a la suya, y la piratera estaba prcticamente acabada. Pero tras la cada del Imperio Romano de Occidente, surgieron nuevas civilizaciones de las ruinas del imperio y reapareci la piratera. Los barcos de guerra volvan a ser necesarios para defenderse de invasiones, proporcionar podero militar y proteger las rutas ocenicas de comercio. Los barcos bizantinos A principios de la Edad Media, los bizantinos eran la primera potencia naval del Mediterrneo. El podero naval era crucial para su supervivencia y para controlar su inmenso imperio. Las defensas terrestres de Constantinopla eran excelentes y hacan que un asalto a la ciudad fuera muy difcil, pero era necesario mantener abierta la entrada de vveres por va martima para que fracasara un potencial asedio. Mientras la armada pudiese abastecerla, Constantinopla no sucumbira. El principal buque de guerra bizantino de principios de la Edad Media era el dromen, descendiente de los antiguos barcos de guerra impulsados a remo, por ejemplo el trirreme. Los dromen eran largos y estrechos, lo que los haca veloces. Este barco con velas latinas se impulsaba a remo (entre 50 y 200 remeros) y estaba dividido por un mstil. Los dromen llevaban un pico en la proa para clavarlo en las naves enemigas antes de abordarlas. No solan tener arietes. En el centro, en la popa y en la proa se construan plataformas desde las cuales se disparaban arcos y catapultas contra los

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barcos enemigos y sus tripulaciones. En un combate tpico, primero se intentaba golpear o incapacitar a los barcos enemigos para abordarlos y apresarlos a continuacin. Los bizantinos utilizaban un arma muy efectiva llamada Fuego Griego. Era una mezcla de sustancias qumicas que ardan violentamente al entrar en contacto con el aire. La rociaban con mangueras contra los barcos enemigos o la lanzaban por medio de bombas. Se trataba de un arma devastadora para los barcos de madera y result decisiva para los bizantinos en las batallas navales contra los rabes. El secreto del Fuego Griego era tan importante y estaba tan bien guardado que se perdi con el tiempo, por lo que hoy en da desconocemos su composicin.

Los barcos mediterrneos Los barcos de guerra a remo, llamados galeras, siguieron siendo las principales embarcaciones de guerra de la zona mediterrnea hasta finales de la Edad Media al estar sus aguas relativamente protegidas de fuertes vendavales. Durante esa etapa, las ciudades estado italianas de Gnova y Venecia empezaron a convertirse en potencias martimas debido a la creciente importancia de su comercio con Oriente. Los rabes tambin construyeron navos para tomar parte en el comercio y apoyarse en el conflicto contra los bizantinos y otros cristianos por el control del Mediterrneo. En el siglo XI, el inicio de las Cruzadas ocasion la llegada a la zona de barcos del norte de Europa, cuya evolucin haba sido muy distinta. Los barcos europeos Las tribus germnicas que ocupaban el norte de Europa en el ao 500, disearon diversos tipos de nuevas embarcaciones. El barco de comercio tpico era ancho y de calada profunda. En un principio contaba slo con un mstil, pero se le fueron aadiendo ms al aumentar su tamao. Las tribus del norte lo llamaban knarr. Contamos con bastante informacin acerca de este tipo de navo, porque uno de ellos fue recuperado del fondo del mar en un puerto de Dinamarca en los aos 60. La mayora de los trayectos comerciales y de exploracin de los anglosajones y vikingos se llevaba a cabo en esta clase de navo. Ms tarde evolucion hasta convertirse en una urca, el barco mercante ms importante de finales de la Edad Media. Este navo, de profunda calada, se dise pensando en una navegacin fcil y una gran capacidad de carga. En el norte de Europa, las batallas navales eran una continuacin de los combates terrestres. En la proa y en la popa de las urcas se construan torres de proteccin que servan como plataformas de tiro para los arqueros. Estos disparaban flechas con el objetivo de incapacitar a la tripulacin y a los soldados enemigos. Los barcos se aproximaban e intentaban capturarse mutuamente en un enfrentamiento que podra calificarse de combate cuerpo a cuerpo. Las embarcaciones que surcaban

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estas aguas no tenan capacidad de hundir a otro navo. Hasta el siglo XIV, cuando hizo su aparicin el can, no exista un arma capaz de daar seriamente a los barcos y menos de hundirlos. Un ejemplo sera la batalla naval de Sluys, en 1340, en la que participaron unas 400 urcas inglesas y francesas con grandes contingentes de arqueros y soldados. La batalla consisti en aproximarse para poder disparar y luchar cuerpo a cuerpo. Los caones principales se montaban en la popa o en la proa de los barcos. En los laterales se montaban caones ms pequeos que se utilizaban contra las tripulaciones enemigas. El buque ingls Cristbal de la Torre, que data de 1406, fue el primer buque construido especficamente para llevar armas. nicamente a finales de la Edad Media, los barcos empezaron a llevar en los laterales caones que tenan la capacidad de agujerear los cascos enemigos

Los barcos vikingos se utilizaban ms como medio de transporte que como navos de guerra. Los vikingos no solan luchar desde sus barcos. Cuando lo hacan, unan los barcos para crear una plataforma donde combatir cuerpo a cuerpo. Los barcos vikingos se impulsaron con remos hasta los siglos VIII o IX, cuando al parecer se les aadieron velas. Aunque tienen apariencia frgil y de ser poco adecuados para travesas ocenicas, rplicas modernas de estos barcos han demostrado su podero en el mar. El alcance adicional proporcionado por las velas explica, en parte, por qu los vikingos comenzaron sus invasiones en el siglo IX. El curragh irlands era un barco pequeo utilizado principalmente para el comercio y los viajes entre zonas costeras, pero tambin poda usarse para navegar por el ocano. Este barco estaba construido con cueros de animales estirados sobre una moldura de madera. El cuero era sellado con un aislante para conseguir impermeabilizarlo. Estos barcos, increblemente ligeros, se propulsaban con una pequea vela o a remo. Cuando haca mal tiempo, el cuero de la cubierta poda cerrarse para que el agua no entrara en el barco, llegando a ser relativamente difcil que se hundiera. Los monjes irlandeses exploraron el Atlntico norte en este tipo de embarcacin y llegaron a Islandia mucho antes que los vikingos. Hay historias no probadas que afirman que estos monjes llegaron hasta el Nuevo Mundo. Las Cruzadas provocaron la aparicin de barcos nrdicos en el Mediterrneo y el contacto entre marineros y constructores del norte y el sur. Los sureos empezaron a adoptar las caractersticas de la urca, incluyendo el casco grande y la vela cuadrada. Los norteos conocieron el comps, el timn de popa y la vela latina. Los barcos chinos Los mejores constructores de barcos de la Edad Media fueron, sin duda, los chinos. El junk familiar de los chinos era muy superior a todo lo que haba existido en Occidente durante siglos. Contaban con una excelente combinacin de espacio de

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carga, capacidad de navegacin y podero en el mar. En 1405, el almirante chino Cheng Ho cre una enorme armada de 25.000 hombres y explor la mayor parte del sudeste del Pacfico y el Ocano ndico. Los gobernantes chinos desdearon este hecho y sus descubrimientos. Los mejores barcos que existan en el mundo en ese momento fueron sacados del mar y abandonados a la herrumbre. Los persas (220 al 651) El Imperio Persa haca ya muchos siglos que exista al iniciarse la Edad Media. Tras la conquista de Alejandro en el siglo IV a.C. y el subsiguiente desmoronamiento de su imperio en siglos posteriores, el Imperio Persa se haba reunificado. Los persas llevaban luchando contra los romanos desde el siglo III d.C. El Imperio Persa se extenda desde Mesopotamia a la India y desde el Mar Caspio hasta el Golfo Prsico, lo que abarca los actuales estados de Irak, Irn y Afganistn. Lucharon contra los romanos y ms tarde contra los bizantinos por el control de los territorios de las actuales Siria, Turqua, Palestina, Israel, Egipto y Arabia. La capital del Imperio Persa era Ctsesiphon, actualmente Bagdad. Los romanos hicieron diversos intentos por subyugar a los persas durante los siglos III y IV, y finalmente firmaron un tratado de paz en el ao 364 por el cual los persas consolidaban su hegemona en el este y en el norte. Los persas comenzaron sus ataques contra el imperio bizantino en Siria, Palestina, Egipto y la actual Turqua. La guerra entre las dos potencias sufra continuos avances y retrocesos. Los persas sitiaron Bizancio sin xito en el ao 626. Un ao despus, los bizantinos invadieron Persia. Finalmente, y ya exhaustos, firmaron la paz en el ao 628. Los persas no estaban preparados para los furibundos ataques islmicos del siglo VII. La dinasta Sasnida de Persia pereci en la lucha en el 636. La capital persa no tena defensas comparables a las de Constantinopla. En el 651, toda Persia estaba en manos de los musulmanes. El nuevo panorama poltico El gobierno y los tribunales romanos desaparecieron junto con su cultura, conformando el nuevo gobierno bandas de tribus guerreras. As, un lder poderoso se rodeaba de guerreros leales a los que pagaba con el botn de las invasiones. La ley tribal, fundamentada en el combate o en el juramento, reemplaz a la ley romana. Surgieron gradualmente pequeos reinos basados en pactos tribales. Pero gobernar no resultaba fcil debido a la carencia de funcionarios letrados, a la pobreza de las comunicaciones, al estancamiento del comercio y a la escasez de dinero en circulacin. La gente sobreviva gracias a una agricultura de subsistencia. La vida era dura, breve y brutal. La media de esperanza de vida era de 30 aos, sesgada por una alta tasa de mortalidad en la poblacin infantil y femenina, esta ltima debida a las dificultades de los partos.

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Al comienzo de la Edad Oscura, la lista de potencias europeas se distribua del siguiente modo: * Francos: ocupaban la mayor parte de la actual Francia y partes de Alemania a lo largo del Rin * Ostrogodos: el norte de Italia, Suiza y los Balcanes * Visigodos: Espaa y Portugal. * Vndalos: noroeste de frica, Sicilia y el sur de Italia * Distintas tribus germanas entre ellas los sajones y lombardos * Anglosajones: Inglaterra. * Celtas: Gales, Irlanda, Escocia y Britania. * Magiares: Hungra. * Eslavos: Polonia y el oeste de Rusia. * Bizantinos: Turqua, Palestina, Egipto, Siria y gran parte de los Balcanes, incluida Grecia Durante los siglos posteriores, la lista sufri las siguientes modificaciones: * Vndalos: derrotados y sustituidos por los bizantinos. * Visigodos: derrotados y sustituidos por los francos en Francia y por los musulmanes en Espaa y Portugal. * Ostrogodos: atacados y finalmente absorbidos por los lombardos (Italia) y bizantinos (los Balcanes). Se considera que los Aos Oscuros cubren el periodo comprendido entre el 500 y el 1000. Tres fueron las principales fuerzas que conformaron este periodo y que hicieron que la relativa oscuridad diera a su fin: la expansin de nuevas religiones, el auge del Imperio Franco, y las depredaciones de los vikingos. La religin Los peregrinos Los cristianos daban muestras de fe peregrinando a Roma, Santiago de Compostela e incluso Jerusaln. Los que haban visitado Santiago de Compostela, prendan conchas de vieira a sus sayales como smbolo de distincin. Las Catedrales

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A partir del siglo XII, y debido a la prosperidad de la poca, se desarrollaron las artes, especialmente la arquitectura. La catedral se convirti en el smbolo permanente de la arquitectura de la Edad Media. Se erigieron magnficos templos en agradecimiento a Dios por las bendiciones otorgadas a su pueblo. Las ciudades competan por tener la ms bella catedral con las agujas ms altas apuntando al cielo. La mayor inversin de capital durante el periodo, toda una fortuna, se destin a la construccin de catedrales, cuyas obras tardaban ms de un siglo en concluir. El material predominante en la construccin de las catedrales era la piedra, que minimizaba el peligro de incendios. Por otra parte, el acero escaseaba y el hierro era demasiado endeble para sujetar los inmensos edificios de altura sin precedentes. Los arquitectos desarrollaron nuevas soluciones a viejos problemas, ideando el arco apuntado y los arbotantes para desplazar el peso de la carga de los techos abovedados hacia los macizos soportes de piedra. Las nuevas tecnologas hicieron posible la construccin de grandes catedrales, grandes vidrieras (con frecuencia bellamente adornadas con vidrios de colores) y altas agujas. Los franceses fueron los pioneros en la construccin de las nuevas catedrales. En el 1163, se inici la construccin de Notre Dame en Pars, que acab 72 aos ms tarde. Las obras de la catedral de Chartres comenzaron en 1120, concluyendo en 1224 tras haberse incendiado dos veces durante su construccin. Las catedrales constituan una gran fuente de prestigio y de orgullo cvico. Por su parte, los devotos y los peregrinos eran un creciente manantial de ingresos para las ciudades con catedral. El Renacimiento Europa atraves un perodo de transicin de ms de 400 aos, iniciado en Italia en el siglo XIV, que le llev desde los tiempos medievales a los modernos y que hoy conocemos con el nombre de Renacimiento, que significa resurgimiento de lo clsico. El Renacimiento es un concepto poco claro del que no se ha descrito con exactitud ni el inicio ni el final. Sin embargo, es til en cuanto que seala la recuperacin frente a la barbarie de la Edad Media, as como un nuevo avance en todos los campos que trascendi los logros de las grandes civilizaciones clsicas. Muchos y diversos factores que se fraguaron durante la Edad Media contribuyeron a este resurgimiento y avance. Uno fue el renovado inters por el conocimiento. La primera facultad de la universidad de Oxford se fund en 1264. Hacia el 1400, haba ms de 50 universidades en Europa. El acceso a textos antiguos conservados por los rabes, y recientemente traducidos al latn, estimul la educacin y el debate. Los europeos haban mantenido contacto con los rabes en Tierra Santa, Sicilia y Espaa. Las obras descubiertas de nuevo de Euclides, matemtico de la Grecia antigua, por ejemplo, se convirtieron en el modelo de enseanza de las matemticas hasta el siglo XIX. Los rabes tambin trasmitieron un nuevo sistema numeral, el concepto del

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punto decimal y el concepto del cero, todos estos inventados en la India. La extensin del conocimiento se aceler rpidamente tras la invencin de la imprenta, en torno al 1450. Un segundo factor fue la mejora de la calidad de vida, especialmente en las grandes ciudades comerciales de Italia. Las Cruzadas haban abierto los ojos europeos hacia la riqueza de Oriente, especialmente la seda, las especias y el algodn. Los mercaderes de Venecia, Gnova, Florencia y otras ciudades llegaron a dominar el comercio entre Europa y el Mediterrneo Oriental. Con la riqueza acumulada por los negocios, estos mercaderes empezaron a embellecer sus hogares y ciudades con obras de arte. La escultura, la pintura, la arquitectura, la msica, la poesa y la literatura encontraron nuevas formas de expresin, interesndose adems por temas que iban ms all de los religiosos, que haban sido los predominantes en la Edad Media. Las descripciones populares de la vida cotidiana, la fantasa y la pasin por la aventura revelaban que la cultura europea se estaba volviendo ms humanista y se centraba cada vez menos en la religin. El resurgimiento se debi tambin al progreso tecnolgico, que permiti un mayor rendimiento productivo de los bienes y servicios. La manufacturacin, la agricultura y el comercio mejoraron totalmente la capacidad de los tiempos antiguos. La bsqueda del beneficios estimul la inventiva y la exploracin. Una clase media de mercaderes y artesanos comenz a ocupar cargos polticos acordes con su poder econmico, a expensas de una nobleza cuyo poder declinaba. Aproximadamente hacia el 1500, las naciones europeas se encontraban a la cabeza del mundo en muchas tecnologas importantes. Las energas liberadas por la exploracin del mundo, la bsqueda de rutas comerciales, la Reforma Protestante y la competicin poltica constante convirtieron a Europa, en pocos siglos, en la regin dominante del mundo. Los sarracenos (del 613 en adelante) El trmino sarraceno denominaba en su origen a los pueblos nmadas del desierto que ocupaban el rea que se extiende desde la actual Siria hasta Arabia Saud. En su uso ms amplio, el trmino se aplic a todos los rabes de la Edad Media. Estos nmadas del desierto surgieron repentinamente en el siglo VII y, en el plazo de un siglo y medio, crearon un imperio de grandes proporciones. Su elevada moral y su fe impulsaban su afn de conquista. Siguiendo las enseanzas del profeta Mahoma, se propusieron cambiar el panorama religioso y poltico de todo el planeta. Hacia el 613, el profeta Mahoma predicaba una nueva religin que llam Islam. Mayormente ignorado en su ciudad natal, La Meca, se march a Medina recabando un fuerte nmero de adeptos con lo que regres para atacar y conquistar La Meca. Tras su muerte en el 632, sus enseanzas fueron recopiladas en el Corn, el libro santo del Islam. Sus seguidores comenzaron una guerra santa (Jihad) en el 634. En cinco

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aos haban invadido Egipto, Palestina y Siria. Su tolerancia frente a judos y cristianos facilit sus conquistas, ya que estos haban sido perseguidos por los bizantinos. Durante los 60 aos posteriores, el norte de frica por el oeste y Persia por el este cayeron en poder del Islam. A principios del siglo VIII, los sarracenos de Tnger invadieron la Pennsula Ibrica y conquistaron el reino visigodo establecido all tras la cada de Roma. En oriente, los sarracenos arrebataron Asia Menor a los bizantinos e intentaron tomar Constantinopla con un ataque combinado desde tierra y mar. Pero las altas murallas de la ciudad frustraron el ataque por tierra y la flota sarracena tambin fue derrotada. En occidente, los francos dirigidos por Carlos Martel detuvieron en el 732 en Poitiers una invasin que tena como objetivo la actual Francia. Frustradas en el oeste, las fuerzas del Islam se volvieron hacia el este. En el 750 haban conquistado hasta el ro Indo, y por el norte atravesaron la India en direccin a Asia Central hasta los lmites de China. En el 656, la guerra civil estall en el mundo musulmn enfrentando a dos facciones: los sunitas y los chitas. Sus divergencias incluan, entre otras, distintas interpretaciones del Corn y de quien deba ser proclamado califa. Como resultado de esta guerra de 60 aos, el estado islmico se dividi en sectores, algunos gobernados por los sunitas (Pennsula Ibrica) y otros por los chitas (Egipto y el actual Irak). Los nuevos estados islmicos actuaron independientemente desde entonces. Durante los inicios de la Edad Media, la Espaa musulmana se convirti en uno de los grandes estados de Europa. Musulmanes, judos y cristianos convivan con relativa armona y una rica cultura surgi de esta mltiple influencia. Florecieron las artes, la arquitectura y el saber. Sin embargo, hacia el ao 1000 la Espaa musulmana se hallaba dividida en facciones guerreras. Esta guerra civil facilit la lenta reconquista de la pennsula (La Reconquista) por parte de los estados emergentes de Castilla y Aragn, completada finalmente en el ao 1492. A principios del siglo XI, los musulmanes turcos conquistaron Asia Menor y el Oriente Medio. En respuesta a una llamada de auxilio de los bizantinos, se emprendieron una serie de Cruzadas desde Europa para recuperar Palestina del dominio turco. Los estados independientes musulmanes de la zona perdieron Palestina y la costa oriental mediterrnea en la Primera Cruzada. A finales del siglo XII, el gran lder sarraceno Saladino consigui con xito unificar Egipto, Siria y varios estados menores, as como recuperar Jerusaln. Los estados musulmanes mantuvieron su independencia durante mucho tiempo despus de acabar la Edad Media, y finalmente se consolidaron, convirtindose en las actuales naciones rabes de Oriente Medio y el Norte de frica. Sin embargo,

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declinaron econmicamente cuando las naciones europeas, en los siglos XV y XVI, abrieron sus propias rutas comerciales en Asia. La tecnologa A finales de la Edad Media, la ciencia en Europa no slo haba alcanzado el nivel de la antigedad, sino que lo haba sobrepasado. Los hombres de esta poca se interesaban por una tecnologa prctica, no terica. Buscaban formas distintas de hacer las cosas para facilitar la vida y desarrollar los negocios. Se interesaban por el mundo natural e intentaban entenderlo porque tenan cada vez ms tiempo libre para dedicarse a su observacin Cuando los cristianos recuperaron las tierras de la Pennsula Ibrica y Sicilia, adquirieron de los musulmanes las bases de las matemticas y las ciencias. Desde principios de la Edad Media, los musulmanes haban estudiado activamente las ideas antiguas y nuevas provenientes de Asia. Los musulmanes nos dejaron como herencia el sistema numrico arbigo, utilizado hoy en da, y el concepto del cero, inventado en la India. La investigacin prctica empez a retar a la lgica en una bsqueda para entender las leyes de la naturaleza. Se reconoci el valor de la observacin, la experimentacin y la evidencia emprica (contable) como bases y mtodos de prueba de teoras. Esto dio lugar al mtodo cientfico que sera caracterstico del Renacimiento y del que parte la investigacin cientfica moderna. Los griegos de la antigedad ya haban sugerido el mtodo cientfico, pero finalmente ste haba sido desechado y olvidado. Los teutones (919 -1250) El origen de Alemania se remonta a la coronacin de Carlomagno como Santo Emperador Romano en el 800. Tras su muerte, el imperio se dividi en tres partes que gradualmente se fundieron en dos: el reino franco del oeste, que se convirti en Francia, y el reino franco del este, que lleg a ser Alemania. El ttulo de Santo Emperador Romano permaneci en la familia de Carlomagno hasta extinguirse junto con su descendencia en el siglo X. En el 919, Enrique, Duque de Sajonia, fue elegido rey de Alemania por sus pares los duques. Su hijo Otn I se convirti en emperador en el 962. El Santo Imperio Romano sobre el que reinaba Otn I se extenda desde las llanuras germanas hasta el Bltico por el norte; hasta parte de la actual Polonia por el este; y a travs de Suiza, Austria y el norte de Italia, en direccin sur. Desde el principio, los emperadores tuvieron dificultades para mantener el control de dos regiones tan dispares como Alemania e Italia, separadas por los Alpes.

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Al principio el Santo Imperio Romano tuvo xito porque beneficiaba a sus miembros principales, Alemania e Italia. Los germanos no se haban librado por completo de su condicin brbara, ya que Carlomagno los haba conquistado tan slo hacia un siglo. Se beneficiaron en gran medida de la cultura, la tecnologa y el comercio italiano. Los italianos recibieron bien la estabilidad y relativa paz que les aseguraba el imperio, ya que Italia haba sido invadida repetidas veces durante los ltimos 500 aos. El imperio protegi al papado y permiti que las ciudades-estado italianas iniciaran su crecimiento. Los ejrcitos imperiales estaban constituidos en parte por arrendatarios de tierras de la Iglesia que deban lealtad al emperador. Otro segundo contingente importante era el de los ministrales, cuerpo de siervos que reciban el mejor entrenamiento y equipo como los caballeros, pero que no eran hombres libres. Estos ejrcitos eran utilizados para sofocar revueltas o sublevaciones de nobles locales y campesinos, o para defenderse contra las incursiones vikingas del norte y las magiares del este. Los guerreros germanos tenan una excelente preparacin, ya que Alemania estaba constituida por una serie de principados independientes en continua disputa. Los soldados germanos ms famosos eran los Caballeros Teutnicos, una orden religiosa de guerreros inspirados por las cruzadas. Los Caballeros Teutnicos extendieron el cristianismo por la regin del Bltico al conquistarla, pero fueron finalmente derrotados por Alexander Nevsky en la batalla del helado lago Peipus. Una confrontacin entre los emperadores y la Iglesia sobre la investidura de los obispos debilit a los emperadores de Alemania e Italia. Durante los periodos de temporal excomunin del emperador y de guerra abierta a Roma, la autoridad imperial desapareci. Los prncipes germanos locales consolidaron sus propiedades y lucharon contra los vikingos sin interferencia ni ayuda del emperador. En Italia, las crecientes ciudades-estado se unieron para formar la Liga Lombarda y se negaron a reconocer al emperador. El poder poltico de Italia y Alemania pas del emperador a los prncipes locales y a las ciudades. Los ministriales se rebelaron, tomando el control de las ciudades y castillos que guarnecan y declarndose libres. Durante los desesperados intentos de hacerse de nuevo con Italia, se otorgaron ms concesiones a los prncipes locales en Alemania. Hacia mediados del siglo XIII, el Santo Imperio Romano tan slo exista simblicamente, y el trono permaneci vaci durante 20 aos. Los prncipes germanos slo se preocupaban de sus propias tierras. Por su parte, las ciudades-estado italianas no queran un gobernante germano y eran los suficientemente fuertes como para defenderse por s mismas. Los prncipes germanos eligieron a lo largo de la Edad Media a algunos emperadores que slo gobernaron simblicamente, controlando poco ms que sus propios estados familiares. Alemania sigui siendo durante siglos una potencia europea menor.

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Las Cruzadas Durante siglos, las peregrinaciones a lugares sagrados haban sido una actividad muy popular entre los cristianos europeos. Existan importantes centros religiosos en Europa, pero el ms importante era el de Tierra Santa, situada en Palestina. La ascensin de los turcos selucidas hizo que los viajes a Jerusaln y a otras localidades de Medio Oriente fueran repentinamente mucho ms peligrosos. Los turcos estaban poco acostumbrados a otras etnias y acabaron con las relativas relaciones de paz entre rabes y cristianos, a la vez que presionaron a los bizantinos al tomar las tierras ms valiosas de Asia Menor. En consecuencia, el papa Urbano organiz una Cruzada de guerreros cristianos para recuperar Palestina de manos de los musulmanes. El anuncio de una Cruzada embraveci a los caballeros de toda Europa, que eran fieles devotos. Adems, el Papa prometi una recompensa celestial a aquellos que murieran por la causa. Por otra parte, de igual o mayor importancia era la oportunidad que se les ofreca de conseguir tierras y riquezas en el exterior en lugar de derrochar sus fuerzas en disputas locales o entre parientes. Hacia el ao 1097, un ejrcito de 30.000 hombres, incluyendo peregrinos y seguidores, haba cruzado Asia Menor desde Constantinopla. La Cruzada sigui adelante a pesar de las luchas entre los lderes y las promesas rotas entre los cruzados y sus aliados bizantinos. Por su parte, los turcos estaban igualmente desorganizados, o cabe an ms. La caballera pesada y la infantera francas no tenan experiencia en la lucha contra la caballera ligera y los arqueros rabes, y viceversa. El aguante y la fuerza de los caballeros les hizo ganar la campaa con una serie de pequeas victorias. Antioqua fue tomada a traicin en 1098 y el ataque contra una dbil guarnicin militar hizo caer Jerusaln en 1099. Sin embargo, los cristianos degeneraron tras ambas victorias al cometer matanzas contra muchos de sus habitantes independientemente de sus creencias, sexo u edad. Muchos de los cruzados regresaron a casa, pero un nutrido grupo se qued para establecer reinos feudales similares a los europeos. La poblacin musulmana exceda en gran nmero a los cruzados al mando de Palestina que intentaban controlarla, por lo que sus gobernantes construyeron castillos y contrataron tropas de mercenarios para defenderlos. Sin embargo, la cultura y la religin de los francos eran demasiado distintas como para ganar partidarios entre la poblacin. Desde sus seguras bases fortificadas, los cruzados se batan para interceptar a los invasores rabes. Durante alrededor de un siglo, la guerra entre ambos bandos tuvo las caractersticas de un clsico enfrentamiento de guerrillas. Los caballeros francos eran poderosos, pero se movan con lentitud. La caballera pesada no permita a los rabes cargar directamente contra ellos, pero podan cabalgar en crculo a su alrededor con la esperanza de debilitar sus unidades y luego sorprenderlos en emboscadas en el desierto. Los reinos cruzados se mantuvieron

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sobre todo en la costa, desde donde obtenan vveres y refuerzos, pero las constantes incursiones y el descontento de la poblacin demostraron su escaso xito econmico. Se formaron rdenes de monjes guerreros cristianos con el fin de combatir por las tierras santas. Los Caballeros Templarios y los Caballeros Hospitalarios eran en su mayora francos. Los Caballeros Teutnicos eran germanos. Estos fueron los cruzados ms fieros y decididos, pero nunca alcanzaron un nmero suficiente como para mantener a salvo la regin. Los reinos cruzados sobrevivieron durante un tiempo, en parte porque aprendieron a negociar, a comprometerse y a enemistar a los distintos grupos rabes entre s. Sin embargo, surgi un gran lder rabe que uni los distintos grupos islmicos. Saladino se convirti en sultn de Egipto y Siria en el ao 1174, y en 1187 obtuvo una gran victoria sobre los cruzados en el desierto, reconquistando Jerusaln. Durante otro siglo, los europeos realizaron diversos intentos por reafirmar su control en Tierra Santa y Jerusaln con tan slo algunos xitos temporales. Siguieron ocho cruzadas ms, cuyo nico xito consisti en desembarcar y adentrarse un poco en tierra antes de ser obligados a retroceder. La Cuarta Cruzada ni siquiera alcanz Palestina. En su lugar, y liderados por el Duque de Venecia, los cruzados saquearon Constantinopla, un golpe del que los bizantinos nunca se recuperaron. Una de las ms terribles cruzadas fue la Cruzada de los Nios, emprendida en 1212. Varios miles de nios europeos consiguieron llegar hasta Alejandra, donde fueron vendidos como esclavos. Las cruzadas dejaron como legado una renovada hostilidad entre cristianos y musulmanes, el deterioro del sistema feudal y la exposicin a nuevas culturas. El feudalismo entr en crisis al acabar muchos seores arruinados, cedindoles sus tierras a los respectivos reyes. Numerosos siervos se hicieron cruzados y nunca volvieron. En las lenguas europeas entraron nuevas palabras, tales como algodn, muselina, divn y bazar. Los europeos trajeron nuevos tejidos, alimentos y especias. La demanda de los nuevos productos increment el comercio y contribuy al desarrollo de las ciudades-estado italianas, dedicadas al comercio. Tuvieron especial auge Gnova y Venecia. Esta demanda fue tambin el detonante de la gran era de los descubrimientos que dio comienzo en el siglo XIV. Los tesoros trados desde Tierra Santa tambin incrementaron los recursos econmicos locales, ayudando al crecimiento de la economa.

Roma antes de la cada del Imperio El Imperio Romano del siglo IV d. C. se extenda alrededor de la cuenca del Mar Mediterrneo, incluyendo la actual Turqua, Israel, Egipto y el norte de frica. La Francia actual (llamada Galia) y la Espaa y el Portugal de nuestros das pertenecan

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al Imperio Romano en su totalidad. La actual Inglaterra tambin era romana, mientras que Escocia e Irlanda eran brbaras (no romanas o no civilizadas). Los ros Rin y Danubio limitaban el imperio a septentrin. Las tierras al norte de estos ros estaban habitadas por una variedad de pueblos de origen escandinavo a los que los romanos llamaban germanos. Roma tena continuas escaramuzas con las tribus limtrofes que vivan al norte de los grandes ros europeos. Ocasionalmente, los emperadores fuertes extendan el imperio ms all de estos ros, mientras que los emperadores dbiles tendan a perder esas tierras. El mayor rival organizado de los romanos era el Imperio Persa, al este, que ocupaba los actuales Siria, Irn, Iraq y Afganistn. Los persas eran los descendientes polticos de los partos, que se haban levantado contra los griegos tras la conquista de Alejandro y que, a partir de ese momento, haban resistido con xito las invasiones romanas. Los romanos fueron una importante potencia durante ms de 1000 aos. Llevaron estabilidad, prosperidad y orden al Occidente civilizado. Construyeron excelentes carreteras que conectaban los lmites ms lejanos del imperio con la capital, Roma. En un principio, las carreteras se construyeron con fines militares, pero a la larga ayudaron a mejorar las comunicaciones y el comercio. La ley romana mantena la paz interna mientras que entre 20 y 30 legiones defendan sus fronteras. Sin embargo, no todo era perfecto. Los emperadores ostentaban una autoridad absoluta. Con los buenos emperadores, esto no representaba un problema. Pero los incompetentes podan causar un grave dao. Las reglas de sucesin al trono no estaban claras, y el resultado sola ser guerras civiles que debilitaban el imperio. La burocracia encargada de manejarlo se volva cada vez ms corrupta, lo que aumentaba la insatisfaccin de los ciudadanos. La riqueza del imperio estaba concentrada en manos de una minora, mientras una numerosa poblacin de esclavos realizaba la mayor parte del trabajo. Las fronteras eran inmensas y causaban problemas de recursos militares (500.000 soldados defendan una frontera que habra necesitado 3 millones para su defensa). Las conquistas romanas se haban detenido en el siglo II d. C., terminando as los cuantiosos ingresos provenientes del pillaje y los esclavos. Aumentaron los impuestos, y la produccin disminuy con el descenso de la mano de obra. Una plaga pudo haber acabado con el 20% de la poblacin durante los siglos III y IV, empobreciendo an ms el comercio y la produccin. A finales del siglo III, el Imperio Romano se dividi en el Imperio de Oriente y el de Occidente en un intento de facilitar su gobierno y mejorar sus defensas. En el 323, Constantino se convirti en emperador de Oriente tras una guerra civil y estableci la capital en Bizancio, a la que rebautiz como Constantinopla. Durante el siglo posterior, las dos mitades del antiguo Imperio fueron adquiriendo una identidad diferenciada. Esto se debi principalmente a las distintas influencias que sufran tanto desde el exterior como por parte de las culturas locales. El Imperio

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Occidental sigui siendo predominantemente latino, mientras que el Oriental adquiri una identidad predominantemente griega (a pesar de que siguieron llamndose romanos). El Imperio Romano de Oriente sobrevivi al cataclismo de los siglos III y IV debido a un mayor nmero de poblacin (el 70 por ciento del total del Imperio), emperadores ms competentes, mayores riquezas y un ejrcito y armada de mucha mejor calidad.

Los feudos Los seoros ms comunes eran denominados feudos. Durante la Edad Media, nueve familias trabajaban en un feudo para alimentarse a s mismas y una dcima familia. (Hoy en da, la proporcin en los Estados Unidos es quizs de 100 a 1 en el sentido opuesto.) Un feudo tpico era una gran casa o castillo rodeado de campos, cabaas, pastos y bosques. Los feudos eran autosuficientes. Los excedentes de productos se intercambiaban con otros feudos por productos ms escasos. A medida que avanzaba la Edad Media y crecan los mercados de las ciudades, los feudos prefirieron especializarse al comprender que eran ms eficientes produciendo slo unos cuantos productos. Se especializaban en quesos, cerdos, vino, grano, hortalizas, etc. EL seor feudal ocupaba la casa o castillo con su familia, sirvientes y vasallos. Los vasallos solan ser caballeros y soldados profesionales encargados de defender a su seor y de cumplir con las obligaciones militares que ste les solicitara. Cuanto mayores eran los feudos, mayor nmero de vasallos incluan. La poblacin de un feudo estaba formada principalmente por campesinos (que no eran nobles ni profesionales). La mano de obra de las granjas estaba constituida principalmente por siervos que pasaban la mitad de la semana labrando las tierras del seor a cambio de su proteccin. Cada familia de siervos tena asignada parte de la tierra del seor para su propia subsistencia. Los siervos no eran esclavos, pero tampoco hombres libres. No podan casarse, cambiar de trabajo o dejar el feudo sin el permiso de su seor. Pero, a diferencia de los esclavos, tenan algunos derechos. Su posicin era hereditaria, y no podan ser despojados de su trozo de tierra en tanto en que cumpliesen sus obligaciones. Aunque, a primera vista, la relacin entre vasallos y seores parezca similar a la de siervos y seores, la diferencia era muy clara. Lo primero se trataba de un honorable contrato a cambio de proporcionar apoyo militar; lo segundo slo implicaba un intercambio de trabajo manual. A medida que avanzaba la Edad Media, la tecnologa agrcola fue cambiando paulatinamente la vida de los siervos. La produccin de comida aumentaba y los excedentes se vendan, proporcionndoles dinero suficiente como para comprar su libertad. A finales del periodo, quedaban pocos siervos en el oeste de Europa.

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Los Vikingos La ganadera, la agricultura y la pesca haban sido la base de subsistencia de los habitantes de Escandinavia durante siglos. En los siglos VI y VII, se desarroll el comercio a lo largo del Mar Bltico y con Rusia a travs de sus grandes ros. Repentinamente, a finales del siglo VIII y por razones desconocidas, comenzaron sus agresivas incursiones sobre las costas de Europa. Tal vez fueran las relativas riquezas con las que haban tropezado como comerciantes; o quizs percibieron cierta debilidad en las civilizaciones del sur; o sencillamente los nuevos avances en tecnologa martima les permitan viajar ms lejos y a mayor velocidad. En el 793, los vikingos arrasaron el gran monasterio de Lindisfarne, construido por los irlandeses en un islote de la costa noreste de Inglaterra. Sus largas embarcaciones, rpidas y ligeras, les permitan surcar velozmente los mares y los ros. Debido a la dificultad de los caminos en el siglo IX, los vikingos podan atacar prsperas poblaciones y monasterios antes de que cualquier tipo de resistencia organizada se les opusiera. Desembarcaban rpidamente saqueando las ciudades y tomando esclavos. Las poblaciones de las costas de Alemania, Francia y Gran Bretaa vivan en el terror de ser presa de sus incursiones. Las autoridades locales se vieron desprestigiadas ante la imposibilidad de defenderse de ellas. La poblacin se volvi hacia los seores feudales, que construyeron castillos para su defensa. Esta situacin fortaleci a la larga a los nobles locales, mientras el poder real se debilitaba. A medida que avanzaba el siglo IX, los vikingos se hicieron ms audaces. Grupos ms numerosos se aliaron para realizar verdaderas invasiones. Saquearon importantes ciudades como Hamburgo, Utrecht y Rouen, establecindose en las Islas Britnicas, parte de Irlanda (fundando Dubln), Islandia y Groenlandia. Los daneses tomaron y gobernaron durante un siglo la mitad este de Inglaterra. Otras hordas vikingas sitiaron Pars durante dos aos a travs de la ruta fluvial del Sena hasta que se marcharon a cambio de dinero y grandes botines. Otro grupo gobern Rusia desde Kiev y tom Constantinopla desde el Mar Negro. Tambin saquearon la Pennsula Ibrica musulmana y penetraron en el Mediterrneo. El rey de Francia compr la paz de su pas en el siglo X cediendo a los vikingos parte de su territorio (que se llam Normanda, del trmino Normans, que significaba "hombres del norte") y nombrando duque francs a su gobernante. Como parte del acuerdo, los normandos se convirtieron al cristianismo. Los normandos llegaron a ser uno de los pueblos ms importantes de la Edad Media. Ms tarde conquistaran Inglaterra, estableciendo el primer gran reino europeo. Otros grupos de normandos conquistaron Sicilia y la mitad de Italia, adems de establecer reinos cruzados en Palestina.

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Los vikingos dejaron de hacer incursiones a finales del siglo X, en parte debido a su conversin al cristianismo que implic el abandono de sus pasadas creencias paganas y valores guerreros. Escandinavia se dividi en varios reinos y los nuevos gobernantes se concentraron en el gobierno de sus territorios. Las culturas que rodeaban los emplazamientos vikingos en Rusia, Francia y Gran Bretaa absorbieron a los vikingos. Por otra parte, el desarrollo que haban alcanzado las culturas europeas en materia de guerra para defenderse de la amenaza vikinga tuvo pronta salida en el Mediterrneo Oriental con las Cruzadas.

Los turcos (del 1030 en adelante) El trmino "Turco" hace referencia a dos grupos distintos de musulmanes del Medio Oriente: los selyuqis y los otomanos. Los selyuqis eran nmadas de las estepas cercanas al Mar Caspio que se convirtieron al islamismo en torno al siglo X. Alrededor de 70.000 turcos selyuqis engrosaron como mercenarios las filas del ejrcito islmico del califa de Bagdad. Estos mercenarios se convirtieron a la rama Sunni del Islam, y posteriormente, en el ao 1055, se convirtieron en el poder real tras del califa de Bagdad, comenzando a extender su dominio poltico. Sus lderes se hacan llamar sultanes, que significa "detentador de poder". Hacia el ao 1100 controlaban la mayor parte de Anatolia (arrebatada a los bizantinos), Palestina, las tierras que rodeaban el Golfo Prsico y las ciudades santas de Arabia, llegando incluso hasta Samarkanda. La aplastante victoria de los selyuqis sobre el ejrcito bizantino en Malazgirt (actualmente Turqua), en el ao 1071, les permiti ocupar la mayor parte de Anatolia. Casi al mismo tiempo tomaron con xito Jerusaln, arrebatndosela a los musulmanes egipcios que la gobernaban. Estos dos hechos produjeron tal conmocin entre los bizantinos, el papado y los europeos, que tuvieron como resultado los 200 aos posteriores de Cruzadas. A pesar del xito de los turcos selyuqis al retomar el control de Palestina, las continuas guerras con los cruzados mermaron sus fuerzas. Estaba tambin la amenaza de las actividades de los Asesinos, secta hertica del Islam. Por otro lado, el Islam entr en un periodo de introspeccin interna debido a la popularidad del misticismo Sufi. En ese estado de agotamiento y debilidad, sucumbieron al repentino ataque de los mongoles. Bagdad cay presa de los invasores en el ao 1258 y el imperio selyuqi toc a su fin. Bajo el reinado del sultn Osman I, a principios del siglo XIV, la poblacin islmica de Anatolia (actualmente Turqua, Asia Menor) se unific tomando el nombre de osmanli u otomanos en su honor. Los otomanos declararon la guerra santa al ya mermado imperio bizantino y se dirigieron desde Constantinopla hasta los Balcanes, venciendo a los serbios en el ao 1389 y, posteriormente, en el ao 1396, al ejrcito

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cruzado hngaro. Los mongoles, al mando de Tamerln, frenaron temporalmente los xitos otomanos, pero Tamerln sigui avanzando con su ejrcito y los otomanos se recuperaron. Finalmente, el 29 de mayo de 1453, el sultn Mehmed II (el Conquistador) tom Constantinopla. Durante ocho semanas, los jenzaros atacaron con 70 armas de fuego los muros de Constantinopla, reducindola con xito. Una vez tomada Constantinopla, los otomanos avanzaron hacia Europa amenazando con una serie de contracruzadas. Sin embargo, el ejrcito hngaro detuvo su avance en Belgrado en 1456. Viena se defendi con xito de sus ataques en 1529 y, una vez ms, en 1683. El imperio otomano alcanz su plenitud en el siglo XVI, extendindose por Europa hasta Budapest y Odessa. Inclua toda Grecia y los Balcanes; los territorios en torno al Mar Negro; Asia Menor, Levante, Arabia, Egipto y la mayor parte de frica del Norte. El Imperio Otomano mantuvo su importancia como potencial hasta la I Guerra Mundial, en el siglo XX.

Los vikingos (500 al 1100) Los vikingos, que significa "hombres del norte", fueron la ltima de las tribus brbaras llamadas germanas por los romanos que aterroriz Europa. Procedan de Escandinavia y atravesaban velozmente el mar asolando las costas desde sus "drakkars" (llamadas as porque las proas y popas de sus naves estaban adornadas con cabezas de dragn). Empezaron con asaltos y saqueos, retirndose antes de que fuera posible oponerles una resistencia organizada. Pero con el tiempo se volvieron ms audaces, llegando a ocupar y a asentarse en gran parte de Europa. Al ser paganos, no dudaban en asesinar a clrigos y en saquear las propiedades de la Iglesia. La poblacin se senta atemorizada por su ferocidad y crueldad. Por otra parte, eran diestros artesanos, marineros, exploradores y comerciantes. Los vikingos procedan de Noruega, Suecia y Dinamarca. Ellos y sus descendientes controlaron durante algn tiempo la mayor parte de la costa Bltica, gran parte del interior de Rusia, Normanda (Francia), Inglaterra, Sicilia, el sur de Italia y parte de Palestina. En el 825 descubrieron Islandia, donde se asentaron en el 875 (aunque ya estaba habitada por monjes irlandeses). Colonizaron Groenlandia en el 985. Algunos creen que los vikingos llegaron al nuevo mundo y exploraron parte de Norteamrica 500 aos antes que Coln. Los vikingos comenzaron haciendo incursiones y posteriormente se asentaron a lo largo de la costa oriental del mar Bltico durante los siglos VI y VII. A finales del siglo VIII, ya realizaban grandes incursiones a travs de los ros de Rusia, estableciendo fortificaciones defensivas. En el siglo IX gobernaban Kiev; y en el

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907, una escuadra de 2.000 embarcaciones y 80.000 hombres atac Constantinopla, aceptando el ventajoso acuerdo comercial que el emperador bizantino les ofreci a cambio de su retirada. Las primeras incursiones vikingas en Occidente datan del siglo VIII. Los daneses atacaron y saquearon el conocido monasterio britnico de Lindisfarne, situado en un islote al noreste de la isla, dando inicio a una tendencia que iba a perdurar. La magnitud y frecuencia de las incursiones vikingas en Inglaterra, Francia y Alemania aument hasta el punto de convertirse en verdaderas invasiones, en las que se establecan asentamientos con miras a incursiones posteriores. El territorio de asentamiento vikingo del noroeste de Francia se denomin Normanda, que procede del trmino "hombres del norte" y dio el nombre de normandos a sus habitantes. Un gran ejrcito dans invadi Inglaterra en el 865, continuando a lo largo de dos siglos su expansin por la mayor parte de la isla. Canuto, quien gobern simultneamente Dinamarca y Noruega, fue uno de los ltimos reyes vikingos de Inglaterra antes del ao 1066. Una gran flota que atraves el Sena con la intencin de atacar Pars en el ao 871 tuvo sitiada la ciudad durante dos aos, hasta que se lleg a un beneficioso acuerdo econmico para los vikingos. Este inclua un elevado pago en metlico y el permiso para saquear el oeste de Francia sin impedimento. A cambio del cese de las incursiones y de la conversin vikinga al cristianismo en el ao 911, el rey de Francia dio el nombramiento de duque al jefe vikingo de Normanda. Del ducado de Normanda, surgi un gran nmero de famosos guerreros. Entre ellos se encuentran: Guillermo I, que conquist Inglaterra en el 1066; Robert Guiscard y su parentela, que le arrebataron Sicilia a los rabes entre 1060 y 1091; Balduino I, rey del reino cruzado de Jerusaln. Las incursiones vikingas cesaron a finales del siglo X. Dinamarca, Suecia y Noruega se haban convertido en reinos, y los reyes dedicaron la mayor parte de sus energas al gobierno de sus dominios. Con la expansin del Cristianismo, los antiguos valores guerreros de los vikingos se debilitaron hasta desaparecer. Las culturas que haban conquistado los absorbieron; y as los ocupantes y conquistadores de Inglaterra se volvieron ingleses, los normandos franceses, y los varegos rusos. Las guerras en la Edad Media La visin tradicional y popular de las guerras europeas de la Edad Media sostena que, entre el 800 y el 1400, los guerreros a caballo eran los amos de los campos de batalla. Los caballeros, protegidos con armaduras de placas, se lanzaban a la carga con sus lanzas desperdigando, ensartando y arrollando a la infantera que encontraban a su paso, mientras corran al encuentro de sus afines para decidir el resultado del combate. La era de los caballeros habra tocado a su fin cuando la infantera recobr su papel predominante en la batalla gracias a las nuevas armas (armas de fuego) y al desarrollo de tcnicas ms avanzadas (formaciones compactas

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de piqueros) Esta imagen fue alimentada por el arte y las limitadas crnicas de la poca, que reflejaban a los nobles a caballo ignorando a los plebeyos y a los campesinos que luchaban a pie. Pero esta visin de poderosos caballeros y de batallas que consistan principalmente en cargas de caballera es falsa. Las tropas de infantera eran un importante componente de todos los ejrcitos durante la Edad Media. Estos contingentes luchaban cuerpo a cuerpo y como tropas de artillera (con arcos de varios tipos y ms tarde con pistolas). Estos soldados eran cruciales para ambos bandos en los asedios contra castillos y ciudades fortificadas. Las guerras en la Edad Media consistan fundamentalmente en asedios de algn tipo. Los enfrentamientos entre ejrcitos en terrenos al descubierto eran infrecuentes. Los ejrcitos jugaban una especie de partida de ajedrez, maniobrando para tomar importantes castillos y ciudades mientras evitaban enfrentamientos que pudieran suponerles excesivas prdidas. En las escasas ocasiones en que tena lugar una batalla campal, los caballeros podan llegar a ser devastadores. Una carga contundente de caballeros armados era una fuerza de gran podero. Resultaba ms probable, sin embargo, que la victoria fuera para el bando que hiciera mejor uso de los tres principales componentes del ejrcito: los grupos de infantera, las tropas de artillera y la caballera. Tambin eran factores importantes el uso inteligente del terreno, la moral de las tropas, el liderazgo, la disciplina y la tctica militar. Las armas de la Edad Media Durante casi toda la Edad Media, la tecnologa de las armas no se diferenci mucho de la utilizada en el mundo antiguo, conservndose variaciones del garrote, el cuchillo, la lanza, el hacha y las flechas. Una novedad importante fue la utilizacin de la lanza por parte de la caballera pesada. Los caballeros de la Edad Media eran mucho ms potentes que cualquier caballera de la antigedad. Su equivalente ms prximo podra haber sido la caballera de Alejandro Magno. En el siglo X, Europa haba sobrepasado al mundo antiguo en casi todos los campos, incluyendo el de las armas. La evolucin de los poderosos jinetes dio como resultado innovaciones destinadas a protegerse de este tipo de guerreros. Esto provoc la invencin de armas largas que tenan como objetivo desmontar o enganchar a los jinetes. Los arcos de largo alcance y las ballestas fueron invenciones occidentales, aunque la ballesta ya era conocida en la antigua China. La tecnologa revolucionaria de la Edad Media fue el desarrollo de las armas de fuego, es decir de los caones y de las pistolas, de las que trataremos ms adelante.

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Las armas y el equipamiento de la caballera Desde la aparicin de la caballera, aproximadamente en el 1000 a. C, las tropas a caballo haban desempeado varios papeles fundamentales en las batallas. Actuaban como exploradores, guerrilleros, fuerza de choque en las escaramuzas y retaguardia. Tambin servan para perseguir al ejrcito enemigo durante su retirada. La caballera estaba dividida en diferentes categoras, dependiendo de su equipo y de su entrenamiento. Algunas de estas categoras estaban mejor preparadas que otras para desempear ciertos cometidos. La caballera ligera prcticamente no llevaba armadura y serva mejor para la exploracin, las misiones de guerrilla y como retaguardia. La caballera pesada utilizaba armadura y era ms adecuada como fuerza de choque contra el enemigo. Todos los tipos de caballera eran excelentes para la persecucin del adversario. Los caballeros de la Edad Media entraban dentro de la categora de caballera pesada, y el cdigo de caballera enfatizaba su papel como fuerza de choque contra el oponente. A partir del siglo XIII, el trmino "hombre de armas" empez a utilizarse para describir a los guerreros con armadura que luchaban a pie o a caballo. El nuevo trmino se aplicaba tanto a caballeros como a escuderos, seores y soldados profesionales. Las principales ventajas con las que contaban los caballeros durante la batalla consistan en la velocidad, la intimidacin, el poder y la altura. A medida que avanzaba la Edad Media, el equipamiento de los caballeros se perfeccion con vistas a desarrollar estas ventajas. Las armas El arma con que abra la lucha la caballera era la lanza. Resultaba ideal para ensartar a enemigos a pie, especialmente cuando se les persegua. La intimidacin que causaban sus ataques era an mayor si los caballeros iban armados con lanzas. Gran parte de la fuerza del caballo poda transmitirse por la punta de la lanza en el momento del impacto. Los caballeros se convertan en proyectiles vivientes durante la carga. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la importancia de los estribos para que los caballeros pudieran levantarse sobre sus monturas. Los estribos aparecieron en Asia y llegaron a Europa en el siglo VIII. Hay quien piensa que los estribos eran cruciales cuando los caballeros se incorporaban sobre su montura. As podan sostenerse al mismo tiempo que asan la lanza, transmitiendo toda la fuerza del caballo a travs de la punta. Nadie discute la ventaja de esta multiplicacin de fuerza, pero otros sugieren que la silla alta, desarrollada en tiempos de los romanos, ya permita a los jinetes transmitir esta fuerza antes de la aparicin de los estribos. El tapiz de Bayeux, que representa la conquista de Inglaterra en 1066 por parte de Guillermo, muestra a los reputados caballeros normandos sirvindose de sus lanzas

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para acribillar a quienes se cruzan en su camino; pero no las utilizan en horizontal, sino para golpear desde lo alto o a modo de arpn. En esa poca, los estribos eran conocidos en Europa desde haca al menos dos siglos. Durante el resto de la Edad Media, los ataques con las lanzas en horizontal fueron la principal caracterstica de los combates entre caballeros. En cualquier caso, esta no era siempre la tctica adecuada. La carga inicial de la caballera tena a menudo como resultado la prdida de lanzas o terminaba en una escaramuza. En cualquiera de los casos, los caballeros solan cambiar el arma por la espada. Las espadas de la caballera evolucionaron hasta convertirse en sables de hoja ancha y pesada. Un hombre alzado sobre los estribos poda descargar un sable con tremenda fuerza sobre la cabeza o tronco de sus adversarios. Las espadas eran las armas preferidas de los caballeros porque podan llevarlas consigo y ensearlas de forma ostentosa. Tambin podan ser armas personalizadas. Las espadas eran las armas ms empleadas en combates cuerpo a cuerpo entre los caballeros. Las buenas espadas tambin eran caras, por lo que poseerlas era un smbolo de distincin de la nobleza. Otras opciones de armas para las escaramuzas eran el martillo y el mazo (variantes del garrote), el hacha y el mayal. Los martillos y los mazos eran especialmente populares entre los religiosos y monjes guerreros, que pretendan obedecer as la amonestacin que hace la Biblia contra el derramamiento de sangre, lo que era inevitable con las armas blancas. Los caballeros no usaban, bajo ninguna circunstancia, armas arrojadizas de ningn tipo. El matar a un oponente con una flecha, saeta o bala era considerado poco honorable. Siempre que fuese posible, los caballeros luchaban contra enemigos de su mismo rango a los que mataban slo cara a cara. La armadura La armadura de cota de malla fue utilizada por los ltimos romanos y por algunas de las tribus germnicas invasoras, entre ellas por los godos. Las armaduras de cota de malla mantuvieron su popularidad entre la nobleza de la Europa medieval hasta que, en el siglo XIII, comenz a usarse la armadura de placas, que proporcionaba mayor proteccin. Este cambio fue debido en parte a que una flecha o la afilada punta de una espada podan atravesar la cota de malla. Sobre la armadura de cota de malla se vesta una tnica, en especial durante las Cruzadas, para reflejar el sol. Los cascos tambin evolucionaron desde simples diseos cnicos a grandes cubos de metal, tras lo que se convirtieron en grandes piezas esculpidas para desviar las flechas. Posteriormente, los cascos pudieron ensamblarse al resto de la armadura. Las armaduras completas, que podan pesar hasta 30 kilos, aparecieron en el siglo XIV. Las armaduras de placas estaban bien diseadas, y los caballeros conservaban

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una sorprendente agilidad. Si un caballero con armadura caa del caballo, poda levantarse fcilmente sin ayuda. Existen ancdotas y descripciones de guerreros que llevando una armadura hacan el pino y otros ejercicios en los momentos de calma. Las armaduras que se construyeron posteriormente ponan mayor nfasis en desviar los proyectiles y reforzar las zonas ms expuestas a los golpes. Despus aparecieron modelos ms elaborados de armaduras de placas con grabados, que eran ms ceremoniales y prestigiosas que prcticas. La armadura representaba un elevado gasto para el caballero, que deba costear su propio equipamiento y el de su escudero. Un seor importante deba proporcionar armaduras a varios guerreros. Su fabricacin era un negocio rentable, y hasta se desarroll un importante mercado de armaduras de segunda mano. Los soldados rasos del bando victorioso podan hacerse con cuantiosas sumas despojando a los caballeros muertos de sus armaduras.

Los caballos Los caballeros estaban particularmente orgullosos de sus caballos, que eran criados para lograr velocidad y fuerza. Se necesitaba un entrenamiento a fondo para poder dirigirlos durante la carga y las escaramuzas. Los caballos eran entrenados para lanzarse a la carga de forma casi independiente. De ese modo el caballero quedaba libre para sujetar el escudo y la lanza. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre si los caballos deban ser fuertes para poder llevar el peso de un guerrero con todo su equipo, o pequeos para tener mayor velocidad y agilidad. La equitacin era otra caracterstica que distingua a los caballeros de elite de los plebeyos. Se practicaba durante la caza, actividad muy popular entre los nobles que ha perdurado hasta nuestros das con la tradicional caza del zorro.

Las armas de mano Los soldados de infantera provistos de armas de mano eran el tercer componente principal de los ejrcitos medievales, junto con la caballera y las tropas de lanzamiento de proyectiles. La infantera luchaba cuerpo a cuerpo y su presencia era muy importante tanto en las escaramuzas como durante los asedios. La infantera estaba formada por campesinos, soldados rasos y caballeros derribados. Las armas de mano Durante la Edad Oscura, los francos luchaban con un hacha arrojadiza llamada francisca, de donde proviene el nombre de su tribu. Sus vecinos, los sajones,

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luchaban con grandes cuchillos de una sola hoja llamados scramasax, palabra de la que deriva su apelativo. Al desarrollarse la caballera pesada comenz a utilizarse la espada, que tambin se empleaba en el combate cuerpo a cuerpo. Entre las variantes de este tipo de arma destaca una espada a dos manos que requera mucho espacio para su manejo. Los combatientes utilizaban una variedad de armas que inclua hachas (de una y dos manos), mazos, mayales y martillos. Una variante del mazo consista en una bola de pas unida a una barra con una cadena. Como las armaduras se modificaban constantemente para contrarrestar los efectos de la espada, se increment el inters por las armas que servan para perforar y golpear.

Las lanzas La lanza bsica fue un arma muy til durante toda la Edad Media porque su fabricacin era barata y su manejo simple. Poda armarse con ellas a los soldados de infantera y a los campesinos, envindolos directamente a combatir. En la mayora de los casos eran de poca utilidad pero, con experiencia y entrenamiento, los grandes cuerpos de lanceros podan resultar efectivos. Las armas de asta evolucionaron durante el periodo medieval, llegando gradualmente a un punto en el que las formaciones de infantera entrenadas para su manejo resultaban efectivas en extremo. Las variantes ms avanzadas tenan una punta de lanza con una o ms armas debajo. Este arma adicional poda ser un gran cuchillo, hacha, martillo o pica. Las lanzas evolucionaron como respuesta a la caballera y trajeron consigo el renacimiento de una formacin parecida a la antigua falange griega. Los caballos no se atrevan a cargar contra a una tropa disciplinada de hombres armados con largas lanzas extendidas. Una densa formacin de largas lanzas levantadas tambin proporcionaba cierta proteccin contra las flechas. Los soldados de infantera aprendieron primero a situarse tras estacas de madera clavadas en el suelo para derribar a la caballera. Ms tarde aprendieron a desplegar lanzas, picas y otras armas largas para conseguirlo. Esto daba capacidad de movimiento a la formacin y permita el transporte de las estacas anti-caballera. En una escaramuza, las armas aadidas al extremo de las lanzas se utilizaban ya para derribar a los jinetes de sus monturas tirando de ellos o empujndolos, ya para causar heridas al jinete o al caballo. Aunque los hombres que llevaban armadura no quedaban indefensos una vez derribados, como han pensado algunos, s se encontraban temporalmente en desventaja hasta que lograban levantarse. En la segunda mitad de la Edad Media, cuando las ciudades empezaron a crecer, formaron sus propias milicias para defenderse y para cumplir con el servicio militar

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feudal. Las lanzas eran populares entre estas milicias por ser relativamente baratas y efectivas para su coste. Entrenndose con esas armas, las milicias llegaron a desarrollar tiles tcticas de batalla. Con el tiempo, las formaciones de hombres armados con este tipo de armas aprendieron tcticas no slo defensivas, sino tambin ofensivas. Las formaciones en masa de piqueros podan atacar a otra infantera e incluso a la caballera. Los suizos no disponan de pastos suficientes para disponer de caballera, pero llegaron a ser prestigiosos piqueros. A veces luchaban como mercenarios para otros ejrcitos continentales. Las tierras bajas de Flandes y las tierras altas de Escocia tambin disponan de prestigiosas unidades de piqueros. Las armas de proyectil En las batallas de la Edad Media, los arcos de todo tipo desempeaban un importante papel. Se utilizaban como armas de ataque directo contra blancos individuales en el campo de batalla y durante los asedios. En algunos casos se usaban como armas de fuego contra un rea determinada. El disparo de proyectiles permita causar bajas a distancia entre los adversarios. Los arqueros se utilizaban como tropas ligeras para mermar las fuerzas y minar la moral del ejrcito enemigo, causndole prdidas antes del comienzo de la escaramuza. Si se lograba debilitar o afectar a las fuerzas enemigas, las posibilidades de ganar la batalla aumentaban. Los arcos Los arcos utilizados en la Edad Media eran de varios tipos: arcos de corto alcance, arcos compuestos y arcos de largo alcance. Los arcos de corto alcance medan entre 1 y 1,20 metros, y eran bastante sencillos de fabricar y manejar. Eran el tipo de arco empleado con mayor frecuencia. Tenan un alcance medio, exactitud y fuerza, y requeran una buena experiencia y un perfecto entrenamiento para que su utilizacin fuese efectiva. Los arcos compuestos eran originarios de Asia. Estaban formados por lminas de madera o tiras de hueso atadas juntas. Las lminas los convertan en arcos poderosos, pero requeran mayor fuerza y entrenamiento que el arco comn. Este arco relativamente corto fue el arma favorita de los jinetes arqueros, principalmente de los mongoles y otros pueblos asiticos que eran especialistas en equitacin. Una variante del arco compuesto tena los extremos curvados hacia fuera (lo que se consegua calentndolo al vapor y curvando las lminas durante el proceso de fabricacin). Este arco curvo era de mayor potencia y requera un alto grado de fuerza y destreza. Los arcos de largo alcance se originaron en Gales y de all pasaron a Inglaterra. Eran arcos de casi dos metros fabricados de una sola pieza de madera, normalmente tejo. El arco de largo alcance disparaba flechas de un metro. Las flechas podan tener

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puntas anchas que penetraban las armaduras de cuero y causaban laceraciones, y se utilizaban para combatir a la infantera. Tambin existan flechas de punta estrecha que penetraban la malla o los petos y se disparaban contra los guerreros con armadura. Para disparar el arco de largo alcance era necesario tener bastante entrenamiento y prctica. Los hombres expertos en este tipo de arma podan disparar seis flechas bien dirigidas por minuto. Esta clase de arco acertaba blancos a larga distancia y era bastante potente. Los numerosos contingentes de arqueros experimentados fueron una fuerza devastadora en muchos de los campos de batalla de la Edad Media. Podan disparar tanto flechas individuales como una lluvia de flechas hacia una zona determinada. Los ingleses alentaban el uso del arco de largo alcance organizando torneos de arquera por todo el pas. El resto de los deportes estaba prohibido en domingo. As surgi una gran reserva de arqueros experimentados que podan ser reclutados para los ejrcitos. La ley obligaba a cada condado ingls a proporcionar un determinado nmero de arqueros anualmente. Por lo general no haba escasez de aspirantes, ya que la paga de los soldados era buena en comparacin con la de otros trabajos. Las ballestas Las ballestas ya eran conocidas en la antigua China pero, al parecer, se inventaron de nuevo en Europa alrededor del 900. Tenan un buen alcance y eran ms poderosas que la mayora de los arcos, aunque llevaba bastante ms tiempo cargarlas. Un ballestero poda disparar una media de dos flechas por minuto. El arco de la ballesta se sujetaba horizontalmente y se disparaba mediante un gatillo que liberaba la cuerda tensada. Para cargarlo, se apuntaba con la parte delantera del arma hacia el suelo, sujetndola con el pie. Poda tirarse de la cuerda hacia arriba y hacia atrs con ambas manos o con la ayuda de una manivela. Las ballestas disparaban saetas o rallones, que eran mucho ms cortos que las flechas tpicas. Las saetas tenan plumas para proporcionarles estabilidad en el vuelo y una afilada punta de metal. Los ballesteros solan llevar unos grandes escudos con abrazaderas de madera para protegerse mientras se agachaban a cargar sus armas. De este modo formaban un muro que los protega. Cuando disparaban, slo eran visibles sus ballestas y las cabezas cubiertas con cascos. Si tenan que luchar contra una fuerza similar de arqueros de largo alcance, normalmente se vean obligados a retirarse. La ballesta era un arma mortal muy popular por el simple motivo de que no necesitaba casi entrenamiento para manejarla. Los soldados con poca experiencia podan aprender su manejo muy rpidamente, y un disparo bien dirigido poda matar a un caballero que hubiera pasado toda su vida entrenndose en las artes de la guerra. Las ballestas eran consideradas injustas en algunos crculos (en los de los caballeros, principalmente) porque requeran una escasa destreza. Ricardo I de Inglaterra,

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Corazn de Len, fue herido dos veces por disparos de ballesta, la segunda con consecuencias fatales. La idea de que un hombre de su grandeza fuese herido de muerte con tanta facilidad por un soldado comn, resultaba insoportable para la nobleza. En el siglo XII, un Papa intent prohibir el uso de las ballestas por considerarlas inhumanas.

Victor Mndez

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